Império Asteca - História

Império Asteca - História

Os mexicas migraram para o Vale do México em meados do século 13º século. Eles chegaram tarde à área e foram forçados a estabelecer suas casas em duas ilhas na margem oeste do Lago Texoco. Em 1325, eles fundaram a cidade de Tenochitian em uma das ilhas do lago. Os mexicas, que ficaram conhecidos como astecas, rapidamente estabeleceram a supremacia militar na área. Logo os mexicas (astecas) governaram uma área do centro do México até a fronteira com a Guatemala.

A civilização asteca era baseada na agricultura. A religião desempenhou um papel muito importante em todos os aspectos de suas vidas. As cidades astecas eram dominadas por pirâmides de pedra, encimadas por templos. Nesses templos, humanos eram sacrificados aos deuses. A guerra não apenas aumentou a riqueza do império asteca, mas forneceu uma fonte constante de cativos para serem sacrificados aos deuses.

O líder dos astecas era considerado divino. Ele serviu tanto como líder militar dos astecas quanto como sumo sacerdote. O líder dos astecas era apoiado por um grande número de nobres, incluindo sacerdotes, guerreiros e administradores.

Tenochtitlan era o centro do mundo asteca. Estima-se que, em seu auge, esta cidade tinha uma população de 200.000 habitantes. Isso fez de Tenochtitlan uma das maiores cidades do mundo antigo. Os conquistadores espanhóis descreveram Tenochtitlan como a Veneza do Novo Mundo, por causa de seus muitos canais. A própria cidade era cercada por água e só podia ser alcançada por três caminhos elevados que podiam ser elevados.

A agricultura dominou a economia asteca. Os astecas desenvolveram uma economia agrícola avançada que fazia uso de irrigação e fertilizantes. A principal safra que os astecas cultivavam era o milho. No entanto, eles também cultivavam abóbora, pimenta, abacate e tomate. Os astecas produziam cerâmica, ferramentas, joias e tecidos. Esses itens, bem como joias e outros itens de luxo eram amplamente comercializados em toda a área.

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Cortés aliou-se ao inimigo de longa data, a Confederação de Tlaxcala, e chegou às portas de

Tenochtitlan em 8 de novembro de 1519, convidados do Império Asteca.

Em 9 de junho de 1520 eclodiram as hostilidades, culminando no massacre no Templo Principal e na morte de Moctezuma. Os espanhóis fugiram da cidade em 1º de julho de 1520, um episódio mais tarde caracterizado como La Noche Triste. Eles e seus aliados nativos voltaram na primavera de 1521 para sitiar Tenochtitlan. No entanto, os astecas, sob a liderança do novo imperador Cuitláhuac, derrotaram os espanhóis na batalha às portas de Tenochtitlan em 1521. Após a primeira guerra asteca espanhola, os astecas sofreram muito com doenças introduzidas pelos espanhóis, principalmente a varíola. Eventualmente, os astecas tornaram-se imunes à doença, mas somente depois que 35% da população foi exterminada. Apesar de todos os sacrifícios humanos, os padres não conseguiram parar a praga que levou a uma série de protestos e, no final, um massacre de todos os padres pela população enfurecida. Isso acabou com o poder dos padres de uma vez por todas. Depois que os astecas se livraram dos efeitos das pragas, eles iniciaram um intenso período de modernização, percebendo que precisariam se modernizar se os espanhóis um dia retornassem. Após os massacres de padres durante a peste, os astecas reformaram fortemente sua religião, removendo o sacrifício humano e o canibalismo, para que não ocorressem mais distúrbios religiosos e as nações da Europa não pudessem usar a religião como pretexto para a invasão. Ao mesmo tempo, os astecas começaram a aprender a construir armas espanholas e a aprender táticas espanholas de guerra. Porém, o salitre estava em falta, assim como o metal, então os comerciantes da Grã-Bretanha e da França trocaram armas por ouro. Eles também ensinaram os astecas a minerar e fundir metal e a fabricar armas e armaduras de metal. Fornecidos com armas avançadas, os astecas foram para a guerra e derrotaram a Confederação de Tlaxcala. Após a guerra, os astecas não assassinaram em massa seus prisioneiros de guerra, em vez disso, os enviaram para trabalhar nas minas de metal. Tudo isso teve o objetivo de não impedir as nações europeias de irem à guerra, uma guerra que os astecas sabiam que perderiam.


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A palavra "asteca" no uso moderno não teria sido usada pelas próprias pessoas. Tem sido usado de várias maneiras para se referir ao império da Tríplice Aliança, o povo de língua náuatle do México central antes da conquista espanhola, ou especificamente a etnia mexica dos povos de língua náuatle. [6] O nome vem de uma palavra nahuatl que significa "povo de Aztlan", refletindo o lugar mítico de origem dos povos nauá. [7] Para os fins deste artigo, "asteca" refere-se apenas às cidades que constituíram ou foram submetidas à Tríplice Aliança. Para um uso mais amplo do termo, consulte o artigo sobre a civilização asteca.

Antes do Império Asteca

Os povos nahua descendem de povos chichimecas que migraram do norte para o centro do México no início do século XIII. [8] A história da migração do Mexica é semelhante à de outras políticas no México central, com locais sobrenaturais, indivíduos e eventos, juntando-se à história terrena e divina enquanto buscavam legitimidade política. [9] De acordo com os códices pictográficos nos quais os astecas registraram sua história, o lugar de origem foi chamado de Aztlán. Os primeiros migrantes se estabeleceram na Bacia do México e nas terras vizinhas, estabelecendo uma série de cidades-estado independentes. Essas primeiras cidades-estado Nahua ou Altepetl, eram governados por chefes dinásticos chamados tlahtohqueh (singular, tlatoāni) A maioria dos assentamentos existentes havia sido estabelecida por outros povos indígenas antes da migração Mexica. [10]

Essas primeiras cidades-estado travaram várias guerras de pequena escala umas com as outras, mas devido às mudanças nas alianças, nenhuma cidade individual ganhou o domínio. [11] Os mexicas foram os últimos migrantes nahua a chegar ao México Central. Eles entraram na Bacia do México por volta do ano 1250 e, a essa altura, a maior parte das boas terras agrícolas já havia sido reivindicada. [12] Os mexicas persuadiram o rei de Culhuacan, uma pequena cidade-estado, mas historicamente importante como um refúgio dos toltecas, a permitir que eles se estabelecessem em um pedaço de terra relativamente infértil chamado Chapultepec (Chapoltepēc, "na colina dos gafanhotos"). Os mexicas serviram como mercenários para Culhuacan. [13]

Depois que os mexicas serviram Culhuacan na batalha, o governante nomeou uma de suas filhas para governar os mexicas. De acordo com relatos mitológicos nativos, os mexicas em vez disso a sacrificaram esfolando sua pele, sob o comando de seu deus Xipe Totec. [14] Quando o governante de Culhuacan soube disso, ele atacou e usou seu exército para expulsar os mexicas de Tizaapan à força. Os mexicas mudaram-se para uma ilha no meio do lago Texcoco, onde uma águia fez um ninho em um cacto nopal. Os mexicas interpretaram isso como um sinal de seus deuses e fundaram sua nova cidade, Tenochtitlan, nesta ilha no ano ome calli, ou "Duas Casas" (1325 DC). [3]

Guerra asteca

Os mexicas ganharam destaque como guerreiros ferozes e foram capazes de se estabelecer como uma potência militar. A importância dos guerreiros e a natureza integral da guerra na vida política e religiosa mexica ajudaram a impulsioná-los a emergir como a potência militar dominante antes da chegada dos espanhóis em 1519.

A nova cidade-estado mexica aliou-se à cidade de Azcapotzalco e prestou homenagem a seu governante, Tezozomoc. [15] Com a ajuda de Mexica, Azcopotzalco começou a se expandir em um pequeno império tributário. Até este ponto, o governante Mexica não foi reconhecido como um rei legítimo. Os líderes mexicanos solicitaram com sucesso a um dos reis de Culhuacan que fornecesse uma filha para se casar com a linhagem mexica. Seu filho, Acamapichtli, foi entronizado como o primeiro tlatoani de Tenochtitlan no ano de 1372. [16]

Enquanto os Tepanecs de Azcapotzalco expandiam seu governo com a ajuda dos mexicas, a cidade Acolhua de Texcoco crescia em poder na porção oriental da bacia do lago. Eventualmente, a guerra estourou entre os dois estados, e os mexicas desempenharam um papel vital na conquista de Texcoco. Àquela altura, Tenochtitlan havia se tornado uma cidade importante e foi recompensada por sua lealdade aos Tepanecs ao receber Texcoco como uma província tributária. [17]

A guerra mexica, desde suas táticas até as armas, foi marcada pelo foco na captura de inimigos em vez de matá-los. Capturar inimigos era importante para o ritual religioso e fornecia um meio pelo qual os soldados podiam se distinguir durante as campanhas. [18]

Guerra Tepanec

Em 1426, o rei Tepanec Tezozomoc morreu, [19] [20] [21] e a crise de sucessão resultante precipitou uma guerra civil entre sucessores em potencial. [17] Os mexicas apoiaram o herdeiro preferido de Tezozomoc, Tayahauh, que foi inicialmente entronizado como rei. Mas seu filho, Maxtla, logo usurpou o trono e se voltou contra as facções que se opunham a ele, incluindo o governante mexica Chimalpopoca. Este último morreu pouco depois, possivelmente assassinado por Maxtla. [12]

O novo governante Mexica Itzcoatl continuou a desafiar Maxtla, ele bloqueou Tenochtitlan e exigiu um aumento no pagamento de tributos. [22] Maxtla também se voltou contra o Acolhua, e o rei de Texcoco, Nezahualcoyotl, fugiu para o exílio. Nezahualcoyotl recrutou a ajuda militar do rei de Huexotzinco, e os mexicas ganharam o apoio de uma cidade dissidente de Tepanec, Tlacopan. Em 1427, Tenochtitlan, Texcoco, Tlacopan e Huexotzinco foram à guerra contra Azcapotzalco, emergindo vitoriosos em 1428. [22]

Após a guerra, Huexotzinco se retirou e, em 1430, [1] as três cidades restantes formaram um tratado conhecido hoje como Tríplice Aliança. [22] As terras Tepanec foram divididas entre as três cidades, cujos líderes concordaram em cooperar em futuras guerras de conquista. A terra adquirida com essas conquistas seria mantida pelas três cidades juntas. O tributo deveria ser dividido de forma que dois quintos cada fosse para Tenochtitlan e Texcoco, e um quinto fosse para Tlacopan. Cada um dos três reis da aliança, por sua vez, assumiu o título de "huetlatoani" ("Orador Ancião", frequentemente traduzido como "Imperador"). Nesta função, cada um detinha temporariamente um de jure posição acima dos governantes de outras cidades-estados ("tlatoani"). [23]

Nos próximos 100 anos, a Tríplice Aliança de Tenochtitlan, Texcoco e Tlacopan veio para dominar o Vale do México e estender seu poder às costas do Golfo do México e do Pacífico. Tenochtitlan gradualmente se tornou a potência dominante na aliança. Dois dos principais arquitetos dessa aliança foram os meio-irmãos Tlacaelel e Moctezuma, sobrinhos de Itzcoatl. Moctezuma eventualmente sucedeu Itzcoatl como Mexica Huetlatoani em 1440. Tlacaelel ocupou o título recém-criado de "Cihuacoatl", equivalente a algo entre "Primeiro Ministro" e "Vice-rei". [22] [24]

Reformas imperiais

Pouco depois da formação da Tríplice Aliança, Itzcoatl e Tlacopan instigaram amplas reformas no estado e na religião asteca. Foi alegado que Tlacaelel ordenou a queima de alguns ou da maioria dos livros astecas existentes, alegando que eles continham mentiras e que "não era sábio que todas as pessoas conhecessem as pinturas". [25] Mesmo que ele tenha ordenado a queima de livros, provavelmente foi limitado principalmente a documentos contendo propaganda política de regimes anteriores, ele reescreveu a história dos astecas, naturalmente colocando os mexicas em um papel mais central. [ citação necessária ]

Depois que Moctezuma I sucedeu Itzcoatl como imperador Mexica, mais reformas foram instigadas para manter o controle sobre as cidades conquistadas. [26] Reis não cooperativos foram substituídos por governantes fantoches leais aos Mexica. Um novo sistema de tributos imperiais estabeleceu coletores de tributos mexicas que tributavam a população diretamente, contornando a autoridade das dinastias locais. Nezahualcoyotl também instituiu uma política nas terras dos Acolhua de conceder aos reis sujeitos propriedades tributárias em terras distantes de suas capitais. [27] Isso foi feito para criar um incentivo à cooperação com o império, se o rei de uma cidade se rebelasse, perdesse o tributo que recebia de terras estrangeiras. Alguns reis rebeldes foram substituídos por Calpixqueh, ou governadores nomeados em vez de governantes dinásticos. [27]

Moctezuma emitiu novas leis que separaram ainda mais os nobres dos plebeus e instituiu a pena de morte para adultério e outros crimes. [28] Por decreto real, uma escola supervisionada religiosamente foi construída em cada bairro. [28] Os bairros comuns tinham uma escola chamada "telpochcalli", onde recebiam instrução religiosa básica e treinamento militar. [29] Um segundo tipo de escola, de maior prestígio, chamado "calmecac", servia para ensinar a nobreza, bem como os plebeus de alto nível que buscavam se tornar sacerdotes ou artesãos. Moctezuma também criou um novo título chamado "quauhpilli" que poderia ser conferido aos plebeus. [26] Este título era uma forma de nobreza inferior não hereditária concedida a serviços militares ou civis de destaque (semelhante ao cavaleiro inglês). Em alguns casos raros, os plebeus que receberam este título casaram-se com famílias reais e tornaram-se reis. [27]

Um componente dessa reforma foi a criação de uma instituição de guerra regulamentada chamada Guerra das Flores. A guerra mesoamericana em geral é caracterizada por uma forte preferência por capturar prisioneiros vivos em oposição a massacrar o inimigo no campo de batalha, o que foi considerado desleixado e gratuito. As Guerras das Flores são uma manifestação poderosa dessa abordagem da guerra. Essas guerras altamente ritualizadas garantiram um suprimento constante e saudável de guerreiros astecas experientes, bem como um suprimento constante e saudável de guerreiros inimigos capturados para o sacrifício aos deuses. As guerras das flores foram pré-arranjadas por funcionários de ambos os lados e conduzidas especificamente com o propósito de cada sistema coletivo de prisioneiros para o sacrifício. [18] [30] De acordo com relatos históricos nativos, essas guerras foram instigadas por Tlacaelel como um meio de apaziguar os deuses em resposta a uma grande seca que atingiu a Bacia do México de 1450 a 1454. [31] travada entre o Império Asteca e as cidades vizinhas de seu arquiinimigo Tlaxcala.

Primeiros anos de expansão

Após a derrota dos Tepanecs, Itzcoatl e Nezahualcoyotl rapidamente consolidaram o poder na Bacia do México e começaram a se expandir além de suas fronteiras. Os primeiros alvos da expansão imperial foram Coyoacan na Bacia do México e Cuauhnahuac e Huaxtepec no moderno estado mexicano de Morelos. [33] Essas conquistas proporcionaram ao novo império um grande influxo de tributos, especialmente produtos agrícolas.

Com a morte de Itzcoatl, Moctezuma I foi entronizado como o novo imperador Mexica. A expansão do império foi brevemente interrompida por uma grande seca de quatro anos que atingiu a Bacia do México em 1450, e várias cidades em Morelos tiveram que ser reconquistadas depois que a seca diminuiu. [34] Moctezuma e Nezahualcoyotl continuaram a expandir o império a leste em direção ao Golfo do México e ao sul em Oaxaca. Em 1468, Moctezuma I morreu e foi sucedido por seu filho, Axayacatl. A maior parte do reinado de treze anos de Axayacatl foi gasto na consolidação do território adquirido por seu antecessor. Motecuzoma e Nezahualcoyotl se expandiram rapidamente e muitas províncias se rebelaram. [12]

Ao mesmo tempo que o Império Asteca se expandia e consolidava seu poder, o Império Purépecha no oeste do México também se expandia. Em 1455, os Purépecha sob seu rei Tzitzipandaquare invadiram o Vale de Toluca, reivindicando terras anteriormente conquistadas por Motecuzoma e Itzcoatl. [35] Em 1472, Axayacatl reconquistou a região e defendeu-a com sucesso das tentativas de Purépecha de tomá-la de volta. Em 1479, Axayacatl lançou uma grande invasão ao Império Purépecha com 32.000 soldados astecas. [35] O Purépecha encontrou-os do outro lado da fronteira com 50.000 soldados e obteve uma vitória retumbante, matando ou capturando mais de 90% do exército asteca. O próprio Axayacatl foi ferido na batalha, recuou para Tenochtitlan e nunca mais enfrentou o Purépecha na batalha. [36]

Em 1472, Nezahualcoyotl morreu e seu filho Nezahualpilli foi entronizado como o novo huetlatoani de Texcoco. [37] Isso foi seguido pela morte de Axayacatl em 1481. [36] Axayacatl foi substituído por seu irmão Tizoc. O reinado de Tizoc foi notoriamente breve. Ele provou ser ineficaz e não expandiu significativamente o império. Aparentemente, devido à sua incompetência, Tizoc foi provavelmente assassinado por seus próprios nobres cinco anos depois de seu governo. [36]

Últimos anos de expansão

Tizoc foi sucedido por seu irmão Ahuitzotl em 1486. ​​Como seus predecessores, a primeira parte do reinado de Ahuitzotl foi gasta suprimindo rebeliões que eram comuns devido à natureza indireta do domínio asteca. [36] Ahuitzotl então começou uma nova onda de conquistas, incluindo o Vale de Oaxaca e a Costa do Soconusco. Devido ao aumento das escaramuças de fronteira com os Purépechas, Ahuitzotl conquistou a cidade fronteiriça de Otzoma e transformou a cidade em um posto militar avançado. [38] A população de Otzoma foi morta ou dispersa no processo. [35] O Purépecha posteriormente estabeleceu fortalezas nas proximidades para proteger contra a expansão asteca. [35] Ahuitzotl respondeu expandindo-se ainda mais a oeste até a costa do Pacífico de Guerrero.

