Três fãs de corrida mortos no Michigan Speedway

Três fãs de corrida mortos no Michigan Speedway

A US 500, a corrida de maior prestígio da série Championship Auto Racing Teams (CART), se dissolveu em tragédia em 26 de julho de 1998, quando três fãs morreram e outros seis ficaram feridos por destroços de um carro em Michigan Speedway em Brooklyn, Michigan. .

CART (mais tarde conhecido como Champ Car) era um circuito de corrida de roda aberta criado no final dos anos 1970 por proprietários de equipes de corrida frustrados com a direção do existente United States Automobile Club (USAC). Carros de roda aberta, construídos especificamente para corridas, são veículos sofisticados construídos para velocidade, com cockpits pequenos e abertos e rodas localizadas fora do corpo principal do carro. Nas corridas da CART, bem como nas de seu circuito de roda aberta rival, a Indy Racing League, os pilotos frequentemente alcançavam velocidades de até 370 km / h nas retas. (Em comparação, os motoristas da National Association for Stock Car Racing - mais conhecida como NASCAR - chegam a cerca de 320 km / h.)

Ao contornar a quarta curva na Michigan Speedway (um oval de duas milhas) no U.S. 500 de 1998, o piloto Adrian Fernandez perdeu o controle de seu carro e bateu em um dos muros de contenção da pista. O carro se partiu e o pneu dianteiro direito e parte da suspensão voaram por cima do muro de 4,5 metros de altura e atingiram as arquibancadas. Viajando a quase 320 km / h, os destroços atingiram os fãs na oitava e na décima fileiras. Duas pessoas morreram instantaneamente; outro morreu momentos depois, e outros seis sofreram ferimentos leves. Para indignação do repórter da Sports Illustrated Rick Reilly, que escreveu um editorial mordaz sobre o incidente na revista, os oficiais da corrida não pararam o evento, que foi vencido pelo jovem piloto canadense Greg Moore. (Em uma reviravolta trágica do destino, Moore morreu em outubro de 1999, após um acidente fatal no final da temporada CART, o Marlboro 500, na Califórnia.) Em agosto de 1998, Michigan Speedway anunciou que iria estender a cerca de proteção em torno de todos os seus seções de arquibancada para um total de cerca de 17 pés em um esforço para evitar mais acidentes.

O circuito CART mudou seu nome para Champ Car em 2004. Quatro anos depois, atormentado por problemas financeiros, a Champ Car World Series declarou falência e se fundiu com a Indy Racing League.


Os fãs de corrida não esperam morrer

É fato que os motoristas arriscam suas vidas no automobilismo. O que os fãs não esperam, e não podem aceitar, é que suas próprias vidas possam estar em perigo por causa dos carros de corrida. Incidentes recentes de Kenny Brack e Tony Renna nos lembram do potencial de morte para os motoristas, mas também para os espectadores.

No passado, na história das corridas, houve uma época em que os fãs provavelmente se feriam ou morriam durante uma corrida. O copo Vanderbilt de 1906 viu a morte de uma criança quando um carro atingiu os espectadores que haviam entrado na área de corrida através de um buraco na cerca. Indy perdeu 2 espectadores por causas relacionadas à corrida em sua segunda corrida de 1909, mais um em 1923 e 1938. A Mille Miglia foi notória por mortes de espectadores, perdendo 10 espectadores (7 dos quais eram crianças) em 1937, 4 (mais 3 motoristas ) em 1956 e 11 em 1957, após os quais foi banido.

O Grande Prêmio Watkins Glen de 1952 resultou na morte de um fã e 12 feridos depois que um carro saiu da pista. Centenas de pequenas pistas em todo o país registraram inúmeras mortes de motoristas e espectadores, cujos relatos estão enterrados em jornais locais, como o relato do Daily Courier de Winfield (Kansas) sobre a morte de um jovem espectador em 1953 pelo pneu de um piloto.

A segurança do espectador de corrida como a conhecemos começou em LeMans em 1955. As velocidades estavam atingindo 150+ mph, em uma era sem luzes de advertência, sem roupas de incêndio ou células de segurança, sem gaiolas de proteção e, o mais importante, apenas aterros de terra e cercas de madeira para espectadores separados dos competidores em LeMans. Na terceira hora, um Mercedes dirigido por Pierre Levegh, viajando a 240 km / h, atropelou um carro que diminuiu a velocidade na frente da arquibancada principal e foi lançado em chamas no meio da multidão, agindo como uma foice gigante enquanto rasgava a multidão. O corpo de magnésio do veículo se assemelhava a um diamante gigante enquanto queimava. Pelo menos 83 pessoas, incluindo Levegh, morreram instantaneamente, e cerca de 16 dos 76 gravemente feridos morreram posteriormente devido aos ferimentos.

O filme do acidente foi exibido em todo o mundo, e revistas como "Life Magazine" apresentaram fotos da cena do acidente, com padres dando a última cerimônia. Mesmo antes do final da corrida, a administração da Mercedes decidiu desistir completamente das corridas, para não voltar até 1999. França, Alemanha e Suíça cancelaram suas corridas de GPs nacionais A Suíça proibiu todas as corridas de automóveis, e essa proibição ainda está em vigor. No rescaldo, literalmente enfrentando o fim das corridas de automóveis, os promotores deram nova ênfase à segurança do espectador, e as mortes de espectadores caíram drasticamente.

Nos tempos modernos, a ênfase na segurança do ventilador não se deve apenas a questões humanitárias, mas também a responsabilidades, publicidade e negócios. Depois de vários incidentes em que os carros ficaram no ar durante mais de 320 km / h em Daytona e Talladega, um acidente de Bobby Allison em 1987 derrubou a cerca no trecho frontal durante uma corrida, e a pressão das seguradoras da NASCAR levou às regras atuais de placa restritiva e aba de teto para proteger os fãs.

Em 1998, três fãs morreram durante o CART US 500 no Michigan International Speedway, começando uma espiral descendente no comparecimento à MIS para corridas de rodas abertas que continua até hoje, embora as cercas de Michigan tenham sido drasticamente melhoradas. Em 1999, três espectadores morreram durante uma corrida da IRL no Lowe's Motor Speedway, logo depois, as amarras dos pneus foram necessárias em ambas as séries.

Os fãs das corridas de estrada da CART vão se lembrar do incidente de Gonzalo Rodriguez em 1999 na curva saca-rolhas de Laguna Seca, na qual seu carro bateu de frente contra uma parede, capotou no ar por cima da parede, por cima de uma árvore, caindo fora da área da pista. Um ano depois, Patrick Carpentier teve um desvio da mesma pista na curva 4. Nenhum deles resultou em lesões nos fãs, mas ambos levaram a mudanças na pista.

