De onde veio o Southern Fried Chicken?

De onde veio o Southern Fried Chicken?

A Wikipedia afirma ter origem tanto na culinária escocesa quanto na da África Ocidental. O problema que tenho com isso é que a história que tendo a ver sobre os escoceses-irlandeses que imigraram para a América do Norte é que eles se estabeleceram nas terras altas do sul, não no sul profundo onde as plantações (e, portanto, na maioria dos escravos da África Ocidental) estavam. Portanto, as duas culturas podem muito bem não ter tido muita chance de interagir.

Então, quanta contribuição, se houver, as tradições escocesas e da África Ocidental de frango frito realmente tiveram com o frango frito do sul moderno?


O frango frito era popular no sul pelo menos uma década antes da chegada dos irlandeses escoceses às colônias. David Hackett Fischer identifica os alimentos fritos com os assentamentos das marés, não com as terras altas colonizadas pelos escoceses irlandeses.

Por exemplo, William Byrd (1674-1744), um rico fazendeiro da Virgínia,

… Gostava de frango frito, muitas vezes cozido com bacon ou presunto… Já na primeira década do século XVIII, o frango frito havia se tornado um favorito regional distinto na Virgínia. Mais tarde, no século XVIII e no início do século XIX, alguns livros de culinária da Virgínia consideravam o frango frito um prato vulgar. Mas essa opinião não era compartilhada pelos Byrds e Carters, que comeram frango frito com grande entusiasmo. (Semente de Albion, p. 351)

Fischer prossegue observando que

… Pesquisas quantitativas sobre a culinária regional na Inglaterra descobriram que fritar, assar e grelhar continuam a ser especialmente característicos do sul e do oeste da Inglaterra, assim como o cozimento é da Anglia Oriental e a fervura do Norte. (p. 351)

E a pequena nobreza das marés tendia a vir do sul e do oeste da Inglaterra.

Em contraste, no sertão montanhoso colonizado pelos irlandeses escoceses,

… Um alimento básico importante dessa dieta era clabber, um prato de leite azedo, coalhada e soro de leite que era consumido por jovens e adultos em todo o sertão, como havia sido na Grã-Bretanha do Norte por muitos séculos (pp. 727-728).

Nas terras altas, eles tendiam a ferver em vez de fritar, consumindo muitas sopas, ensopados, potpies e mingaus - novamente, demonstrando uma continuidade com as origens dos colonos na Grã-Bretanha do Norte (p. 730).

Portanto, o frango frito e a escravidão nas Américas parecem ter origens geográficas semelhantes, o que poderia explicar as influências da África Ocidental no prato. Sem dúvida, o frango frito se espalhou rapidamente para outras regiões e grupos culturais porque, como observa Tom Au, é barato. No entanto, acho que o fato de que tem um gosto muito bom também merece algum crédito.


Eu diria que as raízes predominantes do frango frito do sul eram o escocês-irlandês, com a parte "da África Ocidental" adicionada mais tarde, quase como uma reflexão tardia.

A ideia básica para o frango frito "do sul" é frango "empanado", frito na farinha e / ou fubá. Essa parte é escocês irlandês.

Um exemplo "relacionado" é o "pão de gordura" de Riley. Isso é pão feito de farinha, fubá, ovos e "gordura".

Um tipo semelhante de frango frito é feito no Tennessee.

E até o próprio "Coronel Saunders", nascido em Indiana de raízes irlandesas e inglesas, fez seu nome no Kentucky "Apalaches", ou seja, nas "terras altas" do sul.

Após a Guerra Civil, o frango frito tornou-se particularmente popular na comunidade afro-americana, porque era o prato mais barato e porque a gordura que gerava podia ser usada para outros fins. Eles pegaram as idéias de frango frito acima e adicionaram pelo menos mais uma coisa.

A contribuição da África (oeste) para o frango frito "do sul" "empanado" da maneira acima foram os pimentões. Eram nativos da África Ocidental e ou migraram de lá ou fizeram com que escravos africanos encontrassem pimentas semelhantes nos Estados Unidos. Observe o uso de pimentas nesta receita de arroz frito da África Ocidental, que costuma acompanhar o frango.


Esta resposta foi escrita por uma mulher chamada Gwendolyn como uma resposta a outro artigo As verdadeiras raízes da culinária do sul de deepsouthmag.com. Eu pensei que serviria ao mesmo propósito aqui ... Jamillah

Os comentários sobre a contribuição africana para a cozinha do sul são muito carentes de substância, verdade e um entendimento básico de que os escravos africanos se encontravam em uma situação em que eram privados de comida suficiente, tempo suficiente para prepará-la e equipamento suficiente para prepare-o período. As respostas do Chef eram basicamente não formadas, baseadas em suposições erradas e informações incompletas. Como alguém que viveu na África Ocidental por mais de oito anos e que observou os africanos crescendo, preparando alimentos e cozinhando certos pratos; deixe-me assegurar-lhe que refogar, refogar, ferver, vaporizar, assar e assar são técnicas culinárias amplamente conhecidas e praticadas; no entanto, é muito difícil fazer coisas excitantes com os alimentos quando você está limitado a apenas um ou dois itens alimentares, uma panela, um pouco de água e muito pouco tempo!

Não estou tirando nada dos índios ou escandinavos, mas foram os africanos que trouxeram frango frito frito e gorduroso, bem como ensopados de uma panela para este país. Os bolinhos fritos (vegetais fritos e em massa) são uma iguaria africana. A fritura profunda foi atribuída à África por muitas outras fontes. A fritura de alimentos é encontrada em toda a África Ocidental, como em todo o continente. Isto porque os cozinheiros africanos têm à sua disposição uma série de óleos diferentes que em abundância, tais como: óleo de palma, óleo de coco, óleo de gergelim e azeite de oliva, todos originários da África; no entanto, nenhum desses óleos é nativo da América do Norte. em uso agora neste país.

Os africanos têm muitas maneiras de conservar os alimentos: secar, fumar, salgar, embalar em óleo. fermentação, ou embalagem com ervas e especiarias. Quanto ao comentário de que os africanos nunca comeram carne antes de virem para cá, isso é uma mentira completa e total. Os rebanhos de gado (carne), cabras, ovelhas, porcos, galinhas, patos e outros animais de fazenda são criados para sua carne. A carne de bovino, embora cara, é particularmente popular. Na verdade, o gado foi introduzido na Europa vindo da África; quando ingleses e holandeses foram para a África do Sul, encontraram africanos pastoreando, massacrando e comendo carne! O mesmo é verdade para os europeus que foram para a África Ocidental, eles encontraram pessoas pastoris com rebanhos de gado e outros animais pastoris.