No reinado de Ahuitzotl, os mexicas eram a maior e mais poderosa facção da Tríplice Aliança Asteca. [39] Aproveitando o prestígio que os mexicas adquiriram ao longo das conquistas, Ahuitzotl começou a usar o título de "huehuetlatoani" ("Orador mais velho") para se distinguir dos governantes de Texcoco e Tlacopan. [36] Mesmo que a aliança ainda comandasse tecnicamente o império, o imperador Mexica agora assumia a antiguidade nominal, senão real.

Ahuitzotl foi sucedido por seu sobrinho Moctezuzoma II em 1502. Moctezuma II passou a maior parte de seu reinado consolidando o poder em terras conquistadas por seus antecessores. [38] Em 1515, os exércitos astecas comandados pelo general Tlaxcalan Tlahuicole invadiram o Império Purépecha mais uma vez. [40] O exército asteca falhou em tomar qualquer território e restringiu-se principalmente a ataques. Os Purépechas os derrotaram e o exército se retirou.

Moctezuma II instituiu mais reformas imperiais. [38] Após a morte de Nezahualcoyotl, os imperadores mexicas se tornaram os de fato governantes da aliança. Moctezuma II usou seu reinado para tentar consolidar o poder mais estreitamente com o imperador Mexica. [41] Ele removeu muitos dos conselheiros de Ahuitzotl e executou vários deles. [38] Ele também aboliu a classe "quauhpilli", destruindo a chance de os plebeus avançarem para a nobreza. Seus esforços de reforma foram interrompidos pela conquista espanhola em 1519.

Conquista espanhola

O líder da expedição espanhola Hernán Cortés desembarcou em Yucatán em 1519 com aproximadamente 630 homens (a maioria armada apenas com espada e escudo). Cortés foi destituído do comando da expedição pelo governador de Cuba, Diego Velásquez, mas roubou os barcos e saiu sem permissão.[42] Na ilha de Cozumel, Cortés encontrou um náufrago espanhol chamado Gerónimo de Aguilar, que se juntou à expedição e traduziu entre o espanhol e o maia. A expedição então navegou para o oeste para Campeche, onde, após uma breve batalha com o exército local, Cortés conseguiu negociar a paz por meio de seu intérprete, Aguilar. O rei de Campeche deu a Cortés uma segunda tradutora, uma escrava nahua-maia bilíngue chamada La Malinche (também conhecida como Malinalli [maliˈnalːi], Malintzin [maˈlintsin] ou Doña Marina [ˈdoɲa maˈɾina]). Aguilar traduziu do espanhol para o maia e La Malinche traduziu do maia para o nahuatl. Depois que Malinche aprendeu espanhol, ela se tornou a tradutora de Cortés tanto para o idioma quanto para a cultura, e foi uma figura-chave nas interações com os governantes nahua. Um artigo importante, "Rethinking Malinche", de Frances Karttunen, examina seu papel na conquista e além. [43]

Cortés então navegou de Campeche para Cempoala, uma província tributária da Tríplice Aliança Asteca. Perto dali, ele fundou a cidade de Veracruz, onde se reuniu com os embaixadores do imperador mexica reinante, Motecuzoma II. Quando os embaixadores voltaram a Tenochtitlan, Cortés foi a Cempoala para se encontrar com os líderes Totonac locais. Depois que o governante Totonac contou a Cortés suas várias queixas contra os Mexica, Cortés convenceu os Totonacs a prender um colecionador de tributos imperiais. [44] Cortés posteriormente liberou o colecionador de tributos depois de persuadi-lo de que a mudança foi inteiramente ideia do Totonac e que ele não tinha conhecimento disso. Tendo efetivamente declarado guerra aos astecas, os Totonacs forneceram a Cortés 20 companhias de soldados para sua marcha para Tlaxcala. [45] Nesta época, vários soldados de Cortés tentaram se amotinar. Quando Cortés descobriu a trama, mandou afundar seus navios e afundá-los no porto para eliminar qualquer possibilidade de fuga para Cuba. [46]

O exército Totonac liderado pelos espanhóis entrou em Tlaxcala para buscar a aliança deste último contra os astecas. No entanto, o general Tlaxcalan Xicotencatl, o Jovem, acreditou que eles eram hostis e os atacou. Depois de travar várias batalhas acirradas, Cortés finalmente convenceu os líderes de Tlaxcala a ordenar a retirada de seu general. Cortés então firmou uma aliança com o povo de Tlaxcala e viajou de lá para a Bacia do México com uma companhia menor de 5.000 a 6.000 Tlaxcalans e 400 Totonacs, além dos soldados espanhóis. [46] Durante sua estada na cidade de Cholula, Cortés afirma ter recebido a notícia de uma emboscada planejada contra os espanhóis. [46] Em uma resposta preventiva, Cortés direcionou seu ataque de tropas e matou um grande número de colulanos desarmados reunidos na praça principal da cidade.

Após o massacre em Cholula, Hernan Cortés e os outros espanhóis entraram em Tenochtitlan, onde foram recebidos como convidados e acomodados no palácio do ex-imperador Axayacatl. [47] Depois de permanecer na cidade por seis semanas, dois espanhóis do grupo deixado para trás em Veracruz foram mortos em uma altercação com um senhor asteca chamado Quetzalpopoca. Cortés afirma que usou este incidente como desculpa para fazer prisioneiro Motecuzoma sob ameaça de força. [46] Por vários meses, Motecuzoma continuou a governar o reino como prisioneiro de Hernan Cortés. Então, em 1520, uma segunda e maior expedição espanhola chegou sob o comando de Pánfilo de Narváez enviado por Diego Velásquez com o objetivo de prender Cortés por traição. Antes de confrontar Narváez, Cortés persuadiu secretamente os tenentes de Narváez a traí-lo e juntar-se a Cortés. [46]

Enquanto Cortés estava longe de Tenochtitlan lidando com Narváez, seu segundo em comando Pedro de Alvarado massacrou um grupo da nobreza asteca em resposta a um ritual de sacrifício humano em homenagem a Huitzilopochtli. [46] Os astecas retaliaram atacando o palácio onde os espanhóis foram aquartelados. Cortés voltou para Tenochtitlan e lutou para chegar ao palácio. Ele então levou Motecuzoma até o telhado do palácio para pedir a seus súditos que se retirassem. No entanto, a esta altura, o conselho governante de Tenochtitlan votou para depor Motecuzoma e elegeu seu irmão Cuitlahuac como o novo imperador. [47] Um dos soldados astecas atingiu Motecuzoma na cabeça com uma funda, e ele morreu vários dias depois - embora os detalhes exatos de sua morte, particularmente quem foi o responsável, não sejam claros. [47]

Os espanhóis e seus aliados, percebendo que eram vulneráveis ​​aos hostis Mexica em Tenochtitlan após a morte de Moctezuma, tentaram recuar sem serem detectados no que é conhecido como a "Noite Triste" ou La Noche Triste. Espanhóis e seus aliados indígenas foram descobertos em retirada clandestina e, em seguida, foram forçados a lutar para sair da cidade, com grande perda de vidas. Alguns espanhóis perderam a vida por afogamento, carregados de ouro. [48] ​​Eles recuaram para Tlacopan (agora Tacuba) e seguiram para Tlaxcala, onde se recuperaram e se prepararam para o segundo ataque bem-sucedido a Tenochtitlan. Após esse incidente, um surto de varíola atingiu Tenochtitlan. Como os indígenas do Novo Mundo não tiveram exposição anterior à varíola, esse surto por si só matou mais de 50% da população da região, incluindo o imperador Cuitláhuac. [49] Enquanto o novo imperador Cuauhtémoc lidava com o surto de varíola, Cortés levantou um exército de tlaxcalans, texcocans, totonacs e outros descontentes com o domínio asteca. Com um exército combinado de até 100.000 guerreiros, [46] a esmagadora maioria dos quais eram indígenas em vez de espanhóis, Cortés marchou de volta para a Bacia do México. Por meio de inúmeras batalhas e escaramuças subsequentes, ele capturou as várias cidades-estado indígenas ou altepetl ao redor da margem do lago e montanhas circundantes, incluindo as outras capitais da Tríplice Aliança, Tlacopan e Texcoco. Texcoco, de fato, já havia se tornado aliado firme dos espanhóis e da cidade-estado e, posteriormente, solicitou à coroa espanhola o reconhecimento de seus serviços na conquista, assim como fizera Tlaxcala. [50]

Usando barcos construídos em Texcoco com peças resgatadas dos navios afundados, Cortés bloqueou e sitiou Tenochtitlan por um período de vários meses. [46] Eventualmente, o exército liderado pelos espanhóis assaltou a cidade de barco e usando as passagens elevadas que a conectam ao continente. Embora os atacantes tenham sofrido pesadas baixas, os astecas acabaram sendo derrotados. A cidade de Tenochtitlan foi totalmente destruída no processo. Cuauhtémoc foi capturado enquanto tentava fugir da cidade. Cortés o manteve prisioneiro e o torturou por vários anos antes de finalmente executá-lo em 1525. [51]

O Império Asteca foi um exemplo de império que governou por meios indiretos. Como a maioria dos impérios europeus, era etnicamente muito diverso, mas, ao contrário da maioria dos impérios europeus, era mais um sistema de tributos do que uma única forma unitária de governo. No quadro teórico dos sistemas imperiais postulado pelo historiador americano Alexander J. Motyl, o império asteca era um tipo informal de império, pois a Aliança não reivindicava autoridade suprema sobre suas províncias tributárias - ela apenas esperava que os tributos fossem pagos. [52] O império também era territorialmente descontínuo, ou seja, nem todos os seus territórios dominados eram conectados por terra. Por exemplo, as zonas periféricas meridionais de Xoconochco não estavam em contato imediato com a parte central do império. A natureza hegemônica do império asteca pode ser vista no fato de que geralmente os governantes locais foram restaurados em suas posições uma vez que sua cidade-estado foi conquistada e os astecas não interferiram nos assuntos locais, desde que os pagamentos de tributos fossem feitos. [53]

Embora a forma de governo seja frequentemente referida como um império, na verdade a maioria das áreas dentro do império foram organizadas como cidades-estado (individualmente conhecidas como Altepetl em Nahuatl, a língua dos astecas). Estes eram pequenos governos governados por um rei ou tlatoani (literalmente "falante", plural tlatoque) de uma dinastia aristocrática. O período asteca inicial foi uma época de crescimento e competição entre os altepemos. Mesmo depois que o império foi formado em 1428 e começou seu programa de expansão por meio da conquista, o altepetl continuou a ser a forma dominante de organização em nível local. O papel eficiente do altepetl como unidade política regional foi em grande parte responsável pelo sucesso da forma hegemônica de controle do império. [54]

Deve ser lembrado que o termo "império asteca" é moderno, não usado pelos próprios astecas. O reino asteca era basicamente composto por três cidades-estado de língua náhuatl no densamente povoado Vale do México. Com o tempo, as assimetrias de poder elevaram uma dessas cidades-estado, Tenochtitlan, acima das outras duas. A "Tríplice Aliança" veio estabelecer hegemonia sobre grande parte da Mesoamérica central, incluindo áreas de grande diversidade linguística e cultural. A administração do império foi realizada por meios indiretos em grande parte tradicionais. No entanto, com o tempo, uma espécie de burocracia nascente pode ter começado a se formar, à medida que a organização estatal se tornava cada vez mais centralizada.

Administração central

Antes do reinado de Nezahualcoyotl (1429-1472), o império asteca operou como uma confederação ao longo das linhas tradicionais da Mesoamérica. Os altepetl independentes eram liderados por tlatoani (literalmente, "falantes"), que supervisionavam os chefes das aldeias, que por sua vez supervisionavam grupos de famílias. Uma confederação mesoamericana típica colocou um Huey Tlatoani (lit., "grande orador") à frente de vários tlatoani. Seguindo Nezahualcoyotl, o império asteca seguiu um caminho um tanto divergente, com alguns tlatoani de altepetl recentemente conquistado ou subordinado sendo substituídos por calpixque administradores encarregados de coletar tributos em nome dos Huetlatoani, em vez de simplesmente substituir um antigo tlatoque por novos do mesmo conjunto da nobreza local. [55]

No entanto, o Huey tlatoani não era o único executivo. Era responsabilidade do Huey tlatoani lidar com o externo questões de império, a gestão de tributos, guerra, diplomacia e expansão estavam todas sob a alçada dos tlatoani Huey. Era o papel do Cihuacoatl governar a própria cidade. O Cihuacoatl sempre foi um parente próximo do Huey tlatoani Tlacaelel, por exemplo, era irmão de Moctezuma I. Tanto o título "Cihuacoatl", que significa "cobra fêmea" (é o nome de uma divindade Nahua), e o papel da posição, um tanto análogo a um vice-rei ou primeiro-ministro europeu, refletem a natureza dualística da cosmologia Nahua. Nem a posição de Cihuacoatl nem a posição de Huetlatoani eram sacerdotais, mas ambas tinham importantes tarefas rituais. As primeiras foram associadas à estação chuvosa "feminina", as da segunda, à estação seca "masculina". Embora a posição de Cihuacoatl seja mais bem atestada em Tenochtitlan, sabe-se que a posição também existia no vizinho altepetl de Azcapotzalco, Culhuacan e o aliado de Tenochtitlan, Texcoco. Apesar do status aparentemente inferior da posição, um Cihuacoatl poderia ser influente e poderoso, como no caso de Tlacaelel. [56] [57]

No início da história do império, Tenochtitlan desenvolveu um conselho militar e consultivo de quatro membros que auxiliou o tlatoani Huey em sua tomada de decisão: o tlacochcalcatl a tlaccatecatl a Ezhuahuacatl [58] e o Tlillancalqui. Este projeto não apenas fornecia conselhos para o governante, mas também servia para conter a ambição por parte da nobreza, já que, a partir de então, Huey Tlatoani só poderia ser selecionado no Conselho. Além disso, as ações de qualquer membro do Conselho poderiam ser facilmente bloqueadas pelos outros três, proporcionando um sistema simples de controle da ambição de funcionários superiores. Esses quatro membros do Conselho também eram generais, membros de várias sociedades militares. As fileiras dos membros não eram iguais, com o tlacochcalcatl e o tlaccatecatl tendo um status mais elevado do que os outros. Esses dois Conselheiros eram membros das duas sociedades militares de maior prestígio, a Cuauhchique ("tosados") e o Otontin ("Otomias"). [59] [60]

Administração provincial

Tradicionalmente, as províncias e altepetl eram governadas por tlatoani hereditários. À medida que o império crescia, o sistema evoluía ainda mais e alguns tlatoani foram substituídos por outros oficiais. Os outros funcionários tinham autoridade semelhante a tlatoani. Como já foi mencionado, mordomos nomeados diretamente (singular Calpixqui, plural calpixque) às vezes eram impostos a altepetl em vez da seleção da nobreza provincial para a mesma posição de tlatoani. No auge do império, a organização do estado em províncias tributárias e estratégicas viu uma elaboração desse sistema. As 38 províncias tributárias ficaram sob a supervisão de altos administradores, ou Huecalpixque, cuja autoridade se estendia sobre o calpixque de classificação inferior. Esses calpixque e huecalpixque eram essencialmente gerentes do sistema de tributos provinciais, que era supervisionado e coordenado na capital suprema de Tenochtitlan, e não pelo Huetlatoani, mas sim por uma posição totalmente separada: o petlacalcatl. Na ocasião em que um altepetl recentemente conquistado foi visto como particularmente inquieto, um governador militar, ou Cuauhtlatoani, foi colocado à frente da supervisão provincial. [61] Durante o reinado de Moctezuma I, o sistema calpixque foi elaborado, com dois calpixques atribuídos por província tributária. Um estava estacionado na própria província, talvez para supervisionar a coleta de tributos, e o outro em Tenochtitlan, talvez para supervisionar o armazenamento de tributos. O tributo foi tirado de plebeus, o macehualtin, e distribuído à nobreza, sejam eles "reis" (tlatoque), governantes menores (teteutina), ou nobreza provincial (pipiltin). [62]

A coleta de tributos foi supervisionada pelos funcionários acima e contou com o poder coercitivo dos militares astecas, mas também com a cooperação dos pipiltin (a nobreza local que era ela própria isenta e recebedora de tributo) e a classe hereditária de mercadores conhecida como pochteca. Essas pochteca tinham várias gradações de patentes que lhes garantiam certos direitos comerciais e, portanto, não eram necessariamente pipiltin elas mesmas, embora desempenhassem um papel importante tanto no crescimento quanto na administração do sistema tributário asteca. O poder político e econômico da pochteca estava fortemente ligado ao poder político e militar da nobreza e do estado asteca. Além de servir como diplomatas (Teucnenenque, ou "viajantes do senhor") e espiões no prelúdio da conquista, pochteca de alto escalão também servia como juiz em praças de mercado e eram até certo grau grupos corporativos autônomos, tendo deveres administrativos dentro de sua própria propriedade. [63] [64]

Esquema de hierarquia

  • Huetlatoani, o governante supremo ou externo
  • Cihuacoatl, o menor ou governante interno
  • Conselho dos Quatro, um órgão consultivo de generais e fonte de futuro Huetlatoani
    • Tlacochcalcatl
    • Tlacateccatl
    • Ezhuahuacatl[58]
    • Tlillancalqui
    • Sociedades militares
      • Cuachicqueh, ou tosquiados
      • Cuāuhtliou cavaleiros águia
      • Ocēlōmehou guerreiros Jaguar
      • Otōntin, ou Otomies
      • Petlacalcatl, chefe central da homenagem
      • Huecalpixque, superintendentes provinciais de tributo
      • Calpixque, pares de administradores de tributo
      • Suprema Corte
      • Juizados Especiais
      • Tribunais de apelação
      • Pochteca Tribunais
        • Pochteca agentes
        • Tlatoani, um governante subordinado de uma província, caso contrário governado por um:
        • Cuauhtlatoani, um governador militar
        • Chefes de Calpōlli enfermarias
          • Chefes de família em Calpōlli enfermarias que serviam como corvéia de trabalho

          Estrutura provincial

          Originalmente, o império asteca era uma aliança frouxa entre três cidades: Tenochtitlan, Texcoco e o parceiro mais jovem, Tlacopan. Como tal, eles eram conhecidos como a 'Aliança Tríplice'. Essa forma política era muito comum na Mesoamérica, onde as alianças de cidades-estado sempre flutuavam. No entanto, com o tempo, foi Tenochtitlan que assumiu a autoridade suprema na aliança e, embora cada cidade parceira compartilhasse espólios de guerra e direitos ao tributo regular das províncias e fosse governada por seus próprios Huetlatoani, foi Tenochtitlan que se tornou a maior, a maioria poderosa e mais influente das três cidades. Foi o centro de fato e reconhecido do império. [65]