Incidentes recentes trouxeram a questão da segurança dos ventiladores à luz novamente. O acidente de Brack encerrou a última corrida da IRL mais cedo, quando seu carro bateu na cerca, derrubando grandes seções. Embora não haja fitas de vídeo do incidente de Renna, é óbvio que o carro voou contra a cerca, desintegrou-se e peças principais atingiram a fachada das arquibancadas. Indianápolis não tem nenhum espectador relacionado à corrida desde 1987, quando o pneu de Tony Bettenhausen Jr. atingiu um ventilador no topo das arquibancadas, e a IRL não sofreu nenhum incidente desde a corrida de Lowe de 1999, mas talvez estejamos vivendo em tempo emprestado, como NASCAR antes da morte de Earnhardt foi a primeira em quatro mortes de motoristas naquela temporada.

É claro que os carros de nariz pontudo, viajando nas velocidades ovais atuais, podem exceder a capacidade de qualquer cerca de conter as principais peças de automóveis, quanto mais proteger os ventiladores de fragmentos de fibra de carbono e fluidos queimados. Os fãs NÃO esperam, e não aceitarão, ser vítimas de incidentes na pista, e um único grande incidente desse tipo pode ser o fim das corridas de rodas abertas no estilo Indy.


AUTO RACING A segurança está em questão enquanto 3 espectadores morrem na corrida de carros

A pista de corrida de automóveis na Carolina do Norte, onde três espectadores foram mortos por destroços voadores na noite de sábado, aumentou a altura de sua cerca de proteção nos últimos dois anos, inclusive depois de outro acidente fatal em Michigan.

Na noite de sábado, três fãs morreram e outros oito ficaram feridos quando uma roda e peças de suspensão de um acidente de três carros foram lançadas nas arquibancadas em Lowe & # x27s Motor Speedway em Concord, NC, no VisionAire 500, uma Indy Racing League evento.

No último dia 26 de julho, três fãs morreram e outros seis ficaram feridos em um acidente semelhante no Campeonato Auto Racing Teams & # x27 grande corrida, o U.S. 500, no Michigan International Speedway em Brooklyn, Michigan.

& # x27 & # x27Você pensa em ter coisas assim acontecendo e faz tudo o que pode para evitá-las, & # x27 & # x27 HA Wheeler, presidente e gerente geral da Lowe & # x27s Motor Speedway, disse ontem em Concord, Subúrbio de Charlotte. & # x27 & # x27Nós gastamos muito tempo nos preparando para coisas como esta na esperança de que nunca acontecerá. & # x27 & # x27

Após o acidente em Michigan, várias faixas aumentaram a altura das cercas e muros de contenção em um esforço para fornecer proteção adicional aos espectadores. A rodovia Michigan aumentou a altura de sua cerca de retenção para 17 pés em agosto passado. Na Nazareth Speedway na Pensilvânia, onde a CART & # x27s Bosch Spark Plug 200 foi realizada ontem, a altura da cerca foi aumentada para 19 pés no início deste ano.

Em 1997, a Lowe & # x27s Motor Speedway melhorou sua cerca de proteção adicionando altura e cabos ao longo das paredes na parte da frente, que geralmente é a seção mais cheia de arquibancadas. Após o acidente do ano passado em Michigan, a Lowe & # x27s aumentou a altura de sua cerca e a saliência, elevando a altura total para 17 pés. Os espectadores envolvidos no sábado estavam sentados logo após a saída da quarta curva, não na reta.


Chegando la

Michigan International Speedway está localizado ao sul de Brooklyn, Michigan, nos EUA. O aeroporto internacional mais próximo é o Aeroporto Detroit Metropolitan Wayne County, a 70 minutos de carro ao leste ao longo da Rodovia 12.

O acesso de carro ao circuito é direto, com o circuito localizado próximo a várias rodovias. De Detroit e Ann Arbor, pegue a I-94 até a saída 181 e vire na US12, virando para oeste. Siga a US12 até chegar ao circuito - sinalizado ao norte da estrada. Esteja ciente de que restrições de tráfego podem estar em vigor nos fins de semana de corrida - verifique o site do circuito para obter detalhes. Os serviços de bonde estão disponíveis nos estacionamentos para as várias arquibancadas em cada curva nos fins de semana de corrida da NASCAR.

Obter direções


Fãs responsáveis ​​da NASCAR recompensados ​​no Michigan International Speedway


(da esquerda para direita) Jordan Jiloty, Diretor de Relações Públicas da NASCAR David Downs, convidado do vencedor RHIR Wesley Keister, Vencedor RHIR e piloto designado para a corrida James Krohl, Anheuser-Busch Jessica Thurston, Programa Associado da TEAM Coalition “Queremos que todos os nossos fãs se divirtam no Michigan International Speedway”, disse o presidente Roger Curtis. “Queremos que todos os nossos fãs estejam seguros tanto na corrida quanto no caminho para casa. Aplaudimos esses fãs que fizeram a escolha responsável de ser os motoristas designados para seus amigos ou familiares no último fim de semana ”.

“A Anheuser-Busch lidera nossa indústria na promoção do consumo responsável por mais de 30 anos e a Budweiser Good Sport é um de nossos programas mais visíveis, que lembra os fãs que optam por beber, a fazê-lo com responsabilidade e levar seus amigos para casa com segurança”, disse Kathy Casso, vice-presidente de Responsabilidade Social Corporativa da Anheuser-Busch. “Todos nós dividimos as mesmas ruas depois da corrida. Esta parceria com Auto Club Speedway, TEAM e os fãs mostra nossa responsabilidade coletiva de ajudar a manter nossas estradas seguras. ”

& # 8220O sucesso da campanha Responsibility Has Its Rewards é um resultado direto do compromisso de nossos membros e de todos os parceiros do programa de motoristas designados, incluindo as empresas de pistas e cervejas & # 8221, disse Jill Pepper, diretora executiva da TEAM Coalition. & # 8220Trabalho em equipe é o objetivo desta campanha. Estamos demonstrando que quando todos - incluindo os fãs - assumem a responsabilidade, todos ganham. & # 8221

CAMPANHA NACIONAL: A responsabilidade tem suas recompensas ™

OS PARCEIROS DA RHIR INCLUEM:

  • Michigan International Speedway
  • Budweiser
  • Coalizão EQUIPE (Técnicas para Gestão Eficaz do Álcool)

QUEM: Fãs e a comunidade

O QUE: Michigan International Speedway, Budweiser e TEAM Coalition recompensaram os fãs que se comprometeram a ser motoristas designados, o que significa que eles têm mais de 21 anos de idade, prometeram não beber álcool na corrida e prometeram fornecer transporte seguro para casa após a corrida para seu grupo . Fãs responsáveis ​​autografaram um cenário de responsabilidade e receberam uma foto de lembrança gratuita.

