É assim que se parecia um homem da tumba dos crânios afundados

É assim que se parecia um homem da tumba dos crânios afundados

Quando os arqueólogos estavam escavando o leito de um lago pré-histórico seco em Motala, na Suécia, em 2009, eles tropeçaram em uma das descobertas arqueológicas mais peculiares que o país tinha visto - a chamada 'Tumba dos Crânios Afundados', uma coleção de crânios que remonta a 8.000 anos, que foram montados em estacas. Agora, um desses crânios foi reconstruído para revelar a imagem de um homem que encontrou seu destino no horrível sítio arqueológico.

A Tumba dos Crânios Afundados

A Tumba dos Crânios Afundados está localizada na margem oriental do Lago Vättern, no canto sudeste da Suécia. Em 2009, uma nova linha ferroviária foi construída sobre um local conhecido como Kanaljorden, onde antes havia um lago raso. Antes que a construção pudesse começar, no entanto, uma escavação teve que ser conduzida no leito seco do rio para determinar se algo arqueologicamente importante estava enterrado sob ele. O que os arqueólogos descobriram foi um sítio misterioso datado do período mesolítico da Suécia.

A Tumba dos Crânios Afundados está localizada na margem oriental do Lago Vättern, na Suécia. ( Allie Caulfield / CC BY 2.0 )

Os arqueólogos ficaram compreensivelmente surpresos quando descobriram os crânios e fragmentos de crânios de até 11 indivíduos, incluindo homens, mulheres, crianças e até bebês. Dois dos crânios humanos - um totalmente intacto e o outro partido ao meio - foram perfurados com estacas de madeira que se projetavam na base do crânio, enquanto vários outros também mostravam sinais de terem sido tratados dessa maneira. Quase todos os crânios adultos não tinham mandíbula.

Reconstruindo o rosto de um homem morto

A LiveScience relata que um dos crânios perfurados de um homem foi combinado com sua informação genética para criar o busto do "indivíduo de olhos azuis, cabelos castanhos e pele clara em seus 50 anos". De acordo com a National Geographic, o homem se chama Ludvig e no próximo ano vai se juntar a ele uma loira de pele mais escura.

O homem por trás da reconstrução é o artista forense Oscar Nilsson, que revelou as imagens de vários outros povos antigos ao longo dos anos. Ele explicou as razões por trás de muitas de suas escolhas ao reconstruir a aparência desse homem. Por exemplo, seu guarda-roupa foi baseado em restos de fauna dentro da sepultura, “Ele usa a pele de um javali. Podemos ver como os crânios humanos e as mandíbulas dos animais foram encontrados que eles claramente significavam muito em suas crenças culturais e religiosas ”, disse Nilsson.

O desenho de giz no peito do homem, por outro lado, reflete as crenças do artista "É um lembrete de que não podemos entender seu gosto estético, apenas observá-lo", disse ele ao LiveScience. “Não temos razão para acreditar que essas pessoas estavam menos interessadas em sua aparência e em expressar sua individualidade do que nós hoje.”

A face reconstruída de um dos crânios encontrados na Tumba dos Crânios Afundados na Suécia. (Oscar Nilsson)

Descobertas raras do mesolítico

O chefe da escavação da fundação de herança sueca Stiftelsen Kulturmiljövård Mälardalen, Fredrik Hallgren, disse que os crânios são os únicos exemplos conhecidos da era mesolítica. Hallgren também explicou que a maioria dos exemplos dessa prática pertencem ao período histórico, no qual representantes coloniais montaram crânios de nativos assassinados em estacas de madeira.

Outro achado interessante foi um crânio feminino com o osso temporal de outra mulher enfiado dentro dele. Hallgren se pergunta se as duas mulheres eram parentes próximos, talvez mãe e filha. A verdade, porém, só será conhecida por meio da análise de DNA.

Além dos crânios, os arqueólogos também encontraram ossos de outras partes do corpo, numerosos ossos de animais e ferramentas feitas de pedra, chifre e osso. Os achados mais notáveis ​​incluem uma picareta decorada feita de chifre, pontas de osso cravejadas de sílex e restos de animais que provavelmente tiveram um valor simbólico para as pessoas que os usaram. Os artefatos foram encontrados dispostos em uma grande embalagem de pedra, que é um tipo de vala comum encerrada em pedra. Este túmulo foi construído no fundo de um lago raso.

Arqueólogos trabalhando em Motala. Crédito: Anna Arnberg

O que aconteceu na tumba dos crânios afundados?

Uma explicação plausível para este curioso local é que era um local ritual usado para enterros secundários. De acordo com essa explicação, após a decomposição dos corpos dos mortos, seus ossos foram removidos de suas sepulturas para serem reenterrados. Parte do ritual teria envolvido a exibição dos crânios, que é a função das estacas de madeira que foram encontradas projetando-se dos crânios encontrados em Kanaljorden.

A extremidade pontiaguda da estaca provavelmente foi cravada no chão, ou talvez em uma cama de brasas, já que alguns dos crânios têm leves traços de queimadura. Após a conclusão do ritual, os restos mortais foram enterrados sob o lago raso (daí o nome "Tumba dos Crânios Afundados"). De acordo com Hallgren, há pelo menos um outro sítio mesolítico na Suécia que guarda vestígios dessa tradição.

Outra sugestão é que os crânios pertenciam a inimigos mortos em combate. De acordo com essa hipótese, os crânios foram montados em estacas de madeira e trazidos de volta pelos guerreiros como troféus de guerra. A análise científica seria capaz de ajudar os arqueólogos a obter uma maior compreensão desses vestígios.

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Um dos crânios montados encontrados em Motala, Suécia. Crédito: Anna Arnberg.

A análise isotópica, por exemplo, revelaria se os mortos eram da área local ou de um lugar distante, enquanto a análise de DNA poderia informar se os mortos eram parentes ou não. Até agora, os pesquisadores obtiveram dados de DNA de seis dos nove crânios e determinaram a pele, o cabelo e a cor dos olhos desses indivíduos.

Com base na análise de isótopos, parece que o peixe era uma parte importante da dieta das pessoas enterradas em Kanaljorden. Além disso, grandes animais selvagens, como veados e alces, eram caçados a partir dos restos de animais encontrados no local. Assim, especula-se que a sociedade responsável pelos enterros em Kanaljorden era um povo nômade e que o local era um local sagrado de encontro.

Na maior parte do ano, os caçadores-coletores viviam nas áreas circundantes, mas se reuniam nas corredeiras do vizinho rio Motala para a pesca comunitária de peixes em desova. Talvez seja nessa época do ano que os casamentos, festas e rituais funerários eram realizados.


Isto é o que uma voz de Neandertal & # 8217s poderia ter soado

A arqueologia pode nos dizer muito sobre a história antiga. No entanto, ele só pode estudar pistas físicas duráveis ​​sobre como era a vida das pessoas nos tempos antigos, e os cientistas precisam inferir o resto.

Registros fósseis podem nos dar uma ideia sobre como os organismos poderiam ter se parecido, mas não como eles cheiravam ou soavam ... até agora.

Em um artigo de 2013, a BBC discutiu pesquisas que sugeriam a probabilidade de que os neandertais tivessem a mesma capacidade física para fala complexa que os humanos modernos. A determinação foi feita após estudar um osso hióide de Neandertal fossilizado.

Crânio fóssil de Homo Erectus, Homo Sapiens, Homo Neanderthalis e Homo Antecessor.

O hióide é uma pequena estrutura em forma de ferradura localizada na garganta que sustenta a raiz da língua. Em humanos, sua localização é uma grande parte do que nos dá a habilidade de falar, e o mesmo parece ser verdadeiro para os Neandertais.

A descoberta derrubou a crença anterior de que a linguagem humana complexa só evoluiu cerca de 100.000 anos atrás, e que os humanos modernos eram os únicos que possuíam essa habilidade.

Osso hióide. Foto por OpenStax College CC BY 3.0

De acordo com o Science Daily, o Dr. Robert McCarthy, da Florida Atlantic University, reconstruiu trilhas vocais que simulam como as vozes de Neandertal podem ter soado. Ele e sua equipe usaram um sintetizador de computador e alguns fósseis de 50.000 anos da França e criaram uma gravação de como um Neandertal pode pronunciar a letra "e".

