General Anders e General Sikorski em Moscou, 1 de dezembro de 1941

General Anders e General Sikorski em Moscou, 1 de dezembro de 1941

General Anders e General Sikorski em Moscou, 1 de dezembro de 1941

Esta imagem mostra o General Anders e o General Sikorski em Moscou em Moscou, em 1 de dezembro de 1941, três dias antes da assinatura de uma declaração conjunta de amizade entre o governo polonês em Londres e a União Soviética (4 de dezembro de 1941). Sikorski é o segundo da esquerda, Anders está à direita. Os três homens atrás são (da esquerda para a direita) M. Kot, Embaixador Polonês na Rússia, M. Vyshinsky, Vice-Comissário do Povo para Relações Exteriores e M. Kalinin, o presidente do Presidium do Soviete Supremo.

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O diário do general alemão revela os planos de Hitler para a Rússia

Em 8 de julho de 1941, após a invasão do exército alemão em Pskov, a 180 milhas de Leningrado, na Rússia, o chefe do estado-maior do exército alemão, General Franz Halder, registrou em seu diário os planos de Hitler & # x2019s para Moscou e Leningrado: & # x201C para dispor totalmente de sua população, que caso contrário teremos que alimentar durante o inverno. & # x201D

Em 22 de junho, os alemães lançaram uma invasão massiva da União Soviética, com mais de 3 milhões de homens. Grandes sucessos foram obtidos, em grande parte graças a um exército russo desorganizado e desavisado. Em 8 de julho, mais de 280.000 prisioneiros soviéticos foram feitos e quase 2.600 tanques destruídos. O poder do Eixo já estava a algumas centenas de quilômetros dentro do território soviético. Stalin estava em pânico, até executando generais que não conseguiram afastar os invasores.

Franz Halder, como chefe de gabinete, vinha mantendo um diário do processo de tomada de decisões do dia a dia. À medida que Hitler se sentia encorajado por seus sucessos na Rússia, Halder registrou que o & # x201CFuhrer está firmemente determinado a destruir Moscou e Leningrado. & # X201D Halder também registra a subestimação de Hitler & # x2019 dos números do exército russo & # x2019s e da amarga luta interna entre facções dentro das forças armadas sobre estratégia. Halder, entre outros, queria ir direto para a capital, Moscou. Hitler queria se encontrar com o grupo do exército do marechal de campo Wilhelm Leeb, que estava se dirigindo para Leningrado. A vantagem de Hitler contra os soviéticos não duraria. O inverno se aproximava e também a vantagem que tais condições dariam aos russos.


General Anders e General Sikorski em Moscou, 1 de dezembro de 1941 - História

Postado sábado, 5 de julho de 2003

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Londres, sexta-feira, 4 de julho de 2003

Sikorski (à esquerda) com o General Kukiel, Clementine e Winton Churchill e o embaixador polonês Conde Raczynski. (O diário de Guy Liddell revela que Kukiel estava se comunicando com o serviço secreto alemão.)

O general Sikorski, o líder polonês do tempo de guerra, morreu hoje há 60 anos. Nosso correspondente analisa novas evidências sobre sua misteriosa morte

EM 4 DE JULHO DE 1943, 60 anos atrás, um bombardeiro Liberator convertido do Comando de Transporte da RAF decolou de Gibraltar para a Inglaterra. A bordo estava o general Wladyslaw Sikorski, primeiro-ministro do governo polonês baseado em Londres no exílio e comandante-chefe de suas forças armadas, retornando de uma visita às tropas polonesas no Oriente Médio.

A aeronave subiu normalmente da pista, nivelou-se para ganhar velocidade, mas de repente perdeu altura e colidiu com o porto. O general de 62 anos morreu, junto com outros 15. O único sobrevivente foi o piloto checo Max Prchal, que foi resgatado por um lançamento da RAF. Os corpos de cinco passageiros e tripulantes, incluindo a filha de Sikorski, nunca foram encontrados.

Escrevi sobre Sikorski pela primeira vez há dez anos, no 50º aniversário de sua morte. Uma das teorias mais extravagantes sobre o acidente era que Prchal, de alguma forma, fizera parte de uma conspiração para assassiná-lo.

Foto adicionada por este site, de David Irving: Acidente, A Morte do General Sikorski. O avião acidentado encontra-se abaixo da superfície do Mediterrâneo, em julho de 1943

É um sinal dos tempos, suponho (sem trocadilhos), que o artigo do jornal não mencione que publiquei o primeiro livro definitivo sobre o acidente, Acidente: A Morte do General Sikorski, em 1967, e que foi em resposta a uma carta minha exigindo a reabertura do inquérito da RAF que Harold Wilson fez sua declaração ao Parlamento.
O Times extraiu muitos detalhes de meu livro. Longe de os registros recém-lançados permanecerem "despercebidos nos últimos anos", revisei consistentemente cada arquivo à medida que era lançado e escrevi um apêndice especial sobre as novas evidências e os temores do primeiro-ministro Wilson, que incluí em Churchill's War, vol .ii Postei este apêndice em meu site em 11 de abril de 2001 (e todo o volume alguns dias depois).
Ludwik Lubienski foi, claro, um dos muitos personagens que entrevistei para o livro.
Um pequeno mistério permanece: a peça 34614b nos arquivos centrais do Foreign Office agora é intitulada simplesmente: "Morte do General Sikorski". Quando fui vê-lo pela primeira vez, no final da década de 1960, ele estava fechado e seu nome original do título havia sido colado no catálogo ("higienizado") para que não pudesse ser lido. Muitas vezes me pergunto como foi originalmente chamado.

Encontrei e entrevistei uma testemunha importante - Ludwik Lubienski, que chefiava a missão militar polonesa em Gibraltar na época do acidente. Agora morto, ele me contou dez anos atrás como ele havia desabotoado pessoalmente o colete salva-vidas Mae West inflado usado pelo piloto quando ele desembarcou inconsciente na lancha. Ele fora visitar Prchal no hospital no dia seguinte. Para sua surpresa, o aviador ferido negou veementemente que estivesse usando a jaqueta, que ele insistiu que sempre manteve pendurada na parte de trás de sua poltrona - relato que deu ao tribunal de inquérito da RAF sobre o acidente dias depois.

As suspeitas de que Sikorski havia sido assassinado fervilharam durante e após a guerra, e chegaram à fervura em 1968 com a encenação em Londres de uma peça de Rolf Hochhuth, um escritor alemão. Os soldados continham a alegação sensacional de que ninguém menos que Winston Churchill fizera parte da trama. Prchal, que morreu em 1984, estava processando o dramaturgo por difamação e o governo trabalhista de Harold Wilson estava preocupado em se envolver no caso e ter que disponibilizar o relatório do inquérito e outros registros.

Na semana passada, com o 60º aniversário se aproximando, decidi verificar os arquivos do caso Sikorski no Public Records Office para ver se algo novo havia surgido na última década. Com certeza, encontrei uma confusão de relatórios do Gabinete do Governo do final dos anos 60, marcados como "Top Secret", que foram divulgados sob a regra de 30 anos, mas passaram despercebidos nos últimos anos.

A revelação mais notável que eles contêm é que, ao contrário das conclusões do inquérito original e de uma declaração feita por Wilson ao Commons no início de 1969, houve um sério lapso na segurança enquanto a aeronave de Sikorski estava na pista em Gibraltar, e amplo espaço para sabotagem .

Em um documento informativo para o Secretário de Gabinete, Sir Burke Trend, datado de 24 de janeiro de 1969, Sir Robin Cooper, um ex-piloto que também trabalhava no Gabinete do Gabinete, escreveu após revisar as conclusões do inquérito de guerra: "A segurança em Gibraltar foi casual e um várias oportunidades de sabotagem surgiram enquanto a aeronave estava lá. "

Embora Sir Robin duvide que a sabotagem tenha ocorrido, ou que o piloto tenha derrubado a aeronave deliberadamente, ele acrescenta:

A descoberta do inquérito sobre os controles emperrados, escreveu ele, parecia plausível. "Mas ainda deixa em aberto a questão do que - ou quem - os bloqueou. Ninguém jamais deu uma resposta satisfatória." De acordo com outro jornal, havia outros "aspectos curiosos do caso", sobre os quais a investigação não esclareceu, "por exemplo, que (o embaixador soviético, Ivan) a aeronave de Maisky foi desenhada ao lado do Libertador de Sikorski no período imediatamente anterior ao acidente."

Por uma coincidência notável, Maisky (à direita) também havia chegado a Gibraltar na manhã de 4 de julho de 1943, a caminho de Moscou. Seu Liberator pousou logo após as 7h - hora em que, como mostram as evidências, a aeronave de Sikorski foi deixada sem guarda. Outra armadilha para o governo foi o fato de que o chefe do departamento de contra-espionagem do Serviço de Inteligência Secreto Britânico para a seção da Península Ibérica de 1941 a 1944 foi Kim Philby, o agente duplo soviético que desertou em 1963, e mais tarde afirmou ter sido agente duplo desde os anos quarenta. Antes de 1941, Philby atuou como instrutor com o Executivo de Operações Especiais - que se especializou em sabotagem atrás das linhas inimigas.

O documento informativo revela uma série de outros detalhes curiosos. Um dos primeiros mergulhadores da Marinha Real a examinar os destroços foi o Tenente Comandante Lionel "Buster" Crabb. Embora Wilson tivesse certeza de que não havia nada de sinistro nisso, Crabb em 1969 era conhecido como um ex-mergulhador da Marinha que havia desaparecido em circunstâncias misteriosas em 1956 enquanto em uma missão subaquática secreta sob um cruzador soviético no porto de Portsmouth. Um corpo sem cabeça em um traje de mergulho foi encontrado semanas depois, em meio a especulações não confirmadas de que Crabb havia desertado, e sua esposa não foi capaz de identificar o cadáver como sendo de seu marido.

À luz de outros antecedentes, Wilson foi dado, muito do que turva as águas de Sikorski, sua declaração à Câmara dos Comuns em 11 de fevereiro de 1969, agora parece, na melhor das hipóteses, menos do que franca: "Não há nenhuma evidência de que haja qualquer necessidade ou razão para reabrir o inquérito. " Ele acrescentou que as alegações sobre o envolvimento de Churchill devem ser "rejeitadas e postas de lado com o desprezo que merecem".

Alegações de que a Grã-Bretanha matou Sikorski borbulham de vez em quando. O dramaturgo Hochhuth disse à revista Der Spiegel em outubro de 1967 que baseou parcialmente sua peça em uma história de um livro do político iugoslavo Milovan Djilas. Stalin havia dito a Djilas para dizer a seu próprio presidente Tito para tomar cuidado: "Os britânicos podem tentar empreender contra ele o mesmo tipo de operação que empreenderam contra Sikorski."

Se não Churchill e os britânicos - e nem um fiapo de evidência surgiu de que ele estava por trás do complô - quem teve o motivo mais forte para acabar com Sikorski? Certamente os russos o consideravam um sério criador de casos. Na primavera de 1943, Sikorski estava levantando a questão das fronteiras do pós-guerra com a União Soviética e viajou para os EUA para obter apoio do presidente Roosevelt.

Em abril, ele almoçou com Churchill em Downing Street, onde expôs o suposto massacre pelos russos de 10.000 oficiais poloneses nas florestas de Katyn, perto de Smolensk, na URSS. Churchill pediu cautela, pois a aliança entre Stalin e o Ocidente era frágil.