          Embora não fossem descritas pelos astecas dessa forma, havia essencialmente dois tipos de províncias: Tributária e Estratégica. As províncias estratégicas eram essencialmente estados clientes subordinados que prestavam tributo ou ajuda ao estado asteca sob "consentimento mútuo". As províncias tributárias, por outro lado, forneciam tributo regular ao império, as obrigações por parte das províncias tributárias eram obrigatórias e não consensuais. [66] [67]

          • Atotonilco de Pedraza
          • Atotonilco del Grande
          • Axocopan
          • Cihuatlan
          • Cuahuacan
          • Cuauhnāhuac, Cuernavaca moderna
          • Huaxtépec
          • Oxitipan
          • Quiauhteopan
          • Tepecoacuilco
          • Tlachco
          • Tlacozauhtitlan
          • Tlapan
          • Tochpan
          • Tochtepec
          • Tzicoac
          • Xilotepec
          • Xocotilan
          • Yoaltepec
          • Acatlan
          • Ahautlan
          • Ayotlan
          • Chiauhtlan
          • Cuauhchinanco
          • Huexotla
          • Ixtepexi
          • Miahuatlan
          • Tecomaixtlahuacan
          • Tecpantepec
          • Temazcaltepec
          • Teozacoalco
          • Teozapotlán
          • Tetela de Río
          • Tetela
          • Cēmpoalātl ou Zempoala
          • Zompaynco

          Governantes, fossem eles teteuctin ou tlatoani locais, ou Huetlatoani central, eram vistos como representantes dos deuses e, portanto, governados por direito divino. Tlatocayotl, ou o princípio de governo, estabeleceu que este direito divino foi herdado por descendência. A ordem política era, portanto, também uma ordem cósmica, e matar um tlatoani era transgredir essa ordem. Por essa razão, sempre que um tlatoani era morto ou removido de sua posição, um parente e membro da mesma linhagem era normalmente colocado em seu lugar. O estabelecimento do cargo de Huetlatoani compreendido através da criação de outro nível de governo, hueitlatocayotl, permanecendo em contraste superior com o inferior tlatocayotl princípio. [68]

          A expansão do império foi guiada por uma interpretação militarista da religião Nahua, especificamente uma veneração devota do deus sol, Huitzilopochtli. Os rituais militares do estado eram realizados ao longo do ano de acordo com um calendário cerimonial de eventos, ritos e batalhas simuladas. [69] O período de tempo em que viveram foi entendido como o Ollintonatiuh, ou Sol do Movimento, que se acreditava ser a era final após a qual a humanidade seria destruída. Foi sob o comando de Tlacaelel que Huitzilopochtli assumiu seu elevado papel no panteão estadual e argumentou que seria por meio do sacrifício de sangue que o Sol seria mantido e, assim, evitaria o fim do mundo. Foi sob essa nova interpretação militarista de Huitzilopochtli que os soldados astecas foram encorajados a travar guerras e capturar soldados inimigos para o sacrifício.Embora o sacrifício de sangue fosse comum na Mesoamérica, a escala do sacrifício humano sob os astecas era provavelmente sem precedentes na região. [70]

          O código de leis mais desenvolvido foi desenvolvido na cidade-estado de Texcoco sob seu governante Nezahualcoyotl. Era um código formal escrito, não apenas uma coleção de práticas habituais. As fontes para conhecer o código legal são os escritos da era colonial do franciscano Toribio de Benavente Motolinia, do franciscano Fray Juan de Torquemada e dos historiadores texanos Juan Bautista Pomar e Fernando de Alva Cortés Ixtlilxochitl. O código legal em Texcoco sob Nezahualcoyotl era legalista, isto é, os casos eram julgados por tipos específicos de evidência e o status social dos litigantes era desconsiderado, e consistia em 80 leis escritas. Essas leis exigiam punições severas administradas publicamente, criando uma estrutura legal de controle social. [71]

          Muito menos se sabe sobre o sistema legal em Tenochtitlan, que pode ser menos legalista ou sofisticado como o de Texcoco para esse período. [72] Foi estabelecido durante o reinado de Moctezuma I. Essas leis serviram para estabelecer e governar as relações entre o estado, as classes e os indivíduos. A punição seria aplicada exclusivamente pelas autoridades estaduais. Os costumes nahua foram consagrados nessas leis, criminalizando atos públicos de homossexualidade, embriaguez e nudez, para não mencionar proscrições mais universais contra roubo, assassinato e danos à propriedade. Como afirmado antes, pochteca poderiam servir como juízes, muitas vezes exercendo a supervisão judicial de seus próprios membros. Da mesma forma, os tribunais militares lidaram com ambos os casos dentro das forças armadas e fora dela durante o tempo de guerra. Houve um processo de apelação, com tribunais de apelação posicionados entre tribunais locais, tipicamente de mercado, em nível provincial e um tribunal supremo e dois tribunais de apelação superiores especiais em Tenochtitlan. Um desses tribunais especiais tratou de casos originados dentro de Tenochtitlan, o outro de casos originados de fora da capital. A autoridade judicial final colocada nas mãos do Huey tlatoani, que tinha o direito de nomear juízes menores. [73]


          Conteúdo

          As palavras Nahuatl (aztecatl [asˈtekat͡ɬ], singular) [9] e (aztecah [asˈtekaʔ], plural) [9] significa "povo de Aztlan", [10] um lugar mítico de origem para vários grupos étnicos no centro do México. O termo não era usado como endônimo pelos próprios astecas, mas é encontrado em diferentes relatos de migração dos mexicas, onde descreve as diferentes tribos que deixaram Aztlan juntas. Em um relato da jornada de Aztlan, Huitzilopochtli, a divindade tutelar da tribo Mexica, diz a seus seguidores na viagem que "agora, seu nome não é mais Azteca, você agora é Mexitin [Mexica]". [11]

          No uso atual, o termo "asteca" frequentemente se refere exclusivamente ao povo mexica de Tenochtitlan (agora a localização da Cidade do México), situado em uma ilha no Lago Texcoco, que se autodenominava Mēxihcah (Pronúncia nahuatl: [meːˈʃiʔkaʔ], uma designação tribal que incluía os Tlatelolco), Tenochcah (Pronúncia nahuatl: [teˈnot͡ʃkaʔ], referindo-se apenas ao Mexica de Tenochtitlan, excluindo Tlatelolco) ou Cōlhuah (Pronúncia nahuatl: [ˈKoːlwaʔ], referindo-se a sua genealogia real ligando-os a Culhuacan). [12] [13] [nb 1] [nb 2]

          Às vezes, o termo também inclui os habitantes das duas principais cidades-estados aliadas de Tenochtitlan, os Acolhuas de Texcoco e os Tepanecs de Tlacopan, que juntamente com os mexicas formaram a Tríplice Aliança Asteca que controlava o que costuma ser conhecido como "Império Asteca". O uso do termo "asteca" para descrever o império centrado em Tenochtitlan, foi criticado por Robert H. Barlow que preferiu o termo "Culhua-Mexica", [12] [14] e por Pedro Carrasco que prefere o termo "Tenochca Império." [15] Carrasco escreve sobre o termo "asteca" que "não serve para entender a complexidade étnica do México antigo e para identificar o elemento dominante na entidade política que estamos estudando." [15]

          Em outros contextos, asteca pode se referir a todas as várias cidades-estado e seus povos, que compartilharam grande parte de sua história étnica e traços culturais com os mexicas, acolhua e tepanecas, e que muitas vezes também usaram o idioma nahuatl como língua franca. Um exemplo é Jerome A. Offner's Lei e política em Texcoco asteca. [16] Nesse sentido, é possível falar sobre uma "civilização asteca" incluindo todos os padrões culturais particulares comuns para a maioria dos povos que habitavam o México central no final do período pós-clássico. [17] Tal uso também pode estender o termo "asteca" a todos os grupos no México Central que foram incorporados cultural ou politicamente na esfera de domínio do império asteca. [18] [nota 3]

          Quando usado para descrever grupos étnicos, o termo "asteca" se refere a vários povos de língua nahuatl do México central no período pós-clássico da cronologia mesoamericana, especialmente os mexicas, o grupo étnico que teve um papel de liderança no estabelecimento do império hegemônico baseado em Tenochtitlan . O termo se estende a outros grupos étnicos associados ao império asteca, como os Acolhua, os Tepanec e outros que foram incorporados ao império. Charles Gibson enumera uma série de grupos na região central do México que inclui em seu estudo Os astecas sob o domínio espanhol (1964). Estes incluem Culhuaque, Cuitlahuaque, Mixquica, Xochimilca, Chalca, Tepaneca, Acolhuaque e Mexica. [19]

          No uso mais antigo, o termo era comumente usado para grupos étnicos de língua náuatle modernos, já que o náuatle era anteriormente referido como a "língua asteca". No uso recente, esses grupos étnicos são chamados de povos Nahua. [20] [21] Lingüisticamente, o termo "asteca" ainda é usado sobre o ramo das línguas uto-astecas (também chamadas de línguas yuto-nahuan), que inclui a língua nahuatl e seus parentes mais próximos, Pochutec e Pipil. [22]

          Para os próprios astecas, a palavra "asteca" não era um endônimo para nenhum grupo étnico em particular. Em vez disso, era um termo genérico usado para se referir a vários grupos étnicos, nem todos de língua náuatle, que reivindicaram herança do mítico local de origem, Aztlan. Alexander von Humboldt originou o uso moderno de "asteca" em 1810, como um termo coletivo aplicado a todas as pessoas ligadas pelo comércio, costumes, religião e língua ao estado Mexica e à Tríplice Aliança. Em 1843, com a publicação da obra de William H. Prescott sobre a história da conquista do México, o termo foi adotado pela maior parte do mundo, incluindo estudiosos mexicanos do século XIX que o viam como uma forma de distinguir os dias atuais. Mexicanos de mexicanos pré-conquista. Esse uso tem sido objeto de debate nos anos mais recentes, mas o termo "asteca" é ainda mais comum. [13]

          Fontes de conhecimento

          O conhecimento da sociedade asteca se baseia em várias fontes diferentes: Os muitos vestígios arqueológicos de tudo, desde pirâmides de templos a cabanas de palha, podem ser usados ​​para compreender muitos dos aspectos de como era o mundo asteca. No entanto, os arqueólogos muitas vezes precisam confiar no conhecimento de outras fontes para interpretar o contexto histórico dos artefatos. Existem muitos textos escritos pelos povos indígenas e espanhóis do início do período colonial que contêm informações valiosas sobre a história asteca pré-colonial. Esses textos fornecem uma visão sobre as histórias políticas de várias cidades-estado astecas e suas linhagens governantes. Essas histórias também foram produzidas em códices pictóricos. Alguns desses manuscritos eram inteiramente pictóricos, geralmente com glifos. Na era pós-conquista, muitos outros textos foram escritos em escrita latina por astecas letrados ou por frades espanhóis que entrevistaram os nativos sobre seus costumes e histórias. Um importante texto pictórico e alfabético produzido no início do século XVI foi Codex Mendoza, em homenagem ao primeiro vice-rei do México e talvez comissionado por ele, para informar a coroa espanhola sobre a estrutura política e econômica do império asteca. Ele contém informações nomeando os governos que a Tríplice Aliança conquistou, os tipos de tributo prestado ao Império Asteca e a estrutura de classe / gênero de sua sociedade. [23] Existem muitos anais escritos, escritos por historiadores Nahua locais registrando as histórias de sua política. Esses anais usaram histórias pictóricas e foram posteriormente transformados em anais alfabéticos em escrita latina. [24] Cronistas e analistas nativos conhecidos são Chimalpahin de Amecameca-Chalco Fernando Alvarado Tezozomoc de Tenochtitlan Alva Ixtlilxochitl de Texcoco, Juan Bautista Pomar de Texcoco e Diego Muñoz Camargo de Tlaxcala. Existem também muitos relatos de conquistadores espanhóis que participaram da invasão espanhola, como Bernal Díaz del Castillo, que escreveu uma história completa da conquista.

          Os frades espanhóis também produziram documentação em crônicas e outros tipos de relatos. De importância fundamental é Toribio de Benavente Motolinia, um dos primeiros doze franciscanos a chegar ao México em 1524. Outro franciscano de grande importância foi Fray Juan de Torquemada, autor de Monarquia Indiana. O dominicano Diego Durán também escreveu extensivamente sobre a religião pré-hispânica, bem como sobre a história dos mexicas. [25] Uma fonte inestimável de informações sobre muitos aspectos do pensamento religioso asteca, estrutura política e social, bem como sobre a história da conquista espanhola do ponto de vista Mexica, é o Códice Florentino. Produzido entre 1545 e 1576 na forma de uma enciclopédia etnográfica escrita bilingue em espanhol e nahuatl, pelo frade franciscano Bernardino de Sahagún e informantes e escribas indígenas, contém conhecimento sobre muitos aspectos da sociedade pré-colonial desde religião, calendários, botânica, zoologia, comércio e artesanato e história. [26] [27] Outra fonte de conhecimento são as culturas e os costumes dos falantes náuatles contemporâneos, que muitas vezes podem fornecer informações sobre como podem ter sido os modos de vida pré-hispânicos. O estudo acadêmico da civilização asteca é mais frequentemente baseado em metodologias científicas e multidisciplinares, combinando conhecimento arqueológico com informações etno-históricas e etnográficas. [28]

          México Central no clássico e pós-clássico

          É uma questão de debate se a enorme cidade de Teotihuacan era habitada por falantes de nahuatl ou se os nahuas ainda não haviam chegado ao centro do México no período clássico. É geralmente aceito que os povos Nahua não eram indígenas das terras altas do México central, mas que gradualmente migraram para a região de algum lugar no noroeste do México. Na queda de Teotihuacan no século 6 dC, várias cidades-estados chegaram ao poder no centro do México, algumas delas, incluindo Cholula e Xochicalco, provavelmente habitadas por falantes nahuatl. Um estudo sugeriu que os Nahuas habitavam originalmente a área de Bajío em torno de Guanajuato, que atingiu um pico populacional no século 6, após o qual a população diminuiu rapidamente durante um período de seca subsequente. Este despovoamento do Bajío coincidiu com uma incursão de novas populações no Vale do México, o que sugere que isso marca o influxo de falantes do Nahuatl na região. [29] Essas pessoas povoaram o centro do México, deslocando falantes das línguas oto-mangueanas à medida que espalharam sua influência política para o sul. À medida que os antigos povos nômades caçadores-coletores se misturavam às complexas civilizações da Mesoamérica, adotando práticas religiosas e culturais, foi lançada a base para a cultura asteca posterior. Depois de 900 dC, durante o período pós-clássico, vários locais quase certamente habitados por falantes do náuatle tornaram-se poderosos. Entre eles, o sítio de Tula, Hidalgo e também cidades-estado como Tenayuca e Colhuacan no vale do México e Cuauhnahuac em Morelos. [30]

          Migração mexicana e fundação de Tenochtitlan

          Nas fontes etno-históricas do período colonial, os próprios mexicas descrevem sua chegada ao Vale do México. O etnônimo asteca (nahuatl Aztecah) significa "povo de Aztlan", sendo Aztlan um local de origem mítico em direção ao norte. Daí o termo aplicado a todos os povos que afirmavam carregar a herança deste lugar mítico. As histórias de migração da tribo mexica contam como eles viajaram com outras tribos, incluindo os tlaxcalteca, tepaneca e acolhua, mas que eventualmente sua divindade tribal Huitzilopochtli disse a eles para se separarem das outras tribos astecas e assumirem o nome de "mexicas". [31] No momento de sua chegada, havia muitas cidades-estado astecas na região. Os mais poderosos eram Colhuacan ao sul e Azcapotzalco ao oeste. Os tepanecs de Azcapotzalco logo expulsaram os mexicas de Chapultepec. Em 1299, o governante de Colhuacan Cocoxtli deu-lhes permissão para se estabelecerem nas áreas vazias de Tizapan, onde foram eventualmente assimilados pela cultura Culhuacan. [32] A linhagem nobre de Colhuacan traçou suas raízes até a lendária cidade-estado de Tula, e ao se casar em famílias Colhua, os mexicas agora se apropriaram desta herança. Depois de viver em Colhuacan, os mexicas foram novamente expulsos e foram forçados a se mudar. [33]

          De acordo com a lenda asteca, em 1323, os mexicas tiveram a visão de uma águia pousada sobre um cacto espinhoso, comendo uma cobra. A visão indicava o local onde deveriam construir seu assentamento. Os mexicas fundaram Tenochtitlan em uma pequena ilha pantanosa no lago Texcoco, o lago interior da Bacia do México. O ano de fundação costuma ser 1325. Em 1376, a dinastia real Mexica foi fundada quando Acamapichtli, filho de pai mexica e mãe colhua, foi eleito o primeiro Huey Tlatoani de Tenochtitlan. [34]

          Primeiros governantes mexicas

          Nos primeiros 50 anos após a fundação da dinastia Mexica, os mexicas eram tributários de Azcapotzalco, que se tornara uma grande potência regional sob o governante Tezozomoc. Os mexicas abasteciam os Tepaneca com guerreiros para suas bem-sucedidas campanhas de conquista na região e recebiam parte do tributo das cidades-estado conquistadas. Dessa forma, a posição política e a economia de Tenochtitlan cresceram gradualmente. [35]