A gravação não soa como uma letra em nenhum idioma moderno. De acordo com McCarthy, isso ocorre porque os neandertais não tinham as "vogais quânticas" que os humanos modernos usam. As vogais quânticas fornecem pistas que possibilitam que falantes com diferentes tamanhos de trato vocal sejam capazes de se entender.

Reconstrução de um Neandertal. Foto de Stefan Scheer & # 8211 Vlastito djelo CC BY 2.5

Embora essas vogais façam apenas uma pequena diferença na fala, sua falta teria limitado a capacidade do Neandertal & # 8217s para uma linguagem falada bem desenvolvida, já que eles não seriam capazes de distinguir entre certos tipos de sons vocálicos. A intenção de McCarthy é, eventualmente, simular uma frase inteira como poderia ser falada por um Neandertal.

A pronúncia e a criação de sons não são as únicas questões abordadas recentemente em relação às vozes de Neandertal. Outro aspecto de como os neandertais podem ter soado tem a ver com o tom e o tom.

Um grupo de cientistas tem pesquisado esses fatores, de acordo com Mental Floss. A equipe tem trabalhado com um esqueleto de Neandertal para fazer modelos virtuais e físicos de como os homens pré-históricos eram e como foram construídos.

A equipe usou esses modelos para extrapolar as medidas estimadas de várias características e habilidades. Uma das coisas que eles criaram é um modelo de garganta e trato vocal de Neandertal.

Patsy Rodenburg é uma especialista vocal que se concentra em aprender e compreender os sons que os humanos produzem. Ela acredita que os sons feitos pelos neandertais podem ter sido bem diferentes do que supúnhamos anteriormente.

Em vez da ideia estereotipada de que o homem pré-histórico se comunica por meio de grunhidos agudos, ela diz que é mais provável que eles tivessem vozes mais parecidas com gritos agudos.

Quando os cientistas trouxeram seu modelo para Rodenburg, ela chegou à conclusão de que o formato da garganta, em combinação com os crânios caracteristicamente grandes e o peito profundo dos primeiros humanos, criaria sons incomuns e altos. Ainda não há nenhuma evidência sólida para apoiar sua teoria, mas isso não significa que seja implausível.

Tem havido um longo debate sobre se os neandertais tinham ou não a habilidade da linguagem falada como a entendemos. Alguns questionaram se nossos primos pré-históricos tinham a capacidade mental para desenvolvê-lo.

Homo neanderthalensis. Foto de Luna04 & # 8211 Obra do próprio CC BY 2.5

Parece claro, porém, que as estruturas físicas necessárias estavam todas no lugar. Existem indicadores genéticos que sugerem que os neandertais e o Homo sapiens cruzaram durante vários períodos nos últimos 200.000 anos ou mais, o que sugere que a capacidade mental pode não ter sido um problema.

Se considerarmos que nossa capacidade de comunicar ideias complexas por meio da linguagem é um dos traços que nos torna humanos e nos diferencia dos outros animais, então talvez os Neandertais fossem mais humanos do que pensávamos.


A arte de faces reconstruídas

Cientistas e artistas costumam usar um crânio impresso em 3D que coletaram de fragmentos de humanos antigos ou, se tiverem sorte, de um crânio inteiro. Eles então levam em consideração todos os detalhes de datação por radiocarbono, placa dentária e análise de DNA para determinar a cor dos olhos, pele e cabelo do sujeito.

Alguns retratos digitais são feitos usando apenas um computador. Outros são representados em três dimensões por artistas usando argila e materiais semelhantes ao longo desta pesquisa. Esses artistas usam medidas precisas e seu conhecimento dos músculos faciais para construir um modelo preciso.

Às vezes, uma réplica exata de um crânio é usada quando o original precisa ser mantido. Isso envolve muitas fotos, renderização digital e impressão ou fundição 3D. Artistas forenses especializados usam todas essas mesmas medidas em crânios contemporâneos para ajudar a identificar vítimas de assassinato.

Centenas de horas podem ser gastas em uma reconstrução. Isso levanta a questão - vale a pena fazer isso? No caso de uma investigação de assassinato, as reconstruções às vezes são esforços de última hora quando não há DNA, registros dentários ou fotografias. No entanto, quando a identidade é realmente desconhecida, colocar um rosto na vítima pode ser a diferença entre um caso arquivado e um arquivado.

Mas e as pessoas antigas? Como isso nos ajuda a aprender sobre sua aparência física?


GÓLGOTA

Nossa van parou em frente a um spray de parede de concreto em ruínas pintado com símbolos islâmicos e manchado com ferrugem sangrenta. Eu lentamente abri a porta do carro, suas dobradiças rangendo alto em protesto. Saindo do veículo, ouvi o som de estilhaços de vidro quebrados sob minha bota descendo junto com gritos distantes. A comoção parecia estar vindo em minha direção.

Uma pilha próxima de lixo em chamas exalava uma fumaça com cheiro azedo. Uma súbita rajada de vento quente enviou uma névoa latente pelas janelas do segundo andar, onde mulheres usando lenços de cabeça olhavam para mim.

Um bando de adolescentes, junto com alguns homens, apareceu de repente em uma estrada estreita cheia de lixo e todos pareciam agitados, se não zangados, com seu avanço. Mas todos eles se espalharam como um bando de pássaros assustados quando um homem grande de repente deu um passo em minha direção de entre alguns edifícios. O homem usava sandálias velhas de borracha, calça de moletom, uma camiseta manchada de graxa e uma carranca enrugada que se estendia até o pescoço protuberante. Disseram-me que ele era um homem com quem não se devia brincar e que tinha a palavra final em todas as coisas relativas à Vila Silwan.

Paguei bem para conhecer esse palestino que era, ao que tudo indica, o chefe da aldeia. Ele se aproximou pesadamente e parou apenas quando ficou cara a cara comigo. Ele estava desajeitadamente perto quando expirou, & ldquoWhuu você wunn? & Rdquo Não houve aperto de mão, nem qualquer gentileza associada aos protocolos usuais de conhecer alguém novo.

Eu já havia tentado entrar na notória Vila Silwan algumas vezes antes, mas sempre fui impedido por metralhar pedras de gangues de jovens muçulmanos furiosos. Ao longo dos séculos, esse bairro esteticamente empobrecido ficou conhecido como um enclave de assassinos, ladrões e descontentes. No século 19, o famoso explorador Charles Warren escreveu: & ldquoO povo de Siloé [Silwan] é uma seita sem lei, considerada o rufião mais inescrupuloso da Palestina. & Rdquo & # 160 1 Hoje em dia não é tão diferente na aldeia Silwan.

O homem robusto ficou sem expressão na minha frente. Sua cabeça estava inclinada para um lado, os braços entrelaçados e os pés plantados amplamente. Pedi, o mais calmamente que pude, sua permissão para ver a área do penhasco que estava escondida atrás de uma fileira de casas próximas. Tudo o que ele respondeu foi um olhar resoluto de desconfiança e as mesmas palavras inglesas repetidas, & ldquoWhuu you wunn? & Rdquo, que eram difíceis de decifrar na viscosidade de um forte sotaque árabe. Presumi que ele estava tentando se comunicar, & ldquow o que você quer? & Rdquo

Eu vim da cidade velha de Jerusalém para encontrar esse homem com meu motorista árabe, Sammer, um dono de uma pizzaria local chamado Jacob, e um homem palestino chamado Achmed. Achmed era um cara astuto que morava na vila de Silwan e eu o paguei generosamente para realizar esse encontro pré-combinado.

Foi reconfortante para mim finalmente estar dentro dos muros desta vizinhança nefasta sob a proteção deste líder da aldeia, ou pelo menos eu esperava ter sua salvaguarda. Eu rapidamente enfiei a mão no bolso e tateei para remover meu telefone celular, que continha várias fotos da vila de Silwan que datavam da década de 1870. As imagens na telinha mostravam o Silwan muito antes de o lugar ficar entupido de casas e espalhado por tanto lixo. O homem pegou meu telefone e olhou para ele por um longo momento e para minha surpresa e alívio, a sugestão de um leve sorriso amadureceu em seu rosto até então severo.

Os jovens e homens locais começaram a aparecer novamente, aparentemente do nada. A maior parte da multidão pressionou para ver as imagens vintage do phone & rsquos, tentando identificar onde suas casas estavam localizadas agora e comecei a encontrar a multidão crescente se inclinando a favor da minha presença. Alguns meninos riram de alegria e um homem até me deu um tapinha nas costas enquanto apontava com orgulho para as imagens históricas de sua vizinhança no rosto luminescente do meu telefone.