Implacável, Sikorski, sem consultar o governo britânico, pediu publicamente que a Cruz Vermelha Internacional investigasse os massacres. Furioso, Stalin rompeu prontamente as relações diplomáticas com o governo polonês no exílio. Sua raiva foi transmitida a Churchill em Chartwell em Kent & # 91; na verdade, em Checkers & # 93 por um Maisky agitado - o homem cujo avião pousou algumas semanas depois ao lado do de Sikorski em Gibraltar.

Os papéis do PRO mostram que Wilson foi informado de que, "dois ou três anos atrás", um desertor não identificado da KGB alegou que Sikorski havia sido assassinado pelo precursor da agência, o NKVD. Esta informação foi considerada "extremamente delicada". Wilson foi advertido de que "nenhuma menção a ela deveria ser feita publicamente".

No Volume IV de suas memórias da Segunda Guerra Mundial, Churchill dá um relato detalhado de Sikorski e da controvérsia de Katyn, mas, surpreendentemente, não faz menção à sua morte. Segundo todos os relatos, Churchill tinha um bom relacionamento com o líder polonês. Talvez a omissão gritante não nos diga nada. Mas talvez pudesse ser um sinal de que Churchill sabia em seu coração que o destino de Sikorski estava selado e que ele era impotente para intervir.


Invasão da União Soviética, 1941

Para a campanha contra a União Soviética, os alemães distribuíram quase 150 divisões contendo um total de cerca de 3.000.000 de homens. Entre elas havia 19 divisões panzer e, no total, a força “Barbarossa” tinha cerca de 3.000 tanques, 7.000 peças de artilharia e 2.500 aeronaves. Na verdade, foi a maior e mais poderosa força de invasão da história da humanidade. A força dos alemães foi aumentada em mais de 30 divisões de tropas finlandesas e romenas.

A União Soviética tinha duas ou talvez três vezes o número de tanques e aeronaves que os alemães, mas seus aviões eram em sua maioria obsoletos. Os tanques soviéticos eram quase iguais aos dos alemães, entretanto. Um obstáculo maior às chances de vitória de Hitler era que o serviço de inteligência alemão subestimou as reservas de tropas que Stalin poderia trazer das profundezas da URSS. Os alemães estimaram corretamente que havia cerca de 150 divisões nas partes ocidentais da URSS e calcularam que 50 mais pode ser produzido. Mas os soviéticos na verdade criaram mais de 200 novas divisões em meados de agosto, totalizando 360. A consequência foi que, embora os alemães tenham conseguido destruir os exércitos soviéticos originais por meio de uma técnica superior, eles encontraram seu caminho bloqueado por novos uns. Os efeitos dos erros de cálculo aumentaram porque grande parte de agosto foi desperdiçada, enquanto Hitler e seus conselheiros discutiam longamente sobre o rumo que deveriam seguir após as vitórias iniciais. Outro fator nos cálculos dos alemães era puramente político, embora não menos enganados eles acreditavam que dentro de três a seis meses de sua invasão, o regime soviético entraria em colapso por falta de apoio interno.

O ataque alemão à União Soviética teria um efeito imediato e altamente salutar sobre a situação da Grã-Bretanha. Até então, as perspectivas da Grã-Bretanha pareciam desesperadas aos olhos da maioria das pessoas, exceto os próprios britânicos e a decisão do governo de continuar a luta após a queda da França e de rejeitar as ofertas de paz de Hitler poderia significar apenas um suicídio lento, a menos que o alívio viesse dos Estados Unidos ou a URSS Hitler trouxe alívio à Grã-Bretanha voltando-se para o leste e invadindo a União Soviética no momento em que a pressão sobre a Grã-Bretanha estava se tornando severa.

Em 22 de junho de 1941, a ofensiva alemã foi lançada por três grupos de exércitos sob os mesmos comandantes da invasão da França em 1940: à esquerda (norte), um grupo de exércitos comandado por Leeb atacou da Prússia Oriental aos estados bálticos em direção a Leningrado à direita (sul), outro grupo de exército, sob Rundstedt, com um grupo blindado sob Kleist, avançou do sul da Polônia para a Ucrânia contra Kiev, de onde deveria girar para sudeste até as costas do Mar Negro e do Mar de Azov e no centro, ao norte dos Pântanos de Pripet, o golpe principal foi desferido pelo grupo do exército de Bock, com um grupo blindado sob o comando de Guderian e outro sob o comando de Hoth, avançando para o nordeste em Smolensk e Moscou.

A invasão ao longo de uma frente de 1.800 milhas pegou a liderança soviética completamente de surpresa e pegou o Exército Vermelho em um estado despreparado e parcialmente desmobilizado. Perfurando a fronteira norte, os tanques de Guderian correram 50 milhas além da fronteira no primeiro dia da invasão e estavam em Minsk, 200 milhas além dela, em 27 de junho. Em Minsk, eles convergiram com os tanques de Hoth, que haviam perfurado o flanco oposto, mas A infantaria de Bock não conseguiu acompanhar rápido o suficiente para completar o cerco das tropas soviéticas na área, embora 300.000 prisioneiros tenham sido feitos na saliência, uma grande parte das forças soviéticas foi capaz de escapar para o leste. Os exércitos soviéticos foram manejados desajeitadamente e desperdiçaram sua força de tanques em ações fragmentadas como a dos franceses em 1940. Mas as tropas soviéticas isoladas lutaram com uma teimosia que os franceses não haviam demonstrado, e sua resistência impôs um freio ao continuar a bloquear a estrada centros muito depois que a maré alemã os havia varrido. O resultado foi semelhante quando os tanques de Guderian, tendo cruzado o rio Dnieper em 10 de julho, entraram em Smolensk seis dias depois e convergiram com a investida de Hoth em Vitebsk: 200.000 prisioneiros soviéticos foram tomados, mas algumas forças soviéticas foram retiradas da armadilha para a linha de Desna , e um grande bolsão de resistência estava por trás da armadura alemã. Além disso, em meados de julho, uma série de tempestades estava transformando as estradas arenosas da Rússia em lama obstrutiva, sobre a qual os veículos com rodas do transporte alemão atrás dos tanques só podiam progredir muito lentamente. Os alemães também começaram a ser prejudicados pela política de terra arrasada adotada pelos soviéticos em retirada. As tropas soviéticas queimaram plantações, destruíram pontes e evacuaram fábricas em face do avanço alemão. Fábricas inteiras de aço e munições nas porções mais ocidentais dos EUA foram desmontadas e enviadas por ferrovia para o leste, onde foram colocadas de volta em produção. Os soviéticos também destruíram ou evacuaram a maior parte de seu material rodante (vagões ferroviários), privando assim os alemães do uso do sistema ferroviário soviético, uma vez que os trilhos soviéticos eram de bitola diferente dos trilhos alemães e o material rodante alemão era, conseqüentemente, inútil nele .

Mesmo assim, em meados de julho, os alemães haviam avançado mais de 400 milhas e estavam a apenas 200 milhas de Moscou. Eles ainda tiveram tempo suficiente para obter ganhos decisivos antes do início do inverno, mas perderam a oportunidade, principalmente por causa das discussões ao longo de agosto entre Hitler e o OKH sobre o destino das próximas investidas dali: enquanto o OKH propôs Moscou como o objetivo principal , Hitler queria que o maior esforço fosse direcionado para o sudeste, através da Ucrânia e da Bacia de Donets até o Cáucaso, com uma pequena virada para o noroeste contra Leningrado (para convergir com o grupo do exército de Leeb).

Enquanto isso, na Ucrânia, Rundstedt e Kleist haviam feito um rápido trabalho nas principais defesas soviéticas, por mais fortes que fossem. Uma nova frente soviética ao sul de Kiev foi rompida no final de julho e na quinzena seguinte os alemães varreram para a foz do Mar Negro dos rios Bug e Dnieper - para convergir com a ofensiva simultânea da Romênia. Kleist recebeu então a ordem de rodar para o norte a partir da Ucrânia, Guderian ao sul de Smolensk, para um movimento de pinça em torno das forças soviéticas atrás de Kiev e, no final de setembro, as garras do movimento de cerco haviam pegado 520.000 homens. Esses cercos gigantescos foram em parte culpa de altos comandantes soviéticos ineptos e em parte culpa de Stalin, que, como comandante-chefe obstinadamente, ignorou o conselho de seus generais e ordenou que seus exércitos se levantassem e lutassem em vez de permitir que eles recuassem para o leste e se reagrupassem em preparação. para uma contra-ofensiva.

O inverno estava se aproximando e Hitler interrompeu a viagem de Leeb para o norte, nos arredores de Leningrado. Ele ordenou que Rundstedt e Kleist, no entanto, prosseguissem do Dnieper em direção ao Don e ao Cáucaso, e Bock deveria retomar o avanço sobre Moscou.

O renovado avanço de Bock sobre Moscou começou em 2 de outubro de 1941. Suas perspectivas pareciam brilhantes quando os exércitos de Bock realizaram um grande cerco em torno de Vyazma, onde mais 600.000 soldados soviéticos foram capturados. Isso deixou os alemães momentaneamente com um caminho quase livre para Moscou. Mas a batalha de Vyazma não havia sido concluída até o final de outubro. As tropas alemãs estavam cansadas, o país tornou-se um pântano à medida que o tempo piorava e novas forças soviéticas surgiram no caminho enquanto avançavam lentamente. Alguns dos generais alemães queriam interromper a ofensiva e assumir uma linha de inverno adequada. Mas Bock queria continuar, acreditando que os soviéticos estavam à beira do colapso, enquanto Brauchitsch e Halder tendiam a concordar com sua opinião. Como isso também estava de acordo com o desejo de Hitler, ele não fez nenhuma objeção. A tentação de Moscou, agora tão perto de seus olhos, era grande demais para qualquer um dos principais líderes resistir. Em 2 de dezembro, um novo esforço foi lançado, e alguns destacamentos alemães penetraram nos subúrbios de Moscou, mas o avanço como um todo foi retido nas florestas que cobriam a capital. O início desta última fase da grande ofensiva alemã foi em parte devido aos efeitos do inverno russo, cujas temperaturas abaixo de zero foram as mais severas em várias décadas. Em outubro e novembro, uma onda de casos de queimadura de frio dizimou as tropas alemãs malvestidas, para as quais não foram feitas provisões de roupas de inverno, enquanto o frio gelado paralisou o transporte mecanizado, tanques, artilharia e aeronaves dos alemães. Os soviéticos, em contraste, estavam bem vestidos e tendiam a lutar com mais eficácia no inverno do que os alemães. A essa altura, as baixas alemãs haviam atingido níveis nunca antes vistos nas campanhas contra a França e os Bálcãs. Em novembro, os alemães haviam sofrido cerca de 730.000 baixas.

No sul, Kleist já havia chegado a Rostov-on-Don, porta de entrada para o Cáucaso, em 22 de novembro, mas esgotou o combustível de seus tanques ao fazer isso. Rundstedt, vendo o lugar como insustentável, quis evacuá-lo, mas foi derrotado por Hitler. Uma contra-ofensiva soviética recapturou Rostov em 28 de novembro, e Rundstedt foi demitido do comando quatro dias depois. Os alemães, no entanto, conseguiram estabelecer uma frente no rio Mius - como Rundstedt havia recomendado.