Se você quiser saber mais sobre o que os escravos africanos sabem sobre comida, você deve viajar para a África, onde aprenderá muito.

Lembre-se, neste país, os escravos tinham muito poucas opções de alimentos por seus mestres - principalmente aquelas porções indesejadas de alimentos, então o Chef fez declarações baseadas em suposições incorretas; o mínimo que ele poderia ter feito seria descobrir quais métodos de preparação / preservação de alimentos existiam na África, que podem ou não ter sido praticados em comum com índios ou europeus. Ele não pode afirmar com exatidão o que os escravos africanos sabiam e contribuíram para a culinária do sul, citando o que faziam com seus ingredientes limitados quando cozinhavam para si próprios, ou assumindo e atribuindo erroneamente os métodos de culinária africanos a outros grupos étnicos. Quando os escravos tinham acesso a seus ingredientes preferidos, equipamento apropriado e óleo suficiente, temperos e mais de uma panela ou frigideira, eles contribuíam muito para a culinária do sul! Pense nisso, o mero fato de que as cozinhas do sul, que se orgulhavam de ter o melhor jantar, eram administradas por cozinheiros negros, e não, digamos, cozinheiros nativos americanos ou escandinavos, sugere fortemente que os cozinheiros africanos eram considerados os melhores em o Sul, e uma amante branca que ela mesma não sabia cozinhar, não poderiam ensinar essa especialidade!


A história por trás do estereótipo de pessoas negras e frango frito

A disputa verbal entre os jogadores de golfe Sergio Garcia e Tiger Woods se tornou mais ostensivamente racial em 21 de maio de 2013, quando Garcia "brincou" que convidaria o jogador de golfe Tiger Woods para comer frango frito em sua casa. A resposta de Tiger Wood foi que o comentário era "errado, prejudicial e claramente impróprio". De acordo com uma notícia sobre esse comentário (pelo qual Garcia rapidamente se desculpou), essa observação "lembrava quando Fuzzy Zoeller fez um comentário semelhante sobre Woods depois que ele venceu o Masters de 1997, tornando-se o primeiro jogador negro a vencer um torneio importante".
http://news.yahoo.com/woods-garcia-hurtful-time-move-131208768.html

Esta notícia levanta as questões "Por que o frango frito está associado aos afro-americanos e por que essa associação é considerada negativa?"

Uma resposta curta seria que Sulista O frango frito é, pelo próprio nome, associado à região sul dos Estados Unidos. E, para muitos americanos, a região sul dos Estados Unidos está intimamente associada aos negros americanos e os negros estão associados à escravidão e os negros americanos também estão associados ao menestrel de rosto negro. Todas essas associações - incluindo a palavra "Sul" - têm conotações negativas para muitos americanos. Há uma razão pela qual a franquia de fast food "Kentucky Fried Chicken" mudou seu nome para "KFC". E não era apenas porque algumas pessoas consideram os alimentos fritos prejudiciais à saúde. A vida no sul não evoca apenas memórias negativas da escravidão. Ele também carrega conotações negativas do que alguns americanos chamam de "caipiras" e "caipiras".

Aqui está uma explicação 101 da história americana de uma postagem de blog político sobre o problema com o comentário de Sergio Garcia:
"Por que o estereótipo do frango frito é racista? Há vários motivos, alguns antigos e outros atuais. O frango frito era um prato comumente feito por escravos e persistia entre os negros livres que eram, na época, muito pobres para comprar carnes mais caras. Durante o prolongado apartheid americano, o frango frito funcionou bem nas comunidades negras, pois era fácil de fazer e ainda mais fácil de refrigerar. Os negros então tinham que se preocupar com essas coisas, como uma refeição na maioria dos restaurantes era fora de seu alcance.

As referências ao frango frito costumavam fazer parte de produções racistas de blackface e outros programas horríveis de menestréis. Mais tarde, muitos restaurantes fast-food de frango usaram caricaturas de negros como mascotes para seus restaurantes. Dizer que o frango frito persiste como meme racista é um eufemismo, e isso não é novidade. "
http://www.dailykos.com/story/2013/05/22/1210971/-Sergio-Garcia-is-a-Racist-and-Adidas-TaylorMade-Should-Drop-Him by Gizzard

A associação negativa de pessoas negras e frango frito do sul é ainda mais agravada por causa da referência em canções do final do século 19 e início do século 20 a pessoas negras roubando galinhas.

Por exemplo, o livro agora clássico de 1922 do professor e folclorista Thomas W. Talley afro-americano Rimas folclóricas negras: sábio e diferente inclui várias canções sobre negros roubando galinhas e melancias. É possível que essas canções tenham sido compostas originalmente por brancos como parte de menestréis de rosto negro. No entanto, sua inclusão na coleção de Talley e em outras coleções de música secular negra americana do início do século 20 significa que essas canções foram cantadas por negros americanos. Essas canções ajudaram a criar e reforçar os estereótipos dos americanos brancos de que os negros são preguiçosos, infantis, tolos, cômicos, auto-indulgentes e ladrões coons.

No entanto, é importante observar que roubar galinhas e melancias foram estratégias de sobrevivência usadas para ajudar a suplementar as rações alimentares insuficientes distribuídas aos afro-americanos escravizados ou para ajudar a complementar os orçamentos alimentares insuficientes de afro-americanos pobres e da classe trabalhadora pós-escravidão.

Além disso, é importante acrescentar que nenhuma música na coleção de Talley ou em qualquer outra coleção de canções seculares dos negros americanos do final do século 19 ou início do século 20 menciona diretamente frango frito. E os exemplos que mencionam partes de frango (como a coxa ou a asa) podem ser pós-escravidão nos Estados Unidos. Além disso, segundo a coleção de Talley, parece que o frango costumava ser servido na forma de torta. Isso faz sentido porque não só era mais rápido cozinhar tortas de frango do que fritá-las, mas servir as aves na forma de torta ajudava a esticar o frango e os vegetais usados ​​para fazer aquela refeição.
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ATUALIZAÇÃO: 22 de fevereiro de 2015
Uma versão anterior deste post incluía um link para uma página do meu site cocojams.com, agora aposentado. Essa página fornecia informações e exemplos de alimentos e bebidas mencionados na coleção de 1922 de Thomas W. Talley Rimas folclóricas negras: sábio e diferente. Pretendo republicar uma versão dessa página no pancocojams e um link para esse post será adicionado aqui. Basta agora dizer que nenhuma rima nessa coleção se refere ao que agora são considerados pratos de "comida da alma", como couve, pão de milho, torta de batata-doce, ervilha-roxa, lúpulo ou frango frito. No entanto, Talley's Rimas folclóricas negras menciona melancia e torta de frango.

