8 de novembro de 1942

8 de novembro de 1942

8 de novembro de 1942

Guerra no ar

Oitava missão de bombardeiro pesado da Força Aérea No. 17: 38 aeronaves despachadas para atacar alvos industriais em Lille, 15 para atacar o campo de aviação em Abbeville / Drucat. Uma aeronave perdida.

Norte da África

Início da Operação Tocha. Petain ordena que as tropas francesas no Norte da África resistam aos Aliados. Alguns sim, mas Argel cai no primeiro dia.



Os desembarques dos Aliados no Norte da África

Quando os desembarques anfíbios ocorreram em 8 de novembro de 1942, os americanos surpreenderam completamente, confundindo seus amigos e ajudantes. Os franceses que eles haviam alistado para sua causa foram pegos despreparados para ajudá-los com eficácia, e os desembarques inicialmente encontraram resistência, embora menos em Argel do que em Oran ou Casablanca. Na costa do Atlântico, o desembarque principal foi feito em Fedala (agora Mohammedia), 15 milhas (24 km) a nordeste de Casablanca. A hesitação e a confusão entre os defensores franceses fizeram com que as tropas invasoras estivessem em segurança em terra antes que os desembarques pudessem ser combatidos de forma séria. Surgiram dificuldades para estender a cabeça de ponte, entretanto, e no terceiro dia de operação as perspectivas eram sombrias. A situação em Casablanca e na costa atlântica como um todo foi logo mudada de forma decisiva por desenvolvimentos políticos favoráveis ​​em Argel. Na tarde de 10 de novembro, o general Charles-Auguste Noguès, comandante-em-chefe francês no Marrocos, ouviu indiretamente que as autoridades francesas em Argel, agora chefiadas pessoalmente por Darlan, haviam emitido uma ordem para interromper os combates. Noguès foi pronto para agir com base nesse relatório e ordenou que seus próprios comandantes subordinados cessassem a resistência ativa, enquanto se aguarda um armistício que seria arranjado na manhã seguinte.

Os desembarques dos EUA em Oran encontraram uma oposição um pouco mais dura. No segundo dia, pouco progresso foi feito, à medida que a resistência francesa se fortalecia e um contra-ataque francês no flanco da cabeça de praia de Arzew ameaçava todo o plano de operações naquele teatro. Os desembarques em Argel foram mais suaves e curtos, graças em grande parte a Mast e seus confederados. Nenhuma resistência séria foi encontrada em qualquer lugar, exceto quando os Aliados tentaram forçar uma entrada antecipada no porto. Meia hora depois da meia-noite de 8 de novembro, Murphy notificou Juin que forças esmagadoramente fortes estavam prestes a pousar e pediu-lhe que desse ordens para que não houvesse resistência. Ele ressaltou que tinham vindo a convite de Giraud para ajudar a França a se libertar. Juin, despreparado para aceitar a liderança de Giraud, respondeu que o apelo deve ser submetido a Darlan, que por acaso estava em Argel para visitar seu filho gravemente doente. Chamado com urgência por telefone à villa de Juin, Darlan concordou em enviar uma mensagem de rádio para Pétain solicitando autorização para lidar com a situação em nome de Pétain. Nesse ínterim, Darlan deu ordens às tropas e navios franceses na área de Argel para cessarem os disparos. Embora essa ordem não se aplicasse às áreas de Oran ou Casablanca, Darlan autorizou Juin a organizar um acordo para todo o Norte da África. Além disso, foi acordado no início da noite que o controle de Argel deveria ser transferido para os americanos às 20h e que os Aliados deveriam ter o uso do porto desde as primeiras luzes da manhã de 9 de novembro. A tarde de 9 de novembro viu a chegada de Clark e do general britânico Kenneth Anderson, o último dos quais assumiu o comando do Primeiro Exército Aliado para o avanço na Tunísia. Giraud havia chegado um pouco antes, mas encontrou pouco apoio entre seus conterrâneos.

Pétain anunciou em 10 de novembro que todas as autoridades no Norte da África foram transferidas de Darlan para Noguès. Ele havia precedido isso com uma mensagem secreta para Darlan dizendo que o estava repudiando sob pressão alemã e contra sua própria vontade. Essa conversa dupla era necessária devido à situação perigosa na França, mas deixou os comandantes franceses no Norte da África confusos. Hitler resolveu essa incerteza no dia seguinte, quando deixou de lado o Armistício franco-alemão de 1940 e ordenou que suas forças entrassem na parte até então desocupada da França. O sul da França foi rapidamente invadido por unidades mecanizadas alemãs, com seis divisões italianas invadindo do leste.