Enquanto o impulso alemão contra Moscou diminuía, o comandante soviético na frente de Moscou, general Georgy Konstantinovich Zhukov, inaugurou em 6 de dezembro a primeira grande contra-ofensiva com golpes contra a direita de Bock nos setores de Elets (Yelets) e Tula ao sul de Moscou e contra seu centro nos setores Klin e Kalinin a noroeste. Levadas de tropas siberianas, que eram lutadores extremamente eficazes no tempo frio, foram usadas para essas ofensivas. Seguiu-se um golpe na esquerda alemã, no setor Velikie Luki, e a contra-ofensiva, que foi sustentada durante o inverno de 1941-42, logo tomou a forma de uma convergência tripla em direção a Smolensk.

Essas contra-ofensivas soviéticas derrubaram os exaustos alemães, contornaram seus flancos e produziram uma situação crítica. Dos generais para baixo, os invasores estavam cheios de pensamentos medonhos sobre a retirada de Napoleão de Moscou. Naquela emergência, Hitler proibiu qualquer recuo além das retiradas locais mais curtas possíveis. Sua decisão expôs suas tropas a sofrimentos terríveis em suas posições avançadas diante de Moscou, pois eles não tinham nem roupas nem equipamento para uma campanha de inverno russa, mas se uma vez tivessem iniciado uma retirada geral, ela poderia facilmente ter degenerado em uma debandada de pânico.

A contra-ofensiva de inverno do Exército Vermelho continuou por mais de três meses após seu lançamento em dezembro, embora com progresso decrescente. Em março de 1942, ele havia avançado mais de 150 milhas em alguns setores. Mas os alemães mantiveram seu domínio sobre os principais bastiões de sua frente de inverno - cidades como Schlüsselburg, Novgorod, Rzhev, Vyazma, Bryansk, Orël (Oryol), Kursk, Kharkov e Taganrog - apesar do fato de que os soviéticos muitas vezes haviam promovido muitos milhas além desses bastiões, que na verdade estavam isolados. Em retrospecto, ficou claro que o veto de Hitler a qualquer retirada extensa funcionou de forma a restaurar a confiança das tropas alemãs e provavelmente as salvou de um colapso generalizado. No entanto, eles pagaram um alto preço indiretamente por essa defesa rígida. Uma desvantagem imediata foi que a força da Luftwaffe foi drenada no esforço prolongado para manter o abastecimento por ar, em condições de inverno, para as guarnições dessas cidades bastiões mais ou menos isoladas. A tremenda tensão daquela campanha de inverno, sobre exércitos que não haviam sido preparados para ela, teve outros efeitos graves. Antes de o inverno terminar, muitas divisões alemãs foram reduzidas a apenas um terço de sua força original e nunca foram totalmente reconstruídas.

O plano de campanha alemão começou a fracassar em agosto de 1941, e seu fracasso ficou patente quando a contra-ofensiva soviética começou. Não obstante, tendo demitido Brauchitsch e nomeado comandante-chefe do exército em dezembro, Hitler persistiu em anular a tentativa de oposição do estado-maior geral à sua estratégia.


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General Anders e General Sikorski em Moscou, 1 de dezembro de 1941 - História

Cada ponto no mapa acima da Rússia Soviética representa um campo de concentração penal (gulag) ou uma prisão especial & quotpsiquiátrica & quot.

A lista completa de todos os nomes e detalhes de locais pode ser encontrada em um livro (em polonês) & quotO destino dos poloneses na URSS nos anos 1939-1986 & quot: & quotLosy Polak & oacutew w ZSRR w latach 1939-1986 & quot, por Julian Siedlecki, Gryf Publications, Londres 1987.


Perto do final do segundo ano de guerra na Europa, a União Soviética foi inesperadamente atacada por Hitler em 22 de junho de 1941, quebrando o pacto soviético-nazista de amizade e cooperação de 1939. Os soviéticos encontraram-se, quer queira quer não, do mesmo lado que a Grã-Bretanha, a Polónia e os Aliados.

Eles emitiram a chamada "anistia" para cidadãos poloneses presos ou deportados para a União Soviética. Estranha anistia, na verdade, onde não houve crime! Muitos prisioneiros e deportados foram libertados dos campos de prisioneiros, nos termos desta & quotamnistia & quot, para permitir o recrutamento de um exército polonês.

Assim, o final de 1941 viu a criação do Exército Polonês na União Soviética de sobreviventes de mais de um milhão e meio de poloneses que foram deportados para campos de trabalhos forçados em todas as partes da União Soviética após a invasão soviética e nazista da Polônia em 1939.

O exército foi montado no sul da parte asiática da Rússia, chefiado pelo general Anders, ex-prisioneiro, que passou dois anos na famosa prisão de Lubyanka, em Moscou.

General Anders, ex-prisioneiro soviético, inspeciona o campo de recrutamento polonês em Buzuluk, Rússia - 1941


General Sikorski, Comandante em Chefe do Exército Polonês no Oeste com Winston Churchill, PM da Grã-Bretanha e Comandante de Guerra


ENTRADA AO POLONÊS DO EXÉRCITO DE GARRISON EM BUZULUK, RÚSSIA - NOV. 1941


RECRUTAMENTO PARA GEN. ANDERS POLISH EXÉRCITO - FINAL DE 1941 - INÍCIO DE 1942 .
ANTIGOS PRISIONEIROS FAZENDO FILA PARA PARTICIPAR

Exército polonês sendo treinado no estilo soviético & # 151 rifles de madeira e artilharia de faz de conta


Logo ficou claro que os russos não eram capazes de alimentar ou equipar adequadamente o exército polonês. Pouca comida, epidemias, sem armas, pouco equipamento e munições. No entanto, tínhamos o moral aumentando os vestidos de batalha novos de boa qualidade em vez de trapos, piolhos e botas de couro de verdade. Isso foi fornecido pelos britânicos especialmente para o exército polonês na Rússia.

Então, depois de muita pressão sobre Moscou, o general Anders conseguiu o acordo de Stalin para evacuar as tropas polonesas através da Pérsia (Irã) para o Iraque e a Palestina (então sob mandato britânico), onde seriam equipadas e alimentadas pelos britânicos. Este acordo foi principalmente devido ao apoio de Churchill (em consulta com o general Sikorski, C em C do Exército Polonês no Ocidente), que enfatizou a Stalin que as tropas eram necessárias para proteger os campos de petróleo no Oriente Médio. Avançando Alemães (e italianos) não estivemos tão longe dos campos de petróleo no norte da África e no sul da Rússia, e o envio de tropas britânicas ao Iraque atrasará a abertura da segunda frente de guerra no oeste da Europa, exigida pelos russos.

Os russos provavelmente não se importaram de nós irmos. Éramos má publicidade para a população soviética escravizada que nunca viu roupas ocidentais de boa qualidade como nossos uniformes de lã e botas de couro de verdade superiores aos uniformes baratos do Exército Vermelho e botas muitas vezes feitas de lona. Além disso, unidades do exército polonês realizavam missas ao ar livre, o que atraía espectadores locais. Muitos russos, que nem mesmo entendiam a missa, começaram a participar seguindo nosso exemplo de ajoelhar-se, fazer sinais de cruz, etc. - tudo isso era proibido na União Soviética.


Zygmunt, de 20 anos, foi preso pelo NKVD em Pinsk, acusado de falar anti-soviético e condenado a 5 anos de trabalhos forçados em um gulag.

Após a chamada & quotamnistia & quot, meu irmão Zygmunt, sobrevivendo 2 anos de prisão, trabalho escravo, frio e fome em Vorkuta acampamento gulag, finalmente alcançou a guarnição do exército polonês em Buzuluk, Orenburg distrito, ao sul da Rússia, e se juntou ao gen. Anders Army. Devido ao avanço da linha de frente de guerra alemã, a guarnição foi transferida dos Urais para Guzar, a República Socialista Soviética do Uzbequistão no sul asiático da URSS.

Zygmunt estava muito feliz em vestir o uniforme de um soldado polonês, mas seu corpo estava tão enfraquecido pelo trabalho e pela inanição prolongada que ele logo morreu em 4 de junho de 1942, aos 21 anos, em Guzar (Ghuzor), província de Kashkadariyskaya, Uzbequistão. Recebi esta informação sobre sua morte por meio da Cruz Vermelha Polonesa durante a guerra em Londres, em 1944.
Mais detalhes foram confirmados no ano 2000 por Karta id. 51374 e 120197.

Meu irmão Zbigniew (Zbyszek), agora com 16 anos, em setembro de 1942, tentou alcançar do norte do Cazaquistão o exército de Anders no sul da Rússia. Ele foi tão longe quanto Akmolinsk (agora chamado de Tselinograd), onde, faminto, ele trabalhou em um kolhoz próximo para conseguir um pouco de comida e sobreviver. Um inverno rigoroso chegou e Zyszek não teve escolha a não ser voltar para nossa mãe, que também foi deixada sozinha em coberto de neve Matveyevka. Logo depois, houve o rompimento das relações diplomáticas soviético-polonesas.

No Primavera 1943, tendo a cidadania soviética forçada novamente, Zbigniew foi convocado para o Exército Vermelho em vez. Quase sem nenhum treinamento militar, ele foi enviado da Sibéria para a frente de guerra na Europa oriental como & quotforragem de canhão & quot. Ele era ferido no Budapeste no Hungria. Essa informação eu descobri algum tempo depois da guerra em Londres, através da Cruz Vermelha, depois de entrar em contato com minha mãe que voltou para a Polônia.

Em um gélido dia 1o de fevereiro de 1942 na Sibéria, aos 18 anos, usando trapos e sapatos rasgados, me afastei 50 km de nossa aldeia Matveyevka até o Politburo soviético no distrito de Aryk-Balyk, para ver os militares. Lá me apresentei como candidato ao Exército Polonês. Depois de várias verificações médicas simples e outras verificações de estilo soviético (por exemplo, se eu conseguia ler e assinar meu nome), fui aceito.

De Aryk-Balyk, com outros jovens poloneses da área distrital, fomos enviados para a capital provincial, onde havia uma comissão militar adequada. Viajamos na neve em trenós puxados por cavalos por dois dias, até a linha ferroviária em Kokchetov, cantando canções patrióticas e militares polonesas no caminho. Como um atalho, atravessamos um lago congelado em Imantov. De Kokchetov, de trem lotado, chegamos à cidade AKMOLINSK (mais tarde chamada de Tselinograd e agora ASTANA).

Em Akmolinsk havia uma comissão militar polonesa com representantes soviéticos. Um major soviético tentou me sugerir, sem sucesso, ingressar no exército soviético. Após o procedimento de recrutamento, fui incluído em um grupo de 100 homens e enviado a algum lugar ao sul, para o Exército polonês. Após 26 dias de luta para entrar em vários trens de caminhões de gado lotados e fome, esperando por dias para pegar e empurrar para o próximo trem em Petropavlovsk, Omsk, Novo-Sibirsk, Semipalatinsk e Alma-Ata, muitas vezes tentando exigir prioridade gritando & quotwe são os recrutas para a guerra! & quot, finalmente chegamos ao nosso destino.


Era um pequeno lugar chamado Lugovoy (veja o mapa acima) no Quirguistão, República Soviética Kirgiz, um dos vários lugares no sul da Rússia asiática onde o Exército Anders estava localizado.