Fiquei satisfeito e aliviado quando o líder da aldeia encolheu os ombros largos com uma leve inclinação da cabeça e gesticulou para que eu o seguisse. Foi um gesto que entendi como me dando permissão para ver a área do penhasco. Eu tinha certeza de que, mesmo que tentasse dizer a ele por que aquele penhasco em particular era tão importante para mim, ele nunca acreditaria em mim. Se meu coração não estava disparado o suficiente, ele agora mudou para uma marcha diferente, mas isso é exatamente o que eu não queria que acontecesse. Eu precisava manter o foco, pois esta provavelmente seria uma visita única, e curta.

Eu andei logo atrás do homem, indo para o leste descendo uma cerca enquanto manobrávamos pelo vão entre as casas. À minha esquerda, assustamos um pit bull que se lançou sobre mim, lutando contra sua corrente robusta e grossa coleira de couro. O cão tinha a forma de um bloco de motor coberto de pêlo marrom e exibia uma dentição brilhosa. Continuei andando e notei à nossa direita um par de gatos sarnentos e magros e com costelas sibilando, aparentemente também assustados com nossa visita repentina.

A fumaça ardente, o cachorro latindo, os gatos sibilantes e os meninos gritando atrás de nós criaram uma experiência de outro mundo. No entanto, eu não estava preocupado com a cacofonia de distrações. Na verdade, eu estava parado no sopé dos penhascos de pedra que eu vim tão longe e passei tanto tempo e tesouro tentando ver: os penhascos da vila de Silwan. Eu olhei para várias tumbas antigas abertas, que eram exatamente como a Bíblia descreveu! Minha boca ficou seca como giz, & ldquoPoderia ser este o lugar & diabos esses penhascos poderiam realmente ser uma evidência revelando onde Cristo foi crucificado? & Rdquo

Atendi o telefone em meu escritório, mas realmente não queria. Eu estava trabalhando intensamente neste livro por doze cansativas horas e a tela do computador estava se tornando linha após linha de texto borrado. Exalei um cansado & ldquoHello & rdquo e ouvi uma voz rouca interromper: & ldquoNão escreva este livro. & Rdquo

A voz pertencia a um estudioso conhecido e amigo de longa data que, francamente, não sabia muito sobre o que eu havia pesquisado, escrito ou descoberto. Mas ele sabia que o assunto era volátil.

Eu já sabia que sugerir um local totalmente novo para a crucificação de Cristo seria controverso. Mas, para me avisar para nem mesmo escrever sobre isso por preocupação com o que os críticos iriam causticamente dizer, ou fazer, foi alarmante. Este conselho de advertência de meu colega me surpreendeu porque veio de um homem conhecido por passar pelo desafio de arame farpado de críticos que se opuseram a algumas de suas próprias interpretações revolucionárias das Escrituras. Nossa curta conversa terminou sem rodeios com, & ldquoBob, você & rsquove construiu um ministério internacional a partir de suas explorações, pesquisas e livros. Não arrisque tudo agora. & Rdquo

Após a ligação, desliguei meu computador e encarei seu rosto indiferente, que logo se dissolveu em um brilho cinza. Sussurrei inquieto, & ldquoEle provavelmente está certo. & Rdquo

Afinal, quem era eu para proclamar que posso ter descoberto novas evidências que mostram o lugar real onde nosso Senhor foi executado? E, que eu saiba, é onde ninguém jamais olhou antes.

Os católicos sustentam há 1.700 anos que o local da crucificação é sob uma igreja em Jerusalém. No século IV, o imperador romano Constantino proclamou que sua mãe, Helena, havia descoberto por meio de visões e sonhos o lugar exato onde Jesus foi morto na cruz. Uma magnífica igreja logo foi construída naquele mesmo local. Era conhecida como a Igreja do Santo Sepulcro e existe até hoje.

Depois de Constantino, e durante a Idade Média que se seguiu, uma sombra negra de medo e superstição espalhou-se pela Europa. Tornou-se um lugar sinistro onde se acreditava que os demônios espreitavam em cada esquina e os contos de fadas transmitidos de geração em geração eram considerados reais. Sábios de cabelos grisalhos com rostos enrugados contavam histórias de terror em torno de fogueiras noturnas, ouvintes estremecendo com a ideia de goblins habitando as sombras logo além de suas portas. Havia um medo palpável dos padres, de perder a missa e de confissões comoventes. Acima de tudo, as pessoas morriam de medo do que consideravam um Deus vingativo e caprichoso. Se um relâmpago repentino surgisse de um céu taciturno, aldeias inteiras entrariam em pânico, encolhendo-se sob a maldição de Deus e punindo a ira.

A Idade das Trevas também foi uma época em que as diretrizes eclesiásticas sérias não deveriam ser contestadas e qualquer um que o fizesse era considerado um blasfemador. Os acusados ​​de herege eram frequentemente torturados até se retratarem ou, em casos mais graves, acorrentados a pilares de madeira com palha espalhada a seus pés. Quando o fogo foi aceso, os condenados puxaram freneticamente correntes de fuligem que logo se afrouxaram em um silêncio mórbido. A mensagem fora enviada para que todos vissem: ninguém deveria contestar as diretrizes do clero.

Foi contra esse pano de fundo de medo paranóico e espiritualmente paralisante que a Igreja do Santo Sepulcro se tornou o local incontestado do Calvário. Afinal, a Igreja e sua hierarquia eclesiástica o haviam certificado como o lugar real da crucificação, a passagem do tempo selando-o em uma abóbada de tradição aparentemente irrevogável.

Quando o medo estagnado da Idade Média se esgotou e surgiram construções religiosas alternativas, a Igreja do Santo Sepulcro foi finalmente questionada como sendo o verdadeiro Calvário. Por exemplo, em 1883, um famoso oficial britânico chamado General Charles Gordon desafiou corajosamente a linhagem legítima do Santo Sepulcro como o lugar do Gólgota. Seu lugar proposto para a crucificação de Cristo era próximo ao portão de Damasco.

Enquanto morava por um tempo em Jerusalém, o general Gordon observou o que ele acreditava ser uma formação semelhante a uma caveira em um penhasco de rocha perto de sua residência temporária. Para ele, as Escrituras sugeriram isso como o & ldquoplace do crânio & rdquo e, portanto, o local de execução de Cristo. Devido ao status heróico de Gordon & rsquos como um veterano de guerra, a designação do local ganhou aceitação constante. Visto que Gordon era um protestante declarado, assim como a maioria de seus compatriotas ingleses, a noção de um local diferente da Igreja Católica do Santo Sepulcro era atraente para muitos. Uma nova tradição de execução, sepultamento e ressurreição de Cristo nasceu convenientemente, para deleite dos protestantes britânicos.

Embora Gordon & rsquos Calvary e a Igreja do Santo Sepulcro sejam visitados por enxames de turistas diariamente, ambos estão repletos de muitas falhas geográficas. Simplificando, eles não se alinham com as diretrizes bíblicas. Essas inconsistências com a Bíblia serão examinadas em detalhes posteriormente neste livro.

Um velho general e uma cara de caveira

Por todo Israel, existem muitos dos chamados "locais sagrados sugeridos", que são baseados, na melhor das hipóteses, em linhagens históricas questionáveis. Os guias turísticos com um mínimo de integridade confessariam abertamente que muitos dos locais que eles consideram verdadeiros têm pouco a ver com a verdade. Na Idade Média, por exemplo, muitos lugares sagrados antigos ganharam seus santuários de bronze de pouco mais do que o dedo ossudo levantado de um velho clérigo, apontando com certeza emocional para um pedaço de terra. Tendo declarado misteriosamente o local como solo sagrado, seria apenas uma questão de tempo antes que outra catedral se erguesse do pó de Jerusalém naquele mesmo lugar. Séculos depois, ônibus de turismo e multidões religiosas lotavam o piso de mármore polido de sua loja de presentes adjacente.

Por favor, não me entenda mal, alguns destinos turísticos populares são locais históricos precisos. No entanto, permanece o fato de que muitos não o fazem.