          Em 1396, com a morte de Acamapichtli, seu filho Huitzilihhuitl (lit. "Pena de beija-flor") tornou-se governante casado com a filha de Tezozomoc, a relação com Azcapotzalco permaneceu próxima. Chimalpopoca (lit. "Ela fuma como um escudo"), filho de Huitzilihhuitl, tornou-se governante de Tenochtitlan em 1417. Em 1418, Azcapotzalco iniciou uma guerra contra o Acolhua de Texcoco e matou seu governante Ixtlilxochitl. Embora Ixtlilxochitl fosse casado com a filha de Chimalpopoca, o governante mexica continuou a apoiar Tezozomoc. Tezozomoc morreu em 1426, e seus filhos começaram uma luta pelo governo de Azcapotzalco. Durante essa luta pelo poder, Chimalpopoca morreu, provavelmente morto pelo filho de Tezozomoc, Maxtla, que o via como um competidor. [36] Itzcoatl, irmão de Huitzilihhuitl e tio de Chimalpopoca, foi eleito o próximo mexica tlatoani. Os mexicas estavam agora em guerra aberta com Azcapotzalco e Itzcoatl pedia uma aliança com Nezahualcoyotl, filho do governante texano assassinado Ixtlilxochitl contra Maxtla. Itzcoatl também se aliou ao irmão de Maxtla, Totoquihuaztli, governante da cidade Tepanec de Tlacopan. A Tríplice Aliança de Tenochtitlan, Texcoco e Tlacopan sitiou Azcapotzalco, e em 1428 eles destruíram a cidade e sacrificaram Maxtla. Com essa vitória, Tenochtitlan tornou-se a cidade-estado dominante no Vale do México, e a aliança entre as três cidades-estado forneceu a base sobre a qual o Império Asteca foi construído. [37]

          Itzcoatl procedeu garantindo uma base de poder para Tenochtitlan, conquistando as cidades-estado no lago do sul - incluindo Culhuacan, Xochimilco, Cuitlahuac e Mizquic. Esses estados tinham uma economia baseada na agricultura chinampa altamente produtiva, cultivando extensões de solo rico feitas pelo homem no lago raso Xochimilco. Itzcoatl então empreendeu novas conquistas no vale de Morelos, submetendo a cidade-estado de Cuauhnahuac (hoje Cuernavaca). [38]

          Primeiros governantes do Império Asteca

          Motecuzoma I Ilhuicamina

          Em 1440, Motecuzoma I Ilhuicamina [nota 4] (lit. "ele franze a testa como um senhor, ele atira no céu" [nota 5]) foi eleito tlatoani, ele era filho de Huitzilihhuitl, irmão de Chimalpopoca e havia servido como líder da guerra de seu tio Itzcoatl na guerra contra os Tepanecs. A ascensão de um novo governante na cidade-estado dominante costumava ser uma ocasião para as cidades subjugadas se rebelarem, recusando-se a pagar tributos. Isso significava que novos governantes começaram seu governo com uma campanha de coroação, muitas vezes contra afluentes rebeldes, mas também às vezes demonstrando seu poderio militar fazendo novas conquistas. Motecuzoma testou as atitudes das cidades ao redor do vale, solicitando trabalhadores para a ampliação do Grande Templo de Tenochtitlan. Apenas a cidade de Chalco se recusou a fornecer trabalhadores, e as hostilidades entre Chalco e Tenochtitlan persistiriam até 1450. [39] [40] Motecuzoma então reconquistou as cidades no vale de Morelos e Guerrero, e mais tarde empreendeu novas conquistas na região de Huaxtec, no norte de Veracruz, e na região Mixteca de Coixtlahuaca e grandes partes de Oaxaca, e mais tarde novamente no centro e Veracruz meridional com conquistas em Cosamalopan, Ahuilizapan e Cuetlaxtlan. [41] Durante este período, as cidades-estado de Tlaxcalan, Cholula e Huexotzinco emergiram como principais concorrentes à expansão imperial e forneceram guerreiros para várias das cidades conquistadas. Motecuzoma, portanto, iniciou um estado de guerra de baixa intensidade contra essas três cidades, encenando pequenas escaramuças chamadas "Guerras das Flores" (Nahuatl xochiyaoyotl) contra eles, talvez como uma estratégia de exaustão. [42] [43]

          Motecuzoma também consolidou a estrutura política da Tríplice Aliança e a organização política interna de Tenochtitlan. Seu irmão Tlacaelel serviu como seu principal conselheiro (idiomas nahuatl: Cihuacoatl) e é considerado o arquiteto das principais reformas políticas neste período, consolidando o poder da classe nobre (línguas nahuatl: pipiltin) e instituindo um conjunto de códigos legais e a prática de reinstaurar governantes conquistados em suas cidades, vinculados pela fidelidade aos tlatoani mexica. [44] [45] [42]

          Axayacatl e Tizoc

          Em 1469, o próximo governante foi Axayacatl (lit. "Máscara de água"), filho do filho de Itzcoatl, Tezozomoc, e da filha de Motecuzoma I, Atotoztli. [nota 6] Ele empreendeu uma campanha de coroação bem-sucedida no extremo sul de Tenochtitlan contra os zapotecas no istmo de Tehuantepec. Axayacatl também conquistou a cidade independente mexica de Tlatelolco, localizada na parte norte da ilha, onde Tenochtitlan também estava localizado.O governante de Tlatelolco Moquihuix era casado com a irmã de Axayacatl, e seu alegado mau trato a ela foi usado como desculpa para incorporar Tlatelolco e seu importante mercado diretamente sob o controle dos tlatoani de Tenochtitlan. [46]

          Axayacatl então conquistou áreas em Guerrero Central, o Vale de Puebla, na costa do golfo e contra Otomi e Matlatzinca no vale de Toluca. O vale de Toluca era uma zona tampão contra o poderoso estado Tarascan em Michoacan, contra o qual Axayacatl se voltou a seguir. Na grande campanha contra os tarascans (línguas nahuatl: Michhuahqueh) em 1478-79, as forças astecas foram repelidas por uma defesa bem organizada. Axayacatl foi derrotado em uma batalha em Tlaximaloyan (hoje Tajimaroa), perdendo a maioria de seus 32.000 homens e escapando por pouco de volta para Tenochtitlan com os restos de seu exército. [47]

          Em 1481, com a morte de Axayacatl, seu irmão mais velho, Tizoc, foi eleito governante. A campanha de coroação de Tizoc contra Otomi de Metztitlan fracassou, pois ele perdeu a batalha principal e só conseguiu garantir que 40 prisioneiros fossem sacrificados em sua cerimônia de coroação. Tendo mostrado fraqueza, muitas das cidades tributárias se rebelaram e, conseqüentemente, a maior parte do curto reinado de Tizoc foi gasta tentando sufocar rebeliões e manter o controle das áreas conquistadas por seus predecessores. Tizoc morreu repentinamente em 1485, e foi sugerido que ele foi envenenado por seu irmão e líder de guerra Ahuitzotl, que se tornou o próximo tlatoani. Tizoc é mais conhecido como o homônimo da Pedra de Tizoc, uma escultura monumental (Nahuatl Temalacatl), decorado com a representação das conquistas de Tizoc. [48]

          Ahuitzotl

          Governantes astecas finais e a conquista espanhola

          Em 1517, Moctezuma recebeu a primeira notícia de navios com guerreiros estranhos que pousaram na Costa do Golfo perto de Cempoallan e despachou mensageiros para saudá-los e descobrir o que estava acontecendo, e ordenou que seus súditos na área o mantivessem informado de qualquer novo Chegadas. Em 1519, ele foi informado da chegada da frota espanhola de Hernán Cortés, que logo marchou para Tlaxcala, onde formou uma aliança com os tradicionais inimigos dos astecas. Em 8 de novembro de 1519, Moctezuma II recebeu Cortés e suas tropas e aliados tlaxcalan na ponte ao sul de Tenochtitlan, e convidou os espanhóis a ficarem como seus hóspedes em Tenochtitlan. Quando as tropas astecas destruíram um acampamento espanhol na costa do golfo, Cortés ordenou que Moctezuma executasse os comandantes responsáveis ​​pelo ataque e Moctezuma obedeceu. Nesse ponto, o equilíbrio do poder mudou para os espanhóis que agora mantinham Motecuzoma prisioneiro em seu próprio palácio. Quando essa mudança de poder ficou clara para os súditos de Moctezuma, os espanhóis se tornaram cada vez mais indesejáveis ​​na capital e, em junho de 1520, as hostilidades eclodiram, culminando no massacre no Grande Templo e em uma grande revolta dos mexicas contra os espanhóis. Durante a luta, Moctezuma foi morto, seja pelos espanhóis que o mataram quando fugiam da cidade ou pelos próprios mexicas que o consideravam um traidor. [51]

          Cuitláhuac, parente e conselheiro de Moctezuma, o sucedeu como tlatoani, montando a defesa de Tenochtitlan contra os invasores espanhóis e seus aliados indígenas. Ele governou apenas 80 dias, talvez morrendo em uma epidemia de varíola, embora as primeiras fontes não forneçam a causa. Ele foi sucedido por Cuauhtémoc, o último mexica tlatoani independente, que continuou a defesa feroz de Tenochtitlan. Os astecas foram enfraquecidos pela doença, e os espanhóis alistaram dezenas de milhares de aliados indianos, especialmente tlaxcalanos, para o ataque a Tenochtitlan. Após o cerco e a destruição total da capital asteca, Cuahtémoc foi capturada em 13 de agosto de 1521, marcando o início da hegemonia espanhola no centro do México. Os espanhóis mantiveram Cuauhtémoc cativo até que ele foi torturado e executado por ordem de Cortés, supostamente por traição, durante uma expedição malfadada a Honduras em 1525. Sua morte marcou o fim de uma era tumultuada na história política asteca.

          Nobres e plebeus

          A classe mais alta era a pīpiltin [nb 7] ou nobreza. o Pilli o status era hereditário e atribuía certos privilégios aos seus detentores, como o direito de usar roupas particularmente finas e consumir bens de luxo, bem como possuir terras e dirigir o trabalho corvée dos plebeus. Os nobres mais poderosos eram chamados de senhores (línguas Nahuatl: teutina) e possuíam e controlavam propriedades ou casas nobres e podiam servir nos mais altos cargos do governo ou como líderes militares. Os nobres representavam cerca de 5% da população. [52]

          A segunda aula foi a mācehualtin, originalmente camponeses, mas depois se estendeu às classes trabalhadoras mais baixas em geral. Eduardo Noguera estima que nas fases posteriores apenas 20% da população se dedicava à agricultura e à produção de alimentos. [53] Os outros 80% da sociedade eram guerreiros, artesãos e comerciantes. Eventualmente, a maior parte do mācehuallis foram dedicados às artes e ofícios. Suas obras eram uma importante fonte de renda para a cidade. [54] Macehualtin pode se tornar escravizado, (línguas nahuatl: tlacotina), por exemplo, se eles tivessem que se vender ao serviço de um nobre devido a dívidas ou pobreza, mas a escravidão não era um status herdado entre os astecas. Alguns macehualtin não tinham terra e trabalhavam diretamente para um senhor (idiomas nahuatl: mayehqueh), ao passo que a maioria dos plebeus estava organizada em calpollis, o que lhes dava acesso a terras e propriedades. [55]

          Os plebeus foram capazes de obter privilégios semelhantes aos dos nobres, demonstrando destreza na guerra. Quando um guerreiro levava um cativo, ele adquiria o direito de usar certos emblemas, armas ou vestimentas e, à medida que fazia mais cativos, sua posição e prestígio aumentavam. [56]

          Família e gênero

          O padrão familiar asteca era bilateral, contando parentes do lado paterno e materno igualmente, e a herança também era passada para filhos e filhas. Isso significava que as mulheres podiam possuir propriedades da mesma forma que os homens e, portanto, as mulheres tinham bastante liberdade econômica em relação aos cônjuges. No entanto, a sociedade asteca era altamente marcada pelo gênero, com papéis de gênero separados para homens e mulheres. Os homens deveriam trabalhar fora de casa, como fazendeiros, comerciantes, artesãos e guerreiros, enquanto as mulheres deveriam assumir a responsabilidade da esfera doméstica. No entanto, as mulheres também podiam trabalhar fora de casa como pequenas mercadoras, médicas, padres e parteiras. A guerra era altamente valorizada e uma fonte de alto prestígio, mas o trabalho das mulheres era metaforicamente concebido como equivalente à guerra e igualmente importante para manter o equilíbrio do mundo e agradar aos deuses. Essa situação levou alguns estudiosos a descrever a ideologia de gênero asteca como uma ideologia não de uma hierarquia de gênero, mas de complementaridade de gênero, com papéis de gênero separados, mas iguais. [57]

          Entre os nobres, as alianças matrimoniais eram freqüentemente usadas como estratégia política com nobres menores se casando com filhas de linhagens mais prestigiosas, cujo status era então herdado por seus filhos. Os nobres também costumavam ser polígamos, com os lordes tendo muitas esposas. A poligamia não era muito comum entre os plebeus e algumas fontes a descrevem como proibida. [58]

          Embora os astecas tivessem papéis de gênero associados a "homens" e "mulheres", eles não viviam em uma sociedade estritamente de dois gêneros. Na verdade, havia múltiplas identidades de "terceiro gênero" que existiam em toda a sua sociedade e vinham com seus próprios papéis de gênero. O termo "terceiro gênero" não é o termo mais preciso que pode ser usado. Em vez disso, suas palavras nativas em Nahuatl, como patlache e cuiloni, são mais precisas, pois "terceiro gênero" é mais um conceito ocidental. Os nomes dessas identidades de gênero estão profundamente ligados aos costumes religiosos dos astecas e, como tal, desempenharam um grande papel na sociedade asteca. [59]

          Altepetl e Calpolli

          A principal unidade da organização política asteca era a cidade-estado, em Nahuatl chamada de Altepetl, que significa "montanha de água". Cada altepetl era liderado por um governante, um tlatoani, com autoridade sobre um grupo de nobres e uma população de plebeus. O altepetl incluía uma capital que servia como centro religioso, o centro de distribuição e organização de uma população local que muitas vezes vivia espalhada em pequenos assentamentos em torno da capital. Altepetl também foi a principal fonte de identidade étnica para os habitantes, embora Altepetl fosse frequentemente composto por grupos que falam línguas diferentes. Cada altepetl veria a si mesmo como estando em um contraste político com outros governos alternativos, e a guerra era travada entre os altepetl estados. Desta forma, os astecas de língua náuatle de um Altepetl seriam solidários com falantes de outras línguas pertencentes ao mesmo altepetl, mas inimigos dos falantes de náuatle pertencentes a outros estados altepetl concorrentes. Na bacia do México, altepetl era composto por subdivisões chamadas Calpolli, que serviu como a principal unidade organizacional para plebeus. Em Tlaxcala e no vale de Puebla, o altepetl foi organizado em Teccalli unidades chefiadas por um senhor (línguas Nahuatl: Tecutli), que controlaria um território e distribuiria os direitos à terra entre os plebeus. Um calpolli era ao mesmo tempo uma unidade territorial onde os plebeus organizavam o trabalho e o uso da terra, uma vez que a terra não era propriedade privada, e também frequentemente uma unidade de parentesco como uma rede de famílias que se relacionavam por meio de casamentos mistos. Os líderes calpollis podem ser ou tornar-se membros da nobreza e, nesse caso, podem representar seus interesses calpollis no governo alternativo. [60] [61]

          No vale de Morelos, o arqueólogo Michael E. Smith estima que um altepetl típico tinha de 10.000 a 15.000 habitantes e cobria uma área entre 70 e 100 quilômetros quadrados. No vale de Morelos, os tamanhos dos altepetl eram um pouco menores. Smith argumenta que o altepetl era principalmente uma unidade política, composta pela população com lealdade a um senhor, ao invés de uma unidade territorial. Ele faz essa distinção porque, em algumas áreas, assentamentos menores com diferentes lealdades alternativas foram intercalados. [62]

          Aliança Tripla e Império Asteca

          O Império Asteca foi governado por meios indiretos. Como a maioria dos impérios europeus, era etnicamente muito diverso, mas, ao contrário da maioria dos impérios europeus, era mais um sistema de tributo do que um único sistema de governo. O etnohistoriador Ross Hassig argumentou que o império asteca é mais bem compreendido como um império informal ou hegemônico porque não exerceu autoridade suprema sobre as terras conquistadas, apenas esperava que os tributos fossem pagos e exerceu a força apenas na medida necessária para garantir o pagamento de tributo. [63] [64] Foi também um império descontínuo porque nem todos os territórios dominados estavam conectados, por exemplo, as zonas periféricas do sul de Xoconochco não estavam em contato direto com o centro. A natureza hegemônica do império asteca pode ser vista no fato de que geralmente os governantes locais foram restaurados em suas posições uma vez que sua cidade-estado foi conquistada, e os astecas geralmente não interferiam nos assuntos locais, desde que os pagamentos de tributos fossem feitos e o as elites locais participaram de boa vontade. Tal conformidade foi garantida pelo estabelecimento e manutenção de uma rede de elites, relacionada por meio de casamentos mistos e diferentes formas de troca. [64]

          No entanto, a expansão do império foi realizada através do controle militar de zonas de fronteira, em províncias estratégicas onde uma abordagem muito mais direta de conquista e controle foi feita. Essas províncias estratégicas costumavam ficar isentas de demandas tributárias. Os astecas até investiram nessas áreas, mantendo uma presença militar permanente, instalando governantes-fantoches ou mesmo movendo populações inteiras do centro para manter uma base leal de apoio. [65] Desta forma, o sistema asteca de governo distinguia entre diferentes estratégias de controle nas regiões externas do império, longe do centro do Vale do México. Algumas províncias foram tratadas como províncias tributárias, que forneciam a base para a estabilidade econômica do império, e províncias estratégicas, que eram a base para uma expansão futura. [66]

          Embora a forma de governo seja frequentemente referida como um império, na verdade a maioria das áreas dentro do império foram organizadas como cidades-estado, conhecidas como Altepetl em Nahuatl. Estes eram pequenos governos governados por um líder hereditário (tlatoani) de uma dinastia nobre legítima. O período asteca inicial foi uma época de crescimento e competição entre Altepetl. Mesmo depois que a confederação da Tríplice Aliança foi formada em 1427 e começou sua expansão por meio da conquista, a Altepetl manteve-se a forma dominante de organização a nível local. O papel eficiente do altepetl como unidade política regional foi em grande parte responsável pelo sucesso da forma hegemônica de controle do império. [67]

          Agricultura e subsistência

          Como todos os povos mesoamericanos, a sociedade asteca foi organizada em torno da agricultura do milho. O ambiente úmido no Vale do México, com seus muitos lagos e pântanos, permitiu a agricultura intensiva. As principais culturas, além do milho, foram feijão, abóbora, pimenta e amaranto. Particularmente importante para a produção agrícola no vale foi a construção de chinampas no lago, ilhas artificiais que permitiram a conversão das águas rasas em jardins altamente férteis que podiam ser cultivados durante todo o ano. Chinampas são extensões de terras agrícolas feitas pelo homem, criadas a partir de camadas alternadas de lama do fundo do lago, matéria vegetal e outra vegetação. Esses canteiros elevados eram separados por canais estreitos, o que permitia que os agricultores se movessem entre eles de canoa. Chinampas eram pedaços de terra extremamente férteis e produziam, em média, sete safras anuais. Com base na produção atual de chinampa, estimou-se que um hectare (2,5 acres) de chinampa alimentaria 20 indivíduos e 9.000 hectares (22.000 acres) de chinampas poderia alimentar 180.000. [68]

