Eva McLaren

Eva McLaren

Eva Müller, filha mais nova de William Müller, um rico empresário alemão, e mãe inglesa, Maria Henrietta, nasceu em 1852. Eva passou sua vida em Valparaíso, Chile, e foi educada por uma governanta e na escola em Londres. A família morava em Portland Place.

Sua mãe tinha pontos de vista políticos progressistas e com seu incentivo, ela trabalhou com Octavia Hill em Marylebone, onde suas funções eram cobrar aluguéis e cuidar do bem-estar dos inquilinos. Embora a família fosse extremamente rica, eles permitiram que Eva aceitasse um posto de treinamento em enfermagem na enfermaria da casa de trabalho de Brownlow Hill, em Liverpool.

Em 18 de abril de 1883, ela se casou com Walter Bright McLaren (1853–1912). Sua mãe, Priscilla Bright McLaren (1815–1906), foi presidente da Sociedade Nacional do Sufrágio Feminino de Edimburgo. O marido de Eva apoiou a ideia do sufrágio feminino e os dois ingressaram na Manchester Society for Women's Suffrage em 1884.

Eva McLaren também se juntou a Josephine Butler em sua campanha contra a Lei de Doenças Contagiosas. Esses atos foram introduzidos na década de 1860 na tentativa de reduzir as doenças venéreas nas forças armadas. Butler objetou principalmente às leis que se aplicavam apenas às mulheres. De acordo com os termos desses atos, a polícia poderia prender mulheres que acreditavam serem prostitutas e, então, insistir para que fossem submetidas a um exame médico. Butler simpatizava com a situação das prostitutas que ela acreditava terem sido forçadas a este trabalho devido aos baixos salários e ao desemprego.

Nas eleições gerais de 1885, o marido de Eva, Walter Bright McLaren, foi eleito MP do Partido Liberal para Crewe. Ele foi um dos poucos membros da Câmara dos Comuns que apoiou a ideia das mulheres obterem o voto. Walter atuou como secretário adjunto do comitê multipartidário do Projeto de Lei dos Apoiadores Parlamentares da Franquia Feminina. Eva também se juntou ao comitê central da Sociedade Nacional pelo Sufrágio Feminino.

Eva McLaren se tornou um dos principais membros da Federação Feminina Liberal e sua primeira tesoureira honorária em 1887. Ela foi ativa em uma série de grupos de pressão sufragista dentro das Associações Liberais Femininas: a União de Sufragistas Práticos, a União de Sufrágio Avançado e o Liberal União de sufrágio feminino. Em 1903, ela foi a autora de A História do Movimento pelo Sufrágio Feminino na Federação Feminina Liberal.

A biógrafa de Eva, Linda Walker, apontou: "O casamento com McLaren era claramente igualitário - na medida em que a lei permitiria - e ambos não gostavam dos resquícios de encoberturas que ainda eram as marcas da subordinação legal de uma esposa. Uma feminista entusiasta, Eva rejeitou o título convencional de Sra. Walter McLaren e era conhecida ao longo de sua carreira política como Sra. Eva McLaren ". Posteriormente, ela comentou "é mais importante saber quem é uma mulher do que de quem ela é esposa".

Walter Bright McLaren morreu de insuficiência cardíaca em 29 de junho de 1912. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, ela retomou sua carreira de enfermagem e trabalhou em um hospital básico na França durante o inverno de 1914-15. No entanto, sofrendo de problemas de saúde, ela foi forçada a retornar para a Inglaterra.

Eva McLaren morreu de doença crônica de Bright e uremia em 16 de agosto de 1921 em Great Comp Cottage, Borough Green em Kent.


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