Parece-me que faz sentido que pessoas com pouco tempo e recursos preparem uma torta de frango em vez de fritar pedaços de frango. Fazer tortas de frango consome menos tempo do que fritar frango. Além disso, mais pessoas poderiam ser alimentadas com frango servido em uma "torta" (como nos referimos hoje), e depois com pedaços individuais de frango.

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MAIS INFORMAÇÕES HISTÓRICAS SOBRE AMERICANOS NEGROS E FRANGO DO SUL FRITO
O artigo da Wikipedia sobre frango frito http://en.wikipedia.org/wiki/Fried_chicken fornece mais informações históricas sobre a conexão entre "frango frito do sul" e o povo negro. * Aqui estão alguns trechos desse artigo:
"Uma série de cozinhas da África Ocidental apresentavam pratos onde o frango era frito, normalmente em óleo de palma, às vezes já batido antes. Esses pratos eram servidos em ocasiões especiais em algumas áreas, ou às vezes vendidos nas ruas como aperitivos em outras. [6] [7] [8] Isso forneceu alguns meios de economia independente para as mulheres afro-americanas escravizadas e segregadas, que se tornaram notáveis ​​vendedoras de aves (vivas ou cozidas) já na década de 1730. Por isso e pela cara dos ingredientes, era, apesar da percepção popular, um prato raro e especial na comunidade afro-americana.**

Como a maioria dos escravos não conseguia criar carnes caras, mas geralmente tinham permissão para criar galinhas, fritar o frango em ocasiões especiais continuou nas comunidades afro-americanas do sul. Suportou a queda da escravidão e gradualmente passou ao uso comum como prato geral do sul. Como o frango frito viajava bem em climas quentes antes que a refrigeração fosse comum, ganhou ainda mais popularidade nos períodos da história americana, quando a segregação fechava a maioria dos restaurantes para a população negra. O frango frito continua a ser uma das principais escolhas da região para o "jantar de domingo" entre negros e brancos. *** Feriados como o Dia da Independência e outros eventos costumam apresentar este prato. [11]

. Desde a Guerra Civil Americana, alimentos escravos tradicionais, como frango frito, melancia e chitterlings, sofreram uma forte associação com estereótipos afro-americanos e menestréis do rosto negro. [10] Foi comercializado na primeira metade do século 20 por restaurantes como o Sambo's e o Coon Chicken Inn, que selecionavam representações exageradas de negros como mascotes, o que implica qualidade por sua associação com o estereótipo. Embora também seja reconhecida positivamente como "alimento da alma" hoje, a afinidade que a cultura afro-americana tem pelo frango frito tem sido considerada uma questão delicada, muitas vezes pejorativa. Embora a percepção do frango frito como um prato étnico tenha desaparecido por várias décadas, com a onipresença dos pratos de frango frito nos Estados Unidos, ela persiste como um estereótipo racial. "
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* Observe que embora esse estereótipo sobre os negros e o frango frito tenha se originado dos afro-americanos, ele foi estendido a outros negros em todo o mundo. Um exemplo disso é o anúncio KFC australiano, que é publicado abaixo como exemplo de vídeo nº 2.

** Itálico foi adicionado por mim para destacar o fato de que documentos históricos de afro-americanos escravizados, incluindo lembranças, canções e rimas, indicam ou sugerem que frango frito e tortas de frango eram guloseimas especiais, e não pratos comuns entre os escravos afro-americanos.

*** No entanto, mesmo quando os negros eram capazes de usar totalmente esses restaurantes, era - e ainda é - comum para alguns afro-americanos (e alguns outros americanos) cozinhar frango frito em casa antes de viajar e comer isso frango cozido em casa durante as viagens, em vez de comprar refeições muito mais caras à venda em lojas ou restaurantes.

Exemplo # 1: Todos os negros adoram comer frango e melancias

DukePowell, carregado em 8 de outubro de 2009

Eu e o Chicken voltamos como a América e a escravidão (não sei o que isso significa)

Aparentemente, todas as pessoas negras adoram comer frango e melancia. Isso não é verdade, mas algumas pessoas pensam que isso é ruim. O que vocês pensam sobre este assunto. Eu não tenho nada contra frango ou melancia rsrs

Me falem o que vocês acham desse assunto
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DukePowell (sem parentesco comigo) levanta outro ponto que pode explicar por que o frango passou a ser associado aos afro-americanos e outros negros - o frango é uma fonte de proteína relativamente barata. No entanto, o estereótipo não é sobre negros e galinhas. É sobre negros e Sulista frango frito. É por isso que acho que a história do povo negro, a escravidão e as associações de roubo de galinhas são cruciais para uma compreensão real desse meme negativo.

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Exemplo # 2: propaganda racista do KFC?

ThunderCurls carregado em 12 de dezembro de 2009

Como você sobrevive a uma multidão de negros "estranhos"? De acordo com o último anúncio da KFC, um balde de frango frito resolverá o problema.

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AGRADECIMENTOS E AGRADECIMENTOS
Agradeço àqueles cujas informações citei. Obrigado também aos editores desses anúncios no YouTube.


Refrigerador de água: frango frito e história surpreendente # 8217s

Se alguém lhe pedisse exemplos da culinária dos EUA, frango frito provavelmente seria um dos mais populares. Mas como o frango frito se tornou um aspecto tão icônico da culinária americana?

Embora muitos americanos estejam familiarizados com o estereótipo racial nos Estados Unidos que levou a uma associação depreciativa entre afro-americanos e frango frito, a história real de como ele se tornou um aspecto icônico da soul food e da culinária americana não é tão conhecida. Mergulhar na história do frango frito pode nos ajudar a entender melhor seu significado cultural e culinário e a valorizar ainda mais suas delícias.

A história do frango frito da América envolve a culinária de culturas de todo o mundo, principalmente escocesa e da África Ocidental. Muitos historiadores teorizam que a versão do frango frito dos Estados Unidos tem raízes na culinária escocesa. No livro “The Encyclopedia of American Food & amp Drink”, o escritor de culinária e viagens John F. Mariani observou que os escoceses fritaram o frango, em comparação com os ingleses que principalmente o assaram ou cozeram. No livro, ele oferece poucas provas dessa teoria, mas Stana Nenadic, professora de história social da Universidade de Edimburgo, apontou em um ensaio que o biógrafo escocês James Boswell descreve um jantar de frango frito servido a ele na Ilha de Skye em uma entrada do diário de 1773.