          Os astecas intensificaram ainda mais a produção agrícola, construindo sistemas de irrigação artificial. Enquanto a maior parte da agricultura ocorria fora das áreas densamente povoadas, dentro das cidades havia outro método de agricultura (em pequena escala). Cada família tinha sua própria horta onde cultivava milho, frutas, ervas, remédios e outras plantas importantes. Quando a cidade de Tenochtitlan se tornou um grande centro urbano, a água era fornecida à cidade por meio de aquedutos de nascentes nas margens do lago, e eles organizaram um sistema de coleta de dejetos humanos para uso como fertilizante. Por meio da agricultura intensiva, os astecas conseguiram sustentar uma grande população urbanizada. O lago também era uma rica fonte de proteínas na forma de animais aquáticos, como peixes, anfíbios, camarões, insetos e ovos de insetos e aves aquáticas. A presença de fontes tão variadas de proteína significava que havia pouco uso para animais domésticos para carne (apenas perus e cães eram mantidos), e os estudiosos calcularam que não havia escassez de proteína entre os habitantes do Vale do México. [69]

          Artesanato e comércio

          O excesso de oferta de produtos alimentícios permitiu que uma parcela significativa da população asteca se dedicasse a outros negócios que não a produção de alimentos. Além de cuidar da produção doméstica de alimentos, as mulheres teciam tecidos de fibras de agave e algodão. Os homens também se dedicaram a especializações artesanais, como a produção de cerâmica e de ferramentas de obsidiana e sílex, e de artigos de luxo como trabalhos com miçangas, penas e elaboração de ferramentas e instrumentos musicais. Às vezes, calpollis inteiros se especializavam em um único ofício e, em alguns sítios arqueológicos, foram encontrados grandes bairros onde, aparentemente, apenas um único ofício especial era praticado. [70] [71]

          Os astecas não produziam muito trabalho em metal, mas tinham conhecimento da tecnologia básica de fundição de ouro e combinavam ouro com pedras preciosas, como jade e turquesa. Os produtos de cobre eram geralmente importados dos tarascanos de Michoacan. [72]

          Comércio e distribuição

          Os produtos foram distribuídos através de uma rede de mercados, alguns mercados especializados em uma única mercadoria (por exemplo, o mercado de cães de Acolman) e outros mercados gerais com a presença de muitos produtos diferentes. Os mercados eram altamente organizados, com um sistema de supervisores que cuidava para que apenas comerciantes autorizados tivessem permissão para vender seus produtos e punisse aqueles que enganassem seus clientes ou vendessem produtos abaixo do padrão ou falsificados. Uma cidade típica teria um mercado semanal (a cada cinco dias), enquanto as cidades maiores realizavam mercados todos os dias. Cortés informou que o mercado central de Tlatelolco, cidade irmã de Tenochtitlan, era visitado por 60 mil pessoas diariamente. Alguns vendedores nos mercados eram pequenos vendedores, os fazendeiros podiam vender parte de seus produtos, os oleiros vendiam seus vasos e assim por diante. Outros vendedores eram comerciantes profissionais que viajavam de mercado em mercado em busca de lucros. [73]

          Os pochteca eram comerciantes especializados de longa distância, organizados em guildas exclusivas. Eles fizeram longas expedições a todas as partes da Mesoamérica, trazendo produtos de luxo exóticos e serviram como juízes e supervisores do mercado de Tlatelolco. Embora a economia do México asteca fosse comercializada (no uso de dinheiro, mercados e mercadores), a terra e o trabalho geralmente não eram mercadorias à venda, embora alguns tipos de terra pudessem ser vendidos entre nobres. [74] No setor comercial da economia, vários tipos de dinheiro estavam em uso regular. [75] Pequenas compras foram feitas com grãos de cacau, que tiveram que ser importados de áreas de várzea. Nos mercados astecas, um pequeno coelho valia 30 feijões, um ovo de peru custava 3 feijões e um tamal custava um único feijão. Para compras maiores, comprimentos padronizados de tecido de algodão, chamados quachtli, foram usados. Havia diferentes graus de quachtli, variando em valor de 65 a 300 grãos de cacau. Cerca de 20 quachtli podiam sustentar um plebeu por um ano em Tenochtitlan. [76]

          Tributo

          Outra forma de distribuição de mercadorias era por meio do pagamento de tributos. Quando um altepetl era conquistado, o vencedor impunha um tributo anual, geralmente pago na forma de qualquer produto local que fosse mais valioso ou estimado. Várias páginas do Codex Mendoza listam cidades tributárias junto com os bens que forneciam, que incluíam não apenas luxos como penas, ternos adornados e contas de pedra verde, mas bens mais práticos como tecidos, lenha e comida. O tributo geralmente era pago duas ou quatro vezes por ano, em épocas diferentes. [23]

          Escavações arqueológicas nas províncias governadas pelos astecas mostram que a incorporação ao império teve custos e benefícios para os povos das províncias. Do lado positivo, o império promoveu o comércio e o comércio, e produtos exóticos, da obsidiana ao bronze, conseguiram chegar às casas de plebeus e nobres.Os parceiros comerciais também incluíam o inimigo Purépecha (também conhecido como Tarascans), uma fonte de ferramentas e joias de bronze. Do lado negativo, o tributo imperial impôs um fardo às famílias comuns, que tinham que aumentar seu trabalho para pagar sua parte no tributo. Os nobres, por outro lado, muitas vezes se saíam bem sob o domínio imperial por causa da natureza indireta da organização imperial. O império dependia de reis e nobres locais e oferecia-lhes privilégios por sua ajuda para manter a ordem e o fluxo de tributos. [77]

          A sociedade asteca combinou uma tradição rural agrária relativamente simples com o desenvolvimento de uma sociedade verdadeiramente urbanizada com um sistema complexo de instituições, especializações e hierarquias. A tradição urbana na Mesoamérica foi desenvolvida durante o período clássico com grandes centros urbanos como Teotihuacan com uma população bem acima de 100.000, e na época da ascensão dos astecas, a tradição urbana estava enraizada na sociedade mesoamericana, com centros urbanos servindo funções religiosas, políticas e econômicas para toda a população. [78]

          Mexico-Tenochtitlan

          A capital do império asteca era Tenochtitlan, agora o local da atual Cidade do México. Construída em uma série de ilhotas no Lago Texcoco, a planta da cidade foi baseada em um layout simétrico que foi dividido em quatro seções da cidade chamadas campanário (instruções). Tenochtitlan foi construído de acordo com um plano fixo e centrado no recinto ritual, onde a Grande Pirâmide de Tenochtitlan se erguia 50 m (164,04 pés) acima da cidade. As casas eram feitas de madeira e argila, os telhados eram feitos de junco, embora as pirâmides, templos e palácios fossem geralmente feitos de pedra. A cidade foi entrelaçada com canais, que eram úteis para transporte. O antropólogo Eduardo Noguera estimou a população em 200.000 com base na contagem de casas e na fusão da população de Tlatelolco (que já foi uma cidade independente, mas mais tarde se tornou um subúrbio de Tenochtitlan). [68] Se incluirmos as ilhotas circundantes e as margens do Lago Texcoco, as estimativas variam de 300.000 a 700.000 habitantes. Michael E. Smith dá um número um pouco menor de 212.500 habitantes de Tenochtitlan com base em uma área de 1.350 hectares (3.300 acres) e uma densidade populacional de 157 habitantes por hectare. A segunda maior cidade do vale do México no período asteca foi Texcoco, com cerca de 25.000 habitantes espalhados por 450 hectares (1.100 acres). [79]

          O centro de Tenochtitlan era o recinto sagrado, uma área quadrada murada que abrigava o Grande Templo, templos para outras divindades, a quadra de baile, o calmecac (uma escola para nobres), uma prateleira de crânios tzompantli, exibindo os crânios de vítimas de sacrifícios, casas das ordens dos guerreiros e um palácio de mercadores. Em torno do recinto sagrado estavam os palácios reais construídos pelos tlatoanis. [80]

          O Grande Templo

          A peça central de Tenochtitlan era o Templo Mayor, o Grande Templo, uma grande pirâmide em degraus com uma escada dupla levando a dois santuários gêmeos - um dedicado a Tlaloc, o outro a Huitzilopochtli. Era aqui que a maioria dos sacrifícios humanos eram realizados durante os festivais rituais e os corpos das vítimas sacrificais eram jogados escada abaixo. O templo foi ampliado em vários estágios, e a maioria dos governantes astecas fez questão de adicionar um estágio adicional, cada um com uma nova dedicação e inauguração. O templo foi escavado no centro da Cidade do México e as ricas ofertas dedicatórias estão expostas no Museu do Templo Mayor. [81]

          O arqueólogo Eduardo Matos Moctezuma, em seu ensaio Simbolismo do Templo Mayor, postula que a orientação do templo é indicativa da totalidade da visão que os mexicas tinham do universo (cosmovisão). Ele afirma que o "centro principal, ou umbigo, onde os planos horizontal e vertical se cruzam, isto é, o ponto a partir do qual o plano celestial ou superior e o plano do Mundo Inferior começam e as quatro direções do universo se originam, é o Templo Prefeito de Tenochtitlan. " Matos Moctezuma apóia sua suposição, afirmando que o templo atua como uma encarnação de um mito vivo onde "todo o poder sagrado está concentrado e onde todos os níveis se cruzam". [82] [83]

          Outras grandes cidades-estados

          Outras cidades astecas importantes eram alguns dos centros de cidades-estado anteriores ao redor do lago, incluindo Tenayuca, Azcapotzalco, Texcoco, Colhuacan, Tlacopan, Chapultepec, Coyoacan, Xochimilco e Chalco. No vale de Puebla, Cholula era a maior cidade com o maior templo piramidal da Mesoamérica, enquanto a confederação de Tlaxcala consistia em quatro cidades menores. Em Morelos, Cuahnahuac era uma cidade importante da tribo tlahuica de língua náhuatl, e Tollocan, no vale de Toluca, era a capital da tribo Matlatzinca, que incluía falantes de náuatle, bem como falantes de otomi e da língua hoje chamada matlatzinca. A maioria das cidades astecas tinha um layout semelhante com uma praça central com uma pirâmide principal com duas escadarias e um templo duplo orientado para o oeste. [78]

          A religião asteca foi organizada em torno da prática de rituais de calendário dedicados a um panteão de diferentes divindades. Semelhante a outros sistemas religiosos mesoamericanos, geralmente foi entendida como uma religião agrícola politeísta com elementos de animismo. Central na prática religiosa era a oferta de sacrifícios às divindades, como forma de agradecer ou pagar pela continuação do ciclo da vida. [84]

          Divindades

          As principais divindades adoradas pelos astecas eram Tlaloc, uma divindade da chuva e da tempestade, Huitzilopochtli uma divindade solar e marcial e a divindade tutelar da tribo Mexica, Quetzalcoatl, uma divindade do vento, céu e estrela e herói cultural, Tezcatlipoca, uma divindade dos noite, magia, profecia e destino. O Grande Templo em Tenochtitlan tinha dois santuários em seu topo, um dedicado a Tlaloc, o outro a Huitzilopochtli. Quetzalcoatl e Tezcatlipoca tinham cada um templos separados dentro do recinto religioso perto do Grande Templo, e os sumos sacerdotes do Grande Templo foram nomeados "Quetzalcoatl Tlamacazqueh". Outras divindades importantes eram Tlaltecutli ou Coatlicue, uma divindade feminina da terra, o casal de divindades Tonacatecuhtli e Tonacacihuatl foram associados à vida e ao sustento, Mictlantecutli e Mictlancihuatl, um casal masculino / feminino de divindades do submundo e da morte, Chalchiutlicue, uma divindade feminina de lagos e nascentes, Xipe Totec, uma divindade da fertilidade e do ciclo natural, Huehueteotl ou Xiuhtecuhtli um deus do fogo, Tlazolteotl uma divindade feminina ligada ao parto e sexualidade, e um Xochipilli e deuses Xochiquetzal da música, dança e jogos. Em algumas regiões, particularmente Tlaxcala, Mixcoatl ou Camaxtli era a principal divindade tribal. Algumas fontes mencionam uma divindade Ometeotl que pode ter sido um deus da dualidade entre vida e morte, masculino e feminino e que pode ter incorporado Tonacatecuhtli e Tonacacihuatl. [85] as divindades principais, havia dezenas de divindades menores, cada uma associada a um elemento ou conceito, e à medida que o império asteca crescia, seu panteão crescia, porque eles adotaram e aumentaram orpor as divindades locais das pessoas conquistadas às suas próprias. Além disso, os deuses principais tinham muitas manifestações ou aspectos alternativos, criando pequenas famílias de deuses com aspectos relacionados. [86]

          Mitologia e cosmovisão

          A mitologia asteca é conhecida por várias fontes escritas no período colonial. Um conjunto de mitos, chamado Lenda dos Sóis, descreve a criação de quatro sóis sucessivos, ou períodos, cada um governado por uma divindade diferente e habitado por um grupo diferente de seres. Cada período termina em uma destruição cataclísmica que prepara o terreno para o início do próximo período. Nesse processo, as divindades Tezcatlipoca e Quetzalcoatl aparecem como adversárias, cada uma destruindo as criações da outra. O Sol atual, o quinto, foi criado quando uma divindade menor se sacrificou em uma fogueira e se transformou em sol, mas o sol só começa a se mover quando as outras divindades se sacrificam e oferecem a ele sua força vital. [88]

          Em outro mito de como a terra foi criada, Tezcatlipoca e Quetzalcoatl aparecem como aliados, derrotando um crocodilo gigante Cipactli e exigindo que ela se torne a terra, permitindo que os humanos esculpam sua carne e plantem suas sementes, com a condição de que em troca eles irão oferece sangue a ela. E na história da criação da humanidade, Quetzalcoatl viaja com seu gêmeo Xolotl para o submundo e traz ossos que são então triturados como milho em um metate pela deusa Cihuacoatl, a massa resultante ganha forma humana e ganha vida quando Quetzalcoatl o imbui com seu próprio sangue. [89]

          Huitzilopochtli é a divindade ligada à tribo Mexica e figura na história da origem e migrações da tribo. Em sua jornada, Huitzilopochtli, na forma de um pacote de divindades carregado pelo sacerdote Mexica, continuamente estimula a tribo, empurrando-os para um conflito com seus vizinhos sempre que eles se instalam em um local. Em outro mito, Huitzilopochtli derrota e desmembra sua irmã, a divindade lunar Coyolxauhqui, e seus quatrocentos irmãos na colina de Coatepetl. O lado sul do Grande Templo, também chamado de Coatepetl, era uma representação desse mito e ao pé da escada estava um grande monólito de pedra esculpido com uma representação da deusa desmembrada. [90]

          Calendário

          A vida religiosa asteca era organizada em torno dos calendários. Como a maioria do povo mesoamericano, os astecas usavam dois calendários simultaneamente: um calendário ritual de 260 dias chamado de tonalpohualli e um calendário solar de 365 dias chamado de xiuhpohualli. Cada dia tinha um nome e um número em ambos os calendários, e a combinação de duas datas era única em um período de 52 anos. O tonalpohualli era usado principalmente para propósitos divinatórios e consistia em sinais de 20 dias e coeficientes de número de 1 a 13 que circulavam em uma ordem fixa. o xiuhpohualli era composta de 18 "meses" de 20 dias, e com o restante de 5 dias "nulos" no final de um ciclo antes do novo xiuhpohualli o ciclo começou. Cada mês de 20 dias recebia o nome de um festival ritual específico que iniciava o mês, muitos dos quais continham uma relação com o ciclo agrícola. Se, e como, o calendário asteca foi corrigido para o ano bissexto é uma questão de discussão entre os especialistas. Os rituais mensais envolviam toda a população, pois os rituais eram realizados em cada casa, no Calpolli templos e no recinto sagrado principal. Muitos festivais envolviam diferentes formas de dança, bem como a reconstituição de narrativas míticas por imitadores de divindades e a oferta de sacrifícios, na forma de comida, animais e vítimas humanas. [91]

          A cada 52 anos, os dois calendários alcançaram o ponto de partida comum e um novo ciclo de calendário começou. Este evento do calendário foi celebrado com um ritual conhecido como Xiuhmolpilli ou a Cerimônia do Novo Fogo. Nessa cerimônia, cerâmica velha foi quebrada em todas as casas e todos os incêndios no reino asteca foram apagados. Em seguida, um novo fogo foi perfurado sobre o peito de uma vítima do sacrifício e corredores trouxeram o novo fogo para os diferentes Calpolli comunidades onde o fogo foi redistribuído para cada casa. A noite sem fogo foi associada ao medo de que demônios estelares, tzitzimime, pode descer e devorar a terra - terminando o quinto período do sol. [92]

          Sacrifício humano e canibalismo

          Para os astecas, a morte era fundamental para a perpetuação da criação, e tanto os deuses quanto os humanos tinham a responsabilidade de se sacrificar para permitir que a vida continuasse. Conforme descrito no mito da criação acima, os humanos eram considerados responsáveis ​​pelo renascimento contínuo do sol, bem como por pagar à terra por sua fertilidade contínua. O sacrifício de sangue em várias formas foi conduzido. Tanto humanos quanto animais eram sacrificados, dependendo do deus a ser aplacado e da cerimônia realizada, e os sacerdotes de alguns deuses às vezes eram obrigados a fornecer seu próprio sangue por meio da automutilação. Sabe-se que alguns rituais incluíam atos de canibalismo, com o captor e sua família consumindo parte da carne de seus cativos sacrificados, mas não se sabe o quão difundida era essa prática. [93] [94]

          Enquanto o sacrifício humano era praticado em toda a Mesoamérica, os astecas, de acordo com seus próprios relatos, levaram essa prática a um nível sem precedentes. Por exemplo, para a reconsagração da Grande Pirâmide de Tenochtitlan em 1487, os astecas relataram que sacrificaram 80.400 prisioneiros ao longo de quatro dias, supostamente por Ahuitzotl, o próprio Grande Orador. Esse número, entretanto, não é universalmente aceito e pode ter sido exagerado. [95]