Como ex-investigador da polícia, descobri que cada tique-taque do relógio, cada sopro sutil de vento ou respingo de chuva pode erradicar para sempre as evidências frágeis. Ao investigar eventos bíblicos antigos, a passagem do tempo é infinitamente mais cruel. Conforme os anos se transformam em séculos e os séculos se fundem em um passado esquecido, até mesmo evidências duráveis ​​podem ser facilmente perdidas no pântano tenebroso da história. A Bíblia, entretanto, diz: “Pois nada é segredo que não seja revelado, nem nada oculto que não seja conhecido e venha à luz. & rdquo (Lucas 8:17)

Neste livro, faremos uma longa jornada para encontrar o que está escondido há dois milênios. Seguiremos vozes esmaecidas da antiguidade que nos guiarão por caminhos obscuros conhecidos apenas pelos profetas. As Escrituras e a bússola magnética irão mapear nosso caminho através de vastas terras devastadas de tradições feitas pelo homem e desinformação mutilada. No final do livro, podemos, por mais improvável que pareça, nos encontrar levantando a vela da descoberta para ficar no lugar real onde carne sagrada foi pregada em madeira comum e hellip e o mundo mudou para sempre. Esse lugar é conhecido por nós hoje como Gólgota, ou Calvário. A Igreja do Santo Sepulcro tem uma tradição de 1.700 anos de ser o local mais popular para a morte, sepultamento e ressurreição de Cristo. No entanto, vamos começar com o Calvário de Gordon & rsquos à medida que caminhamos novos passos em caminhos antigos. Em 1883, Charles Gordon fez uma declaração impressionante de que havia descoberto a verdadeira localização do Calvário e isso se tornou uma sensação e inferno, mas não a princípio.

Aprendi sobre o General Gordon pela primeira vez quando era adolescente, em um antigo teatro às escuras, enquanto assistia ao filme Cartum. Situado em 1886 no Sudão, Charlton Heston estrelou como General Charles Gordon. Lembro-me do cenário espetacular do deserto, enquadrando fileiras de soldados britânicos do regimento cavalgando em camelos uivantes, prontos para a batalha. A tela panorâmica logo se encheu de uma nuvem de poeira, enquanto os guerreiros oponentes avançavam para a luta com bandeiras desfraldadas e o brilho de sabres colidindo sob um céu deserto sem nuvens.

No final do filme, o Major General Charles Gordon fez sua última resistência. Os guerreiros muçulmanos romperam as paredes da fortaleza britânica sitiada em Cartum e atacaram para matar. Charlton Heston fez um Gordon heróico, ficando rígido como uma vareta no topo de um lance de escada, completamente destemido em face da morte certa. Subindo as escadas em sua direção estava uma horda de guerreiros frenéticos e gritando. No entanto, eles pararam repentina e inexplicavelmente. Momentos antes, os Mahdistas haviam se rebelado de forma selvagem e desenfreada, atirando e gritando, mas num piscar de olhos, ao confrontar Gordon, eles congelaram como estátuas em uma névoa de fumaça de rifle persistente.

Gordon não contraiu nem um músculo ao ficar ali olhando para a multidão paralisada com a espada ao lado. Naquele instante, uma lança solitária sibilou pelo ar e se cravou profundamente no peito de Gordon. Os muçulmanos entraram em erupção em um alvoroço frenético novamente. A cena terminou quando a câmera fez uma panorâmica para um edifício em chamas, poupando-nos dos seguintes momentos horríveis da história. Na vida real, a morte heróica de Gordon e rsquos transformou-o no amado herói nacional da Inglaterra, elevando-o a uma estatura rivalizada apenas pela própria rainha Vitória.

Quando criança, assistindo a esse filme clássico, eu mal sabia que um dia minha vida se cruzaria com a história de Gordon e Rsquos. Não, eu não enfrentei hordas de muçulmanos no Sudão egípcio como Gordon. Mas eu viajei a Jerusalém muitas vezes em busca do lugar perdido da crucificação de Cristo. Ao fazer isso, eu queria aprender mais sobre o fascinante, enigmático e famoso herói de guerra cujo nome teve tanto peso na busca do Calvário. Mas em minha própria pesquisa sobre esse homem, descobri um lado muito mais sombrio e complexo do que o personagem de Charlton Heston e rsquos retratou. Também descobri que o & ldquoGolgotha ​​& rdquo que ele endossou estava repleto de muitas falhas bíblicas e geográficas.

Antes de sua morte em Cartum, Charles G. Gordon viveu algum tempo na Terra Santa. Um dia, em 1883, ele estava não muito longe do portão de Damasco, olhando fixamente para os penhascos de calcário íngremes nas proximidades. Seus olhos estavam fixos no que ele percebeu serem os traços esculpidos pelo tempo de um crânio. Em Mateus 27:33, o Gólgota é chamado de & ldquoLocal do Crânio. & Rdquo Na face do penhasco, Gordon observou uma exibição geológica de duas pequenas reentrâncias como órbitas oculares afundadas e outros contornos & ldquoquofaciais & rdquo ásperos que se encaixam na aparência de um crânio.

Duas coisas convenceram Gordon de que essa era a verdadeira localização do Gólgota: uma característica facial semelhante a uma caveira esculpida nos penhascos e uma tumba antiga nas proximidades. Em uma carta para sua irmã escrita em 17 de janeiro de 1883, ele escreveu estas palavras animadas em seu segundo dia em Jerusalém:

& ldquoEu me sinto convencido de que a colina perto do Portão de Damasco é o Gólgota. Dele você pode ver o Templo, o Monte das Oliveiras e a maior parte de Jerusalém. Seus braços estendidos iriam, por assim dizer, abraçá-lo: & lsquo todo o dia estendi meus braços & rsquo. Perto dele está o matadouro de Jerusalém, poças silenciosas de sangue jazem ali. Está coberto de tumbas de muçulmanos. Há muitas cavernas escavadas na rocha e jardins ao redor. Agora, o lugar de execução no tempo de nosso Senhor deve ter sido, e continuou a ser, um lugar impuro. então, para mim, esta colina é deixada vazia desde que foi usada pela primeira vez como um local de execução. . É muito bom vê-lo tão claro e simples, em vez de ter uma grande igreja construída sobre ele. & Rdquo & # 160 2

E então, como acontece com tantas teorias que voam em asas finas, Gordon declarou francamente ao mundo que essa imagem esquelética deve ser o verdadeiro local do Calvário, um nome derivado, curiosamente, de uma palavra hebraica idêntica ao Gólgota. Mesmo que sua evidência para tal afirmação de peso fosse tênue como um salgueiro, seu nome e prestígio por si só carregavam consigo uma dose considerável de credibilidade confiável.

Poucos acreditaram inicialmente em sua teoria, entretanto, sua morte heróica em Cartum o elevou ao que hoje chamaríamos de "status de estrela de ldquorock". Semelhante às vendas de discos póstumas após as mortes prematuras de Elvis e John Lennon, o decreto de Gordon e rsquos sobre o Gólgota se espalhou de forma viral Inglaterra e além. As pessoas querem se apegar a seus heróis e, na morte, são elevadas a novos patamares de adoração. Após os eventos em Cartum, a localização do & ldquoGordon & rsquos Calvary & rdquo em Jerusalém experimentou um aumento meteórico na aprovação pública. Patronos admiradores reuniram-se em massa para ver o famoso penhasco com face de Gordon e rsquos. ”Tornou-se um lugar reverenciado como o verdadeiro local associado à morte de Cristo.

Então, quem é realmente o Major General Charles Gordon? Born in 1833 to the son of a senior British Army officer, his childhood and primary influences virtually assured the precocious young Gordon would carry on the family business. He joined the army when he was only sixteen years old and quickly found himself commissioned to the Royal Engineers in 1852. His bravery in the Crimean War did not go unnoticed, and he soon earned a reputation as a courageous and devoted soldier. During the bloody Taiping Rebellion, he further distinguished himself, playing a major role in halting that violent insurgency.