Lá, em Lugovoy, em 26 de fevereiro de 1942, entrei para o 28º Regimento de Infantaria, 10ª Divisão do Exército Polonês Gen. Anders, na Rússia.

Apesar das temperaturas ainda gélidas à noite no sul da Rússia e da lama e da lama durante o dia, dormíamos em tendas de verão feitas pelos soviéticos no chão, sem aquecimento, de 18 a 20 soldados por barraca.

Vivíamos com rações escassas, que também dividíamos com civis poloneses famintos que rondavam o campo. Mas, em vez de trapos e piolhos, agora usei um vestido de batalha britânico novo e quente e botas de couro de verdade - conforto celestial!


No final de março, meu regimento do Exército e eu viajamos de trem de mercadorias para Krasnovodsk, no Mar Cáspio, onde no dia 2 de abril de 1942 fomos embalados como sardinhas em um dilapidado navio de carga russo no porto.

Em seguida, deixamos a União Soviética.

ADEUS STALIN!

Minha partida com um dos transportes do General Anders do Exército Polonês do porto Krasnovodsk, URSS, através do Mar Cáspio para o porto Pahlevi na Pérsia. Todos amontoados de pé ou sentados no enferrujado navio soviético, um petroleiro & quotAgamali Ogly - Final de março / abril de 1942.


FOTO & gt & gt & gt
Outro transporte de tropas polonesas doentes e famintas e algumas mulheres chegam ao porto persa. Eles pousaram no porto Pahlevi, onde a atmosfera era fresca, livre e amigável.

Este transporte de tropas incluiu órfãos poloneses cujos pais morreram na Rússia e algumas esposas de militares.

As enfermas e famintas divisões polonesas embarcaram com eles no Krasnovodsk soviético e navegaram pelo Mar Cáspio para a liberdade.



No dia seguinte, após deixar Krasnovodsk, cheguei ao porto Pahlevi (agora Resht) na Pérsia em 3 de abril de 1942.

Eu não conseguia acreditar que estava fora da União Soviética e de sua tirania comunista.

A primeira visão mais emocionante para mim no porto Pahlevi foi a bandeira persa nos navios no porto, mostrando um leão e um sol. Pela primeira vez eu vi uma bandeira diferente, não a odiada e temida Hammer and Sickle símbolo mais !! Isso me convenceu de que eu definitivamente não estava na URSS.

Eu estava tão feliz por estar de volta ao mundo humano normal novamente, onde as pessoas eram livres - não no mundo soviético de ilegalidade, violência, hipocrisia e ódio aos seres humanos.

Algumas crianças polonesas, viúvas e famílias que por acaso estavam na área da vizinhança do Formações do exército polonês na Rússia, foram tomadas sob a proteção deste exército e também foram evacuadas.

Eles foram colocados em um campo de trânsito em Teerã, Pérsia, e depois transferidos para a Palestina, a África Oriental Britânica e a Índia. Muitos deles mais tarde encontraram seu lar na Austrália.
Veja Imigração Australiana em meu Capítulo 9.

Em Pahlevi, acampamos na areia ao longo das margens do Mar Cáspio poluído com óleo.

Dois dias depois, no dia 5 de abril, celebramos na praia nossa primeira Páscoa desde que saímos da Polônia.

FOTO & gt & gt & gt
5 de abril de 1942: Missa do Domingo de Páscoa celebrada por nossa unidade do Exército Polonês (parte da 10ª Divisão de Infantaria de Logovoy) na areia da praia no porto persa de Pahlevi, onde acampamos após a evacuação da União Soviética. Na frente podem-se ver sobretudos dobrados, mochilas e mochilas.


Apenas 114 mil soldados e alguns civis, de quase dois milhões de poloneses na União Soviética, foram salvos com a evacuação para a Pérsia. Foi uma saída única de gente da URSS, aprovada por Stalin, em toda a história da tirânica Rússia comunista. Eu fui um dos soldados sortudos.

No começo eu pensei que estava o único sobrevivente da minha família.
Minha mãe e meu irmão mais novo Zbyszek foram deixados para trás na Sibéria. Escrevi para eles, mas não tive resposta. Eu não tinha notícias de meu pai ou meu irmão Zygmunt ou Edward, ou qualquer um dos meus parentes.

Mais tarde, na Palestina, com grande alegria descobri que meu irmão Edward também teve a sorte de escapar das garras de Stalin, o maior assassino em massa de todos os tempos. Muito mais tarde, em Inglaterra, Recebi uma carta do hospital militar que meu primo Mietek foi ferido na Itália, que foi o segundo único parente que saiu da Rússia naquele momento no último momento.

Infelizmente, a evacuação do Exército Anders do General não durou muito.

Em abril de 1943, os alemães, que avançaram no território soviético encontraram valas comuns na floresta de Katyn perto de Smolensk e havia produzido evidências ligando a União Soviética ao assassinato de milhares de oficiais poloneses encontrados enterrados nessas valas comuns.

Quando os poloneses organizaram uma investigação internacional independente da Cruz Vermelha sobre o massacre, que confirmou que os oficiais haviam sido mortos pelos soviéticos, Stalin ficou furioso, acusou os poloneses de colaborar com a propaganda alemã e rompeu relações diplomáticas com o governo polonês em exílio em Londres.

A & quotamnistia & quot foi retirada, a cidadania soviética foi novamente imposta a todos os poloneses na Rússia.
A evacuação do Exército Anders havia cessado
.

a partir de
1 de setembro de 1939 a 28 de julho de 1942

Depois de fome e doenças na União Soviética, na ensolarada Palestina e no Iraque cheios de laranjas, toranjas, tâmaras, uvas e boa comida, o Exército do General Anders foi alimentado, medicado e se recuperou rapidamente.

Começou uma nova vida como o 2º Corpo Polonês. Alguns soldados se ofereceram para complementar a Força Aérea Polonesa, a Marinha Polonesa, os Pára-quedistas e o Corpo de Blindados na Inglaterra e foram enviados à Grã-Bretanha para lutar na Europa.

O próprio 2º Corpo de exército participou da campanha no Mediterrâneo com o 8º Exército britânico e lutou na Itália, incluindo Monte Cassino.


Após a liberação do norte Vorkuta Gulag (Karta id. 50750) onde deixou seu primo Mietek para trás, ainda esperando sua vez de ser libertado, Eduardo fez seu longo caminho até o sul da Rússia em busca do exército polonês. Enquanto os alemães avançavam profundamente no território da URSS próximo a Moscou e Stalingrado, o exército em formação continuava mudando suas localizações para a região asiática.

Para sobreviver e conseguir um pouco de comida, ele trabalhou em kolhozes na região do rio Amu Darya, nas estepes Kirghiz entre o Cáspio e Aral Mares. Eventualmente ele se juntou ao gen. Anders Army e foi alocado para o Centro de Unidades Blindadas em Karabalty, República Soviética Kirgiz. Depois disso, Edward foi evacuado de Krasnovodsk para Pahlevi no Pérsia pelos primeiros transportes em Março de 1942.
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De lá, sua unidade viajou para Palestina e ficou em acampamentos em Hedera e El - Khassa.
Logo, Edward foi designado para complementar as Forças Polonesas Na Grã-Bretanha (Primeira visão blindada sob o general Maczek) e foi enviada para lá pelo transporte marítimo, navegando ao redor do africano continente.

A única foto do meu irmão Edward durante sua viagem da Palestina para a Inglaterra.
Foto tirada em um acampamento de trânsito em PIETERMARITZBURG, perto de DURBAN, província de Natal,
África do Sul por volta de julho de 1942.

Mietek juntou-se ao exército do general Anders em Kermine, uzbeque República Soviética. Ele foi designado para a artilharia antiaérea da 7ª Divisão de Infantaria e foi colocado na bateria de treinamento NCO. Todos os homens em Kermine estavam enfraquecidos pela fome prolongada e com baixa imunidade, cerca de quarenta deles morriam todos os dias.

Mietek foi evacuado via Mar Cáspio durante os transportes posteriores do Exército polonês. Ele partiu em agosto de 1942 em um navio chamado Gruzavik (carregador) do porto Krasnovodsk para o porto Palhlevi na Pérsia (Irã).

Então ele viajou para Khanakin no Iraque, onde foi postado na defesa de uma refinaria. Sua unidade foi reorganizada e se tornou o 8º regimento antiaéreo pesado. Eles receberam novas armas e começaram um treinamento intensivo. Mietek foi nomeado instrutor de direção por um tempo.

Logo Mietek foi postado em um lugar chamado Habbaniya perto de Bagdá em defesa de um aeroporto.

Foto: Mietek em Kirkuk, Iraque ao lado de sua tenda, vestindo um sobretudo - inverno 1942/43

Depois disso, Mietek foi postado em Kirkuk no norte do Iraque, e mais tarde para Palestina onde ele estava estacionado na colina 69, perto Rehovot.

O próximo movimento de todo O 2º Corpo Polonês foi para o Norte da África. Finalmente Mietek e todas as tropas foram reunidas em Cassassin no Egito, aguardando embarque para ir para a frente de guerra na Itália.

Mietek no Iraque próximo ao santuário do exército polonês, com um órfão polonês da URSS. Maio de 1943.


Este santuário foi construído perto do lago HABBANIYA no Iraque por gen. Anders Polish Army, a caminho da URSS para as frentes de guerra na Europa.

A inscrição no altar é em polonês:
ZWR & # 211C NAS PANIE NA OJCZYZNY LONO, e significa Ó, SENHOR, DEVOLVA-NOS AO BOSOM DE NOSSA PÁTRIA


A partir de Pahlevi na Pérsia eu viajei por Kazvin, Hamadan e Kermanshah nas altas montanhas persas em caminhões alugados dirigidos por motoristas civis iranianos (em alta velocidade, competindo entre si, causando acidentes), até a fronteira persa-iraquiana. Então, fomos conduzidos por militares britânicos ou indianos sensatos para Bagdá no Iraque, descansou em Habbaniya perto de um lago, e continuamos nossa jornada através Ramadi, Rutba e Deserto da Transjordânia para a Palestina, finalmente parando em um grande acampamento Hedera (Gedera).

Mais tarde, fui transferido para um acampamento em El-Khassa onde fui emitido com discos de identidade da morte para serem usados ​​ao redor do pescoço em todos os momentos.

Nossas unidades na Palestina foram formadas em um novo Divisão dos Cárpatos incorporando o primeiro Brigada dos Cárpatos Poloneses (& quotos ratos de Tobruk& quot) que tinha acabado de ser transferido para a Palestina após defesa bem-sucedida de Tobruk no Líbia, Norte da África, ao lado dos australianos.

No campo de El-Khassa, conheci um homem de Pinsk, chamado Filipiak, que me disse ter visto meu irmão Edward (66.121) aqui no exército. Foi inacreditável, pois pensei que ele morava na zona alemã da Polônia ocupada. Agora eu percebi que ele deve ter sido capturado tentando escapar da ocupação soviética e foi preso pelos soviéticos. A notícia emocionante foi que ele sobreviveu e também saiu da Rússia Soviética como eu, e estava aqui no exército! Eu mal podia esperar para vê-lo.