ONDE: Michigan International Speedway

QUANDO: Domingo, 17 de agosto de 2014

Sobre Michigan International Speedway
Aninhado nas exuberantes colinas irlandesas do sudeste de Michigan, o Michigan International Speedway está a pista mais rápida da NASCAR & # 8217 e o Great Escape, um venerável parque nacional da NASCAR onde os fãs podem se divertir e aproveitar o melhor em corridas e camaradagem. É o amor pelas corridas e a emoção de um grande momento para fãs de corrida e pilotos. Michigan International Speedway em Brooklyn, Michigan, orgulha-se de uma história de 43 anos de orgulho de sediar a melhor ação de corrida da América & # 8217s em seus mais de 1.400 acres nas pitorescas colinas irlandesas. Com inclinação de 18 graus e curvas radicais de 73 pés de largura, Michigan International Speedway fornece aos motoristas três e quatro sulcos para correr ao redor da estrada de duas milhas. Quando o Michigan International Speedway foi inaugurado em 1968, a arquibancada central de 12.000 lugares estava voltada para o novo oval de três quilômetros, um símbolo de uma nova era para a área de Irish Hills. Para obter mais informações, visite www.mispeedway.com

Sobre a Anheuser-Busch
Por mais de três décadas, a Anheuser-Busch e sua rede nacional de atacadistas investiram mais de US $ 1 bilhão em campanhas publicitárias nacionais e programas comunitários para promover o consumo responsável, prevenir o consumo de álcool por menores de idade e dirigir embriagado e abordar questões universitárias. Para obter mais informações sobre esses esforços de responsabilidade pelo álcool e o progresso que está sendo feito, visite www.anheuser-busch.com.

Sobre TEAM Coalition
A TEAM Coalition é uma aliança de esportes profissionais e universitários, instalações de entretenimento, concessionárias, prestadores de serviços de estádios, indústria de cerveja, destilarias, emissoras, especialistas governamentais em segurança de tráfego e outros que trabalham juntos para promover o consumo responsável e o comportamento positivo dos torcedores em instalações esportivas e de entretenimento . Os membros e apoiadores do TEAM & # 8217s incluem NASCAR, Major League Baseball, Major League Soccer, National Basketball Association, National Football League, National Hockey League, National Collegiate Athletic Association, Aramark, Delaware North Companies Sportservice, Ovations Food Services, Cerveja Institute, National Beer Wholesalers Association, Anheuser-Busch, MillerCoors, Brown-Forman, Live Nation, National Association of Broadcasters, Contemporary Services Corporation, Elite, International Association of Venue Managers, Stadium Managers Association e National Highway Traffic Safety Administration.


Al Unser Sr. fica chateado e vence Indianápolis 500 de 1987

Mario Andretti era o carro a ser derrotado rumo às 500 milhas de Indianápolis de 1987. Andretti dominou os treinos, a qualificação e a maior parte da corrida antes que problemas mecânicos o deixassem de lado com apenas 23 voltas restantes. A perda de Andretti & # 8217s acabou sendo o ganho de Al Unser Sr. & # 8216s.

Curiosamente, Unser, que estava bem no meio do crepúsculo de sua carreira, nem mesmo deveria correr no famoso Brickyard naquele ano. Depois de cair para o status de meio período no ano anterior, Unser não teve uma carona para o evento de 1987. Tudo mudou quando Danny Ongais sofreu uma concussão em um acidente de treino e Roger Penske chamou o piloto veterano.

Unser assumiu a liderança logo depois que Andretti saiu da corrida e se manteve firme para sua quarta vitória na Indy 500.


Conteúdo

Fatalidades da NASCAR Cup Series Editar

Esta lista mostra as fatalidades da NASCAR Cup Series.

Motorista Data do acidente Evento Circuito [nota 1] Sessão Carro
Larry Mann (EUA) [4] 14 de setembro de 1952 Corrida de 250 milhas Langhorne Speedway Raça Hudson
Frank Arford (EUA) [5] 20 de junho de 1953 International 200 Langhorne Speedway Qualificatória Oldsmobile
Lou Figaro (EUA) [nota 2] 24 de outubro de 1954 Corrida de 100 milhas North Wilkesboro Speedway Raça Hudson
John McVitty (EUA) [7] 21 de abril de 1956 Corrida de 150 milhas Langhorne Speedway Qualificatória Chevrolet
Clint McHugh (EUA) [8] 9 de junho de 1956 Corrida de 250 milhas Memphis-Arkansas Speedway Qualificatória Oldsmobile
Cotton Priddy (EUA) [9] 10 de junho de 1956 Raça Chevrolet
Bobby Myers (EUA) [10] 2 de setembro de 1957 Southern 500 Darlington International Raceway Raça Oldsmobile
Joe Weatherly (EUA) [11] 19 de janeiro de 1964 Motor Trend 500 Riverside International Raceway Raça Mercúrio
Fireball Roberts (EUA) [12] [nota 3] 24 de maio de 1964 Mundo 600 Charlotte Motor Speedway Raça Ford
Jimmy Pardue (EUA) [14] 22 de setembro de 1964 Teste de pneus Goodyear Charlotte Motor Speedway Testando Plymouth
Billy Wade (EUA) [15] 5 de janeiro de 1965 Teste de pneus Goodyear Daytona International Speedway Testando Mercúrio
Buren Skeen (EUA) [16] [nota 4] 6 de setembro de 1965 Southern 500 Darlington International Raceway Raça Ford
Harold Kite (EUA) [18] 17 de outubro de 1965 Nacional 400 Charlotte Motor Speedway Raça Plymouth
Billy Foster (CAN) [19] 20 de janeiro de 1967 Motor Trend 500 Riverside International Raceway Prática desviar
Talmadge Prince (EUA) [20] 19 de fevereiro de 1970 Corrida de 125 milhas Daytona International Speedway Corrida de Qualificação desviar
Friday Hassler (EUA) [21] 17 de fevereiro de 1972 Corrida de 125 milhas Daytona International Speedway Corrida de Qualificação Chevrolet
Larry Smith (EUA) [22] 12 de agosto de 1973 Talladega 500 Alabama International Motor Speedway Raça Mercúrio
Tiny Lund (EUA) [23] 17 de agosto de 1975 Talladega 500 Alabama International Motor Speedway Raça desviar
Ricky Knotts (EUA) [24] 14 de fevereiro de 1980 Corrida de 125 milhas Daytona International Speedway Corrida de Qualificação Oldsmobile
Bruce Jacobi (EUA) [25] [nota 5] 17 de fevereiro de 1983 UNO Twin 125 Daytona International Speedway Corrida de Qualificação Pontiac
Terry Schoonover (EUA) [27] 11 de novembro de 1984 Atlanta Journal 500 Atlanta International Raceway Raça Chevrolet
Rick Baldwin (EUA) [28] [nota 6] 14 de junho de 1986 Miller American 400 Michigan International Speedway Qualificatória Ford
Grant Adcox (EUA) [30] 19 de novembro de 1989 Atlanta Journal 500 Atlanta International Raceway Raça Oldsmobile
J. D. McDuffie (EUA) [31] 11 de agosto de 1991 Budweiser em The Glen Watkins Glen International Raça Pontiac
Neil Bonnett (EUA) [32] 11 de fevereiro de 1994 Daytona 500 Daytona International Speedway Prática Chevrolet
Rodney Orr (EUA) [33] 14 de fevereiro de 1994 Ford
Kenny Irwin Jr. (EUA) [34] 7 de julho de 2000 thatlook.com 300 New Hampshire International Speedway Prática Chevrolet
Dale Earnhardt (EUA) [35] 18 de fevereiro de 2001 Daytona 500 Daytona International Speedway Raça Chevrolet