A maior diferença entre o frango frito escocês dos anos 1700 e o frango frito americano de hoje é que os escoceses não temperavam a massa. É aí que entra a influência da África Ocidental.

As galinhas foram domesticadas pela primeira vez no Sudeste Asiático há cerca de 5.400 a 8.000 anos. Não se sabe muito sobre a introdução do frango na África, mas há evidências de que os frangos foram criados no Egito por volta de 1400 a.C. As galinhas foram eventualmente introduzidas na África Ocidental e usadas em uma variedade de rituais religiosos. Era comum na culinária da África Ocidental fritar alimentos em óleo de palma. Muitas receitas de frango foram fritas levemente e refogadas em um molho temperado, como a receita senegalesa de frango para yassa.

Com a imigração escocesa e escocesa-irlandesa para as colônias do sul e o comércio transatlântico de escravos, o frango frito se tornou um aspecto essencial da culinária sulista. O frango era especialmente popular entre os afro-americanos escravizados porque os proprietários de escravos frequentemente permitiam que eles criassem galinhas. A reverência religiosa pelo frango havia mudado de suas raízes na África Ocidental, mas era comum durante as refeições comunitárias após os serviços religiosos e muitas vezes era oferecida aos pastores quando visitavam as casas das pessoas. O termo "partes do pregador" era uma frase comum para as melhores partes do frango até a década de 1950.

Se essa história despertou seu apetite, aqui está uma receita básica para o clássico frango frito do sul.

Coloque 500 gramas, pouco mais de meio quilo, de pedaços de frango em um prato ou em um recipiente de plástico e polvilhe com um pouco de sal, pimenta e bicarbonato de sódio. Vire e repita. Coloque na geladeira por uma ou duas horas. Em uma tigela grande, misture 1½ xícara de farinha, ⅓ xícara de amido de milho, 1 colher de chá de sal, 2 colheres de chá de tomilho seco, 1½ colher de chá de pimenta branca, ½ colher de chá de sementes de aipo e 1 colher de chá de cebola em pó, alho em pó e páprica. Despeje 1 xícara de soro de leite coalhado sobre o frango e cubra cada pedaço com a farinha temperada. Deixe descansar por 15 minutos para que a farinha grude no frango. Aqueça 750 gramas ou cerca de 3½ xícaras de óleo de cozinha, banha ou uma mistura de ambos em uma panela funda a cerca de 320-350 graus. Adicione alguns pedaços de frango de cada vez, virando de vez em quando. Quando estiverem dourados, puxe e escorra em uma toalha de papel. Pode levar cerca de 7 minutos para cortes desossados ​​e 15 minutos para que as peças com osso cozinhem.

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As verdadeiras raízes da culinária do sul

Recentemente, sentei-me com o chef Todd Richards, do The Shed at Glenwood, em Atlanta, para continuar nossa discussão sobre comida sulista e escravidão. (Leia a primeira parte aqui.) Sua palestra dentro da cabana de escravos no Atlanta History Center & # 8217s Folklife Festival em setembro não foi apenas preenchida com fatos pouco conhecidos sobre os escravos e sua comida, mas deu a todos os presentes um vislumbre das verdadeiras raízes do Cozinha do sul. E adivinha? Não é todo frango frito e biscoitos com molho de carne. Na verdade, a verdadeira comida sulista não é gordurosa nem simples. É limpo, complexo e, o mais importante, nasceu da economia da sobrevivência.

Com o ressurgimento de todas as coisas do sul, nossa comida está na vanguarda. Restaurantes em todo o país tentam e muitas vezes falham em apresentar a autêntica cozinha sulista. Eles embelezam com molhos picantes e fritam tudo o que não está preparado na cozinha. Em seguida, eles o colocam em um prato e o chamam de "Sul". Para o Chef Richards, Southern é mais do que sua imagem Cracker Barrel, com a escravidão na raiz de seus primórdios. Conhecer sua história é entender a comida sulista.

BM: Diga-me por que você está tão interessado em história da alimentação e como isso o inspira a criar seus pratos?

TR: Minha família lia muito e cozinhava muito quando eu era criança. Os dois são sinônimos para mim. Ao construir um item de menu, você precisa ter uma direção, uma compreensão do item que está preparando. De onde veio, em que tipo de solo cresceu. É assim que os pratos começam a fazer sentido. Veja os cervos, por exemplo. Os cervos comem frutas vermelhas e bolotas, por isso não é segredo que a carne de veado fica mais saborosa quando preparada com frutas vermelhas, nozes, etc., porque essa é a dieta do animal. Quando você sabe como seu alimento é cultivado, entende como obter o melhor sabor, utilizando os elementos de sua criação, os métodos pelos quais foi originalmente preparado.

BM: Por que esse ressurgimento da comida sulista e por que isso está acontecendo agora?

TR: As pessoas hoje estão mais preocupadas do que nunca sobre onde seus alimentos são cultivados, se eles são cultivados de maneira adequada. Quando você tem excesso de dinheiro, excesso de comida, você não se preocupa necessariamente com o que está gastando. Mas quando você não tem essas coisas, o que é o caso de muitas pessoas agora, você se preocupa com a forma como seu dinheiro está sendo gasto e se está sendo gasto nas coisas certas. Além disso, acho que a comida do sul é reconfortante. Ele preenche lacunas não apenas economicamente, mas também socialmente. Em tempos difíceis, você depende de duas coisas: igreja e comida. E no Sul, essas duas coisas são sinônimos. Então eu acho que quando você olha para o estado de nossa economia agora e o conflito que estamos enfrentando, a comida sulista faz sentido.

BM: Então você acredita que o país está voltando para alimentos mais simples e diretos?

TR: A comida sulista não é tão simples assim. É um contador de histórias americano essencial junto com nosso governo e música. Tem uma longa história. A comida do sul abrange muitas regiões, pessoas e economia. É um alimento bom e curativo nascido de conflitos e sobrevivência. Os escravos não estavam criando a culinária do sul para fazer história, eles estavam cozinhando para se manterem vivos.

BM: Como os escravos influenciaram a culinária sulista? Quais eram os ingredientes típicos com os quais eles trabalhavam na época?