Logo, houve uma grande decepção. Eu descobri no meu Gabinete de Comando do Exército a má notícia, que apenas uma semana antes, Edward foi enviado para a Inglaterra. Foi o último desses transportes. O resto de nós irá para o Norte da África.

A guerra estava em pleno andamento e quem sabe se Edward e eu algum dia nos encontraremos.

Eu queria desesperadamente estar com meu irmão Edward! . Logo, uma oportunidade surgiu quando descobri que 100 voluntários queriam cair de pára-quedas na Polônia ocupada para se juntar à resistência clandestina. Suas principais funções serão como Operadores de rádio em código Morse das estações de rádio secretas passando a inteligência para Londres. Eles serão treinou na inglaterra.

Sem hesitação Eu rapidamente me juntei a este grupo de voluntários para que eu pudesse ir para a Inglaterra.

Depois que eu entrei, para minha nova decepção, fomos informados de que antes de podermos ser treinados na Inglaterra para atividades underground, devemos nos familiarizar bem com o Código Morse e o ABC dos transmissores e receptores de rádio de ondas curtas aqui na Palestina.

Assim, fomos formados em uma unidade especial independente de 100 homens, estacionada na Palestina em um pequeno campo em El-Mughar, perto de Rehovot. A unidade estava subordinada diretamente ao Gabinete do Chefe das Forças Armadas Polonesas em Londres.

A unidade estava sob o comando do tenente Piotr Tarnowski, engenheiro elétrico da campanha de Tobruk, e iniciamos nosso treinamento.



Franek Rymaszewski no campo de El-Khassa, Palestina - 1942.
Tenho 18 anos.

Exército polonês C amplificador em El-Mughar, perto Rehovot.


Franek Rymaszewski no centro (3º a partir da esquerda) fora de nossa tenda de palestra durante o Curso de Rádio.

Cena de rua em REHOVOT. Compradoras judias e crianças árabes em um burro - 1942

Mulheres árabes obtendo água - 1942

Treinamento militar além de radiotelegrafia


Durante uma caminhada no intervalo do almoço entre os cactos na Palestina - 1942. Franek Rymaszewski em pé primeiro à direita usando um capacete de medula.


Franek Rymaszewski, de 18 anos, com um burro jovem pertencente a um vendedor árabe de laranjas - YIBNA Camp, Palestina - 1 de junho de 1942


FOTO: Com um árabe em um camelo carregado.

Franek Rymaszewski é o terceiro da esquerda. & gt & gt


Franek Rymaszewski - 19 anos
Palestina, novembro de 1942

MOEDAS PALESTINAS - 1942
(Rastreado em meu caderno)

Nossa unidade especial de 60 homens marchando perto do campo de Gedera, na Palestina, novembro de 1942

Uma unidade do Serviço Auxiliar Feminino (PSK) do Exército Polonês marchando no campo de Gedera, Palestina, em novembro de 1942. Eles eram os únicos no Exército de Anders que usavam os chapéus do Exército Australiano. Embora o líder da unidade use um boné de forragem (ela está na frente, primeiro à esquerda - os outros estão marchando em 3)


NO ACAMPAMENTO DO EXÉRCITO DE GEDERA, HAVIA UM CINEMA CHAMADO & quotLA SCALA & quot, exibindo filmes todas as noites a preços baixos. Acima está um programa para a semana de sexta-feira, 13 de novembro de 1942 a quinta-feira de novembro de 1942. Todas as semanas, eles exibiam dois ou três bons filmes da Polônia antes da guerra.

Depois de dois anos na Rússia Soviética, foi uma agradável surpresa para nós ver novamente filmes em língua polonesa da Polônia ocupada. Admiramos os israelenses por terem todos esses filmes.


E este é o LADO REVERSO do Programa de Cinema acima com PROPAGANDA, tudo em polonês! Na verdade, em todo o mandato britânico da Palestina era possível encontrar judeus da Polônia, capazes de falar polonês. Eles foram todos muito simpáticos e nos fizeram sempre bem-vindos.

a partir de
28 de julho de 1942 a 1 de outubro de 1942


De volta ao IRAQUE por mar ao redor da Península Arábica
sobre navio de tropa & quotBANFORA & quot

Mais tarde, em 1942, as unidades restantes do Exército polonês na URSS sob o comando do general. Anders estava sendo evacuado da Rússia e levado para o norte do Iraque, completando o 2º Corpo de exército. Meu primo Mietek estava com eles. O exército polonês já na Palestina teve que se juntar a eles no Iraque para consolidar o 2º Corpo de exército.

O transporte rodoviário era limitado, então todas as tropas da Palestina, e minha Unidade Especial com eles, viajaram para o Iraque por comboio marítimo ao redor da Península Arábica. Eu naveguei de Port Suez em um navio & quotBANFORA& quot, em um comboio ao lado de um navio polonês & quotKosciuszko& quot também cheio de soldados poloneses e navio de guerra britânico, chegando ao Golfo Pérsico.

Então, do Golfo Pérsico, fomos de caminhões para Bagdá. De Bagdá por trem de carga de bitola estreita, viajamos para Khanaquin no Iraque do Norte. No Khanaquin foi localizado o Quartel-general da gen. Anders Polish Army.

Franek Rymaszewski (em segundo lugar da esquerda) no campo de Quizil Ribat,
Iraque do Norte - 7 de outubro de 1942


Aldeões árabes, Bagdá - 1942

Mas um mês depois, depois que montamos acampamento em Khanaquin, norte do Iraque, chegou uma ordem de Londres que os melhores 60 soldados de minha Unidade Especial, entre os 100 voluntários, deveriam ser escolhidos e enviados à Inglaterra para treinamento adicional.

Os testes de seleção foram feitos e eu, bem motivado, fui um dos melhores.

Assim, viajamos de volta à Palestina, desta vez por terra, em caminhões, novamente pelo deserto da Transjordânia, e depois de um período na Palestina por trem para o Egito, passando por El-Kantara e Ismailia.

Nosso porto de partida era Suez, no extremo sul do Canal de Suez, onde aguardávamos o transporte marítimo em pequenas barracas nas areias egípcias. (esboço & gt & gt & gt)

a partir de
15 de outubro de 1942 a 30 de novembro de 1942

MINHA VIAGEM DO TEMPO DE GUERRA
de MIDDLE EAST à INGLATERRA
Novembro de 1942 a setembro de 1943

As tropas foram transportadas em todo o continente africano porque o Mar Mediterrâneo e o Norte da África foram o teatro da guerra.

No 22 de novembro de 1942 no egípcio Port Suez nosso Unidade Especial Polonesa de 60 soldados embarcou nas 40.000 toneladas Forro holandês & quotNieuw (Nova) Amsterdã& quot que serviu de transporte de tropas durante a guerra.

Holland-America Liner NIEUW AMSTERDAM servindo como navio de tropa. & gt & gt & gt

Dois navios de guerra britânicos e um submarino, fornecendo escolta para nosso navio & quot Nieuw Amsterdam & quot transportando tropas aliadas do porto Suez no Egito para Durban na África do Sul - 1942


Oito dias depois, ancorando no porto Diego Suarez em Madagascar em 1 de dezembro de 1942, nosso navio pegou as tropas sul-africanas voltando para casa após uma ação britânica muito recente aqui para tomar o controle da ilha de Madagascar dos franceses de Vichy.

Os soldados estavam trazendo de Madagascar & quotsouvenirs & quot, como macacos, cobras enormes, papagaios.

No 7 de dezembro de 1942 nós chegamos em Durban, Natal, África do Sul.

Era assim que esta bela Nieuw Amsterdam parecia no final da guerra, após 5 anos de serviço militar. & Gt & gt & gt


Do porto de Durban, viajamos para fora da cidade até um acampamento do Army Transit em Clairwood, onde passamos o Natal de 1942.


& quotSENHORA DE BRANCO & quot
Lembro-me de uma cena inesquecível, ao chegar a Durban, de uma senhora toda vestida de branco e de chapéu mole, parada no cais cantando para as tropas que chegavam com o auxílio de um megafone.

Anos depois, descobri que o nome dela era Perla Siedle Gibson. Ela foi lembrada com carinho como o canto de Durban & quotlady de branco& quot em muitas memórias de tropas que passaram por aqui durante a guerra. 50 anos, mãe de três filhos, ela cantava voluntariamente como as canções patrióticas de Vera Lynn para cada navio que chega e parte em Durban,.

Câmara Municipal de Durban. Observe um riquixá na estrada.
Foto 1942.
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FOTO: & gt & gt & gt Sentada o riquixá : Piotr Romanowski (deixou), Franek Rymaszewski, eu (meio) e um Marinheiro grego (Vasilico Navtico) do campo de trânsito do exército em Clairwood. O marinheiro nos reconheceu depois de notar nossos emblemas de águia polonesa. À direita: um nativo, idoso proprietário de riquixá, que preferia posar em seu Tribo zulu fantasia ao lado de seu riquixá em vez de dirigir.

Piotr Romanowski, meu amigo, foi morto no ano que vem (7.7.1943) quando nossa Unidade Especial treinava saltos de paraquedas no campo de aviação militar Ringway, perto de Manchester, na Inglaterra. Piotr nasceu em 1918 em Dzierkowszczyzna perto de Glebokie, norte de Wilno (agora Vilnius).

Este é um bloco de ouro maciço (18 quilates) que desfila durante a Gold Cavalcade em Joanesburgo, a cidade das minas de ouro.

Outra foto tirada durante a Gold Cavalcade em Joanesburgo.
- 1942 -

Nossa unidade polonesa com outras tropas aliadas foi então designada para proteger um transporte de 3.000 prisioneiros de guerra italianos, que deve ter chegado lá de trem ou caminhões da frente de guerra no Norte da África. Eles deveriam ser levados para a Inglaterra ou para o Canadá. Todos nós embarcamos no forro & quotOrion& quot em 22 de janeiro de 1943.

Mais tarde, em meados de fevereiro, ouvimos um boato de que este navio foi torpedeado por submarinos alemães e afundado, junto com os prisioneiros de guerra italianos


Orion, cheio de tropas e prisioneiros de guerra prontos para partir - 22.1.1943

23 de janeiro de 1943 - Após embarcar no navio Orion em Durban, um marinheiro amigável (foto) A tripulação do navio me informou que levará 3 dias para chegar à Cidade do Cabo, onde ficaremos 7 dias carregando alimentos e suprimentos. Depois, levaremos 3 semanas para a Inglaterra. Contudo, .

No entanto, depois de navegar de Durban por três dias, depois de dar a volta ao Cabo da Boa Esperança e atracando na Cidade do Cabo, nosso pequeno grupo de 60 soldados poloneses foi inesperadamente solicitado a desembarcar na Cidade do Cabo e abrir espaço no navio para casos mais urgentes.

Então, novamente, fomos levados para outro campo de trânsito, desta vez na Cidade do Cabo. Da mesma forma, foi usado para tropas sendo movidas para o Oriente Médio ou Extremo Oriente, ou de volta para casa na Grã-Bretanha. Seu nome era & quotPollsmoor do acampamento de trânsito das forças imperiais', perto Retiro (veja o mapa abaixo).