Edição de detalhamento

Fatalidades por circuito
Circuito [nota 7] Total Primeiro Último
Daytona International Speedway 8 1965 2001
Langhorne Speedway 3 1952 1956
Charlotte Motor Speedway 1964 1965
Memphis-Arkansas Speedway 2 1956 1956
Darlington Raceway 1957 1965
Riverside International Raceway 1964 1967
Talladega Superspeedway 1973 1975
Atlanta Motor Speedway 1984 1989
North Wilkesboro Speedway 1 1954
Michigan International Speedway 1986
Watkins Glen International 1991
New Hampshire Motor Speedway 2000

Fatalidades em outra série Editar

Motorista Data do acidente Evento Circuito [nota 1] Sessão Série / Divisão
William Davis (EUA) [36] 25 de julho de 1948 Corrida de 40 voltas Greensboro Fairgrounds Corrida de destaque Série Modificada
Rex Stansell (EUA) [37] [nota 8] 4 de julho de 1952 Corrida de 200 milhas Darlington International Raceway Raça Divisão desportiva / série modificada
Bill Blevins (EUA) [38] 19 de setembro de 1953 Corrida de 220 milhas Raleigh Speedway Raça Divisão desportiva / série modificada
Jesse Midkiff (EUA) [38]
Dick Kaufman (EUA) [39] 20 de fevereiro de 1954 Corrida de 125 milhas Daytona Beach Road Course Raça Sportsman Division / Modified Series
Al Briggs (EUA) [40] [nota 9] 26 de fevereiro de 1955 Corrida de 125 milhas Daytona Beach Road Course Raça Sportsman Division / Modified Series
Otis Eaton (EUA) [42] [nota 10] 14 de maio de 1955 Fonda Speedway Corrida de consolação
Jimmy Knowlan (EUA) [44] 9 de setembro de 1955 Corrida de 35 voltas Autopista Islip Corrida de destaque Divisão Midget
Dickey Reynolds (EUA) [45] 8 de junho de 1956 Corrida de 25 voltas Greensboro Fairgrounds Corrida de destaque Divisão Midget
Hap Brown (EUA) [nota 11] 23 de junho de 1956 Lancaster Speedway Corrida de destaque Divisão Midget
Earl Bryant (EUA) [47] 27 de outubro de 1957 Memorial Lee Kirby Concord Speedway Raça Série Modificada
Gwyn Staley (EUA) [48] 23 de março de 1958 Corrida de 100 milhas Atlantic Rural Fairgrounds Raça Divisão conversível
Glenn Wagner (EUA) [49] 28 de setembro de 1958 Corrida de 100 milhas Recinto de feiras do estado de Nova York Raça Divisão Esportista
Red Bolduc (EUA) [nota 12] 18 de junho de 1960 Norwood Arena Corrida de destaque Rasgar
Habe Haberling (EUA) [51] 21 de fevereiro de 1961 Corrida de 250 milhas Daytona International Speedway Prática Divisão desportiva / série modificada
Ray Platte (EUA) [52] [nota 13] 20 de julho de 1963 Corrida de 100 voltas South Boston Speedway Corrida de destaque Modificado
Lou Smith (EUA) [54] [nota 14] 15 de maio de 1965 Corrida de 25 voltas Fonda Speedway Corrida de destaque Desportista
Pepper Eastman (EUA) [56] 14 de agosto de 1965 Corrida de 20 voltas Fonda Speedway Corrida de consolação Desportista
Don MacTavish (EUA) [57] 22 de fevereiro de 1969 Daytona Permatex 300 Daytona International Speedway Raça Late Model Sportsman Division
Link Toland (EUA) [58] 30 de julho de 1971 Corrida de 20 voltas Clovis Speedway Corrida de destaque Super Modificado
Bill Spencer (EUA) [59] 18 de janeiro de 1975 Permatex 200 Riverside International Raceway Raça Late Model Sportsman Division
Bob Zwemke (EUA) [60] [nota 15] 20 de setembro de 1975 San Jose Speedway
(East Tully Road e amp Quimby Road)
Prática Super Modificado
Sonny Easley (EUA) [61] 15 de janeiro de 1978 Produtos de Stock Car 300 Riverside International Raceway Prática Grande Divisão Americana
Don Williams (EUA) [62] [nota 16] 17 de fevereiro de 1979 Sportsman 300 Daytona International Speedway Raça Late Model Sportsman Division
Tim Williamson (EUA) [64] 12 de janeiro de 1980 Produtos de Stock Car 300 Riverside International Raceway Raça Grande Divisão Americana
Richie Evans (EUA) [65] 24 de outubro de 1985 Winn-Dixie 500 Martinsville Speedway Prática Tour modificado por Winston
Charles Ogle (EUA) [66] [nota 17] 15 de dezembro de 1985 Teste de carro de corrida Pontiac Daytona International Speedway Testando Daytona Dash Series
Joe Young (EUA) [68] 13 de fevereiro de 1987 Komfort Koach 200 Daytona International Speedway Raça Charlotte / Daytona Dash Series
Charlie Jarzombek (EUA) [69] 22 de março de 1987 Miller 500 Classic Martinsville Speedway Raça Tour modificado por Winston
Corky Cookman (EUA) [70] 19 de julho de 1987 Qualificatória da Pólo Externa Thompson International Speedway Raça Tour modificado por Winston
John Gay (EUA) [71] [nota 18] 20 de agosto de 1988 Corrida de 30 voltas Evergreen Speedway Corrida de destaque Super Estoque
Frank Carlotta (EUA) [72] 27 de maio de 1989 San Jose Speedway
(Recinto de feiras do condado de Santa Clara,
Old Tully Road e S 7th Street)
Corrida de destaque Super Modificado
Tommy Druar (EUA) [73] [nota 19] 10 de junho de 1989 Corrida de 40 voltas Lancaster Speedway Corrida de destaque Modificado
Don Pratt (EUA) [74] 17 de setembro de 1989 Sunoco Race of Champions Pocono International Raceway Raça Tour modificado por Winston
Tony Jankowiak (EUA) [75] 22 de abril de 1990 Coors Spring Sizzler Stafford Motor Speedway Raça Tour modificado por Winston
David Gaines (EUA) [76] 16 de maio de 1990 Sportsman 100 Charlotte Motor Speedway Prática Divisão Limitada de Esportistas
Gary Batson (EUA) [77] [nota 20] 15 de maio de 1992 Winston Sportsman 100 Charlotte Motor Speedway Corrida de Qualificação Divisão Limitada de Esportistas
Clifford Allison (EUA) [79] 13 de agosto de 1992 Detroit Gasket 200 Michigan International Speedway Prática Busch Grand National Series
Joe Booher (EUA) [80] 12 de fevereiro de 1993 Florida 200 Daytona International Speedway Raça Goody's Dash Series
Wayne McCarthy (EUA) [nota 21] 3 de junho de 1994 Bolivar Speedway USA Corrida de calor Winston Racing Series (último modelo)
Charles Johnson (EUA) [82] 22 de julho de 1994 Bolivar Speedway USA Corrida de calor Winston Racing Series (modificado)
Billy Joe Pressley (EUA) [83] [nota 22] 24 de setembro de 1994 Corrida de 50 voltas New Asheville Speedway Raça Winston Racing Series (último modelo)
Russell Phillips (EUA) [85] 6 de outubro de 1995 Winston 100 Charlotte Motor Speedway Raça Divisão Limitada de Esportistas
Mike Cooke (EUA) [86] 3 de fevereiro de 1996 Skoal Bandit Copper World Classic Phoenix International Raceway Qualificatória Tour Featherlite Sudoeste
John Nemechek (EUA) [87] [nota 23] 16 de março de 1997 Concessionários Florida Dodge 400K Complexo Metro-Dade Homestead Motorsports Raça Craftsman Truck Series
Adam Petty (EUA) [89] 12 de maio de 2000 Busch 200 New Hampshire International Speedway Prática Busch Grand National Series
Dwight Wrich (EUA) [nota 24] 30 de setembro de 2000 O'Reilly Auto Parts Hawkeye 100 Crawford County Speedway Raça
Tony Roper (EUA) [91] [nota 25] 13 de outubro de 2000 O'Reilly 400 Texas Motor Speedway Raça Craftsman Truck Series
Michael Roberts (EUA) [93] 24 de março de 2001 Teste privado Líbano I-44 Speedway Testando RE / MAX Challenge Series
Mark Hutto (EUA) [94] 13 de abril de 2002 Altamont Raceway Park Corrida de destaque Modelo Atrasado de Esportista
John Baker (EUA) [95] 8 de junho de 2002 Filtros K & ampN 150 Irwindale Speedway Raça Featherlite Southwest Series
Tom Baldwin Sr. (EUA) [96] 29 de agosto de 2004 Concessionários New England Dodge / Budweiser 150 Thompson International Speedway Raça Série Featherlite Modificada
John Blewett III (EUA) [97] 16 de agosto de 2007 Concessionários New England Dodge 150 Thompson International Speedway Raça Tour modificado por Whelen
Carlos Pardo (MEX) [98] [nota 26] 14 de junho de 2009 Autódromo Miguel E. Abed Raça Mexico Corona Series