By the same token, Gordon also stood out for his oversized and egocentric lust for power and authority, with an extreme and dominating personality. The latter caused Lord Cromer to describe him as &ldquomad or half-mad.&rdquo An incessant smoker, heavy drinker, and, paradoxically, an unapologetically fervent man of prayer, Gordon became to those around him infuriatingly enigmatic and eccentric. But in battle, he was a great soldier and magnificently courageous. 3

It should shock no one that Hollywood&rsquos portrayal of Khartoum was far different than actual events. Prior to the overthrow of the fortress by Muslim hordes, for instance, heavy rains had gorged the White Nile, bringing floods that overflowed ditches and leveled ramparts on the western side of Gordon&rsquos southern line of defense. Land mines around the perimeter had been buried beneath thick slime and pooling water, and the receding river left a nearly mile-long quagmire of mud. If Gordon hoped the mucky conditions might have deterred the Mahdi warriors, he was mistaken. They saw their chance to storm the vulnerable fortifications, slogged their way by foot through a wide ribbon of glistening mud, and took the fortress.

Gordon probably spent much of the day before he died watching his enemies through a telescope as they loaded their camels and glided mysteriously through the trees. The siege had already lasted many months and the Muslim warriors&rsquo numbers had grown to a staggering size. I can envision him glancing up at the horizon and praying that the promised relief party of soldiers would soon arrive. They eventually would, but they came a few days too late to save the fortress, as well as Gordon.

Gordon may have been sleeping in the early hours the following morning, when the din of war drums cut through the darkness. It is said that a traitor opened the gates, letting in the rebels who raced through the streets amid rapid rifle reports while dervishes stormed the walls screaming &ldquoDEATH TO ALL!&rdquo

Gordon hastily donned his regimental uniform, grabbed his pistol and, with a sword at his side, went down to confront the invaders, knowing he would be dead in a matter of minutes. There are many versions of how he died, including the Hollywood version. The panicky chaos of those last minutes makes an accurate historical portrait of his death difficult. But a story from his bodyguard Khalil, who fought at his side, together with Mahdi warrior reports, give this account:

&ldquoThe British soldiers at the Fort laid down heavy rifle fire, but, in spite of that, the enemy used axes to break open the southern gate of the palace garden. They rushed up the stairs where Gordon was standing. A spear penetrated his right-hand, yet somehow he seemed to stop the rush with revolver fire directed into the surging mass of men. It seems he forced the dervishes to briefly withdraw, but another spear wounded his shoulder as the enemy forced themselves upon his position once again. Gordon fired with more shots, but when his revolver was empty, he had nothing left for defense but his sword. A dervish in the courtyard below placed a well-aimed rifle shot somewhere in the chest area of Gordon, knocking him backwards and into a wall. He somehow managed to get to the bottom of the stairs where he received a spear thrust into his right side. In the fury of the moment, no one actually saw Gordon die. His head was severed and carried in a leather bag to the Mahdi&rsquos camp. Two days later, the much awaited relief party of soldiers came in sight of Khartoum.&rdquo  4

On February 5 th , news reached London that Gordon was dead. The grisly news that his head had been paraded through the streets on a pike furthered the anguish of England. His remains were never found, but his fame lived on. An impassioned period of national mourning followed, as shop windows across London displayed pictures of the dead hero draped in black bunting. As news spread, the public outpouring of grief spilled far beyond Britain &ndash into Paris, Berlin, and as far as New York.

Distraught as well as outraged, Queen Victoria directed a scathing note to Prime Minister Gladstone who, due to his own political intrigues, pacifism, and perhaps professional envy, had clearly dragged his feet in ordering regimental assistance to rescue Gordon. Her scornful message accused the humiliated Gladstone of indirectly murdering the general. Songs and poems sailed off the printing presses as tributes to Gordon appeared throughout England in the form of memorials and boys&rsquo clubs. Within ten years of his death, more than twenty-five books, pamphlets and articles had been dedicated to Gordon&rsquos mounting legend.

Gordon&rsquos Calvary in Jerusalem, likewise, grew in equal standing, in large part because the fallen soldier had become a glorified hero. It is no surprise his proposed place of Calvary became a spiritual Mecca for zealous patrons inspired to behold their idol&rsquos skull mountain, standing in reverent awe where he had christened the new Calvary.

In that emotionally charged era, it is not shocking that few dared to sully Gordon&rsquos name by hinting that, perhaps, evidence of the rocky skull face as Christ&rsquos execution site was not all that convincing. Because of the British response to Gordon&rsquos martyrdom, his skull image in that stone cliff shot to heights of prominence as the true place of the crucifixion. To the predominantly Protestant citizenry of England, Gordon&rsquos Calvary provided a place of veneration other than the competing Catholic Church of the Holy Sepulcher. This story is certainly a fantastic one, predicated on a true-life narrative. However, I cannot help but wonder, &ldquoWhat if&hellip? & rdquo

What if Gordon hadn&rsquot died at Khartoum? He certainly would not have attained his adored status as a fallen idol across England. Had he lived that day at Khartoum, we probably would not have a tourist site today known as Gordon&rsquos Calvary. Before his death, his theory had not gained much traction at all. The evangelical Gordon was the &ldquopenultimate symbol of Victorian England&rsquos perception of the holy land.&rdquo  5

In Gordon&rsquos time, moreover, new sciences such as Darwinian evolution began to cast doubt upon certain long-held belief structures of society. People became confused with notions of how life emerged and survived without God&rsquos direct involvement. So when Gordon died, many Brits adopted a position that he had been martyred in service to both country and God. He became a sort of surrogate messenger from above who not only had defended the realm, but was also inextricably affixed to an important religious discovery that had reinforced a trust in God&rsquos Divine presence.

Reading between the lines of history, I have already alluded to another factor that clearly contributed to the perceived legitimacy of Gordon&rsquos Calvary. With the Roman Catholic, Greek, and Armenian Orthodox churches in control of the Holy Sepulcher, Protestant England&rsquos national aspirations of naming a competing holy shrine would have been immensely compelling. This is a prime example as to how enduring traditions are born. In the emotional wake of Gordon&rsquos heart-wrenching death, a prideful nation, wrestling with issues of faith, science, and culture, seized upon his brash proclamation anointing a new denominational monument to Christ the King.

Gordon&rsquos Calvary, also known as &ldquoJeremiah&rsquos Grotto,&rdquo is one of the more beautiful and serene settings in Jerusalem. I have been there and enjoyed it as a lush, cool oasis amid Jerusalem&rsquos clamor, chaos, and traffic. Visitors describe their &ldquogenuine experiences,&rdquo in some cases prompting them to linger for hours, meditating and praying in the green, manicured garden&rsquos shady calm. Some raise hands toward heaven, bathing the stone fortifications in songs of praise. I have felt a serene tranquility there myself. Whether it is the real place or not, our God delights in sincere praise and prayers whenever &mdash and wherever &mdash they&rsquore offered. It is not a conditional requirement that a place needs a connection to a holy event that matters, but rather a heart that is made holy from the event on the cross that matters.

It was only a few years after Gordon was killed that renewed interest swelled for placing the Garden Tomb as the site of Golgotha. Canon Tristan of Durham considered the place &ldquosimply priceless.&rdquo In 1892, the highest dignitaries in the English Church threw their full support toward the land&rsquos purchase and in 1893-94, a huge influx of subscribers, trustees, donors, scholars, artists, clergy, and patrons of the Garden Tomb secured the purchase of the land. This lifeless, dry scab of dirt would be irrigated, transforming it into a landscaped place of lush serenity that still holds exquisite beauty today.

But many were not convinced that this was the place of Christ&rsquos crucifixion and burial. The mystical views of Gordon, and other doubtful criteria, were not confirmation for many. So, in an attempt to appease most, the trust deed included these words, &ldquoThat the Garden and the Tomb be kept sacred as a quiet spot, and preserved on the one hand from desecration, and on the other hand from superstitious uses.&rdquo  6

Gordon today would be absolutely crushed to learn that the nearby &ldquoGarden Tomb&rdquo he adopted as the place where our Lord once lay had, in actuality, been chiseled out in the wrong era. I recently met with famed scholar and archaeologist, Gabriel Barkay, in Jerusalem. Barkay has done extensive analysis of the Garden Tomb. He told me the tomb there could not be the tomb of Christ, informing me that the traditional Garden Tomb was carved out of rock in the sixth century BC.

In Nelson&rsquos New Illustrated Bible Manners and Customs , it states that the huge time gap between the original carving of Gordon&rsquos tomb and the date of Christ&rsquos crucifixion utterly disqualifies it as the &ldquofresh-cut&rdquo tomb mentioned in Luke 23:53. 7

Though Gordon chose it because of its close proximity to &ldquoSkull Mountain,&rdquo it&rsquos simply too old to be the tomb of Christ. The tomb cited in the Gospels where Jesus&rsquo body was taken was a recently cut tomb provided by Joseph of Arimathea, &ldquo. in which no one had yet been laid.&rdquo Unfortunately for Gordon, according to tomb-dating experts, Gordon&rsquos &ldquoGarden Tomb&rdquo was at least 700 years old by the time Jesus died.