Adderlay Street, Capetown - 1942




Memorial de Rodes, Cidade do Cabo - 1942

Em 28 de janeiro de 1943, fomos levados do navio para o Imperial Forces Transit Camp & quotPollsmoor & quot, Retreat (perto da Cidade do Cabo), Cape Province, África do Sul:

Um acampamento que serviu durante a segunda guerra mundial, como uma área de preparação para as tropas britânicas e aliadas que estavam sendo movidas por navios de tropas da Inglaterra para o Oriente Médio ou Extremo Oriente ou para outras partes do Império Britânico, as colônias na África e na Ásia, ou de volta para casa na Grã-Bretanha.


Precursor sul-africano de & quotDrive-In Take Away & quot na rodovia perto de nosso acampamento em Retreat - Ano 1942 -

Passagem de trem barata de 9 pence para os militares uniformizados de Retreat à Cidade do Cabo, impressa em inglês e afrikaans

Fotos: & gt & gt & gt

Nossa unidade especial de 60 homens explorando rochas perto da Table Mountain na Cidade do Cabo
em 12 de fevereiro de 1943.

Oficial comandante e líderes de esquadrão de nossa Unidade Especial.


Da esquerda:
Sgt. Edmund Szalbierz
Cpl.Jan Lul
Cpl. Kazimierz Kujalowicz
Cpl. Teodor Kopczynski

Cpl. Tadeusz Czapowski
Cpl. Jozef Kryza
Cpl. Marian Kurys
Cpl. Wladyslaw Woszczyk
Cpl. Ludwik Bereszynski

a partir de
1 de dezembro de 1942 a 5 de julho de 1943


Hospital Militar Imperial em Retiro perto da Cidade do Cabo

Em 16 de fevereiro de 1943, fui internado no hospital militar em Retreat com febre e pleurite (pleurite) nos pulmões.

Eu agora estava pagando pela pneumonia não tratada durante minha prisão na desumana União Soviética. Abaixo está uma foto na enfermaria de convalescença do hospital em abril de 1943.

Finalmente, nossa unidade navegou para a Escócia no & quotQueen Mary & quot, o segundo maior transatlântico do mundo na época, usado como navio de guerra.

Infelizmente, eles me deixaram no Hospital Militar Imperial.
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Uma das enfermarias do Hospital Militar Imperial em Retreat perto da Cidade do Cabo


Imperial Forces Transit Camp & quotPollsmoor & quot in Retreat

Depois que minha unidade deixou a África do Sul para a Inglaterra e depois de receber alta do hospital, eu estava entre as tropas britânicas no campo.


Franek Rymaszewski está agachado segundo da direita na parte inferior em bruto .

À minha direita está George Hunter, minha amiga.


GORDON LANNING

Enquanto eu estava no hospital militar em Retiro, conheci outro paciente, Gordon Lanning, do Exército Britânico. E ele se tornou meu melhor amigo. Ele nasceu na China onde seu pai trabalhava. Agradeço a ele por meu modesto conhecimento de inglês naquela época, porque ele estava me ensinando com entusiasmo o tempo todo. Eu quase não falava inglês quando fui para o hospital e no começo tive que usar o francês da minha escola para me comunicar com meu médico. Gordon deu-me o endereço dos pais e pediu-me que lhes escrevesse quando chegasse à Inglaterra: 9, Cavendish Crescent, BATH, Somerset, Inglaterra.


Foto de Gordon Lanning em frente à sua casa em Bath, Inglaterra, antes de ir para o exterior.

Table Mountain
Teleférico


Gordon Lanning.
Foto que me foi dada na Cidade do Cabo em 17 de fevereiro de 1943


14 de junho de 1943
Segunda-feira . Lindo dia de sol. Eu acabei de dizer adeus a Gordon Lanning que está deixando Capetown esta noite com sua unidade Royal Armored Corps, para Durban a caminho do Oriente Médio, ou para a Índia, ou talvez em algum lugar mais longe. As tropas não recebem muitos detalhes. NÃO FALE SOBRE NAVIOS OU TRANSPORTE! são os avisos postados em todos os lugares.


General Anders e General Sikorski em Moscou, 1 de dezembro de 1941 - História

Durante anos, poucos falaram sobre isso. Muitos compartilharam o sentimento "Você não queria contar a eles porque eles não entenderiam ou iriam rir, então você simplesmente se fechou." A história do horrível crime perpetrado pelos russos durante a Segunda Guerra Mundial contra o povo do Leste da Polônia não era bem conhecida e ainda não é. Como pode a deportação forçada de até 1,7 milhão de homens, mulheres e crianças dos quais apenas um terço sobreviveu, não é de conhecimento comum?

Como filhos das crianças que sobreviveram, nós também sentimos o medo de contar a outras crianças como nossos pais chegaram ao Reino Unido, recebendo olhares incrédulos ou inexpressivos como se estivéssemos inventando. Agora, existem livros escritos pelos sobreviventes ou seus filhos e muitos comentários de leitores proclamam que esta história deve ser contada. E ainda assim, nunca está na consciência do público, apesar de haver cada vez mais interesse na Segunda Guerra Mundial.

Há um documentário que foi exibido no History Channel e em muitos outros países, mas não deve ser esquecido e exibido repetidamente: A Forgotten Odyssey & # 8211 A história não contada de 1.700.000 poloneses deportados para a Sibéria em 1940. Feito em 2000, eu estava vagamente ciente disso, mas não sabia muito sobre os autores Jagna Wright e Aneta Naszyńska, que morreram tragicamente cedo. Jagna dedicou os últimos 15 anos de sua vida, interrompidos pelo câncer de mama, para fazer dois documentários com a editora profissional Aneta. Jagna aprendeu sozinha a arte de fazer filmes e começou a registrar os testemunhos das testemunhas cada vez menores do genocídio da Sibéria. Está disponível no YouTube, dividido em partes & # 8211, escolha a parte que você sabe menos sobre para assistir ou compartilhe com os amigos para que eles entendam.

Como muitos de vocês sabem, o pesadelo começou no meio da noite em 10 de fevereiro de 1940 para muitas famílias, incluindo a minha e para outras nos meses seguintes. Depois que a Rússia invadiu a Polônia, Stalin deportou 1,7 milhão de poloneses para campos de trabalho escravo na Sibéria, Cazaquistão e Oblast de Arkhangelsk no norte, em caminhões de gado. Viagens que duraram semanas até chegarem a campos onde os russos lhes garantiram que a Polônia burguesa estava acabada e que nunca sairiam das florestas onde chegaram para trabalhar com pouca comida e abrigo. A história de cada família é única, segundos ou minutos para embalar afetando se eles viveram ou morreram, como provisões, roupas quentes e roupas de cama eram vitais para a sobrevivência.

A terrível provação de trabalhar em minas, fazendas ou acampamentos madeireiros remotos costumava ser demais para os velhos ou jovens. Se você não trabalhava, não comia. As temperaturas de inverno caíram para menos 40, mas o trabalho continuou. Alguns se espirraram com água, que formou uma armadura de gelo em seus casacos para se aquecer. A falta de atenção médica significava que muitas pessoas morreram. Eles foram informados & # 8220você se acostumará com isso e se não o fizer, morrerá a morte de um cachorro & # 8221. Os suprimentos de comida mal davam para sobreviver, mas o trabalho era incrivelmente difícil. Lembre-se, estes são os sobreviventes falando.

Lançado, mas para onde?

Em 22 de junho de 1941, a Alemanha nazista atacou a União Soviética, forçando-os a reconhecer toda a ajuda que puderam obter para retaliar. Em Londres, o governo polonês no exílio e a União Soviética chegaram a um acordo de que os soviéticos libertariam seus prisioneiros poloneses para que um exército, comandado pelo general Wladyslaw Anders (também a ser libertado da prisão), pudesse ser formado na Rússia. Os poloneses tiveram que encontrar seu caminho através de grandes distâncias, ajudado apenas por funcionários consulares poloneses e pessoas de confiança em cruzamentos ferroviários e cidades. Alguns grupos somavam menos de 10% do número total de prisioneiros que entraram nesses campos. Os outros ficaram enterrados por muito tempo sob a neve da Sibéria. E o tifo e outras doenças mataram ainda mais pessoas enfraquecidas e enlameadas.

Em dezembro de 1941, enquanto os exércitos alemães marchavam em direção a Moscou, O general Sikorski (o primeiro-ministro polonês no exílio) se reuniu com Stalin para mover o exército incipiente para o sul da Rússia. Quando os refugiados exaustos chegaram, o general Anders se perguntou onde estavam todos os oficiais poloneses. Uma nova reunião em Março de 1942 levou a um acordo que metade do exército poderia mover-se para a zona britânica na Pérsia (Irã) seguido pela outra metade em julho de 1942, quando Churchill interveio. No total, 114.000 foram evacuados, incluindo 78.000 militares e 36.000 civis. Mas onde estavam os outros? A descoberta alemã dos horríveis massacres de Katyń respondeu a essa pergunta.

Lutando por uma Polônia livre e casas para o retorno a & # 8230

Todos os poloneses que ainda estavam na Rússia e com esperança de ingressar no exército foram enviados de volta às fazendas soviéticas para trabalhar e, após a guerra, alguns conseguiram voltar para a Polônia. Enquanto isso, o recém-formado O exército polonês lutou bravamente ao lado dos Aliados na França, Bélgica, Holanda e Itália Com mais de 45.000 perdendo suas vidas. Ouvir sobre as novas propostas de fronteiras traçadas para a Polônia do pós-guerra entre Churchill, Roosevelt e Stalin significava que todas essas pessoas tinham perderam suas cidades natais para os soviéticos e não tinha mais casas pelas quais lutar. Cartas de soldados poloneses reclamando disso foram censurado como a União Soviética era um aliado oficial e nada deveria ser dito contra eles. Depois da guerra, a odisséia continuou enquanto os poloneses, recusando-se a voltar ao mesmo regime, estavam espalhados por todo o mundo, onde pudessem construir uma nova vida.

Na introdução de todo o filme, Norman Davies, o conhecido historiador relata que em nenhum documento britânico isso foi reconhecido como um crime de guerra e embora a gravação tenha sido feita em 2000, duvido que algo tenha mudado. Um jornalista russo foi citado como tendo dito que os poloneses deportados por Stalin para a Rússia foram então deportados da história por historiadores ocidentais. Observe. Isso significa que mais uma pessoa sabe toda a verdade. Jagna e Aneta também fizeram um segundo filme, um documentário de três partes, A outra verdade sobre a complexa história das relações polonês-judaicas.

Essas mulheres foram verdadeiras pioneiras na indústria cinematográfica, pois ainda poucos filmes são feitos por mulheres sozinhas. Neste ano de emancipação das mulheres no Reino Unido e na Polônia, essas mulheres nos deixaram um legado que deveríamos saber de cor.


Como a blitzkrieg alemã foi interrompida na Batalha de Moscou de 1941 (FOTOS)

O período inicial da Operação Barbarossa foi um verdadeiro pesadelo para o Exército Vermelho. Ao longo de vários meses, a Wehrmacht ocupou toda a região do Báltico, a Bielo-Rússia e a maior parte da Ucrânia. Centenas de milhares de soldados soviéticos foram mortos ou capturados, enquanto os alemães chegaram muito perto das principais cidades do país, Leningrado e Moscou.

Tropas alemãs na frente oriental.