Motoristas que morreram de uma condição médica Editar

Esta lista abrange tanto os motoristas que bateram seus carros após sofrerem uma condição médica fatal, ou seja, não morreram dos ferimentos que podem ter sofrido no acidente que se seguiu, quanto aqueles que conseguiram parar seus carros, mas sucumbiram a uma condição médica um pouco mais tarde .

Motorista Data do incidente Evento Circuito [nota 1] Sessão Série / Divisão
Gene Lovelace (EUA) [99] [nota 27] 3 de julho de 1970 Southside Speedway Corrida de calor Esportista modelo atrasado
Bobby Isaac (EUA) [100] [nota 28] 13 de agosto de 1977 Winston 200 Hickory Speedway Corrida de destaque Late Model Sportsman Division
Bill Baker (EUA) [102] [nota 29] 12 de agosto de 1978 Corrida de 100 milhas Sears Point Raceway Prática Winston West Grand National Series
John Nelson (EUA) [103] [nota 30] 29 de maio de 1982 Estádio Bowman Gray Prática Modificado
Gary Neice (EUA) [104] [nota 31] 4 de maio de 1991 Carquest 300 South Boston Speedway Raça Busch Grand National Series
Hal Shuster (EUA) [106] [nota 32] 6 de junho de 1992 Corrida de 30 voltas Cajon Speedway Corrida de destaque Desportista
Ron Biellier (EUA) [107] [nota 33] 15 de julho de 1994 Bolivar Speedway USA Raça Winston Racing Series (estoque de modelos atrasados)
Al Papini (EUA) [108] [nota 34] 1 de abril de 2001 Corrida de 40 voltas Rockford Speedway Corrida de destaque Modelo atrasado
Bubba Beck (EUA) [110] [nota 35] 1 ° de junho de 2002 Corrida de 25 voltas Estádio Bowman Gray Corrida de destaque Modificado
Bub Bilodeau (EUA) [112] [nota 36] 5 de junho de 2010 Corrida de 40 voltas Beech Ridge Motor Speedway Corrida de destaque Whelen All-American Series (Super Late Model)
Ron Pestana (EUA) [113] [nota 37] 14 de julho de 2012 Corrida de 15 voltas All American Speedway Corrida de destaque Whelen All-American Series (aula de espectador)
Leon Gonyo (EUA) [115] [nota 38] 19 de setembro de 2015 Bond Auto Parts Devil's Bowl Speedway Corrida de destaque Whelen All-American Series (modificado)
Ron Casey (EUA) [116] [nota 39] 3 de julho de 2016 Motocicletas Central Vermont Devil's Bowl Speedway Corrida de destaque Whelen All-American Series (Sportsman Modified)
Terry Stevenson (EUA) [118] [nota 40] 27 de maio de 2018 Recicladoras de automóveis Rosen e Berger Devil's Bowl Speedway Corrida de destaque Whelen All-American Series (Super Stock)

Esta seção inclui espectadores participando de um evento que foram mortos enquanto estavam nas linhas laterais.