TR: Você tem que olhar para duas coisas: o que veio com os escravos no barco e com o que eles tiveram que trabalhar quando chegaram à América. Houve uma forte influência dos nativos americanos nos primórdios da comida sulista, quando os escravos começaram a chegar: colheitas como milho e técnicas como fritura. Então, você tem colheitas e técnicas que vieram da África Ocidental com os escravos, como o amendoim (ou ervilhas goober), quiabo (ou gumbo) e técnicas de guisado. Também havia ingredientes de sobrevivência diária, como melancias, que serviam como cantinas nos campos. É 95 por cento de água. Os escravos também usavam a casca como sola de seus sapatos. Portanto, ingredientes como esse que agora fazem parte da cultura americana e da influência dos nativos americanos realmente começaram a moldar a comida sulista muito cedo. Mas você não pode descartar outras influências, como a do espanhol e do português na Louisiana ou a influência latina em partes do Texas. Os escravos trabalharam com o que estava disponível e adaptaram suas dietas diárias de acordo.

BM: Então, por meio de uma dieta baseada na sobrevivência, os escravos realmente transformaram os hábitos alimentares do sul no que vemos hoje?

TR: O que as pessoas realmente não entendem sobre a comida do sul é que tudo se baseia em métodos de preservação. Como podemos manter a comida por mais tempo e ter certeza de que ela é segura para comer? Os africanos nunca comeram carne até que ela foi apresentada a eles na América. Peixes, vegetais, frutas eram a dieta da maioria dos africanos. Salgar e fritar carnes e vegetais eram simplesmente métodos de preservação que aprenderam com os nativos americanos. Eles se adaptaram para sobreviver, enquanto no processo, sem saber, transformando a dieta sulista com os ingredientes que trouxeram com eles da África. Eles descobriram que podiam cultivar essas safras muito bem aqui no sul.

BM: Sabemos que os escravos cozinhavam essas refeições para si próprios, mas você acredita que os escravos começaram a cozinhar usando seus ingredientes nativos para seus senhores, ou você acredita que isso começou a ocorrer durante a Reconstrução?

TR: Sim, eles estavam definitivamente cozinhando essas refeições para seus mestres. Quero dizer, a coisa sobre a comida sulista, quando está cozinhando, cheira bem! Tenho certeza de que trouxeram o melhor cozinheiro para casa e deixaram as porções mais indesejáveis ​​para eles.

BM: Qual técnica de cozinha sulista que sobrevive hoje pode ser rastreada até os escravos?

TR: Definitivamente, cozinha de uma panela. Gumbo, pão de milho e bolos de milho estavam sendo feitos nos campos. Não houve intervalos para o almoço. Mas, para mim, a técnica mais essencial para sair da culinária escrava é a preservação. A forma como a comida era conservada é o que a tornava tão saborosa. Mas eles não estavam pensando nisso na época. A economia da sobrevivência era a única motivação dos escravos. Os métodos de preservação foram realmente os que transformaram a culinária do sul no que a conhecemos hoje.

BM: Como os métodos de preservação influenciaram os sabores?

TR: Para mim, os verdes contam a história única da comida sulista. Não havia refrigeração, então os escravos usavam carne, principalmente porco, e sal para conservar as verduras, colocando a carne por cima. A carne de porco não apenas preservava o que estava por baixo, mas também o temperava. Eles não comiam necessariamente a carne depois de terminadas as verduras. Eles podem redirecioná-lo. Fritar era outra técnica. Muitas pessoas ficam chocadas ao saber que o frango frito não é nascido no sul, mas sim escandinavo e nativo americano. Os animais na África Ocidental não eram gordurosos. Estava quente, eles não precisavam de gordura para se manterem aquecidos. A fritura era um método de preservação adotado pelos escravos.

Eu descobri isso quando estava em Louisville, Kentucky, pesquisando alimentos dos nativos americanos. Eles estavam ensinando o método para a expedição de Lewis e Clark. O objetivo era preservar a carne por baixo da pele durante viagens longas. Eles fritariam coelhos, esquilos e pequenos pássaros de caça em óleo de urso. Escravos em certas regiões do Sul aderiram a esse método, achando a pele do frango, por exemplo, muito saborosa. O Jerky é outro exemplo de preservação que virou lanche saboroso na lavoura. Você retira a carne do fundo da haste, corta bem fina e seca sobre as folhas de tabaco. Eles aprenderam esse método de preservação com os nativos americanos, porque nos primeiros dias da escravidão, os africanos sabiam pouco sobre como conservar carne. Os escravos economicamente não tinham escolha a não ser esticar até o último pedaço de comida que possuíam. A preservação dos alimentos é a chave para toda culinária sulista. É o ingrediente essencial.

BM: Ao ouvir sua palestra no Atlanta Food and Wine em maio, você falou sobre os conceitos errôneos de soul food. Quais são esses equívocos?

TR: A comida da alma é complicada. É uma categoria onde os chefs afro-americanos são colocados não por escolha própria. Esse termo não foi cunhado até o início dos anos 1960 e implica que nossa contribuição para a alimentação, principalmente a comida do sul, ocorreu apenas nos últimos 45 anos. A maioria dos chefs afro-americanos não adota esse termo. Não é a história completa. Se você me perguntar se eu coloco minha alma na comida, sim, eu coloco, mas você poderia perguntar a Guy Wong de Miso Izakaya e ele lhe diria a mesma coisa. & # 8216Soul food & # 8217 tem uma longa linhagem. A contribuição afro-americana para a comida do sul não começou nos anos 60, mas está profundamente enraizada em seus primórdios.

BM: Você acha que as pessoas começaram a comer alimentos específicos nos anos 60, e foi por isso que o termo foi cunhado?

TR: Não, as pessoas sempre comeram, mas os afro-americanos simplesmente não recebiam nenhum crédito por isso até então. Como agora, os anos 60 foram uma época turbulenta na América. As pessoas buscavam conforto. A escravidão também destruiu famílias. A única coisa que permaneceu igual foi a mesa de jantar. Seus companheiros escravos às vezes se tornavam sua família. Uma refeição trazia conforto aos escravos, não tanto como alimento, mas mantendo a família unida.

BM: O que você quer que as pessoas saibam sobre escravos e comida sulista?

TR: Southern cuisine is regional and really can’t be categorized under a big umbrella. Key ingredients like greens and preservation methods are the great equalizers in our story but, after that, it’s all regional.

Georgia and Alabama Southern is totally different from Appalachia Southern. Frying is more prevalent in the colder climates of the South than in the Deep South. They have more animals with fat on them whereas in Georgia, for instance, it’s warmer and so our native animals are leaner. Where would the slaves have gotten the oil to fry the chickens? They didn’t reach for a bottle of peanut oil like we do now. Those influences came into the picture much later. There are more cornbread recipes in Georgia and Alabama than in the Carolinas, where rice is more prevalent. In Appalachia, stews are more common. The slaves knew how to preserve and cook with what nature had to offer. Each region had its own micro-climate and trade routes. The food of the South is as diverse as its people.