Os aviões alemães começaram a chegar a um campo de aviação perto de Túnis na tarde de 9 de novembro e, no final de novembro, havia 15.000 alemães na Tunísia, apoiados por cerca de 100 tanques. Cerca de 9.000 soldados italianos também haviam chegado, principalmente por estrada de Trípoli. Essas forças eram quase insignificantes quando comparadas com o tamanho dos exércitos aliados invasores, e teriam uma chance mínima de resistir a um ataque se o comando aliado tivesse desenvolvido um avanço mais rapidamente do que o fez. Enquanto isso, Darlan recebeu uma segunda mensagem clandestina de Pétain, na qual o líder Vichy reafirmou sua confiança em Darlan e enfatizou que ele próprio estava em contato com Roosevelt. Darlan conseguiu um acordo de trabalho com os Aliados, incluindo o reconhecimento de Giraud. As discussões franco-americanas em uma conferência em 13 de novembro foram aceleradas pela ameaça de Clark de que prenderia a liderança francesa e implementaria a lei marcial se um acordo não pudesse ser alcançado. O acordo foi prontamente endossado por Eisenhower, que passara a apreciar, como Clark, que Darlan era o único homem que poderia levar os franceses para o lado aliado. Darlan subseqüentemente fez um acordo detalhado com Clark para ação cooperativa e disponibilizou o porto-chave de Dakar, junto com suas bases aéreas, para os Aliados. Em 24 de dezembro de 1942, Darlan foi assassinado por um radical anti-Vichy, um evento que finalmente abriu o caminho para a ascensão de De Gaulle. O assassino foi prontamente julgado por corte marcial por ordem de Giraud e executado. Em 27 de dezembro, foi anunciado que os líderes franceses concordaram em escolher Giraud para suceder Darlan como alto comissário.

Sem a ajuda de Darlan, a campanha dos Aliados no noroeste da África teria enfrentado muito mais desafios. Embora as tropas francesas no Norte da África estivessem amplamente espalhadas, elas eram quase 120.000 e poderiam ter fornecido uma oposição formidável se tivessem continuado a resistir aos Aliados. A única questão importante em que a cooperação de Darlan falhou em alcançar o efeito desejado foi a libertação e realocação da principal frota francesa de Toulon para o Norte da África. O comandante em Toulon, almirante Jean-Baptiste Laborde, hesitou em responder ao pedido de Darlan porque não foi acompanhado pela autorização de Pétain, e um emissário especial enviado por Darlan foi interceptado pelos alemães. O atraso perdeu a chance da frota de escapar, mas em 27 de novembro de 1942, os franceses conseguiram frustrar a tentativa alemã de capturá-la afundando mais de 70 navios.


Hoje na História da Segunda Guerra Mundial - novembro. 8, 1942

75 anos atrás — novembro. 8, 1942: Operação Tocha: 400.000 soldados americanos e britânicos desembarcam no Marrocos e na Argélia em três forças principais.

Na Batalha Naval de Casablanca, os navios dos EUA afundam nove navios de guerra franceses.

Enfermeiras do 48º Hospital Cirúrgico dos Estados Unidos aterrissam com as forças da Tocha, a primeira e a última vez que mulheres aterrissam com o ataque durante a guerra.

Enfermeiras do 48º Hospital Cirúrgico dos EUA marchando das docas de Arzeu, 9 de novembro de 1942 (Departamento Médico do Exército dos EUA)

Tropas e equipamentos dos EUA Z Beach, Arzeu, Argélia, 8 de novembro de 1942 (Arquivos Nacionais dos EUA)


Batalha [editar | editar fonte]

Os Aliados organizaram três forças-tarefa anfíbias para apreender os principais portos e aeroportos de Marrocos e da Argélia simultaneamente, visando Casablanca, Oran e Argel. A conclusão bem-sucedida dessas operações seria seguida por um avanço para o leste na Tunísia.

A Força-Tarefa Ocidental (destinada a Casablanca) era composta por unidades americanas, com o Major General George Patton no comando e o Contra-almirante Henry K. Hewitt chefiando as operações navais. Esta Força-Tarefa Ocidental consistia na 2ª Divisão Blindada dos EUA e nas 3ª e 9ª Divisões de Infantaria dos EUA - 35.000 soldados em um comboio de mais de 100 navios. Eles foram transportados diretamente dos EUA na primeira de uma nova série de comboios UG fornecendo suporte logístico para a campanha do Norte da África. & # 916 e # 93

A Força Tarefa do Centro, destinada a Oran, incluía o 509º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas dos EUA, a 1ª Divisão de Infantaria dos EUA e a 1ª Divisão Blindada dos EUA - um total de 18.500 soldados. Eles navegaram da Grã-Bretanha e foram comandados pelo Major General Lloyd Fredendall, as forças navais sendo comandadas pelo Comodoro Thomas Troubridge.