Arquibancadas de madeira com telhado de metal ainda estão de pé no agora fechado Jungle Park Speedway Quinta-feira, 12 de maio de 2016. O Jungle Park Speedway de 1/2 milha, nas margens de Sugar Creek perto do Turkey Run State Park em Parke County, Indiana, foi inaugurado em 1926 e operado ligado e desligado até o fechamento em 1960. (Foto: Michelle Pemberton / Indy Star)

Esta história foi publicada originalmente em 25 de maio de 2016: Uma hora a oeste de Indianápolis, no meio do condado de Parke escassamente povoado, em alguns bosques, é uma coisa inesperada: uma arquibancada.

Não arquibancadas. Uma arquibancada. Um grande negócio coberto com capacidade para mais de 500 lugares sentados. É feito de madeira e está em um avançado estado de degradação.

A arquibancada tem vista para. nada. Apenas um campo gramado cercado por uma floresta. Exceto que se você passar um momento olhando para o campo gramado, não de perto, mas de forma ampla, você começa a entender: não é tanto um campo quanto um corredor, e o corredor se curva. E a parte externa da curva é elevada. Parece seguir uma crista, uma crista em forma de tigela.

Mas essa crista é perfeita demais, a curva muito uniforme. Essa coisa foi feita pelo homem.

Este não é um cume. É uma curva com margem elevada.

Esse nada na floresta era uma pista de corrida.

O Jungle Park Speedway, um oval de meia milha com um oval de quarto de milha em seu campo interno, foi uma das principais rodovias do meio-oeste no início do século 20. Foi um campo de testes para alguns dos melhores pilotos americanos. Oito veteranos do Jungle Park ganharam as 500 milhas de Indianápolis, incluindo um dos maiores nomes de Indy, Wilbur Shaw, que venceu as 500 em 1937, 1939 e 1940.

A orla do agora fechado Jungle Park Speedway faz o backup das margens de Sugar Creek, onde os carros costumavam virar para o riacho, quinta-feira, 12 de maio de 2016. O Jungle Park Speedway de 1/2 milha, nas margens de Sugar Creek perto O Turkey Run State Park, no condado de Parke, Indiana, foi inaugurado em 1926 e funcionou intermitentemente até o fechamento em 1960. (Foto: Michelle Pemberton / Indy Star)

A pista fechou em 1960 depois de mais um em uma longa série de acidentes horríveis. A natureza tem reivindicado o terreno desde então. Os sicômoros têm 12 metros de altura no meio da primeira curva. A madressilva cresce espessa no que antes eram os poços.

Mas a recuperação ainda não está completa. Em alguns lugares, se você apunhalar a grama com o salto da bota, rapidamente chega à superfície da corrida: nos primeiros dias, terra e, mais tarde, uma combinação tosca de cascalho e óleo. A arquibancada é o remanescente mais óbvio. Foi construído em 1947. A pista foi inaugurada em 1926. O automobilismo estava em sua infância. Os carros estavam em sua infância.

Outro dia, na arquibancada, um urubu negro, assustado com a rara presença de pessoas, pulou rapidamente e ruidosamente ao longo de um dos corredores por cerca de 20 metros, em seguida, voou para dentro da floresta.

Uma fundação de concreto é tudo o que resta de um prédio ao lado dos espectadores restantes no agora fechado Jungle Park Speedway Quinta-feira, 12 de maio de 2016. O Jungle Park Speedway de meia milha, nas margens de Sugar Creek perto do Turkey Run State Park em Parke County, Indiana foi inaugurado em 1926 e operou intermitentemente até o fechamento em 1960. (Foto: Michelle Pemberton / Indy Star)

Era apropriado. Os urubus são símbolos de morte. O Jungle Park foi sangrento quase desde o início.

Na corrida da segunda temporada da pista, o oficial Earl Parker foi ceifado e morto por um piloto em alta velocidade enquanto consertava um buraco na pista. No mês de julho seguinte, um espectador foi morto. Dois sinais dos tempos: o espectador foi identificado no IndyStar apenas como "Sra. Charles Kiger" e apenas um parágrafo foi dedicado à sua morte, o terceiro parágrafo em uma história principalmente sobre os resultados das corridas do dia (manchete: "Bauman é o primeiro em três corridas").

Dois meses depois, o Jungle Park perdeu seu primeiro piloto: Walter Axe. No ano seguinte, outro espectador, Gilbert Cox, ficou inconsciente quando um carro de corrida bateu em um poste, fazendo com que o poste voasse contra ele. Mais três motoristas morreriam em Jungle Park nos próximos dois anos, incluindo Edward Leeper, cujo carro, informou o IndyStar, "saiu da pista e jogou Leeper contra uma árvore, esmagando seu crânio".

Arquibancadas de madeira com telhado de metal ainda estão de pé no agora fechado Jungle Park Speedway Quinta-feira, 12 de maio de 2016. O Jungle Park Speedway de 1/2 milha, nas margens de Sugar Creek perto do Turkey Run State Park em Parke County, Indiana, foi inaugurado em 1926 e operado ligado e desligado até o fechamento em 1960. (Foto: Michelle Pemberton / Indy Star)

Mas em uma época em que os cintos de segurança eram inexistentes e os cuidados médicos de emergência eram rudimentares, isso era correria. Even Indianapolis Motor Speedway, a sophisticated, well-funded racing operation, had 22 fatalities in the 1930s, three of them spectators.

Still, Jungle Park's casual approach to safety made it stand out. Most of the track didn't have an outside retainer wall, so cars frequently went careening into the trees and even into nearby Sugar Creek.

The high-banked turns meant high speeds. "They'd get up to over 100 mph," said Tom W. Williams, a retired engineer and racing fan who wrote the book "The Ghosts of Jungle Park." "It was dangerous as all get out."

Fans poured in. A small hotel, which later burned down, was built on the grounds. And there also was a restaurant made to look like a windmill, which remains today but is empty.

Henry Schlosser wreck at Jungle Park Speedway, May 7, 1939. Schlosser sits on track, his wrecked and overturned car is nearby but he was able to walk away. (Photo: Photo by Bob Sheldon, courtesy of the Gene Crucean Collection.)

"Jungle Park got a reputation for being a very treacherous place," said Dick Jordan, longtime publicity director for the United States Auto Club, who remembers very clearly being at Jungle Park on Sept. 28, 1952. He was 6. He can still see Ralph Scott losing control of his racer and crashing spectacularly, fatally. "That was part of the spectacle of auto racing, to try and cheat death, and to a certain extent it still is," Jordan said. "I hate to think that's the case, but there's something to that."