BM: Do you believe that your slave ancestry has influenced your cooking? Any special family recipes that were passed down?

TR: I don’t really have any family recipes that were written down, but I do know how my family constructed meals. My grandmother and great-grandparents were fantastic cooks. Family meals were big when I was growing up. They were like celebrations. We had barbecue every summer, prepared by my Dad. Everything revolved around food, even the gifts we gave to one another. But there were two different Southern influences in the family. I can’t tell you exactly where each side comes from in the South, but I can tell you the region by the way they cook. My Mom’s side is more Appalachia/Carolinas/Ohio with stews, rice and frying. Whereas my Dad’s side uses smoking methods and vinegars when cooking, like in the mid-South. I can tell my family’s story through food. So essentially, my Dad’s more cornbread, my Mom’s more biscuits.

I’ve never really thought about this before, but I just discovered my family tree through what I do every day: food. This is my family tree.

Chef Todd Richards’ Greens

Bunch of seasonal greens
Cider vinegar to taste
Smoked meat, such as turkey
Crushed red pepper flakes
Sorghum (optional)

In a heavy bottom pot, simmer cider vinegar with some water. Add a bit of smoked meat (Chef Richards prefers turkey) and continue to simmer. Add crushed red pepper flakes to taste, then add seasonal greens (collards are good for fall). Depending on the bitterness of the greens, finish them with a bit of sorghum. Cook until almost tender, then turn off as they will continue cooking.

Chef Richards prefers to prepare his greens a day ahead, but only refrigerates if serving them more than 24 hours later, since the vinegar is a preservative. If refrigerated, heat in a heavy bottom pot.

Final thought: “If you’re putting more than six ingredients in your greens, you’re doing way too much.” – Chef Todd Richards

Photo credits, from top: Chef Todd Richards courtesy of Green Olive Media The Shed Tuna Crudo by Chef Todd Richards Chef Todd Richards speaking at the Atlanta Folklife Festival by Beth McKibben The Shed’s Braised Collard Greens, Housemade Ding Dong and Hamachi with Onion Rings by Chef Todd Richards.

Beth McKibben is a freelance writer based in Atlanta. She enjoys telling a good story and day tripping with her husband and two kids. To find out more about Beth, see her full bio in our “Contributors” section.


5 Things You Didn't Know About Fried Chicken

Who doesn't like a piece of chicken, battered and deep-fried in some hot oil until it's crispy on the outside but still nice and juicy on the inside? Yum. This method of frying chicken was perfected in the U.S. but not without a lot of influence from other countries — and even some controversies along the way. Here are five delicious facts about fried chicken.

1. Credit the Scots — Or the Ancient Egyptians

Although neither group is likely come to mind as the innovators of fried chicken, historians believe they both had a hand in it. Between 7,500 to 5,000 B.C.E., wild fowl were domesticated in Southeast Asia and stewed chicken appeared in accounts of that period from China, West Africa and the Middle East. From the Middle East, the chicken made its way to ancient Egypt where its image adorned Pharaohs' tombs and its meat fed the slaves building the pyramids.

From Egypt, chicken spread its wings to Greece, the rest of the Mediterranean and then on to the British Isles. The type of fried chicken favored in the U.S. may have been imported by Scottish settlers to America, whose citizens favored pan-frying chicken as opposed to boiling or roasting it the way the English did.

However, as an Atlantic article put it, "While we can no longer be sure whether it was African slaves or Southerners of European descent who first decided to bread and fry these stringy yardbirds, we do know that West Africans have a tradition of frying food in hot oil, and that fried chicken as we know it today originated in the South."

2. The American South Perfected It

The first recipe for fried chicken in the U.S. appeared in a book called "The Virginia Housewife, Or Methodical Cook" published in 1825. This was written by Mary Randolph, who ran a boarding house, and whose brother was married to Thomas Jefferson's daughter. In fact, Randolph's book is considered by many to be the first cookbook ever published in America, and the inclusion of a fried chicken recipe says something about the dish's place in the culinary landscape of the country. Her recipe would be familiar to cooks today and involves dredging a cut-up bird in flour, sprinkling it with some salt and deep-frying the pieces in lard.

Before World War II, fried chicken was a special occasion dish because the meat was not that cheap and it was laborious to cook. After butchering the chicken and singing out the feathers, you had to cut up the chicken and stand over the stove as you fried it. The dish wasn't often seen in restaurants either.

3. Segregation Helped it to Flourish

Slave codes in the South forbade enslaved people from owning hogs or cattle but allowed them chickens, as those animals were considered too insignificant to ban. That, coupled with the fact that the bird was tasty, made it a favorite for slaves — as well as the plantation masters for whom they cooked.

But unfortunately, eating fried chicken became associated with ugly racial stereotypes. In the 19th century one writer noted, that "were the negro to be cut off from chickens he would probably pine and die." A scene in the 1915 racist film "Birth of a Nation" showed the "dangers" of having black elected officials by portraying them acting rowdy and greedily eating fried chicken.

However, fried chicken also provided a way of improving one's lot. During and after the Civil War, African-American women in Gordonsville, Virginia often sold fried chicken and other foods to passengers on trains as a way of earning money. In fact Gordonsville became known as the "Fried Chicken Capital of the World."

Jim Crow laws in the South prevented African-Americans from eating in most restaurants before the 1960s. So they often carried fried chicken in a shoeboxes lined with waxed paper when traveling. Fried chicken didn't need refrigeration so it was good to carry on a long trip whether by train or car.

4. Colonel Sanders Was No Overnight Success

Harland Sanders had done time as a tire salesman, gas station owner and soldier (the "Colonel" was an honorary title from the Kentucky governor in 1936), among many other jobs, before he came up with a genius method for cooking fried chicken quickly. This involved using a pressure cooker and a secret blend of seasonings. He sold the dish at a restaurant he opened in Corbin, Kentucky — but it didn't catch on.

However, he did have success selling the recipe to another restaurant and that gave Sanders an idea. At age 65, he hit the road selling his fried chicken recipe and the right to use the name "Kentucky Fried Chicken" to businesses in exchange for a 5 cent royalty on every chicken sold. He adopted the white suit as part of his Kentucky colonel shtick. By 1964, when he sold his company, there were 600 franchises.