          A escala do sacrifício humano asteca fez com que muitos estudiosos considerassem o que pode ter sido o fator impulsionador por trás desse aspecto da religião asteca. Na década de 1970, Michael Harner e Marvin Harris argumentaram que a motivação por trás do sacrifício humano entre os astecas era na verdade a canibalização das vítimas do sacrifício, retratada por exemplo em Codex Magliabechiano. Harner afirmou que uma pressão populacional muito alta e uma ênfase na agricultura de milho, sem herbívoros domesticados, levaram a uma deficiência de aminoácidos essenciais entre os astecas. [96] Embora haja um acordo universal de que os astecas praticavam o sacrifício, há uma falta de consenso acadêmico quanto à disseminação do canibalismo. Harris, autor de Canibais e reis (1977), propagou a afirmação, originalmente proposta por Harner, de que a carne das vítimas fazia parte de uma dieta aristocrática como recompensa, uma vez que a dieta asteca carecia de proteínas. Essas afirmações foram refutadas por Bernard Ortíz Montellano que, em seus estudos sobre saúde, dieta e medicina asteca, demonstra que, embora a dieta asteca fosse pobre em proteínas animais, era rica em proteínas vegetais. Ortiz também aponta para a preponderância do sacrifício humano durante os períodos de abundância alimentar após as colheitas em comparação com os períodos de escassez de alimentos, a quantidade insignificante de proteína humana disponível nos sacrifícios e o fato de os aristocratas já terem fácil acesso à proteína animal. [97] [95] Hoje, muitos estudiosos apontam para explicações ideológicas da prática, observando como o espetáculo público de sacrificar guerreiros de estados conquistados era uma grande demonstração de poder político, apoiando a reivindicação das classes dominantes à autoridade divina. [98] Também serviu como um importante impedimento contra a rebelião de governos subjugados contra o estado asteca, e tais dissuasores foram cruciais para que o império frouxamente organizado fosse coerente. [99]

          Os astecas apreciavam muito o toltecayotl (artes e artesanato fino) dos toltecas, que antecederam os astecas na região central do México. Os astecas consideravam as produções toltecas como o melhor estado da cultura. As artes plásticas incluíam escrever e pintar, cantar e compor poesia, esculpir esculturas e produzir mosaico, fazer cerâmica fina, produzir plumas complexas e trabalhar metais, incluindo cobre e ouro. Os artesãos das belas-artes foram referidos coletivamente como tolteca (Tolteca). [100]

          Detalhes de padrões urbanos remanescentes de Mexico-Tenochtitlan no Museu Templo Mayor (Cidade do México)

          The Mask of Xiuhtecuhtli 1400–1521 madeira de cedrela, turquesa, resina de pinheiro, madrepérola, concha, cinábrio altura: 16,8 cm, largura: 15,2 cm Museu Britânico (Londres)

          A Máscara de Tezcatlipoca 1400–1521 turquesa, pirita, pinho, linhita, osso humano, pele de veado, concha e agave altura: 19 cm, largura: 13,9 cm, comprimento: 12,2 cm Museu Britânico

          Serpente de duas cabeças 1450-1521 madeira de cedro (Cedrela odorata), turquesa, concha, vestígios de douramento e resinas amp 2 são usados ​​como adesivos (resina de pinho e resina Bursera) altura: 20,3 cm, largura: 43,3 cm, profundidade: 5,9 cm Museu Britânico

          Página 12 do Codex Borbonicus, (na grande praça): Tezcatlipoca (noite e destino) e Quetzalcoatl (serpente emplumada) antes de 1500 fibra liberiana altura do papel: 38 cm, comprimento do manuscrito completo: 142 cm Bibliothèque de l'Assemblée nationale (Paris)

          Pedra do calendário asteca 1502–1521 diâmetro do basalto: 358 cm de espessura: 98 cm descoberta em 17 de dezembro de 1790 durante os reparos no Museu Nacional de Antropologia da Catedral da Cidade do México (Cidade do México)

          Navio com efígie Tlāloc 1440–1469 altura de cerâmica pintada: 35 cm Museu do Templo Mayor (Cidade do México)

          Figura feminina ajoelhada, macacão de pedra pintada do século 15 ao início do século 16: 54,61 x 26,67 cm Metropolitan Museum of Art (Nova York)

          Ornamentos de colar em forma de sapo altura do ouro do século 15 ao início do século 16: Museu Metropolitano de Arte de 2,1 cm (cidade de Nova York)

          Escrita e iconografia

          Os astecas não tinham um sistema de escrita totalmente desenvolvido como os maias, porém, como os maias e zapotecas, eles usavam um sistema de escrita que combinava signos logográficos com signos de sílaba fonética. Logogramas seriam, por exemplo, o uso de uma imagem de uma montanha para significar a palavra tepetl, "montanha", enquanto um sinal de sílaba fonética seria o uso da imagem de um dente Tlantli para significar a sílaba tla em palavras não relacionadas aos dentes. A combinação desses princípios permitiu aos astecas representar os sons de nomes de pessoas e lugares. As narrativas tendiam a ser representadas por meio de sequências de imagens, usando várias convenções iconográficas, como pegadas para mostrar caminhos, templos em chamas para mostrar eventos de conquista, etc. [101]

          O epígrafe Alfonso Lacadena demonstrou que os diferentes sinais de sílaba usados ​​pelos astecas quase permitiam a representação de todas as sílabas mais frequentes da língua nahuatl (com algumas exceções notáveis), [102] mas alguns estudiosos argumentaram que esse alto grau de foneticidade só foi alcançada após a conquista, quando os astecas foram apresentados aos princípios da escrita fonética pelos espanhóis. [103] Outros estudiosos, notavelmente Gordon Whittaker, argumentaram que os aspectos silábicos e fonéticos da escrita asteca eram consideravelmente menos sistemáticos e mais criativos do que a proposta de Lacadena sugere, argumentando que a escrita asteca nunca se aglutinou em um sistema estritamente silábico, como a escrita maia, mas, em vez disso, usou uma ampla gama de diferentes tipos de sinais fonéticos. [104]

          A imagem à direita demonstra o uso de sinais fonéticos para escrever nomes de lugares no Codex asteca colonial de Mendoza. O lugar mais alto é "Mapachtepec", que significa literalmente "Na colina do guaxinim", mas o glifo inclui os sinais fonéticos "MA" (mão) e "PACH" (musgo) sobre uma montanha "TEPETL" soletrando a palavra "mapach"(" guaxinim ") foneticamente em vez de logograficamente. Os outros dois nomes de lugares, Mazatlan ("Local de Muitos Cervos") e Huitztlan ("Lugar de muitos espinhos"), use o elemento fonético "TLAN" representado por um dente (Tlantli) combinada com uma cabeça de veado para soletrar "MAZA" (Mazatl = cervo) e um espinho (Huitztli) para soletrar "HUITZ". [105]

          Musica, musica e poesia

          Canção e poesia eram muito apreciadas, havia apresentações e concursos de poesia na maioria dos festivais astecas. Também houve apresentações dramáticas que incluíram jogadores, músicos e acrobatas. Havia vários gêneros diferentes de cuicatl (música): Yaocuicatl foi dedicado à guerra e ao (s) deus (es) da guerra, Teocuicatl aos deuses e mitos da criação e à adoração de tais figuras, xochicuicatl às flores (um símbolo da própria poesia e indicativo da natureza altamente metafórica de uma poesia que frequentemente utilizava a dualidade para transmitir múltiplas camadas de significado). "Prosa" era tlahtolli, também com suas diferentes categorias e divisões. [106] [107]

          Um aspecto chave da poética asteca foi o uso de paralelismo, usando uma estrutura de dísticos embutidos para expressar diferentes perspectivas sobre o mesmo elemento. [108] Alguns desses dísticos eram difrasismos, metáforas convencionais em que um conceito abstrato era expresso metaforicamente usando dois conceitos mais concretos. Por exemplo, a expressão Nahuatl para "poesia" era em xochitl em cuicatl um termo duplo que significa "a flor, a canção". [109]

          Uma quantidade notável dessa poesia sobreviveu, tendo sido coletada durante a era da conquista. Em alguns casos, a poesia é atribuída a autores individuais, como Nezahualcoyotl, tlatoani de Texcoco e Cuacuauhtzin, Senhor de Tepechpan, mas se essas atribuições refletem a autoria real é uma questão de opinião. Uma coleção importante de tais poemas são Romances de los señores de la Nueva España, coletado (Tezcoco 1582), provavelmente por Juan Bautista de Pomar, [nb 8] e o Cantares Mexicanos. [110]

          Cerâmica

          Os astecas produziam cerâmicas de diferentes tipos. Comum são os produtos de laranja, que são cerâmicas laranja ou lustradas sem deslizamento. As peças vermelhas são cerâmicas com um toque avermelhado. E as peças policromadas são as cerâmicas com deslizamento branco ou laranja, com desenhos pintados nas cores laranja, vermelho, castanho e / ou preto. Muito comum é a louça "preta sobre laranja", que é uma louça laranja decorada com desenhos pintados em preto. [111] [5] [112]

          Cerâmica asteca preta em laranja são cronologicamente classificados em quatro fases: Asteca I e II correspondendo a ca, 1100–1350 (período asteca inicial), Asteca III ca. (1350-1520), e a última fase Asteca IV foi o início do período colonial. Aztec I é caracterizado por desenhos florais e glifos de nome de dia. Aztec II é caracterizado por um desenho de grama estilizado acima de desenhos caligráficos, como curvas em S ou loops. Asteca III é caracterizado por desenhos de linhas muito simples. Asteca IV continua alguns desenhos pré-colombianos, mas acrescenta Desenhos florais com influência europeia. Havia variações locais em cada um desses estilos, e os arqueólogos continuam a refinar a sequência de cerâmica. [5]

          Recipientes típicos para uso diário eram grelhas de argila para cozinhar (comalli), tigelas e pratos para comer (caxitl), panelas para cozinhar (comitar), molcajetes ou recipientes do tipo argamassa com bases cortadas para moer pimenta (molcaxitl), e diferentes tipos de braseiros, pratos de tripé e taças bicônicas. Os vasos foram acionados em fornos de corrente ascendente simples ou mesmo em fornos abertos em fornos de cava a baixas temperaturas. [5] Cerâmicas policromadas foram importadas da região de Cholula (também conhecida como estilo Mixteca-Puebla), e essas peças eram altamente valorizadas como artigos de luxo, enquanto os estilos locais pretos em laranja também eram para uso diário. [113]

          Arte pintada

          A arte pintada asteca foi produzida em pele de animal (principalmente de veado), em lienzos de algodão e em papel amate feito de casca de árvore (por exemplo, de Trema micrantha ou Ficus aurea), também foi produzida em cerâmica e entalhada em madeira e pedra. A superfície do material costumava ser primeiro tratada com gesso para fazer as imagens se destacarem mais claramente. A arte de pintar e escrever era conhecida em Nahuatl pela metáfora em tlilli, em tlapalli - significando "a tinta preta, o pigmento vermelho". [114] [115]

          Existem poucos livros pintados astecas existentes. Destes, nenhum foi conclusivamente confirmado como criado antes da conquista, mas vários códices devem ter sido pintados imediatamente antes da conquista ou logo depois - antes que as tradições para produzi-los fossem muito perturbadas. Mesmo que alguns códices possam ter sido produzidos após a conquista, há boas razões para pensar que eles podem ter sido copiados de originais pré-colombianos por escribas. O Codex Borbonicus é considerado por alguns como o único códice asteca existente produzido antes da conquista - é um códice de calendário que descreve as contagens de dias e meses indicando as divindades padroeiras dos diferentes períodos de tempo. [25] Outros consideram que possui traços estilísticos que sugerem uma produção pós-conquista. [116]

          Alguns códices foram produzidos pós-conquista, às vezes encomendados pelo governo colonial, por exemplo Codex Mendoza, foram pintados por astecas tlacuilos (criadores do códice), mas sob o controle das autoridades espanholas, que às vezes também encomendavam códices descrevendo práticas religiosas pré-coloniais, por exemplo, o Codex Ríos. Após a conquista, códices com calendários ou informações religiosas foram buscados e sistematicamente destruídos pela igreja - enquanto outros tipos de livros pintados, particularmente narrativas históricas e listas de tributos continuaram a ser produzidos. [25] Embora representem divindades astecas e descrevam práticas religiosas também compartilhadas pelos astecas do Vale do México, os códices produzidos no sul de Puebla, perto de Cholula, às vezes não são considerados códices astecas, porque foram produzidos fora do "coração" asteca. " [25] Karl Anton Nowotny, no entanto, considerou que o Codex Borgia, pintado na área ao redor de Cholula e usando um estilo mixteca, era a "obra de arte mais significativa entre os manuscritos existentes". [117]

          Os primeiros murais astecas eram de Teotihuacan. [118] A maioria de nossos murais astecas atuais foram encontrados no Templo Mayor. [119] O capitólio asteca foi decorado com murais elaborados. Nos murais astecas, os humanos são representados como são representados nos códices. Um mural descoberto em Tlateloco retrata um velho e uma velha. Isso pode representar os deuses Cipactonal e Oxomico.

          Escultura

          As esculturas foram esculpidas em pedra e madeira, mas poucos entalhes em madeira sobreviveram. [120] As esculturas de pedra asteca existem em muitos tamanhos, desde pequenas estatuetas e máscaras a grandes monumentos, e são caracterizadas por uma alta qualidade de artesanato. [121] Muitas esculturas foram esculpidas em estilos altamente realistas, por exemplo, esculturas realistas de animais como cascavéis, cães, onças, sapos, tartarugas e macacos. [122]

          Na arte asteca, várias esculturas de pedra monumentais foram preservadas, tais esculturas geralmente funcionavam como adornos para a arquitetura religiosa. Escultura de pedra monumental particularmente famosa inclui a chamada "Pedra do Sol" asteca ou Pedra do Calendário descoberta em 1790 e também descoberta em 1790 escavações do Zócalo era a estátua de Coatlicue de 2,7 metros de altura feita de andesita, representando uma deusa ctônica serpentina com uma saia feita de cascavéis. A Pedra Coyolxauhqui representando a deusa desmembrada Coyolxauhqui, encontrada em 1978, estava ao pé da escada que conduz ao Grande Templo em Tenochtitlan. [123] Dois tipos importantes de escultura são exclusivos dos astecas e relacionados ao contexto do sacrifício ritual: o Cuauhxicalli ou "vaso de águia", grandes tigelas de pedra freqüentemente em forma de águias ou onças usadas como um receptáculo para corações humanos extraídos do Temalacatl, um disco de pedra entalhado monumental ao qual cativos de guerra eram amarrados e sacrificados em uma forma de combate de gladiadores. Os exemplos mais conhecidos deste tipo de escultura são a Pedra de Tizoc e a Pedra de Motecuzoma I, ambas gravadas com imagens de guerras e conquistas por governantes astecas específicos. Muitas esculturas de pedra menores representando divindades também existem. O estilo usado na escultura religiosa consistia em posturas rígidas, provavelmente destinadas a criar uma experiência poderosa para o observador. [122] Embora as esculturas de pedra asteca sejam agora exibidas em museus como rocha sem adornos, elas foram originalmente pintadas em cores policromadas vivas, às vezes cobertas primeiro com uma camada de gesso. [124] Os primeiros relatos de conquistadores espanhóis também descrevem esculturas de pedra como tendo sido decoradas com pedras preciosas e metal, inseridos no gesso. [122]

          Penas

          Uma forma de arte especialmente apreciada entre os astecas era o trabalho com penas - a criação de mosaicos de penas intrincados e coloridos e seu uso em vestimentas, bem como decoração em armamentos, estandartes de guerra e trajes de guerreiro. A classe de artesãos altamente qualificados e honrados que criaram objetos de penas foi chamada de amanteca, [125] nomeado após o Amantla bairro em Tenochtitlan onde moravam e trabalhavam. [126] Eles não pagavam tributos nem eram obrigados a prestar serviço público. O Florentine Codex fornece informações sobre como os trabalhos de penas foram criados. O amanteca tinha duas maneiras de criar suas obras. Um era prender as penas no lugar usando cordão de agave para objetos tridimensionais, como batedeiras, leques, pulseiras, chapéus e outros objetos. A segunda e mais difícil era uma técnica do tipo mosaico, que os espanhóis também chamavam de "pintura de penas". Isso era feito principalmente em escudos de penas e mantos para ídolos. Os mosaicos de penas eram arranjos de fragmentos minúsculos de penas de uma grande variedade de pássaros, geralmente trabalhados em uma base de papel, feita de algodão e pasta, então ela própria revestida com papel amate, mas bases de outros tipos de papel e diretamente no amate. Esses trabalhos foram feitos em camadas com penas "comuns", penas tingidas e penas preciosas. Primeiro, um modelo foi feito com penas de qualidade inferior e as preciosas penas encontradas apenas na camada superior. O adesivo para as penas no período mesoamericano era feito de bulbos de orquídea. Penas de fontes locais e distantes foram usadas, especialmente no Império Asteca. As penas foram obtidas de aves selvagens, bem como de perus e patos domesticados, com as melhores penas de quetzal provenientes de Chiapas, Guatemala e Honduras. Essas penas foram obtidas por meio de comércio e tributo. Devido à dificuldade de conservar as penas, hoje existem menos de dez peças de penas astecas originais. [127]

          A Cidade do México foi construída sobre as ruínas de Tenochtitlan, gradualmente substituindo e cobrindo o lago, a ilha e a arquitetura de Tenochtitlan asteca. [128] [129] [130] Após a queda de Tenochtitlan, os guerreiros astecas foram alistados como tropas auxiliares ao lado dos aliados tlaxcaltecas espanhóis, e as forças astecas participaram de todas as campanhas subsequentes de conquista no norte e no sul da Mesoamérica. Isso significa que aspectos da cultura asteca e da língua nahuatl continuaram a se expandir durante o início do período colonial, à medida que as forças auxiliares astecas estabeleceram assentamentos permanentes em muitas das áreas que foram colocadas sob a coroa espanhola. [131]