Administração de Arquivos e Registros Nacionais dos EUA

No início de outubro de 1941, a apenas 200 km da capital, perto de Vyazma, quatro exércitos soviéticos, cercados, perderam cerca de um milhão de pessoas, mortas, feridas ou capturadas. Moscou acabou praticamente indefesa. Em 15 de outubro, a cidade entrou em pânico, pois seus moradores fugiram em massa para o leste e o caos foi acompanhado por saques e roubos. “Um monte de gente na rua estava forçando a porta de uma loja, alguém já estava roubando comida”, relembrou a engenheira Susanna Karpacheva. & ldquo; Havia um fluxo interminável de pessoas com mochilas se movendo pela rodovia, bem como carros e caminhões carregados com pertences domésticos. Hoje, as pessoas estavam deixando Moscou, assim como ontem estavam deixando Vyazma. & Rdquo Foi apenas aplicando medidas duras, incluindo toque de recolher e patrulhas militares, que as autoridades conseguiram normalizar a situação na cidade.

Os moscovitas constroem linhas de defesa nos acessos à cidade.

Até que unidades de reserva da Sibéria, Urais e Extremo Oriente chegassem para defender a capital, o comando soviético tentava ganhar tempo e atrasar o inimigo o máximo possível. Todos os regimentos e divisões disponíveis foram lançados nas linhas de defesa construídas às pressas nas proximidades de Moscou. Eles foram reforçados por cadetes de escolas militares de Moscou (os chamados & lsquoKremlin cadetes & rsquo) e de Podolsk, muitos dos quais ainda não tinham 18 anos. Após a formatura, eles deveriam ingressar nas Forças Armadas como comandantes, mas agora iriam para o front como soldados rasos.

Em combates pesados ​​e ferozes, destacamentos combinados de cadetes das escolas de infantaria e artilharia de Podolsk, tendo perdido 2.500 pessoas de um total de 3.500, conseguiram conter o inimigo por 12 dias, embora sua ordem tivesse durado apenas cinco dias em maioria. & ldquoO primeiro pelotão explode um bunker onde rompemos as linhas & rdquo Adalbert Wasner, da 19ª Divisão Panzer da Wehrmacht, lembrou. & ldquoO combate corpo a corpo extremamente feroz segue, com ambos os lados sofrendo perdas. Os primeiros prisioneiros são feitos. Estes são cadetes da escola militar de Podolsk. Eles são chamados de & lsquoStalin cadetes & rsquo e todos eles lutaram com extrema bravura. & Rdquo

Ministério da Defesa da Federação Russa

Em 7 de novembro, 24º aniversário da Revolução Bolchevique, uma parada militar foi realizada na Praça Vermelha. Algumas das unidades que dela participaram marcharam direto para a frente, que se aproximava cada vez mais da capital. Como escreveu o marechal Georgy Zhukov em suas memórias Reminiscências e reflexões: & ldquo Esse evento desempenhou um papel importante no fortalecimento do moral do exército e do povo soviético e foi de grande importância internacional. & rdquo O desfile mostrou ao mundo que a União Soviética ainda não havia sido derrotada. O que importava particularmente para os moscovitas era que o próprio Stalin estava presente no desfile e fez um discurso lá. As pessoas viram que o comandante-em-chefe supremo ainda estava em Moscou, embora a maior parte do governo a essa altura já tivesse evacuado para Kuibyshev (Samara).

Desfile militar na Praça Vermelha em 7 de novembro de 1941.

Em 2 de dezembro, unidades da 2ª Divisão Panzer da Wehrmacht ocuparam a aldeia de Krasnaya Polyana, a apenas 30 km do Kremlin. Dado o vasto território e os recursos humanos da URSS, os líderes militares alemães entenderam que a guerra ainda não havia acabado, mas tinham certeza de que a espinha dorsal do Exército Vermelho havia sido quebrada. "Os militares da Rússia podem não representar mais uma ameaça para a Europa", escreveu Franz Halder, chefe do Estado-Maior do Alto Comando do Exército, em um diário de guerra em 23 de novembro.

Tanques PzKpfw III Ausf G perto de Moscou.

Narodowe Archiwum Cyfrowe

E, no entanto, os negócios da Wehrmacht & rsquos em seu caminho para a capital soviética não estavam indo tão bem quanto a liderança militar alemã gostaria. A teimosa resistência do Exército Vermelho e os constantes contra-ataques exauriram e sobrecarregaram as tropas alemãs. O movimento das unidades blindadas alemãs foi dificultado pela mineração pesada de todos os acessos à cidade realizados com competência pelos engenheiros militares soviéticos. Além disso, os alemães começaram a ter problemas com os suprimentos e seus cavalos estavam morrendo em massa, deixados sem forragem à medida que o inverno se aproximava.

O exército alemão esperava um empurrão final e decisivo para Moscou, mas não considerou o fato de que grandes reservas recém-treinadas do Exército Vermelho estavam se reunindo na cidade. Em 5 de dezembro, as tropas da Frente Ocidental lideradas por Georgy Zhukov e da Frente Sudoeste, liderada por Konstantin Timoshenko, lançaram uma contra-ofensiva em grande escala. & ldquoQuando avançávamos, nossa artilharia desferia um fogo tão pesado que freqüentemente suprimia as defesas alemãs antes mesmo que a infantaria se aproximasse de suas posições. Por isso, quando entramos nas aldeias, os alemães já as haviam deixado. Foi lá que vi pela primeira vez os lançadores de foguetes Katyusha em ação e uma visão inesquecível. E, é claro, todas as aldeias foram totalmente queimadas & rdquo, lembrou o soldado Gerts Rogovoy.

Lançadores de foguetes Katyusha em ação.

As tropas alemãs começaram a recuar rapidamente da capital. Em alguns lugares, a retirada se transformou em um vôo em pânico e as unidades do Exército Vermelho tomaram os sistemas de artilharia abandonados pelo inimigo. Em 19 de dezembro, Adolf Hitler substituiu Walther von Brauchitsch como comandante-chefe do exército alemão e demitiu Fedor von Bock como comandante do Grupo de Exércitos Centro. O comandante do 2º Grupo Panzer, Heinz Guderian, que também havia perdido seu posto, muitos anos depois escreveria em seu livro Memórias de um soldado: & ldquoO ataque a Moscou falhou. Todos os sacrifícios e esforços de nossas valentes tropas foram em vão. & Rdquo Foi apenas no início de janeiro de 1942 que os alemães conseguiram estabilizar a linha de frente.

Depois de infligir um golpe impressionante à Wehrmacht, o Exército Vermelho empurrou o inimigo a 100-250 km de Moscou. Conseguiu libertar territórios significativos e, no geral, eliminar a ameaça à capital. No entanto, os planos ambiciosos da liderança militar para continuar a ofensiva e derrotar completamente o Grupo de Exércitos Central resultaram em combates pesados, tentativas árduas de escapar do cerco e em pesadas perdas para as tropas soviéticas. Apesar do triunfo na Batalha de Moscou e do colapso da estratégia de blitzkrieg, o ponto de inflexão na guerra ainda estava por vir.

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Imagens

Em 1 de setembro de 1939, a Wehrmacht alemã invadiu a Polônia e iniciou uma campanha com o objetivo de capturar a parte ocidental da Segunda República Polonesa pelo Reich alemão (a parte oriental da Polônia foi atribuída à União Soviética no protocolo secreto para tratado Molotov-Ribbentrop). O batismo de fogo do Brigadeiro Wladyslaw Anders foi a Batalha de Mlawa (1-3 de setembro), mas sua Brigada de Cavalaria Nowogr dzka logo foi forçada a se retirar e, pior ainda, a se dividir. Em seguida, ele se envolveu na batalha sangrenta de Bzura (9-12 de setembro).

Em 12 de setembro de 1939, Anders comandou o Grupo Operacional de Cavalaria General Anders e travou uma dura batalha com o exército alemão por Minsk Mazowiecki e Tomaszo em Lublin. Em 22 de setembro, o grupo de assalto de Anders recapturou a cidade de Krasnobr d, após o que eles deixaram a cidade e fizeram uma parada temporária na aldeia de Maidan Sopocki para descansar. O grupo de assalto então marchou em direção a Lvov.

O Brigadeiro Anders decidiu dividir seu grupo de assalto em seções menores devido à ameaça de duas frentes (a União Soviética havia de fato declarado guerra à Polônia em 17 de setembro). Em 29 de setembro de 1939, Anders foi ferido duas vezes e feito prisioneiro logo depois pelos soviéticos.

Inicialmente, Anders foi mantido prisioneiro no hospital de Lvov e em seguida na prisão de Brygidki em Lvov. Em 29 de fevereiro de 1940, ele foi deportado para Lubyanka em Moscou, pelo NKVD, o serviço secreto soviético. Durante sua estada de 22 meses nesta prisão, ele foi torturado repetidamente e instado a se alistar no Exército Vermelho.

Pouco depois da invasão alemã na União Soviética em 22 de junho de 1941, o Brigadeiro Anders foi libertado para formar um exército polonês, as Forças Armadas Polonesas na União Soviética, sob o comando do Exército Vermelho. Em 30 de julho, o chamado Tratado de Sikorski-Maiski foi assinado entre o primeiro-ministro polonês exilado em Londres, Wladiyslaw Sikorski, e o embaixador soviético na Grã-Bretanha, Iwan Maiski. Esse tratado significou que a Polônia e a União Soviética retomaram relações políticas mútuas. Eles foram cortados depois que a União Soviética declarou guerra à Polônia em 17 de setembro de 1939. Enquanto isso, em 4 de agosto de 1941, Anders foi nomeado comandante das Forças Armadas Polonesas na União Soviética e foi promovido a General em 11 de agosto de 1941. Política Problemas e uma contínua falta de armas, alimentos e equipamentos acabaram por destruir o plano de desdobrar o “Exército Anders” lado a lado com o Exército Vermelho. O general Anders evacuou seu exército (junto com mais de 20.000 cidadãos poloneses) para o Irã no verão de 1942. Este país foi invadido em 1941 pelos britânicos e soviéticos para proteger os campos de petróleo iranianos. Esta ação militar entrou nos livros de história como Operação Semblante. O exército de Anders (agora oficialmente sob o comando do Comando Britânico do Oriente Próximo) estava estacionado na Palestina.

Em 21 de julho de 1943, o 2º Corpo de exército polonês (Drugi Korpus Woiska Polskiego) foi estabelecido a partir de elementos do exército de Anders. O general Anders continuou sendo o comandante do exército recém-formado. Em dezembro de 1943, esse corpo foi transferido para o Egito e de lá enviado para a Itália. Essa transferência durou até janeiro de 1944. O 2º Corpo de exército polonês ficou sob o comando do Oito Exército Britânico.

Antes que o 2º Corpo de exército polonês fosse lançado à batalha, o general Anders dirigiu-se a seus soldados com o seguinte discurso:

"Soldados! Queridos irmãos e meus filhos! O momento da batalha está aí. Há muito tempo esperamos pelo seu momento de retribuição e vingança sobre nosso inimigo eterno. Lado a lado, nossas divisões, britânicas, americanas, canadenses, neozelandesas, francesas, As divisões italiana e indiana aceitarão a batalha. Nossa tarefa será conhecida em todo o mundo como a do soldado polonês. Nesses momentos, estaremos em suas mentes e toda a nação (polonesa) em seus corações. Os espíritos de nossos camaradas estarão esteja sempre conosco. Deixe o leão acordar em seu coração! "

Em 1944 e 1945, o 2º Corpo de exército polonês esteve envolvido em vários combates e batalhas na Itália, incluindo a batalha de Monte Cassino (eventualmente vencida com a ajuda dos poloneses). O 2º Corpo de exército polonês permaneceu na Itália até 1946, antes de ser finalmente dissolvido na Grã-Bretanha em 1947.