Today, KFC is one of the best-known fast food brands worldwide, with more than 18,000 franchises in 115 countries. In Japan for instance, a bucket of KFC is a mandatory part of Christmas celebrations.


Who Invented Fried Chicken?

Americans weren't the first people to stick a chicken in a frying pan, of course. Europeans have a documented history of frying chickens as far back as the Middle Ages. But it was the Scots, specifically, who preferred to deep-fry their chickens in fat. Of course, they also typically ate their fried chicken without any sort of seasoning, so it's safe to assume Americans would find little similarity between the Scottish fried chicken of the medieval age and the salty, sometimes spicy, golden-brown magnificence they hold so dear.

Waves of Scottish immigrants arrived in America at the end of the 18th century, many of whom settled in Virginia, the Carolinas, and other areas throughout the American South and with them came their cooking traditions. But while Scots provided the ideal cooking método for fried chicken, it was African slaves who invented fried chicken the way we know and love it today. Many became cooks in their owners' households, but brought their own seasoning methods into the mix, reinventing the formerly bland dish and making it a famous staple throughout the South.


The Surprising Origins of Fried Green Tomatoes

The first time I, like a lot of Americans, heard of fried green tomatoes was when a movie by that name came out in 1991. Based on a novel by Fannie Flagg called Fried Green Tomatoes at the Whistle Stop Cafe, it starred Mary Louise Parker, Mary Stuart Masterson, Kathy Bates and Jessica Tandy in a feel-good story of female friendship and empowerment set in Alabama. I was not a fan of the movie (two of the main characters are named Idgie and Ninny—need I say more?), and I didn't give much thought to the ostensibly Southern dish (more about that later) that one of the characters craves until a friend and I visited my aunt and uncle in New Orleans in the late 1990s.

They took us to a neighborhood hole-in-the-wall that served simple Southern fare. The whole meal was delicious, as I recall, though the only dish I can remember clearly was the fried green tomatoes. Now, I know that most things that taste good taste even better when battered and deep-fried. But something about this dish was extraordinary—the combination of firm-fleshed tomato with crunchy cornmeal coating, the slight tartness of the unripe fruit balancing the oiliness of the exterior. I was smitten.

The New Orleans visit was our first stop on a road trip to Chicago. (Now, why didn't I remember this story for Inviting Writing, instead of my sad tale of food-borne illness?) I kept looking for fried green tomatoes everywhere we went. Although I ate lots of other good things on that trip, I found my new favorite food only once more, at an upscale restaurant in Memphis. They were a disappointment—over-seasoned and overcooked.

The next time I encountered fried green tomatoes was almost a decade later at a rural county fair in, of all places, upstate New York. Served at a corn farmer's food stand, they were not what I had come to believe was traditional Southern-style—they were more like a corn fritter with a slice of green tomato nestled inside—but I was enraptured once again.

The reason I say "ostensibly Southern" is that, it turns out, fried green tomatoes may have been as unusual in the South before 1991 as they were everywhere else. In fact, according to Robert F. Moss, a food historian and writer in South Carolina, "they entered the American culinary scene in the Northeast and Midwest, perhaps with a link to Jewish immigrants, and from there moved onto the menu of the home-economics school of cooking teachers who flourished in the United States in the early-to-mid 20th century."

Jewish?! And here I thought the crowning culinary achievements of my ethnic heritage were matzo ball soup and bagels. Moss found recipes in several Jewish and Midwestern cookbooks of the late-19th and early-20th centuries, but none in Southern cookbooks and hardly any in Southern newspapers. You can read the whole entertaining and informative account of how a movie changed (or distorted) culinary history at his blog.

The more I think about it, the more it makes sense that fried green tomatoes should be a Northern dish. Moss confesses to not liking green tomatoes, arguing that the ripe ones are "one of nature's true delights" and that it's a shame to eat them any other way. I am also a huge fan of really good ripe tomatoes, and if forced to choose only one or the other for the rest of my life I would have to go with ripe ones. But where I live in the Northeast, the growing season is so short that gardeners have to find something to do with all their unripe tomatoes before the first frost. Frying 'em up in batter seems like a good solution.

Although we're at the peak of tomato season now, last week at the farmers' market I spotted some green tomatoes next to the ripe ones. I bought some of each, and fried up the green ones according to a recipe from Southern Living revista. That was before I read Moss's blog, though maybe next time I'll try to track down one of the Jewish recipes he mentions.


Chicken (n.)

Old English cicen (plural cicenu ) "young of the domestic hen, the young of any bird" by early Middle English, "any chicken," regardless of age, from Proto-Germanic *kiukinam (source also of Middle Dutch kiekijen , Dutch kieken , Old Norse kjuklingr , Swedish kyckling , German Küken "chicken"), from root *keuk- (echoic of the bird's sound and possibly also the root of cock (n.1)) + diminutive suffixes. By regular sound changes it should have become Modern English *chichen the reason it didn't is unknown.

Generic words for "chicken" in Indo-European tend to be extended uses of "hen" words, as hens are more numerous than cocks among domestic fowl, but occasionally they are from words for the young, as in English and in Latin ( pullus ). Meaning "one who is cowardly or timorous" is from 1610s adjectival sense of "cowardly" is at least as old as 14c. (compare hen-herte "a chicken-hearted person," mid-15c.). As the name of a game of danger to test courage, it is first recorded 1953.


Chicken and Waffles Was Invented in the South, Despite What You Have Heard

𠇌hicken and waffles is a Harlem thing. The South didn’t have anything to do with this invention.” That’s been my go-to sermon for people inquiring about the combo. To back that up, I ordered a pecan waffle and the sassy, blonde waitress, holding the oversized greasy yellow and black menu with a gazillion options asked, "Anything else?" Since I was at a Waffle House in East Point, Georgia, I asked for an order of wings and she replied, "No fried chicken here, hon." Despite that, it seems my claims turn out to have been alternative facts. Though the iconic around-the-clock breakfast spot doesn’t serve chicken and waffles (turns out there’s no deep fryer on premises), the dish is indeed a Southern invention.

Food scholars have plenty of origin theories about chicken and waffles. Many of them declare that a 1930s Harlem restaurant named Wells Supper Club came up with the notion of serving crispy thighs alongside deep-pocketed batter, or that the practice started with Pennsylvania Dutch home cooks of the 1600s. My conclusion is that it began with enslaved Africans mixing rice flour batter and cooking it to create golden-edged waffles, dabbing on spoonfuls of blackberry preserves (a la iconic Southern chef and author Edna Lewis), and frying chicken—taking simple victuals to new heights.