John 19:41-42 states that Christ was crucified in a garden and in a new tomb. &ldquoNow in the place where He was crucified there was a garden, and in the garden a new tomb in which no one had yet been laid. So there they laid Jesus, because of the Jews&rsquo Preparation Day, for the tomb was nearby.&rdquo

Gordon&rsquos Garden Tomb is not only way too old to be from Christ&rsquos time, its dimensions are also problematic because it is cut to accommodate not one, but two bodies. In actuality, the Bible says nothing about the size of the tomb, only that it was &ldquohis&rdquo (Joseph of Arimathea&rsquos) new tomb.

&ldquoNow when evening had come, there came a rich man from Arimathea, named Joseph, who himself had also become a disciple of Jesus. This man went to Pilate and asked for the body of Jesus. Then Pilate commanded the body to be given to him. When Joseph had taken the body, he wrapped it in a clean linen cloth, and laid it in his new tomb which he had hewn out of the rock and he rolled a large stone against the door of the tomb, and departed.&rdquo

In light of this Scriptural and archaeological evidence, Gordon&rsquos tomb theory seems sadly misdirected. I also found compelling graphic evidence which suggests the cliff did not always resemble a skull. A drawing of this same area from by a man named &ldquoSandy&rdquo in 1610 AD depicts Gordon&rsquos cliff with nothing resembling a skull-like aspect. Other photos as recent as the 1930s indicate what seems to be radical erosion of the shale-like limestone cliff. Using even the most facile powers of observation, there can be little doubt the area&rsquos capricious winds and rains continuously and relentlessly alter the cliff&rsquos appearance. In an online article, Jeff Baggett noted,

&ldquoThe Jerusalem site many Christians believe is &lsquothe Place of the Skull&rsquo has been forever altered. Located behind Jerusalem&rsquos bus station and adjacent to the Garden Tomb, the rocky escarpment with its two cavernous &rsquoeyes&rsquo has been linked to the events of Jesus&rsquo passion since the mid-19th century. Recent storms and erosion caused the collapse of the skull&rsquos &rsquonose&rsquo on February 20 th .&rdquo  8

Taking into account the cliff&rsquos steady, rapid, and irrefutable decay, it almost defies logic that it resembled a skull nearly 2,000 years prior to Gordon&rsquos visit to Jerusalem. Besides all that, and far more convincingly, according to Dr. Ernest Martin, &ldquoThe new testament writers were not actually suggesting that the place of Jesus&rsquo crucifixion, the &rsquoPlace of the Skull,&rsquo looked like an actual skull. They were, rather, referring to the term&rsquos original Aramaic meaning translated as the &rsquoplace of the head or the poll.&rsquo&rdquo  9

Photo of the traditional Golgotha rock face by Cornuke, 2014.

It should be noted here that many rock formations can be seen in and around Jerusalem today that more closely resemble a skull than Gordon&rsquos Calvary. Some suggest that his formation was shaped by a quarry as recently as three centuries ago.

&ldquoAnd they brought Him to the place Golgotha, which is translated, Place of a Skull. Then they gave Him wine mingled with myrrh to drink, but He did not take it. And when they crucified Him, they divided His garments, casting lots for them to determine what every man should take. Now it was the third hour, and they crucified Him.&rdquo

The verse in Mark describing Golgotha as the &ldquoPlace of a Skull&rdquo has been hotly debated through the centuries. There may be other options for that citation, of course, eliminating any connection to its physical appearance. Could it possibly be the place where David buried the skull of Goliath, or maybe ground which was littered with skulls from those crucified at the site?

New Testament Greek scholar Dr. William Welty, Executive Director of the ISV Foundation, helped me better understand the historical and cultural antecedents of these Scriptural references. I asked him to explain his understanding of the &ldquoplace of the skull&rdquo and received a thorough civic and linguistic exegesis:

&ldquoWe may eliminate on linguistic grounds the common notion held by those who have read the crucifixion narratives only in the English language translation that the term &lsquoPlace of the Skull&rsquo used by the Gospel writers to describe the crucifixion site refers to the apparent shape of the mountain. This is because the term does not refer to the geological appearance of the hill, but rather to the purpose for which the place was utilized. It was not a first century Israeli or Roman practice to name geological features after their visual appearance. Instead, if they were not named after a person of public importance or of historical significance, sites were named as an indicator of their public function. Accordingly, it is highly unlikely that the area known today as Gordon&rsquos Calvary was the site of the Messiah&rsquos death.

&ldquoWe suggest the term Skull Place, which is the literal translation of the Greek phrase Κρανίου Τόπος ( Kraniou Topos ), refers to the known use of an elevated portion of a hill directly east of the City of David. This area was probably used for undertaking head counts for census enumerations and other similar public functions. Think of the area as a form of public staging area where crowds of people were processed for a variety of civil and criminal administrative purposes. Matthew and Mark used the Greek directional preposition of ascent ἐπὶ τὸν Γολγοθα ̂ν τόπον ( epi ton Golgothan topon ), which may be translated literally as &lsquoUpon Golgotha Place,&rsquo and gives the first of two clear indicators as to the location of the crucifixion site. The preposition ἐπὶ ( epi ) connotes an ascending direction of movement that terminates in a location on top of the place designated i.e., at the ascent of a gathering place called by the Romans Golgotha. A second grammatical indicator of the crucifixion site is contained in John 19:17&rsquos exegetical narrative description of the entourage having to proceed out (Greek: ἐξη̂λθεν , exelthen ) of the city and then to enter into (Greek: εἰς , eis ) the vicinity of the area called by the Jews &lsquoSkull Place.&rsquo To sum up, the narrative recorded by all four Gospel writers informs us, when studied synoptically, that the entire entourage of soldiers and condemned prisoners were accompanied by a large crowd of onlookers. When they left the seat of Pilate&rsquos judgment, they proceeded out of the city, ascended to the top of a nearby hill, and gathered in a central area that was large enough to accommodate the presence of at least about 100 people, if not more so.&rdquo 10

In summation, a person of public or historical significance often earned recognition by having their name affixed to a place as a tribute to their public service. Gordon&rsquos Calvary is the Protestant&rsquos traditional &ldquoPlace of a Skull,&rdquo and whatever its real meaning, it certainly was not named after a rock that looked like a skull. Besides, after two thousand years of erosion the rock formation would have changed significantly in its features. Harsh erosion has occurred in the last one hundred years, and so two thousand years ago it must have appeared considerably different. It seems to me England&rsquos military hero may have assigned much more significance to a cliff with two holes in it than history would demand. This, along with the wrong dating of the tomb at the popular tourist place known as Gordon&rsquos Calvary makes it beyond difficult to reconcile it as the actual place of Christ&rsquos crucifixion.

As the Bible says, Christ&rsquos body was placed in a newly cut tomb never occupied by any postmortem resident, yet the tomb at Gordon&rsquos Calvary is around six hundred years older than Jesus.

As with Gordon&rsquos Calvary, or any other suspected Biblical site, heightened emotional attachments to a place does not certify it as the real location no matter how passionate one&rsquos declaration may be.

This is a except from Robert Cornuke&rsquos book, Golgotha, available from our store here .


Stunning 3D face of ‘jawless’ Stone Age man whose head was found on a SPIKE revealed

The skull was found in what used to be a small lake in Sweden back in 2012 but this is our first glimpse of what the man looked like 8,000 years ago.

What remained of his decapitated head was found with the remains of at least 10 other Stone Age adults and an infant.

Only one of the adults had a jaw and two of the skulls were placed on spikes intended to stick out above the surface of the lake.

One of the skulls without a jaw was used for the 3D facial reconstruction.

Oscar Nilsson, a forensic artist based in Sweden, created the fascinating example of a Stone Age man.

He used the skull and its anatomical and genetic information to create the bust.

The end result is a brown haired, blue eyed, pale man in his 50s with an impressive beard.

Nilsson took a CT scan of the skull and then had a replica made so he didn't damage the original.

Nilsson told Live Science: "In this case, there was no jaw. So, the first thing to reconstruct was his jaw."