          A dinastia governante asteca continuou a governar a política indígena de San Juan Tenochtitlan, uma divisão da capital espanhola da Cidade do México, mas os governantes indígenas subsequentes foram em sua maioria fantoches instalados pelos espanhóis. Um deles foi Andrés de Tapia Motelchiuh, nomeado pelos espanhóis. Outras antigas cidades-estado astecas também foram estabelecidas como cidades coloniais indígenas, governadas por um indígena local gobernador. Este cargo foi muitas vezes inicialmente ocupado pela linha dominante indígena hereditária, com o gobernador sendo o tlatoani, mas as duas posições em muitas cidades Nahua foram separadas com o tempo. Os governadores indígenas estavam encarregados da organização política colonial dos índios. Em particular, eles possibilitaram a continuidade do funcionamento do tributo e do trabalho obrigatório dos índios plebeus em benefício dos detentores espanhóis de encomiendas. Encomiendas eram concessões privadas de trabalho e tributo de determinadas comunidades indígenas a determinados espanhóis, substituindo os senhores astecas pelos espanhóis. No início do período colonial, alguns governadores indígenas tornaram-se bastante ricos e influentes e conseguiram manter posições de poder comparáveis ​​às dos encomenderos espanhóis. [132]

          Declínio da população

          Após a chegada dos europeus ao México e a conquista, as populações indígenas diminuíram significativamente. Isso foi em grande parte o resultado da epidemia de vírus trazida ao continente contra a qual os nativos não tinham imunidade. Em 1520-1521, um surto de varíola varreu a população de Tenochtitlán e foi decisivo na queda da cidade, novas epidemias significativas ocorreram em 1545 e 1576. [133]

          Não houve consenso geral sobre o tamanho da população do México na época da chegada dos europeus. As primeiras estimativas deram números muito pequenos de população para o Vale do México; em 1942, Kubler estimou um número de 200.000. [134] Em 1963, Borah e Cook usaram listas de tributos pré-Conquista para calcular o número de afluentes no México central, estimando mais de 18-30 milhões. Seu número muito elevado foi altamente criticado por se basear em suposições injustificadas. [135] O arqueólogo William Sanders baseou uma estimativa em evidências arqueológicas de habitações, chegando a uma estimativa de 1–1,2 milhões de habitantes no Vale do México. [136] Whitmore usou um modelo de simulação de computador baseado em censos coloniais para chegar a uma estimativa de 1,5 milhões para a Bacia em 1519, e uma estimativa de 16 milhões para todo o México. [137] Dependendo das estimativas da população em 1519, a escala do declínio no século 16, varia de cerca de 50% a cerca de 90% - com as estimativas de Sanders e Whitmore em torno de 90%. [135] [138]

          Continuidade e mudança social e política

          Embora o império asteca tenha caído, algumas de suas elites mais altas continuaram a manter o status de elite na era colonial. Os principais herdeiros de Moctezuma II e seus descendentes mantiveram status elevado. Seu filho Pedro Moctezuma gerou um filho, que se casou com a aristocracia espanhola e uma geração posterior viu a criação do título, Conde de Moctezuma. De 1696 a 1701, o vice-rei do México foi titular do título de conde de Moctezuma. Em 1766, o detentor do título tornou-se Grande da Espanha. Em 1865, (durante o Segundo Império Mexicano) o título, que pertencia a Antonio María Moctezuma-Marcilla de Teruel y Navarro, 14º Conde de Moctezuma de Tultengo, foi elevado à categoria de Duque, tornando-se assim Duque de Moctezuma, com de Tultengo novamente adicionado em 1992 por Juan Carlos I. [139] Duas das filhas de Moctezuma, Doña Isabel Moctezuma e sua irmã mais nova, Doña Leonor Moctezuma, receberam extensa encomiendas em perpetuidade por Hernán Cortes. Dona Leonor Moctezuma casou-se sucessivamente com dois espanhóis e a deixou encomiendas para sua filha por seu segundo marido. [140]

          Os diferentes povos Nahua, assim como outros povos indígenas mesoamericanos na Nova Espanha colonial, foram capazes de manter muitos aspectos de sua estrutura social e política sob o domínio colonial. A divisão básica que os espanhóis fizeram foi entre as populações indígenas, organizadas sob o Republica de Indios, que estava separado da esfera hispânica, o República de Españoles. o República de Españoles incluía não apenas europeus, mas também africanos e castas mestiças. Os espanhóis reconheceram as elites indígenas como nobres no sistema colonial espanhol, mantendo a distinção de status da era pré-conquista, e usaram esses nobres como intermediários entre o governo colonial espanhol e suas comunidades. Isso dependia de sua conversão ao cristianismo e da lealdade contínua à coroa espanhola. Os governos coloniais nahua tinham considerável autonomia para regular seus assuntos locais. Os governantes espanhóis não entendiam inteiramente a organização política indígena, mas reconheceram a importância do sistema existente e de seus governantes de elite. Eles remodelaram o sistema político utilizando Altepetl ou cidades-estado como a unidade básica de governança. Na era colonial, Altepetl foram renomeados cabeceras ou "cidades-sede" (embora muitas vezes mantenham o termo Altepetl em nível local, documentação em idioma Nahuatl), com assentamentos periféricos governados pelo cabeceras nomeado sujetos, comunidades sujeitas. No cabeceras, os espanhóis criaram conselhos municipais de estilo ibérico, ou cabildos, que geralmente continuava a funcionar como o grupo dominante de elite na era pré-conquista. [141] [142] O declínio da população devido a doenças epidêmicas resultou em muitas mudanças populacionais nos padrões de assentamento e na formação de novos centros populacionais. Muitas vezes, foram reassentamentos forçados sob a política espanhola de congregação. Populações indígenas que viviam em áreas escassamente povoadas foram reassentadas para formar novas comunidades, tornando mais fácil para elas serem incluídas nos esforços de evangelização e mais fácil para o estado colonial explorar seu trabalho. [143] [144]

          Hoje, o legado dos astecas vive no México em muitas formas. Sítios arqueológicos são escavados e abertos ao público e seus artefatos são exibidos com destaque em museus. Nomes de lugares e empréstimos do idioma asteca nahuatl permeiam a paisagem e o vocabulário mexicanos, e os símbolos e mitologia astecas foram promovidos pelo governo mexicano e integrados ao nacionalismo mexicano contemporâneo como emblemas do país. [146]

          Durante o século 19, a imagem dos astecas como bárbaros incivilizados foi substituída por visões romantizadas dos astecas como filhos originais do solo, com uma cultura altamente desenvolvida rivalizando com as antigas civilizações europeias. Quando o México se tornou independente da Espanha, uma versão romantizada dos astecas se tornou uma fonte de imagens que poderia ser usada para fundamentar a nova nação como uma mistura única de europeu e americano. [147]

          Os astecas e a identidade nacional do México

          A cultura e a história astecas foram fundamentais para a formação de uma identidade nacional mexicana após a independência mexicana em 1821. Na Europa dos séculos 17 e 18, os astecas eram geralmente descritos como bárbaros, horríveis e culturalmente inferiores. [148] Mesmo antes do México alcançar sua independência, os espanhóis nascidos nos Estados Unidos (criollos) inspirou-se na história asteca para fundamentar sua própria busca por símbolos de orgulho local, separados da Espanha. Os intelectuais utilizaram os escritos astecas, como os coletados por Fernando de Alva Ixtlilxochitl e os escritos de Hernando Alvarado Tezozomoc e Chimalpahin para compreender o passado indígena do México em textos de escritores indígenas. Essa pesquisa se tornou a base para o que o historiador D.A. Brading chama "patriotismo crioulo". Clérigo e cientista do século XVII, Carlos de Sigüenza y Góngora adquiriu a coleção de manuscritos do nobre texano Alva Ixtlilxochitl. O jesuíta crioulo Francisco Javier Clavijero publicou La Historia Antigua de México (1780-81) em seu exílio italiano após a expulsão dos jesuítas em 1767, no qual ele traça a história dos astecas desde sua migração até o último governante asteca, Cuauhtemoc. Ele o escreveu expressamente para defender o passado indígena do México contra as calúnias de escritores contemporâneos, como Pauw, Buffon, Raynal e William Robertson. [149] Escavações arqueológicas em 1790 na praça principal da capital descobriram duas esculturas de pedra maciças, enterradas imediatamente após a queda de Tenochtitlan na conquista. Foram desenterradas a famosa pedra do calendário, bem como uma estátua de Coatlicue. Antonio de León y Gama de 1792 Descrição histórica e cronológico de las dos piedras examina os dois monólitos de pedra. Uma década depois, o cientista alemão Alexander von Humboldt passou um ano no México, durante sua expedição de quatro anos à América Espanhola. Uma de suas primeiras publicações desse período foi Vistas das Cordilheiras e Monumentos dos Povos Indígenas das Américas. [150] Humboldt foi importante na disseminação de imagens dos astecas para cientistas e leitores em geral no mundo ocidental. [151]

          No reino da religião, pinturas coloniais tardias da Virgem de Guadalupe têm exemplos dela retratados flutuando sobre o icônico cacto nopal dos astecas. Juan Diego, o nahua a quem se diz que a aparição apareceu, liga a Virgem negra ao passado asteca do México. [152]

          Quando a Nova Espanha alcançou a independência em 1821 e se tornou uma monarquia, o Primeiro Império Mexicano, sua bandeira tinha a tradicional águia asteca em um cacto nopal. A águia tinha uma coroa, simbolizando a nova monarquia mexicana. Quando o México se tornou uma república após a queda do primeiro monarca Agustín de Iturbide em 1822, a bandeira foi revisada mostrando a águia sem coroa. Na década de 1860, quando os franceses estabeleceram o Segundo Império Mexicano sob o comando de Maximiliano de Habsburgo, a bandeira mexicana manteve a emblemática águia e cacto, com elaborados símbolos de monarquia. Após a derrota dos franceses e de seus colaboradores mexicanos, a República Mexicana foi restabelecida e a bandeira voltou à sua simplicidade republicana. [153] Este emblema também foi adotado como o brasão de armas nacional do México e é estampado em edifícios oficiais, selos e placas. [145]

          As tensões no México pós-independência oprimiram aqueles que rejeitaram as antigas civilizações mexicanas como fonte de orgulho nacional, o Hispanistas, principalmente elites mexicanas politicamente conservadoras, e aqueles que as viam como uma fonte de orgulho, os Indigenistas, que eram em sua maioria elites mexicanas liberais. Embora a bandeira da República Mexicana tivesse o símbolo dos astecas como elemento central, as elites conservadoras eram geralmente hostis às atuais populações indígenas do México ou creditavam-lhes uma gloriosa história pré-hispânica. Sob o governo do presidente mexicano Antonio López de Santa Anna, os intelectuais mexicanos pró-indigenistas não encontraram um grande público. Com a queda de Santa Anna em 1854, os liberais e acadêmicos mexicanos interessados ​​no passado indígena tornaram-se mais ativos. Os liberais eram mais favoráveis ​​às populações indígenas e sua história, mas consideravam uma questão urgente o "problema indígena". O compromisso dos liberais com a igualdade perante a lei significava que para os indígenas em ascensão, como o zapoteca Benito Juárez, que ascendeu na hierarquia dos liberais para se tornar o primeiro presidente de origem indígena do México, e o intelectual e político Nahua Ignacio Altamirano, discípulo de Ignacio Ramírez, defensor dos direitos dos indígenas, o liberalismo apresentou um caminho a seguir naquela época. Para as investigações do passado indígena do México, no entanto, o papel do liberal moderado José Fernando Ramírez é importante, servindo como diretor do Museu Nacional e fazendo pesquisas utilizando códices, enquanto permanece fora dos ferozes conflitos entre liberais e conservadores que levaram a uma década de guerra civil. Estudiosos mexicanos que realizaram pesquisas sobre os astecas no final do século XIX foram Francisco Pimentel, Antonio García Cubas, Manuel Orozco y Berra, Joaquín García Icazbalceta e Francisco del Paso y Troncoso, contribuindo significativamente para o desenvolvimento do conhecimento mexicano sobre os astecas no século XIX . [154]

          O final do século XIX no México foi um período em que a civilização asteca se tornou um motivo de orgulho nacional. A era foi dominada pelo herói militar liberal, Porfirio Díaz, um mestiço de Oaxaca que foi presidente do México de 1876 a 1911. Suas políticas abriram o México para investidores estrangeiros e modernizaram o país sob uma mão firme que controlava a agitação, "Ordem e Progresso", minou as populações indígenas do México e suas comunidades. No entanto, para investigações das civilizações antigas do México, seu regime era benevolente, com fundos para apoiar pesquisas arqueológicas e para proteger monumentos. [155] "Os estudiosos acharam mais lucrativo limitar sua atenção aos índios que já estavam mortos há vários séculos." [156] Sua benevolência viu a colocação de um monumento a Cuauhtemoc em uma grande rotatória (Glorieta) do amplo Paseo de la Reforma, que ele inaugurou em 1887. Nas feiras mundiais do final do século XIX, os pavilhões do México incluíam um grande foco em seu passado indígena, especialmente os astecas. Estudiosos mexicanos como Alfredo Chavero ajudaram a moldar a imagem cultural do México nessas exposições. [157]

          A Revolução Mexicana (1910-1920) e a participação significativa dos povos indígenas na luta em muitas regiões, deu início a um amplo movimento político e cultural patrocinado pelo governo de indigenismo, com símbolos do passado asteca do México se tornando onipresentes, mais especialmente no muralismo mexicano de Diego Rivera. [158] [159]

          Em suas obras, autores mexicanos como Octavio Paz e Agustin Fuentes analisaram o uso de símbolos astecas pelo moderno estado mexicano, criticando a forma como ele adota e adapta a cultura indígena para fins políticos, mas também em suas obras fizeram uso do simbólico. idioma próprios. Paz, por exemplo, criticou o layout arquitetônico do Museu Nacional de Antropologia, que constrói uma visão da história mexicana como culminando com os astecas, como uma expressão de uma apropriação nacionalista da cultura asteca. [160]

          História asteca e bolsa internacional

          Os estudiosos da Europa e dos Estados Unidos queriam cada vez mais investigações sobre as antigas civilizações mexicanas, a partir do século XIX. Humboldt foi extremamente importante ao trazer o México antigo para discussões acadêmicas mais amplas sobre civilizações antigas. O americanista francês Charles Étienne Brasseur de Bourbourg (1814-1874) afirmou que "a ciência em nosso próprio tempo finalmente estudou e reabilitou a América e os americanos do ponto de vista [anterior] da história e da arqueologia. Foi Humboldt. Quem nos despertou de nosso sono. " [161] O francês Jean-Frédéric Waldeck publicou Voyage pittoresque et archéologique dans la província de Yucatan pendant les années 1834 et 1836 em 1838. Embora não estivesse diretamente ligado aos astecas, contribuiu para o aumento do interesse pelos estudos mexicanos antigos na Europa. O aristocrata inglês Lord Kingsborough gastou energia considerável em sua busca pela compreensão do México antigo. Kingsborough respondeu ao apelo de Humboldt para a publicação de todos os códices mexicanos conhecidos, publicando nove volumes de Antiguidades do México (1831-1846) que foram ricamente ilustrados, levando-o à falência. Ele não estava diretamente interessado nos astecas, mas em provar que o México havia sido colonizado por judeus. [ citação necessária ] No entanto, sua publicação dessas valiosas fontes primárias deu a outros acesso a elas. [ citação necessária ]

          Nos Estados Unidos, no início do século XIX, o interesse pelo México antigo impulsionou John Lloyd Stephens a viajar para o México e a publicar relatos bem ilustrados no início da década de 1840. Mas a pesquisa de um bostoniano meio cego, William Hickling Prescott, sobre a conquista espanhola do México resultou em sua pesquisa altamente popular e profundamente pesquisada A conquista do mexico (1843). Embora não fosse formalmente treinado como historiador, Prescott baseou-se nas fontes espanholas óbvias, mas também na história da conquista de Ixtlilxochitl e Sahagún. Seu trabalho resultante foi uma mistura de atitudes pró e anti-astecas. Não foi apenas um best-seller em inglês, mas também influenciou intelectuais mexicanos, incluindo o principal político conservador Lucas Alamán. Alamán resistiu à sua caracterização dos astecas. Na avaliação de Benjamin Keen, a história de Prescott "sobreviveu a ataques de todos os quadrantes e ainda domina as concepções dos leigos, se não dos especialistas, a respeito da civilização asteca". [162] No final do século XIX, o empresário e historiador Hubert Howe Bancroft supervisionou um enorme projeto, empregando escritores e pesquisadores, para escrever a história das "Raças Nativas" da América do Norte, incluindo México, Califórnia e América Central. Uma obra inteira foi dedicada ao antigo México, metade da qual dizia respeito aos astecas. Foi um trabalho de síntese a partir de Ixtlilxochitl e Brasseur de Bourbourg, entre outros. [154]

          Quando o Congresso Internacional de Americanistas foi formado em Nancy, França, em 1875, acadêmicos mexicanos tornaram-se participantes ativos, e a Cidade do México sediou a reunião multidisciplinar bienal seis vezes, começando em 1895. As civilizações antigas do México continuaram a ser o foco das principais investigações acadêmicas por acadêmicos mexicanos e internacionais.

          Idioma e nomes de locais

          A língua nahuatl é falada hoje por 1,5 milhão de pessoas, principalmente nas áreas montanhosas dos estados do México central. O espanhol mexicano hoje incorpora centenas de empréstimos do nahuatl, e muitas dessas palavras passaram para o uso geral do espanhol e, posteriormente, para outras línguas do mundo. [163] [164] [165]

          No México, os topônimos astecas são onipresentes, particularmente no México central, onde o império asteca estava centrado, mas também em outras regiões onde muitas vilas, cidades e regiões foram estabelecidas sob seus nomes nahuatl, pois as tropas auxiliares astecas acompanharam os colonizadores espanhóis no início expedições que mapearam a Nova Espanha. Desse modo, até mesmo cidades que não eram originalmente de língua náuatle passaram a ser conhecidas por seus nomes nahuatles. [166] Na Cidade do México, há comemorações dos governantes astecas, incluindo no metrô da Cidade do México, linha 1, com estações nomeadas em homenagem a Moctezuma II e Cuauhtemoc.

