Andrew Johnson

Andrew Johnson

Andrew Johnson nasceu em uma casa de toras em Raleigh, Carolina do Norte, em 29 de dezembro de 1808. Aos 10 anos, ele foi aprendiz de um alfaiate.Em 1826, a família de Johnson mudou-se para o leste do Tennessee. A loja de Johnson se tornou lucrativa e foi o centro da discussão política entre os elementos trabalhadores da comunidade. Johnson começou como um democrata jacksoniano nos degraus mais baixos do serviço público, depois subiu continuamente. Ele retornou ao Tennessee em 1853 e foi eleito governador, e trabalhou para estabelecer as primeiras escolas públicas financiadas por impostos no estado. Em 1857, Johnson tomou assento nos Estados Unidos. Como a maioria de seus companheiros de partido, ele lutou contra a tarifa protetora e leis destinadas a regulamentar a escravidão. Quando a crise da secessão estourou, Johnson permaneceu leal à União; ele eventualmente se tornaria o único senador do sul remanescente naquele corpo. Para recompensar sua lealdade, Abraham Lincoln nomeou Johnson para ser o governador militar do Tennessee. Seus laços com o presidente lhe permitiriam mais tarde garantir uma isenção para seu estado das disposições da Proclamação de Emancipação. Em 1864, Johnson foi escolhido como companheiro de chapa de Lincoln na eleição de 1864, trazendo uma grande diversidade para a chapa. Em qualquer caso, Lincoln expressou seu total apoio. Em abril de 1865, Johnson prestou juramento algumas horas após a morte de Lincoln. Com o passar do tempo, entretanto, ele desenvolveu uma visão muito mais conservadora e se opôs a muitos dos planos dos republicanos radicais. Ele ofendeu os republicanos do Congresso ao vetar uma extensão do Bureau dos Libertos e ao oferecer anistia a muitos ex-funcionários confederados. Nas eleições de 1866, os republicanos ganharam força suficiente para anular os vetos presidenciais. Johnson continuou a lutar, argumentando que a Reconstrução era uma função presidencial; O Congresso achava que a responsabilidade era deles. No outono de 1867, um movimento de impeachment foi lançado contra Johnson, baseado principalmente em sua violação da Lei de Posse. Ele foi cassado pela Câmara dos Representantes, mas escapou da condenação (e remoção) no Senado por um único voto. A esperança de Johnson de receber a indicação democrata na Eleição de 1868 foi eliminada. Ele perdeu as licitações para o Senado e a Câmara em 1869 e 1872, mas foi eleito para o Senado pela legislatura estadual em 1875 e serviu por vários meses antes de sua morte em 31 de julho de 1875. A presidência de Johnson foi em grande parte um fracasso. No entanto, por meio dos escritórios de seu secretário de Estado, William H. Seward, foram dados passos positivos nas relações exteriores. O Alasca, conhecido como "Seward's Folly", foi comprado da Rússia em 1867 e esforços foram feitos para fazer cumprir a Doutrina Monroe, opondo-se à presença francesa no México. Johnson também prestou um serviço valioso ao contestar os esforços do Congresso para erodir os poderes do presidência.