The jaws of brown bears, wild boars, deers and moose were found in the grave so Nilsson let that inspire the man's wardrobe and hair.

Nilsson told Live Science: "He wears the skin from a wild boar.

"We can see from how the human skulls and animal jaws were found that they clearly meant a big deal in their cultural and religious beliefs."

He was also give short hair with a wisp at the back like a pig's tail.

The short hair also showed off a a 1-inch-long wound in the man's head.

This head injury showed signs of healing though and wasn't the one that killed him.

Chalk decorating the man's neck was based on Indigenous groups using chalk today and is more a bit of artistic licence than a fact.

Nilson explained to Live Science: "We have no reason to believe these people were less interested in their looks, and to express their individuality, than we are today."


What Type of Criminal Are You? 19th-Century Doctors Claimed to Know by Your Face

Can you tell who a criminal is just by looking at them? No you can’t, but that didn’t stop the idea from gaining traction in the late 19th century. Early criminologists in the U.S. and Europe seriously debated whether criminals have certain identifying facial features separating them from non-criminals. And even though there is no scientific data to support this false premise of a 𠇋orn criminal,” it played a role in shaping the field we now know as criminology.

This idea first struck Cesare Lombroso, the so-called �ther of criminology,” in the early 1870s. While examining the dead body of Giuseppe Villella, a man who𠆝 gone to prison for theft and arson, the Italian professor made what he considered a great discovery: Villella had an indentation on the back of his skull that Lombroso thought resembled those found on ape skulls.

𠇊t the sight of that skull, I seemed to see all of a sudden…the problem of the nature of the criminal𠅊n atavistic being who reproduces in his person the ferocious instincts of primitive humanity and the inferior animals,” he wrote in his 1876 book Criminal Man (which he expanded in four subsequent editions).

“Thus were explained anatomically the enormous jaws, high cheek bones” and other features 𠇏ound in criminals, savages and apes,” he continued. These features corresponded, he argued, to a “love of orgies and the irresistible craving for evil for its own sake, the desire not only to extinguish life in the victim, but to mutilate the corpse, tear its flesh, and drink its blood.”

Lombroso’s ideas led to a major shift in how western scholars and authorities viewed crime. Previously, many Enlightenment thinkers believed humans made choices about breaking the law of their own free will. But Lombroso theorized that a good portion of criminals have an innate criminality that is difficult for them to resist. Followers of this new school of thought placed an emphasis on removing 𠇋orn criminals” from society rather than seeking to reform them. Though the specific premise that physical features correspond to criminality has been debunked, its influence is still felt in modern debates about the role of nature vs. nurture, and even in the surprise after Ted Bundy’s arrest because the handsome law student 𠇍idn’t look like” a serial killer.

Italian criminologist and physician Cesare Lombroso.

Arquivo Bettmann / Imagens Getty

What Lombroso was doing was combining phrenology and physiognomy, two types of pseudoscience that purported to explain a person’s personality and behavior based on his skull and facial features, respectively. White men before him had used these pseudosciences to advance racist theories, and now Lombroso was using them to develop the field of 𠇌riminal anthropology.”

Like his predecessors, Lombroso also relied on racist stereotypes. “Oblique eyelids, a Mongolian characteristic” and “the projection of the lower face and jaws (prognathism) found in negroes” were some of the features he singled out as indicative of criminality. Lombroso also laid out what types of facial features he thought corresponded to specific kinds of crime.

“In general, thieves are notable for their expressive faces and manual dexterity, small wandering eyes that are often oblique in form, thick and close eyebrows, distorted or squashed noses, thin beards and hair, and sloping foreheads,” he wrote in Criminal Man. “Like rapists, they often have jug ears. Rapists, however, nearly always have sparkling eyes, delicate features, and swollen lips and eyelids. Most of them are frail some are hunchbacked.”

Before publishing Criminal Man, Lombroso had taught psychiatry, nervous pathology and anthropology at the University of Pavia and directed the insane asylum of Pesaro from 1871 to 1873. After the book, he became a professor of forensic medicine at the University of Turin. To law enforcement figures at the time, he was considered an authority.

Examples of physiognomy of criminals illustrated from L&aposuomo Delinquente (Criminal Man), 1876, by Cesare Lombroso.

“He was tremendously influential,” says Diana Bretherick, a retired criminal lawyer with a PhD in criminology. “He was the first person to make crime and criminals a specific area of study, so that’s why he’s called the father of modern criminology." He was also the first person to write about female crime, she explains.

As an expert, Lombroso sometimes provided advice in criminal cases. In a case in which a man sexually assaulted and infected a three-year-old girl, Lombroso bragged that he singled out the perpetrator from among six suspects based on his appearance. “I picked out immediately one among them who had obscene tattooing upon his arm, a sinister physiognomy, irregularities of the field of vision, and also traces of a recent attack of syphilis,” he wrote in his 1899 book, Crime, Its Causes and Remedies. “Later this individual confessed to his crime.”

Translated versions of Lombroso’s books spread his ideas throughout Europe and the U.S. as Social Darwinism𠅊 warped version of Charles Darwin’s theory of evolution—took hold in the late 19th and early 20th centuries. One of the scholars who subscribed to his theories was leading American sociologist Charles A. Ellwood, who became president of the American Sociological Society in 1924.

“The publication of Lombroso&aposs works in English should mark an epoch in the development of criminological science in America,” Ellwood gushed in a 1912 issue of the Journal of Criminal Law and Criminology, where he was an associate editor. Ellwood felt “Lombroso has demonstrated beyond a doubt that crime has biological roots,” and that his books “should be found in the library of every judge of a criminal court, every criminal lawyer and every student of criminology and penology.”

Equipment to measure skulls pictured in the Cesare Lombroso Museum in Turin, Italy. The museum of Criminal Anthropology was created by Lombroso in 1876 and opened to the public in 2009.

Alessandro Albert/Getty Images

Lombroso also inspired others to perform studies of criminals in order to determine the 𠇌riminal type.” Earnest A. Hooton, an anthropologist at Harvard University, measured more than 17,000 people in the 1930s and concluded that 𠇌riminals are inferior to civilians in nearly all of their bodily measurements.”ਏrancis Galton, the racist British anthropologist who coined the term 𠇎ugenics,” created composite images of “The Jewish Type” and influenced Nazi thinking, also tried and failed to come up with his own catalogue of criminal features.

Not everyone agreed with these ideas. After Russian novelist Leo Tolstoy met Lombroso, he ridiculed his theories in the 1899 novel Resurrection. And while Alphonse Bertillon—the French policeman who pioneered the mug shot and a system for measuring criminals—thought physical features could disadvantage a person, thus making her more likely to turn to crime, he disagreed that those features were directly linked to criminality.

Still, Lombroso’s ideas about the 𠇌riminal type” outlasted him. When casting M, a 1931 movie about a child-killer in Berlin, filmmaker Fritz Lang said “my idea was to cast the murderer aside from what Lombroso has said what a murderer is: big eyebrows, big shoulders, you know, the famous Lombroso picture of a murderer.”

Modern facial-recognition technology—which is more likely to mis-identify people of color—has again raised the spectre of Lombroso’s 𠇌riminal type.” In 2016, two researchers at China’s Shanghai Jiao Tong University published a paper arguing that they had used facial-recognition technology to pinpoint features that corresponded to criminality. One of the study’s flaws, critics pointed out, was its assumption that the population of people convicted of crimes accurately reflects the population of people who commit them.

Early criminologists couldn’t have predicted modern facial-recognition technology, but even scholars before them could foresee the moral problems it raises. In the 18th-century, the German physicist Georg Christoph Lichtenberg warned about the dangers of taking “physiognomy” seriously: “one will hang children before they have done the deeds that merit the gallows.” One might also overlook Ted Bundy, with his symmetrical features and clean-cut looks, as a potential suspect.


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Without a skeleton or remains that can be categorically confirmed as Jesus, and a lack of physical descriptions in the New Testament, many previous images have been based either on the society in which the painter or sculptor lived, or hearsay.

With this in mind, Dr Neave, formerly from the University of Manchester, used a technique called forensic anthropology as well as fragments of information from the Bible, to create the portrait that may resemble the religious figure, Popular Mechanics reported.