Jungle Park's crowds on a good day hovered around 5,000. Some fans sat in the grandstand, but many more sat on a hill off the fourth turn or in the infield. Others gathered in the wooded hills outside the grounds and caught glimpses for free.

A flimsy metal screen was all that separated spectators from the nearby racing surface at Jungle Park Speedway. (Photo: Michelle Pemberton / Indy Star)

"It was rowdy and crowded," said Robert Dicks, 72, a lifelong racing enthusiast. "I was like 4 or 5 years old. I remember the drinking was heavy. So we're standing at the fence watching the race, and there's a drunk sticking a firecracker in a guy's shoe. And he lights it, and the guy is hopping around .

"People drank beer, long necks. One car went off the track on the back stretch and flipped and caught on fire, and back then they didn't have much safety equipment, and people ran to put out the fire with their beer. I remember one drunk bought my brother a case of snow cones. How could you eat 24 snow cones?"

Good times, perhaps, for the spectators, but not so much for the race drivers. Aug. 24, 1930, was a particularly trying day. As the drivers prepared for the final race, the "feature" race, the promoter advised that the promised $700 purse would instead be $400. The racers refused to race.

The remains of power hook ups are visible on the side of the remaining spectator stand at the now closed Jungle Park Speedway, Thursday May 12th, 2016. The 1/2 mile Jungle Park Speedway, on the banks of Sugar Creek near Turkey Run State Park in Parke County, Indiana opened in 1926 and operated on and off until closing in 1960. (Photo: Michelle Pemberton / Indy Star)

Race fans, seeing the drivers packing up their gear, felt cheated and took out their wrath on the speedway. They "tore down part of the fence," IndyStar reported, "destroyed a part of the bleachers and dismantled and wrecked the lighting system, which had been installed to accommodate night racing."

Jack Shanklin, 86, Camby, one of the last people still alive to have driven a race car at Jungle Park. It was a '39 Ford stock car in 1950. Shanklin was 20 and racing under the name Bill Ewbanks because his parents would have stopped him had they known. He borrowed a helmet from Bobby Hunter, a stock car driver from Indianapolis.

"I turned over between Turns 3 and 4 during qualifying," Shanklin said. "There was no guardrail or nothing. I went over the bank. It wasn't at all organized.

"They didn't even have a stopwatch. They were supposed to be using a stopwatch for qualifications, and the guy had a silver dollar in his hand, acting like he had a stopwatch in his hand."

Wooden bleachers with a metal roof still stand next to the entrance at the now closed Jungle Park Speedway, Thursday May 12th, 2016. The 1/2 mile Jungle Park Speedway, on the banks of Sugar Creek near Turkey Run State Park in Parke County, Indiana opened in 1926 and operated on and off until closing in 1960. (Photo: Michelle Pemberton/The Indianapolis Star)

Hunter was a spectator at Jungle Park a few times but never drove there. "In 1955," Hunter said, "I ran 50 some race tracks all over the United States, and Jungle Park was the worst track I was ever in. There were some tracks down in Georgia that were bad, but Jungle Park — it had trees in the way."

As crowds diminished, racing at Jungle Park ceased in 1955. In October 1960 the old track took one last breath. A midget car race was staged on the quarter-mile dirt track. It ended horribly when driver Arlis Marcum, of Indianapolis, swerved to avoid another car and one of his wheels hit a hole in the track. "The front end of the car bounced high into the air," IndyStar reported, "and came down through the fence and into the crowd."

Annabelle Sigafoose, 37, Terre Haute, was sitting on a blanket, watching the race. She saw the car coming toward her and started to move away but did not move fast enough. The car struck her, dragged her, killed her.

That ended racing at Jungle Park.

Wooden bleachers with a metal roof still stand. (Photo: Michelle Pemberton / Indy Star)

Once idled, the track was allowed to fade back in the woods. Four of the five grandstands soon rotted and collapsed, and the debris was hauled away. Since 1972 the property has been owned by longtime Parke County residents Beverly Chaplain and her son, Monte. They operated a canoe livery there for decades. "We never had any intention of renovating the race track," said Monte Chaplain, whose uncle, Charlie Sentman, raced there. "We just needed an access point for Sugar Creek."

The Chaplains no longer are in the canoe business. They have no long-term plans for the property, most of which is in a flood plain and therefore unavailable for development. In 2003 they hosted a reunion of Jungle Park racers and race fans. People brought more than a dozen old race cars. They had another reunion in 2004 and another one in 2009.

Fewer and fewer people are alive who remember the Jungle Park Speedway, but another reunion is planned for this fall.

"It's a historical type site," Monte Chaplain said, "and it's extremely beautiful, and I'm along the lines of just preserving it."

Call IndyStar reporter Will Higgins at 317-444-6043. Follow him on Twitter @WillRHiggins.

The former Jungle Park Pit Stop windmill building and former antique store is now closed next to the former Jungle Park Speedway. (Photo: Michelle Pemberton / Indy Star)


Timeline of Auto Racing Tragedies

By John Gettings

August 11

NASCAR driver J.D. McDuffie is killed in an accident during the Budweiser at the Glen Winston Cup race at Watkins Glen, N.Y.

August 13

Three days before the Champion 400 at Michigan International Speedway, 27 year old Clifford Allison?son of Bobby and younger brother of Davey?is killed during a practice run.

15 de maio

Philippine IndyCar driver Jovy Marcelo, 27, is killed in an accident while practicing for his first Indianapolis 500 at Indianapolis Motor Speedway.

11 de fevereiro

Four years after suffering a serious head injury in a crash that threatened his career, NASCAR veteran Neil Bonnett, 47, is killed on the first day of practice for the Daytona 500 at Daytona (Fla.) International Speedway.

February 14

Three days after Bonnett's crash (the day of his funeral, in fact), 31 year old rookie driver Rodney Orr dies from injuries sustained in a practice run crash at Daytona.

April 30

Formula One rookie Roland Ratzenberger, 31, of Austria, dies during qualifying for the San Marino Grand Prix in Imola, Italy.

May 1

Three-time Formula One champion Ayrton Senna, 34, dies during the San Marino Grand Prix in Imola, Italy, of injuries he sustained after his car went off the track, slid across a long grassy area, and hit a concrete wall. A national hero in his native Brazil, President Itamar Franco declared three days of national mourning and closed schools on the day of his funeral.

May 17

IndyCar veteran Scott Brayton, 40, wins the pole position for the 1996 Indianapolis 500 but is killed after a tire deflation causes his car to crash into a retaining wall during a practice run at the Indianapolis (Ind.) Motor Speedway. He becomes the 40th driver to be killed at the sports' most famous race track.