          Cozinha

          A culinária mexicana continua a se basear em elementos básicos da culinária mesoamericana e, em particular, da culinária asteca: milho, pimentão, feijão, abóbora, tomate, abacate. Muitos desses produtos básicos continuam sendo conhecidos por seus nomes nahuatl, trazendo assim laços com o povo asteca que apresentou esses alimentos aos espanhóis e ao mundo. Através da disseminação de elementos alimentares da antiga Mesoamérica, particularmente plantas, palavras emprestadas nahuatl (chocolate, tomate, Pimenta, abacate, tamale, taco, pupusa, chipotle, Pozole, atole) foram emprestados do espanhol para outras línguas em todo o mundo. [165] Através da difusão e popularidade da culinária mexicana, pode-se dizer que o legado culinário dos astecas teve um alcance global. Hoje, imagens astecas e palavras nahuatl costumam ser usadas para conferir um ar de autenticidade ou exotismo ao marketing da culinária mexicana. [167]

          Na cultura popular

          A ideia dos astecas cativou a imaginação dos europeus desde os primeiros encontros e forneceu muitos símbolos icônicos à cultura popular ocidental. [168] Em seu livro A imagem asteca no pensamento ocidentalBenjamin Keen argumentou que os pensadores ocidentais geralmente viram a cultura asteca por meio de um filtro de seus próprios interesses culturais. [169]

          Os astecas e figuras da mitologia asteca fazem parte da cultura ocidental. [170] O nome de Quetzalcoatl, um deus serpente emplumado, tem sido usado para um gênero de pterossauros, Quetzalcoatlus, um grande réptil voador com envergadura de até 11 metros (36 pés). [171] Quetzalcoatl apareceu como personagem em muitos livros, filmes e videogames. D.H. Lawrence deu o nome Quetzalcoatl para um primeiro rascunho de seu romance A Serpente Emplumada, mas seu editor, Alfred A. Knopf, insistiu em uma mudança de título. [172] O autor americano Gary Jennings escreveu dois romances históricos aclamados ambientados no período asteca do México, asteca (1980) e Outono asteca (1997). [173] Os romances eram tão populares que mais quatro romances da série asteca foram escritos após sua morte. [174]

          A sociedade asteca também foi retratada no cinema. O longa mexicano A Outra Conquista (Espanhol: La Otra Conquista) de 2000 foi dirigido por Salvador Carrasco e ilustrou as consequências coloniais da conquista espanhola do México na década de 1520. Adotou a perspectiva de um escriba asteca, Topiltzin, que sobreviveu ao ataque ao templo de Tenochtitlan. [175] O filme de 1989 Retorno a Aztlán de Juan Mora Catlett é uma obra de ficção histórica ambientada durante o reinado de Motecuzoma I, filmada em Nahuatl e com o título alternativo Nahuatl Necuepaliztli em Aztlan. [176] [177] Nos filmes mexicanos de exploração B da década de 1970, uma figura recorrente era a "múmia asteca", bem como fantasmas e feiticeiros astecas. [178]


          Império Asteca

          O Império Asteca era formado por cidades-estado. No centro de cada cidade-estado havia uma grande cidade que governava a área. Na maior parte do tempo, o imperador asteca não interferiu no governo das cidades-estado. O que ele exigia era que cada cidade-estado lhe pagasse um tributo. Enquanto o tributo foi pago, a cidade-estado permaneceu um tanto independente do domínio asteca.


          Mapa do Império Asteca
          por Yavidaxiu do Wikimedia Commons
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          O Imperador ou Huey Tlatoani

          O governo asteca era semelhante a uma monarquia onde um imperador ou rei era o governante principal. Eles chamaram seu governante de Huey Tlatoani. O Huey Tlatoani era o maior poder do país. Eles sentiram que ele foi nomeado pelos deuses e tinha o direito divino de governar. Ele decidiu quando iria para a guerra e que tributo as terras que governava pagariam aos astecas.

          Quando um imperador morreu, o novo imperador foi escolhido por um grupo de nobres de alto escalão. Normalmente, o novo imperador era parente do imperador anterior, mas nem sempre era seu filho. Às vezes, eles escolheram um irmão que achavam que seria um bom líder.

          • Acamapichtli - O primeiro imperador dos astecas, ele governou por 19 anos a partir de 1375.
          • Itzcoatl - O quarto imperador dos astecas, ele conquistou os Tepanecs e fundou a Tríplice Aliança.
          • Montezuma I - Sob Montezuma I, os astecas se tornaram o poder dominante da Tríplice Aliança e o império foi expandido.
          • Montezuma II - O nono imperador dos astecas, Montezuma II era o líder quando Cortez e os espanhóis chegaram. Ele expandiu o império ao seu maior tamanho, mas foi morto pelos espanhóis.

          O segundo no comando do governo asteca foi o Cihuacoatl. O Cihuacoatl estava encarregado de dirigir o governo no dia a dia. Ele tinha milhares de oficiais e funcionários públicos que trabalhavam sob sua gestão e mantinham o governo e o império funcionando sem problemas.

          Houve também o Conselho dos Quatro. Eram homens poderosos e generais do exército que eram os primeiros na linha para se tornar o próximo imperador. Eles aconselharam o imperador e era importante que ele tivesse seu acordo nas principais decisões.

          Outros funcionários importantes do governo incluíam os padres que supervisionavam os aspectos religiosos da cidade, os juízes que administravam o sistema judiciário e os líderes militares.

          Os astecas tinham um código de leis bastante sofisticado. Havia inúmeras leis, incluindo leis contra roubo, assassinato, embriaguez e danos à propriedade. Um sistema de tribunais e juízes determinava a culpa e as punições. Eles tinham diferentes níveis de tribunais até a suprema corte. Os cidadãos podiam apelar das decisões a um tribunal superior se não concordassem com o juiz.

          Uma parte interessante da lei era a "lei do perdão único". Segundo essa lei, um cidadão poderia confessar um crime a um padre e seria perdoado. Isso só funcionava se confessassem o crime antes de serem pegos. Ele também só poderia ser usado uma vez.

          O centro do governo asteca era a capital Tenochtitlan. Era aqui que vivia o imperador e também a maioria dos nobres. Em seu pico sob Montezuma II, Tenochtitlan teria uma população de 200.000 pessoas.


          O império asteca

          A maioria das pessoas hoje está um tanto familiarizada com o império asteca. Mas pode surpreendê-lo saber que há muita discordância sobre que tipo de "império" realmente foi. A história do império asteca pode surpreendê-lo.

          Claro, mesmo o termo asteca é um pouco enganador. É um nome que é usado para um grupo de pessoas no México Central, mas na verdade não havia nenhum grupo de pessoas que fosse "asteca". o Povo mexica estavam no coração do império, mas houve muitas outras culturas que formaram a civilização que os espanhóis iriam descobrir.

          Área estimada do poder asteca

          Que tipo de império?

          Se usarmos o termo Império, precisamos saber o que queremos dizer com isso. Houve muitos impérios ao longo da história e eles governaram as pessoas de maneiras muito diferentes.

          Pode ser útil voltar e ver exatamente como a civilização começou.

          História do império asteca

          Muitos anos depois que o povo mexica construiu pela primeira vez sua cidade orgulhosa, Tenochtitlan (que mais tarde se tornou a Cidade do México), eles formaram uma aliança com duas outras cidades - Texcoco (Tetzcoco) e Tlacopan (essas três cidades são mostradas como pontos amarelos no mapa acima). Esta Tríplice Aliança governaria o Vale do México até a chegada dos espanhóis. No entanto, com o tempo, uma cidade se tornou a mais poderosa - Tenochtitlan. Ele se tornaria o coração da civilização asteca.

          Essencialmente, a história do império é uma história de cidades-estado. À medida que o império se expandiu (o que começou a acontecer por volta de 1428), conquistou mais cidades. Algumas cidades resistiram. Outros foram conquistados e passaram a prestar homenagem.

          Como o império foi governado

          A cidade de Tenochtitlan foi a potência militar, que liderou a conquista de um novo território. Mas o imperador asteca não governou todas as cidades-estado diretamente. Os governos locais permaneceriam em vigor, mas seriam forçados a pagar várias quantias de tributo à Tríplice Aliança (com a maior parte do tributo indo para Tenochtitlan).

          Por esta razão, o estudioso Alexander J. Motyl chamaria este império de informal ou império hegemônico.

          Você também precisa se lembrar que os astecas não governavam necessariamente conectado territórios. Por estarem conquistando cidades, às vezes eles tinham poder em "bolsões" sobre uma área.

          Mas não pense que este foi um império fraco. Governar por meio de um governo local garantiu que os moradores mantivessem as pessoas felizes e que haveria estabilidade e continuidade. Este sistema funcionou muito bem para os povos do império.

          Na sua altura

          O império poderia ter continuado a crescer se os europeus não tivessem chegado em 1519. Nessa época, ele estava no auge, estendendo-se do Pacífico ao Golfo do México, do México Central até a Guatemala, El Salvador e Honduras. Veja este mapa do império asteca para uma ideia visual. Aqui está outra concepção:


          Império Asteca | História do Império Asteca

          A história do Império asteca começa com a espiral descendente e a eventual queda da civilização tolteca, que aconteceu durante o século 10 ou 11. Centenas de pessoas foram para a área do planalto central que circunda o lago Texcoco, no México. Essas pessoas, (ou imigrantes, como se pode chamar) eram os índios astecas e eles eram a adição mais recente daquele lugar, então essas pessoas tiveram as piores escolhas quando se trata de escolha de terras para se estabelecer. Eles tomaram a área pantanosa no lado oeste do Lago Texcoco como seu território e esta parte do lago era a de pior aparência e a menos adequada para viver em toda a área.

          A lenda do cacto, da águia e da cobra

          Portanto, desde o início, os astecas viveram em circunstâncias desvantajosas e ninguém pensou que eles seriam capazes do que estavam prestes a fazer nos anos que viriam. Mas, os próprios astecas sabiam, ou tinham fé, que seu destino mudará para melhor e as rodas do destino acabarão por girar. A crença dos astecas em uma lenda específica permitiu que esse grupo de pessoas “oprimidos” se tornasse um império muito poderoso e conhecido em apenas dois séculos.

          A lenda na qual eles acreditavam de todo o coração era esta: o povo asteca construiria uma civilização muito poderosa em uma área pantanosa onde veriam um cacto brotando de uma rocha e nesse cacto uma águia se empoleiraria enquanto comia uma cobra . Os sacerdotes ou os líderes religiosos supostamente viram isso na primeira vez que foram às margens do lago Texcoco, então isso provavelmente fortaleceu sua fé e, por sua vez, eles foram capazes de construir um império que será conhecido por muito tempo. A crença do povo asteca nessa lenda em particular era tão forte que até hoje todo o dinheiro do México tem o cacto, a serpente e a águia.

          Tenochtitlan - O Pilar do Império Asteca

          Assim, como qualquer grupo próspero de pessoas, os astecas aumentaram em número, portanto, eles foram capazes de construir uma força militar poderosa e muitas organizações civis. Eles puderam então construir Tenochtitlan, uma cidade que está localizada na atual Cidade do México.

          Lembra-se de como, quando eles chegaram, os astecas foram os piores presas no que diz respeito ao território? Bem, eles foram capazes de mudar as coisas e até usaram o leito raso do lago para transformá-lo em “chinampas”. As chinampas são uma espécie de jardim que foi feito empilhando a lama encontrada no fundo do lago para fazer ilhas artificiais.

          o Império asteca cresceu para ser muito produtivo e poderoso devido em parte ao povo que assumiu os reinados e governou o povo asteca em uma civilização avançada. Os governantes de Tenochtitlan se uniram a duas outras cidades - Texcoco e Tlacopan para se tornarem mais poderosos. Eles, como uma equipe, acabaram tendo o controle total do Vale do México. Mas estava claro que, entre os três, Tenochtitlan era o mais forte e a força motriz. Grandes líderes que foram chamados de Huey Tlatoani governariam a terra por muitos anos.


          Conteúdo

          Criada sob o lema "A história é mais estranha que a ficção", a equipe por trás da história em quadrinhos, composta por Paul Guinan, Anina Bennett e o ilustrador David Hahn, publicou seis capítulos em maio de 2021. [1] inclui uma lista de referências e notas de pesquisa, [2] como a série coloca uma ênfase particular na precisão histórica retratando recriações de figuras indígenas, como seu passado, moda e história. [2] Os artistas também documentam seu progresso e pesquisa ao vivo em seus feeds de mídia social.

          Com seis capítulos publicados, os criadores estimam que contaram cerca de dez por cento da história. [3]


          11d. O mundo asteca

          Em 1978, enquanto cavavam no porão de uma livraria, os trabalhadores da empresa de energia da Cidade do México encontraram um enorme disco de pedra. Com quase 11 pés de diâmetro, gravado em sua superfície estava o corpo desmembrado de Coyolxauhqui, a deusa da lua asteca. No centro estava seu torso, nu, exceto por um cinto de cobras. Em torno das bordas estavam espalhados seus braços, pernas e cabeça decepados. Ela havia sido morta e cortada em pedaços por seu irmão Huitzilopochtl momentos após seu nascimento.

          Huitzilopochtl, Deus do Sol, era o principal deus asteca. Ele tinha um apetite insaciável por sangue. Sob seu comando, os astecas saíram de um bando de fazendeiros primitivos para se tornarem a civilização mais sangrenta do início das Américas. Muitas culturas da América Central entregaram-se ao sacrifício humano. Os astecas o praticavam em escala industrial, sacrificando dezenas de milhares de vítimas a cada ano.


          O império asteca de 1519, mostrado em laranja, governou uma vasta extensão do centro do México.

          Tenochtitlan: uma cidade lendária

          Os astecas dominaram o Vale do México por 100 anos, até sua queda nas mãos de Hernan Cortez e seus conquistadores em 1521. Eles construíram sua capital no mais improvável dos lugares & mdash no centro de um lago. Tenochtitlan era uma cidade cercada por água, com templos e pirâmides e monumentos brancos cintilantes e praças cerimoniais brilhando ao sol tropical. Situava-se no lago Texcoco, entrecortado por canais e conectado por três grandes caminhos até a costa. Ao longo da margem do lago, os astecas criaram chinampas, ou campos elevados de vegetação apodrecida e lama do lago. Extraordinariamente férteis, eles produziam muitas safras por ano.

          Uma história central para o sistema de crença asteca era o conto de suas origens. Os astecas acreditavam que um dia, ao fazer o trabalho doméstico, a antiga deusa da Terra Coatlicue (saia de serpente) foi impregnada por uma bola de penas. Coyolxauhqui e as 400 estrelas do céu meridional, seus filhos da noite, ficaram com ciúmes e decidiram matá-la. Eles cortaram sua cabeça.

          Seu filho ainda não nascido, Huitzilopochtl, soube da trama. Ele saltou de seu corpo totalmente crescido. Em sua mão, ele brandia um porrete forrado com lascas de vidro vulcânico negro e afiado, chamado obsidiana. Ele picou Coyolxauhqui e seus irmãos - uma metáfora para a forma como o sol supera a lua e as estrelas quando nasce ao amanhecer todas as manhãs.

          Huitzilopochtl ordenou aos astecas que viajassem para o sul até que encontraram um cacto com uma águia aninhando em seus galhos. Depois de muitas aventuras e muita miséria, eles descobriram uma ilha com um cacto de pera espinhosa no ano 1 Flint (1324 DC). Sentada sobre ela estava uma águia com asas estendidas e uma cobra presa firmemente em suas garras. Este se tornou o site de Tenochtitlan, agora Cidade do México. Os astecas acreditavam que a fruta vermelha oval do cacto simbolizava o coração humano. Hoje, uma águia, um cacto e uma cobra são os emblemas nacionais da República do México.

          Ascensão e Queda de um Império

          50 anos após a fundação de Tenochtitlan, os astecas haviam estendido seu domínio por todo o vale. Eles formaram alianças políticas com outros estados, casaram-se habilmente com seus nobres e lutaram tenazmente na batalha. Seu império foi criado por uma cultura de guerra. Os meninos foram ensinados desde cedo a serem guerreiros. Um guerreiro que capturasse quatro ou mais prisioneiros poderia se tornar um Jaguar ou Cavaleiro Águia e usar macacões de penas coloridas. As meninas foram preparadas para a batalha do parto. Mulheres que morreram em trabalho de parto tornaram-se deusas, acompanhando o sol no céu todos os dias, do meio-dia ao pôr do sol.

          Em 1519, o ciclo asteca de conquista e exploração estava no auge. Cada vez mais povos conquistados forneciam tributo, a base da imensa riqueza dos astecas. Mais e mais prisioneiros foram capturados para sacrifício humano. Os conquistadores ficaram surpresos com os mercados astecas. Eles encontraram negociantes de ouro, prata e pedras preciosas. Eles viram roupas bordadas, produtos de algodão e grãos de cacau para bebidas de chocolate. Peles e peles de veado de onça, bem como as plumas azuis brilhantes do pássaro cotinga cobriam o mercado. Os alimentos incluíam vegetais e frutas, perus, cachorros, caça selvagem e muitos tipos de mel. Havia vendedores de tabaco, âmbar líquido e ervas. Tudo isso e muito mais derramado em Tenochtitlan. Ao mesmo tempo, os conquistadores ouviram contos do dia em que 20.000 cativos, alguns amarrados juntos pelo nariz, correram pelas ruas para serem sacrificados no topo dos degraus do Grande Templo.

          Em dois anos, a cultura asteca foi destruída pelos espanhóis. Tenochtitlan estava em ruínas. Não haveria mais sacrifícios humanos. E, como os astecas temiam, sem sangue que os sustentasse, seus deuses os abandonaram e a escuridão desceu sobre seu cosmos.


          O esporte nacional é o Tlachtli, que é considerado o ancestral do basquete. É um esporte muito antigo, atestado pela primeira vez há cerca de 5.000 anos. É atribuída à cultura olmeca, às vezes chamada de "cultura mãe". Originalmente um desporto sagrado e ritualístico dedicado aos Deuses, cujos vencedores lhes foram sacrificados, é exclusivamente recreativo, tendo sido declarado como tal no século XVIII, durante o Orientalização promovido pelo imperador.

          Outros esportes populares são futebol, beisebol e basquete, que também são populares nos Estados Unidos.

          O Império Asteca é um país importante nos Jogos Olímpicos de verão, tendo conquistado mais de 2.000 medalhas durante todo o século XX. Foi sede de quatro Jogos Olímpicos: Tenochtitlan 1904, Chichen Itza 1953, New Otumba 1968 e Tenochtitlan 1992.


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