Jesus is traditionally shown as a Caucasian man with long, flowing brown or dark blonder hair in religious art, (a mosaic in Istanbul, Turkey is shown) but would have likely had a darker complexion

Dr Neave, formerly from the University of Manchester, used techniques typically used to solve crimes, to create the portrait as well as fragments of information, such as a Biblical account saying Jesus closely resembled his disciples. A side view of 'Jesus' is shown

The technique uses cultural and archaeological data, as well as techniques similar to those used to solve crimes to study different groups of people.

The team hypothesised Jesus would have had facial features typical of Galilean Semites of his era, based on a description of events in the Garden of Gethsemane, written in the New Testament in the Gospel of Matthew.

He wrote that Jesus closely resembled his disciples.

Dr Neave and his team X-rayed three Semite skulls from the time, previously found by Israeli archaeologists.

WHY IS JESUS DEPICTED IN DIFFERENT WAYS?

No physical description of Jesus is found in the Bible

But he's typically depicted as Caucasian in Western works of art, but has also been painted to look as if he was Latino or an Aboriginal.

It's thought this is so people in different parts of the world can more easily relate to the Biblical figure.

The earliest depictions shown him as a typical Roman man, with short hair and no beard, wearing a tunic.

Medieval art in Europe typically showed Jesus with brown hair and pale skin. This image was strengthened during the Italian Renaissance, with paintings such as The Last Supper by Leonardo da Vinci showing Christ with long, flowing hair (part of the famous painting shown above).

It's thought that it's not until 400AD that Jesus appears with a beard. This is perhaps to show he was a wise teacher, because philosophers at the time were typically depicted with facial hair.

The conventional image of a fully bearded Jesus with long hair did not become established until the 6th century in Eastern Christianity, and much later in the West

Medieval art in Europe typically showed him with brown hair and pale skin.

This image was strengthened during the Italian Renaissance, with famous paintings such as The Last Supper by Leonardo da Vinci showing Christ.

Modern depictions of Jesus in films tend to uphold the long-haired, bearded stereotype, while some abstract works show him as a spirit or light.

Dr Neave (pictured) and his team X-rayed three Semite skulls from the time, previously found by Israeli archaeologists. They used computer technology to work out how the muscles and skin should look, upon which they based a 3D model (seen on the computer screen) and a clay bust of Christ (right)

The experts built a digital 3D reconstruction of the face (shown) before creating a cast of the skull and adding layers of clay to match the thickness of facial tissues calculated by the program

They used computerised tomography to create ‘slices’ of the skulls to uncover details that make up their structure.

They then used specialist programs to calculate important measurements and work out how the muscles and skin should look.

Analysis of the skulls (cast shown) did not reveal the colour of Jesus’ eyes or how his hair looked. This was instead taken from accounts in the book of Paul

From this data, the experts built a digital 3D reconstruction of a face, before creating a cast of the skull and adding layers of clay to match the thickness of facial tissues calculated by the program.

Features including the eyes, lips and nose were then estimated to follow the shape of the underlying muscles predicted by the shape of the skulls.

Of course, analysis of the skull did not reveal the colour of Jesus’ eyes or how his hair looked.

So Dr Neave’s team studied first century artwork from various archaeological sites, created before the Bible was written.

From these works, they hypothesised Jesus had dark eyes and likely had a beard, in keeping with Jewish traditions at the time.

The Bible also offered a clue as to how Christ wore his hair - short, with tight curls, unlike many Renaissance depictions, for example.

This comes from a Bible passage by Paul, who wrote: ‘If a man has long hair, it is a disgrace to him,’ suggesting Jesus did not have this hairstyle.

However, it contradicts the long-haired image seen in the Shroud of Turin, which is believed, by some, to bear the image of Christ when he was wrapped in a cloth after his death on the cross.

The team analysed skeletal remains of Semite men from the time of Jesus to come up with the average build of a Jewish man living in Galilee.

From this, they suggested Jesus was likely around 5ft 1inch tall (1.5 metres) and weighed around 110lbs (50kg).

They also theorised he would be more tanned and muscly than traditionally depicted in Western art, because he would have worked mostly outside as a carpenter until he was 30.

Dr Neave, the author of book of Making Faces: Using Forensic and Archaeological Evidence, has reconstructed many famous faces including Alexander the Great’s father, King Phillip II of Macedonia.

The Bible offered a clue as to how Christ wore his hair - short, with tight curls, unlike many Renaissance depictions, for example. A painting by Titian is shown left. But the description contradicts the image seen in the Shroud of Turin (right), which is believed, by some, to bear the image of Christ with longer hair

COULD WE SOON DRINK THE SAME WINE AS JESUS?

Researchers are using ancient grape seeds and genetic testing to recreate the ancient wines drunk by Jesus Christ, King David and their contemporaries.

They have found around 120 unique grape varieties that appear to be indigenous to Israel, 50 of which were domesticated and 20 are suitable for wine production.

Dr Elyashiv Drori, an oenologist at Ariel University who is leading the research, is also using seeds found at the ruins of Jewish temples alongside shards of clay marked in ancient Hebrew with the words 'smooth wine' to find out if these varieties were used to make wine.

His team is using these to identify rare grapes growing in isolated locations around Israel that may match these ancient varieties.

Jesus is depicted as drinking wine in the Bible (a picture of the Last Supper is shown) but scientists are now attempting to resurrect some of the grapes used at this time to make wines he may have consumed. They are using ancient DNA from seeds and comparing them to varieties in Israel before turning them into wine

They hope their work may eventually be possible to use the ancient fruit DNA to engineer vines that can produce these grapes again.

The research team have been given $750,000 (£497,600) to identify ancient Israeli grape varieties.

Among the other grape seeds the researchers are looking into include those found in donkey droppings found in Timna.

This region is home to copper mines that date to the 10th century BC when King Solomon ruled.

Dr Drori believes the animals may have been fed pomace, the residue left after winemaking.

In total, the researchers are attempting to create wine from 30 different grape varieties found growing on the shores of the Sea of Galilee and in the foothills of Jerusalem.

His team are using DNA testing to match these existing grapes to those ancient remains thought to have been used in wine making in the past.

Among those are Dabouki, which might be one of the oldest of the Israeli varieties and could be a good candidate for one of the wines drunk by Jesus and his disciples.


Beneath the bust

Underneath the painted stucco surface of the Nefertiti sculpture, the artist hid a gem that perhaps was never meant to be revealed. The sculptor Thutmose made a separate bust of Nefertiti underneath the stucco, and this one was made of limestone.

WGN-TV

The CT scan revealed a face that was still very much beautiful, but revealed wrinkles on her cheeks and a bump on her nose. Nefertiti mothered six children in her time, and one of them became the mother of King Tut. What&rsquos far more unsettling is that King Tut&rsquos father is Nefertiti&rsquos husband, which would explain the deformities that plagued the boy king.


This CGI Program Shows What Historical Figures May Have Really Looked Like

According to The Chive, “Forensic scientists examine the skulls of the deceased, using the grooves and bumps along the bone as a foundation for the layers of 3D flesh,” which is exactly how they are able to mould these predictive models of historic, ancient figures. Take a look below!

1. King Tut

King Tut, formally known as King Tutankhamen, was buried in a mummified mask, meaning that we basically had no idea as to what he looked like in the 18th dynasty. His mask was pretty much the only proof that we had of his existence! Until now, of course.

2. St. Anthony

Known as the patron saint of finding lost items and belongings, St. Anthony was a priest and was known for his incredible knowledge of scripture. While he is best-known for his knowledge in the religious order, there was little to no knowledge of what he looked like.

3. Robert the Bruce

Robert the Bruce was the King of Scots from 1306 to 1329 when he died. He led the wars of Scottish independence against England and is one of the best-known warriors of his generation. There were never any pictures or paintings of him, despite his heroic acts being well-documented over time.

4. Nicolaus Copernicus

Copernicus was a Renaissance mathematician. He was also the first astronomer who showed a model detailing that the sun was the center of the universe and not the earth. He made huge contributions to the field of science and was incredibly smart in multiple fields of knowledge.

5. Henry IV of France

King Henry IV was King of Navarre from 1572 to 1610. When his mother, Queen of Navarre, passed away he then inherited the throne.

6. Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach, otherwise simply known as Bach to many musical artists today, he was a German musician and composer in the Baroque period. A sculpture of him was used to create the above CGI image. Pretty cool!

Read onto the NEXT page for more historical figures reconstructed by CGI…


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