14 de julho

Rookie driver Jeff Krosnoff, 31, dies from injuries sustained in an accident on the 92nd lap of the 95-lap Toronto Molson Indy at Exhibition Place. Krosnoff's car made wheel-to-wheel contact with another car, sending it into the air, over a concrete barrier, and into a tree. A track employee was also killed in the accident when he was struck by Krosnoff's wrecked car.

January 11

NASCAR truck series driver John Nemechek, the 27 year old younger brother of Winston Cup driver, Joe, dies from serious head trauma during an accident at Homestead, Fla.

September 11

Championship Auto Racing Teams (CART) driver Gonzalo Rodriguez, 27, of Uruguay, is killed during practice for the Shell 300 at the Laguna Seca Raceway in Monterey, Calif.

31 de outubro

CART series driver Greg Moore, 24, of Canada, dies in a crash in the final race of the 1999 season at California Speedway in Fontana, Calif. Moore lost control of his car at 220 mph on lap 10 and crashed into a wall, sending his car into wild spins.

May 12

NASCAR driver Adam Petty, 19, is killed after his car spins out and crashes into the wall in Turn 3 at New Hampshire International Speedway in Loudon, N.H. A fourth-generation NASCAR driver (along with great-grandfather, Lee, grandfather, Richard, and father, Kyle), Petty was practicing for a Busch series race the following day.

7 de julho

Eight weeks to the day after Adam Petty's crash, NASCAR Winston Cup driver Kenny Irwin is killed in the same turn on the same race track in Loudon, N.H., during practice for the thatlook.com 300. Irwin's car hit the concrete wall and flipped on its roof. Both Irwin's and Petty's crashes at the speedway are blamed on a stuck accelerator that prevented the drivers from slowing down.

13 de outubro

NASCAR Craftsman Truck series driver Tony Roper, 35, dies in a crash during the O'Reilly 400 at Texas Motor Speedway in Ft. Worth, Texas. Roper's car brushed another during the 32nd lap and slammed head-on to the wall, bursting into flames and spinning out of control.

February 18

Seven-time Winston Cup champion Dale Earnhardt, 49, dies in a last-lap crash at the Daytona 500 at Daytona (Fla.) International Speedway. Earnhardt is killed when his car bumps Sterling Marlin's car and spins out, is hit on the side by Ken Schrader's car, and crashes head-on into the outside wall at approximately 180 mph. Earnhardt is the 27th driver to die at Daytona since the track opened in 1959.


FANS HAVE BEEN HURT AT SPEEDWAY BEFORE

When concrete walls and reinforced fences are all that stand between flying pieces of wreckage and thousands of fans, spectators always face a risk at the race track.

Here are some of the incidents at Daytona International Speedway in which fans have been injured:

In February 1997, Ernie Irvan's hood was sheared off at the Daytona 500 and sailed over a 14-foot fence and into the grandstands. A fan's arm was broken. Speedway officials deemed the incident a "freak accident."

Six spectators were hit by flying debris at the 1988 Daytona 500 when six cars spun out and Donnie Allison's Buick smashed into the wall. One man was carried away on a stretcher with a 5-inch cut on his head. He received 50 stitches at the track's first-aid station. None of the other fans was injured seriously.

Although Daytona International Speedway never has seen a fan fatality, other tracks haven't been so fortunate. Some recent examples:

Three spectators died and six were injured in July 1998 at Michigan International Speedway, after a tire and suspension parts flew over a fence.

Nine months later, three fans died and eight were hurt while watching a race at Lowe's Motor Speedway near Charlotte, N.C. They were hit by a tire and suspension parts.

A fan was killed at the Indianapolis 500 in May 1987 by the crushing impact of a tire that was hurled from a speeding car.


AT STAFFORD, SAFETY ALWAYS FIRST

It has been 15 years since Corky Cookman'scar sailed into the grandstands at Stafford Motor Speedway and injured 32 people.

Stafford owner Jack Arute Sr. thinks the odds of that happening again are much closer to none than slim. Then again, nobody could have predicted three spectators would be killed at the U.S 500 after a tire and debris flew into the grandstands Sunday at Michigan Speedway.

"If you're born to be hung, you'll never be shot," Arute said. "That's why I would never screw with the Guy upstairs."

Instead, he must answer to officials from the Department of Motor Vehicles every Friday night. Arute said the DMV, which oversees racing in the state, does a thorough inspection before fans start arriving.

The track also must pass an inspection every spring. Having previously been in the construction business, the Arute family knows about safety.

"That's why I'm such a stickler with safety things," Arute said.

Stafford CEO and general manager Mark Arute said the track exceeds safety standards mandated by the state. The facility must also adhere to specifications required by an insurance company.

Shortly after Cookman's accident, Stafford constructed a fence with three-quarter inch cables along the frontstretch. Some areas have secondary barriers.

"One of the biggest factors at Stafford is the grandstand being set back from the racing surface," Mark Arute said. "They're not up against the race track like some other facilities.

"We've been written up in various magazines as having one of the safest starter stands in the country. That's not saying things can't happen."

In 1979, the starter at the old Danbury Fair Racearena was killed when a car became airborne and hit the stand.

"Nothing is foolproof. I don't care what kind of fence you put up there," said Brian Ross, who was racing at Stafford the night Cookman crashed into the stands. "I think it has something to do with us being mortals and someone else being in charge there. Every once in a while, I think we just get a reminder."

Rusty Wallace likes his chances

in the Brickyard 400 Saturday at Indianapolis Motor Speedway. He has finished seventh or better in three of the previous four races, including a second in 1995.

Wallace drives for Roger Penske, who has spent more time than anyone in victory lane at Indy. Penske drivers have won 11 Indy 500s.

A victory would end Wallace's winless streak at 47, the longest of his career.

"That would be one heckuva way to bring that to an end, wouldn't it?," Wallace said. "I've already got a big suitcase picked out to take all that money home in."

Many say the chemistry between Jeff Gordon and crew chief Ray Evernham is the best in Winston Cup. They will team up in Busch Grand National next season.

Gordon-Evernham Motorsports will field a BGN team that plans on running between 5-10 races in 1999. "Actually, [my wife] Brooke and Ray are the owners," Gordon said. "I'm just the driver."

"I think we'll let Ray call the shots," Gordon said.

NASCAR could not have asked for a better way to celebrate its 50th anniversary than Dale Earnhardt finally winning the Daytona 500 after finding every which way to lose it.

Three weeks ago, Ricky Craven returned from post-concussion syndrome to win the pole at New Hampshire International Speedway. Since then, some have speculated that NASCAR has been writing its own history to keep fans interested in the sport.


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