No livro dele As American as Shoofly Pie: The Foodlore and Fakelore of Pennsylvania Dutch Cuisine, food historian William Woys Weaver describes the appearance of the Dutch settlers’ bird as "pâté" like. He wrote, "It is a dish that comes to the table in many varied forms, chicken is a latecomer to the culinary story, because in the early nineteenth century𠅊nd perhaps even before that—other creatures were stewed and poured over waffles."

Soul food scholar Adrian Miller wrote in his James Beard award-winning Soul Food: The Surprising Story of an American Cuisine, "German settlers made chicken and waffles smothered in gravy a Sunday dinner dish during much of the nineteenth century. By the early 1800s, a ‘Virginia Breakfast,’ featuring a combination of fried or baked meats with any sort of hot quick bread, was the gold standard of plantation hospitality."

Chicken𠅊 currently on-trend protein—has deep roots on the Black community’s feasting table. After the Civil War, African-American “waiter carriers”sold vats of homemade fried chicken and biscuits to train passengers from railway platforms in Gordonsville, Virginia. In big house kitchens, enslaved cooks dry-brined yard birds to drop in full skillets of lard and devour with a side of carbs. Slave narratives from the Federal Writers Projects of Workers Progress Administration note “roasting, boiling, and frying chicken” as most common cooking methods.

As for the waffle component, chef Paul Fehribach described the technique perfectly in The Big Jones Cookbook: 𠇎very well-equipped antebellum kitchen would have a wafer iron or two, in those days, wafers tended toward the thinner and crisper side.”

I also asked food writer and plantation cooking interpreter, Michael Twitty to describe his experience cooking wafers and waffles old-school style. Twitty noted the technical skills involved in lubing the utensil and keeping the metal piping hot: “When you make waffles and wafers on the open hearth it&aposs a two person job. The irons are two long handles attached to two adjoined baking plates placed in the fire. You have your batter ready, take the irons out of the fire, butter them and pour the batter in and slam it shut. After one minute per side in the fire you have a waffle or wafer. Tedious isn&apost even the word.”

As we moved into new centuries, modern stoves changed the wafer game. Individuals no longer needed assistance making the “gloried wafer”—just an electric outlet. The design of irons improved American households began to see larger patterns for batter and the appliance became a countertop staple.

For sure, Joseph Wells, founder of Wells Supper Club and Herb Hudson of Roscoe’s—the Long Beach-based soul food chain launched in 1975—pushed chicken and waffles into the culinary lexicon, and this culturally significant fare is mentioned in Faith Ringgold’s Harlem Renaissance Party and Brooklyn born rapper Biggie Small’s Going Back to Cali. After the 1996 Olympics, homegrown Atlanta joint, Gladys Knight&aposs Signature Chicken and Waffles propelled the craze to another plane. In 2011, IHOP introduced the masses to the sweet bird and fluffy carb combo but Black Southern cooks had long perfected the combination.

This mighty knowledge nugget changes my Harlem didn’t birth chicken and waffle speech, and I must leave behind my 𠇊merican great migration folks” ownership conversation. We all must tell a fresh story𠅊 tale inclusive of the forgotten faces of the past, the collective that took American food higher.


This is another famous Souther exclamation that we’re sure many of our readers have heard, usually in a sentence like “What in tarnation?”

So what does tarnation even mean? Scholars believe that it evolved from a mixture of “eternal” and damnation.” Mix those words together, and you’re left with something like “tarnation.” Obviously, eternal damnation is something worth getting worked up over!

7. What In The Sam Hill?

This is another Southern expression that is used when people are surprised, angry, or feeling some kind of strong emotion. It’s an exclamation similar to “hell,” or other curse words.

So who era Sam Hill? Well, no one really knows. Depending on who you ask, he might have been a geologist, a millionaire, or even the devil himself. We’ll probably never know.

8. In High Cotton

If something is in high cotton, it’s very successful, profitable, or promising. For example, you might have a hot dog stand that’s in high cotton.

The meaning behind this phrase is also pretty obvious. If you have a crop of cotton and it’s growing high, then you’re in for some serious cash when harvest time rolls around. People in the south have a deep connection with farming, and this phrase shows how their culture is linked with agriculture.

9. Madder’n A Wet Hen

You probably don’t want to approach someone who’s “madder than a wet hen.” This means that they’re seriously angry, and they might even be throwing something of a hissy fit.

When hens were brooding (angry and troublesome), Southern farmers used to dunk them in cold water in an effort to make them snap out of this phase. By doing so, they could collect eggs more easily.

10. Have A Conniption

While some people get madder than a wet hen, those who have a conniption are on a different level. If you’re having a conniption, it means you’ve completely lost it. You’re hysterical, crazy, and off the rails.

Scholars believe that conniption is linked to the word “corruption.” Southerners long ago may have likened these tantrums to being corrupted by the devil!

11. That Old Dog Won’t Hunt

When someone says “that old dog won’t hunt,” what they’re realmente saying is that your idea is terrible. This is a phrase used by people who feel cynical and doubtful towards things. “That dog won’t hunt” is like saying “that’s not going to work.”

This piece of slang obviously roots from the use of hunting dogs. When dogs get too old or frail, they can’t hunt anymore, quite as odd as southern sayings can be.

12. Till The Cows Come Home

If you’re waiting till the cows come home, you’re waiting for a very long time. The phrase may even refer to things that will continue on forever – or at least until the foreseeable future.

Southerners are no strangers to cattle, and they know that cows can take a very long time to wander home once they get lost. That’s where this phrase comes from.

13. Can’t Never Could

Although this phrase is filled with negatives, it’s actually an example of positive thinking. This is like saying “you can’t get anything done without a positive attitude.” Or in other words, if you’re thinking about all the things you can’t do, you won’t be able to achieve much.

Southerners summed up this sentiment beautifully with the phrase: “Can’t never could!”

14. Fair To Middling

This is actually just a very complicated way of saying “Okay.” If you ask a Southerner how they’re doing and they say “fair to middling,” what they mean is that they’re doing all right. Not good or bad – just in the middle.

The word “fair” is pretty obvious in its meaning. It means satisfactory or “so-so.” But what does “middling” mean? Apparently, it’s an old Scottish word which means “of average quality”, now part of the oddest southern sayings you will ever hear.

15. If The Creek Don’t Rise

This means that if everything continues to plan, things will be okay. It’s often said in a reassuring way, to calm people down and encourage them to keep on trying.

A rising creek could spell trouble, as it can lead to flooding and other issues.

Well there you have it! 15 odd Southern sayings, and their meanings and origins explained!


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