Enquanto isso, em 26 de fevereiro de 1945, o general Anders foi nomeado comandante supremo das forças polonesas no Ocidente. Ele ocupou este lugar até 21 de junho de 1945. Anders foi um adversário feroz da Conferência de Yalta (4 a 11 de fevereiro de 1945) devido aos privilégios prometidos à União Soviética em relação à Polônia. Sob este tratado, as regiões orientais da Polônia tornaram-se parte da União Soviética e a recém-criada República Popular tornou-se um estado dentro da esfera de influência soviética.

Por volta desse período, o general Anders foi acusado de envolvimento em uma suposta tentativa de assassinato do general Wladislaw Sikorski (primeiro-ministro do governo polonês no exílio), mas o assunto foi rapidamente abafado.

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A batalha por Moscou: como a Rússia impediu as forças armadas de Hitler e # 039 durante a Segunda Guerra Mundial

Em outubro de 1941, a Segunda Guerra Mundial oscilou no fio da navalha.

Houve guerra na China e guerra no Norte da África, e logo haveria guerra entre a América e o Japão. Mas no outono de 1941, a única guerra que realmente parecia importar foi travada em uma parte da Rússia central.

A Operação Barbarossa, a invasão alemã da União Soviética, começou brilhantemente em 22 de junho de 1941. Cerco após cerco infligiu quase 4 milhões de baixas aos enormes mas desorganizados exércitos soviéticos. No início de outubro, eles avançaram para dentro de 200 milhas de Moscou. Agora vinha a Operação Tufão, a ofensiva para tomar a capital soviética e - ou assim os alemães esperavam - encerrar a campanha.

O desespero gera otimismo, então, de fato, a Alemanha precisava encerrar a guerra no Leste em breve. Os cinejornais de vastas colunas de prisioneiros soviéticos perplexos podem ter transmitido uma imagem da invencibilidade alemã, mas para a Wehrmacht, a Rússia era a morte por mil cortes. A Alemanha e seus aliados comprometeram mais de 3 milhões de homens para Barbarossa: em outubro, eles sofreram mais de 500.000 baixas, ou 15 por cento da força de invasão. Os panzers que varreram 500 milhas de profundidade na Rússia deixaram um rastro de tanques quebrados. As estradas russas, poucas em número e de baixa qualidade, devoraram talvez 40% da frota de caminhões alemã. Isso deixou as ferrovias como artérias de abastecimento na Frente Oriental, mas os trilhos da ferrovia russa eram mais largos que os alemães, encalhando os trens de abastecimento que não podiam seguir em frente até que as equipes de reparo modificassem os trilhos russos. A logística alemã entrou em colapso, deixando as tropas sem comida, munição e principalmente combustível para os blindados.

Não que os soviéticos estivessem em melhor forma. Com seu corpo de oficiais dizimado antes da guerra, e seus generais muitas vezes incompetentes, mas politicamente aceitáveis ​​bajuladores, o Exército Vermelho foi pego de surpresa e então implacavelmente espancado por um oponente que conquistou a França em apenas seis semanas. Mas pelo menos os soviéticos estavam recuando em suas bases de abastecimento. O Exército Vermelho também foi infundido com um fluxo interminável de novas divisões após novas divisões. As tropas eram mal treinadas e comandadas com certeza, mas a inteligência alemã, convencida de que os soviéticos já deveriam ter entrado em colapso, não conseguia entender como o Exército Vermelho poderia suportar tamanha investida e ainda assim continuar crescendo.

A Operação Typhoon foi como uma luta de boxe entre dois lutadores maltratados e ensanguentados que mal se erguiam. Os soviéticos poderiam colocar mais de um milhão de soldados e mil tanques em Moscou, escavados em várias linhas defensivas cavadas por mulheres e crianças. Os alemães conseguiram reunir quase dois milhões de homens e mais de mil tanques e quinhentas aeronaves. O plano era fazer mais do que já funcionava tão bem: conduzir uma série de operações de pinça para cercar e destruir os exércitos soviéticos na frente de Moscou e, em seguida, avançar para a capital.Os panzers de movimento rápido seriam os braços das pinças, circundando o inimigo para impedi-lo de escapar até que a infantaria alemã, que se mexia com os pés, alcançasse a armadura e enxugasse o bolso. Quando a Wehrmacht chegasse a Moscou, a cidade também seria cercada e capturada.

Com abastecimento adequado e bom tempo, uma força de ataque alemã tão grande provavelmente poderia ter conquistado qualquer país do planeta. Infelizmente, nenhuma das condições seria verdadeira. A fase inicial do Typhoon ocorreu de acordo com o planejado, com quatro exércitos soviéticos e mais de 500.000 soldados soviéticos mortos ou capturados apenas em Vyazma.

Mas então a chuva e a neve derretida caíram no início de outubro, trazendo com eles o infame Rasputitsa, a estação lamacenta que transformou a paisagem russa em tal atoleiro que os veículos afundaram até os eixos. Eles tiveram que ser puxados por equipes de soldados suados, cujas botas também desapareceram no pântano glutinoso. Não apenas as tropas de combate não conseguiam avançar, mas também os caminhões de suprimentos também não. Enquanto isso, contra-ataque soviético após contra-ataque soviético, mesmo se repelido, deixou as forças alemãs abatidas e exauridas.

Também desagradáveis ​​foram os tanques soviéticos T-34. Mais fortemente armados e blindados do que seus equivalentes teutônicos, os alemães engasgaram de consternação quando suas armas antitanques ricochetearam no couro grosso do T-34. Para piorar a situação, o T-34 tinha pistas largas, o que lhe dava melhor manobrabilidade na lama.

Mas a Wehrmacht ainda retinha a habilidade, liderança e profissionalismo que a tornavam o melhor exército do mundo na época. O avanço continuou, levando Stalin a ordenar a evacuação do governo soviético de Moscou para Kuibyshev. Apesar de Stalin ter optado por permanecer na capital, a mudança enfraqueceu ainda mais o moral soviético.

Depois que os exércitos alemães pararam para respirar no início de novembro, o tempo ficou mais frio, congelando a lama e dando às tropas de Hitler a base sólida de que precisavam para avançar. No final de novembro, as unidades de reconhecimento alemãs estavam a apenas 19 quilômetros de Moscou, tão perto que podiam ver as torres da cidade com seus binóculos.

Tão perto e tão longe. No início de dezembro, o termômetro havia caído para 45 graus abaixo de zero Fahrenheit. Não é verdade que os alemães desconheciam o inverno russo. Mas com capacidade de abastecimento limitada, a prioridade foi dada ao combustível e munições. Além disso, quem precisa de roupas de inverno se Moscou deveria ser capturada antes da chegada do General Winter?

Em vez disso, foram os soviéticos que atacaram. Stalin havia recebido informações de Richard Sorge, um alemão que vivia no Japão, mas trabalhava para a inteligência soviética, de que os japoneses se voltariam para o sul para lutar contra os americanos e britânicos, em vez de para o norte, contra a Sibéria. Ele se sentiu capaz de transferir 18 divisões de elite da Sibéria, bem treinadas e equipadas para operar em condições rigorosas de inverno, de trem para Moscou.

Quando a contra-ofensiva começou em 5 de dezembro, os exércitos soviéticos perfuraram um inimigo mais espantalho do que humano. Armas alemãs foram congeladas, soldados alemães foram congelados e às vezes os soldados congelaram para as armas. Os sobreviventes só puderam assistir, impotentes, enquanto os atacantes, calorosamente vestidos com jaquetas e botas forradas de pele e camuflados com roupas de neve brancas, emergiam como fantasmas através da névoa e da neve.

Agora veio um daqueles pontos de decisão que ocorrem em todas as grandes batalhas. Alguns generais de Hitler queriam recuar para uma linha distante de Moscou. Mas Hitler temia que uma retirada se desintegrasse em uma debandada de pânico que levaria o Exército Vermelho aos portões da Alemanha. Ele ordenou que suas tropas mantivessem suas posições até o último homem, uma defesa de ouriço de pontos fortes que seriam defendidos mesmo quando cercados. Embora Hitler tenha despedido alguns generais que discordaram, muitos comandantes alemães mais tarde elogiaram a decisão por evitar um colapso como o sofrido pelo Grande Armée de Napoleão em 1812.

Os alemães foram empurrados de volta para Rzhev, a 150 milhas de Moscou. Mas suas linhas ainda estavam intactas e, embora danificados, seus exércitos ainda estavam prontos para lutar. E agora foi a vez de Stalin ter excesso de confiança. Os soviéticos também sofreram gravemente durante a contra-ofensiva: suas tropas eram inexperientes, suas linhas de abastecimento estavam sobrecarregadas pela neve e lama e eles também sofreram com o frio. No entanto, com sonhos de chegar a Berlim em seus olhos, Stalin ordenou que suas forças exaustos continuassem atacando. O resultado foram pesadas perdas em ataques inúteis. Em fevereiro, os alemães chegaram a contra-atacar, destruindo várias divisões soviéticas.

O que foi realizado? Ambos os lados apostaram e fracassaram. Os sonhos alemães de capturar Moscou e encerrar a guerra no Leste haviam evaporado. Os sonhos de Stalin de uma grande contra-ofensiva que expulsaria os alemães da União Soviética também vacilaram. O matadouro que era a Frente Oriental continuaria em 1942 e depois em 1945.

No entanto, foi a aposta de Hitler que se revelou fatal. 1941 e 1942 seriam os últimos anos em que os alemães teriam o luxo de travar uma guerra em uma só frente. Depois disso, os americanos e britânicos abririam as segundas frentes com pousos anfíbios na Europa e bombardeios ininterruptos sobre o Terceiro Reich. Se Hitler queria vencer, tinha que ser antes que os anglo-americanos reunissem suas forças e os soviéticos reorganizassem seus exércitos e explorassem seu vasto potencial industrial.

Ironicamente, a catástrofe que a Alemanha mal evitou em Moscou só levou a catástrofes mais tarde. Hitler pode ter estado certo ao ordenar que seus exércitos não recuassem. Para o ex-cabo, ressentido e desconfiado do corpo de oficiais alemão, isso era uma prova de que ele possuía mais gênio e coragem do que os soldados profissionais. Portanto, Hitler apenas ouviria a si mesmo e nunca aceitaria o conselho de seus generais de recuar, o que significava que os exércitos alemães em Stalingrado e na Normandia mantiveram suas posições até serem destruídos.

A captura de Moscou teria alterado o resultado da Segunda Guerra Mundial? A perda de sua capital muitas vezes leva as nações a buscarem a paz. Moscou era mais do que a capital administrativa da União Soviética: era também um centro ferroviário e um centro de produção vital. Havia também o valor simbólico: ditadores totalitários, como Hitler e Stalin, construíam imagens de si mesmos como líderes oniscientes de suas nações. Perder Moscou certamente teria abalado a confiança popular em Stalin. Na verdade, Stalin aparentemente lançou discretas sondagens de paz para a Alemanha por meio da Suécia, que Hitler ignorou.