A Força-Tarefa Oriental - destinada a Argel - era comandada pelo Tenente-General Kenneth Anderson e consistia em duas brigadas da 78ª Divisão de Infantaria Britânica e da 34ª Divisão de Infantaria dos EUA, junto com duas unidades de Comando Britânico (Comando nº 1 e nº 6), totalizando 20.000 soldados. Durante a fase de desembarque, a força deveria ser comandada pelo Major General dos EUA Charles W. Ryder, comandante da 34ª Divisão, pois se considerou que uma invasão liderada pelos EUA seria mais aceitável para os defensores franceses do que uma liderada pelos muitos britânicos As tropas britânicas usavam uniforme americano, pelo mesmo motivo. & # 91 citação necessária & # 93 As forças navais foram comandadas pelo vice-almirante Sir Harold Burrough.

U-boats, operando na área do Atlântico leste atravessada pelos comboios da invasão, foram atraídos para atacar o comboio comercial SL 125. Alguns historiadores sugeriram que o momento deste comboio comercial foi um desvio tático intencional para evitar ataques submarinos aos transportes de tropas . & # 917 e # 93

As operações aéreas foram divididas em duas, a leste do cabo Tenez, na Argélia, com aeronaves britânicas sob o comando do marechal do ar Sir William Welsh e a oeste do cabo Tenez, todas aeronaves americanas sob o comando do general Jimmy Doolittle, sob o comando direto do general Patton.

Os Curtiss P-40 do 33º Grupo de Caças foram lançados de porta-aviões de escolta da Marinha dos Estados Unidos e pousaram em Port Lyautey em 10 de novembro. Apoio naval aéreo adicional foi fornecido pelo USS Ranger (CV-4), cujos esquadrões interceptaram aeronaves Vichy e bombardearam navios hostis.

Casablanca [editar | editar fonte]

Flyer que foi distribuído pelas forças aliadas nas ruas de Casablanca, convocando os cidadãos a cooperar com as forças aliadas

A Força-Tarefa Ocidental pousou antes do amanhecer em 8 de novembro de 1942, em três pontos no Marrocos: Safi (Operação Blackstone), Fedala (Operação Brushwood, o maior desembarque com 19.000 homens) e Mehdiya-Port Lyautey (Poste da Operação). Como se esperava que os franceses não resistissem, não houve bombardeios preliminares. Isso provou ser um erro caro, pois as defesas francesas cobraram seu tributo às forças de desembarque americanas.

Na noite de 7 de novembro, o general pró-Aliado Antoine Béthouart tentou um golpe de Estado contra o comando francês no Marrocos, para que pudesse se render aos Aliados no dia seguinte. Suas forças cercaram a villa do general Charles Noguès, o alto comissário leal a Vichy. No entanto, Noguès telefonou para forças leais, que pararam o golpe. Além disso, a tentativa de golpe alertou Noguès sobre a iminente invasão dos Aliados, e ele imediatamente reforçou as defesas costeiras francesas.

Em Safi, os desembarques foram em sua maioria bem-sucedidos. Os desembarques foram iniciados sem cobertura de fogo, na esperança de que os franceses não resistissem de todo. No entanto, assim que as baterias costeiras francesas abriram fogo, os navios de guerra aliados responderam. Quando o general Harmon chegou, os atiradores franceses haviam imobilizado as tropas de assalto (a maioria das quais estava em combate pela primeira vez) nas praias de Safi. A maioria dos pousos ocorreu em atraso. Aviões porta-aviões destruíram um comboio de caminhões franceses que trazia reforços para as defesas da praia. Safi se rendeu na tarde de 8 de novembro. Em 10 de novembro, os defensores restantes foram imobilizados e o grosso das forças de Harmon correu para se juntar ao cerco de Casablanca.

Em Port-Lyautey, as tropas de desembarque não tinham certeza de sua posição e a segunda leva foi atrasada. Isso deu aos defensores franceses tempo para organizar a resistência, e os desembarques restantes foram realizados sob bombardeio de artilharia. Com a ajuda do apoio aéreo dos porta-aviões, as tropas avançaram e os objetivos foram capturados.

Em Fedala, o clima atrapalhou os desembarques. As praias de desembarque foram novamente atacadas pelos franceses após o amanhecer. Patton pousou às 08:00, e as cabeças de ponte foram protegidas no final do dia. Os americanos cercaram o porto de Casablanca em 10 de novembro, e a cidade se rendeu uma hora antes do ataque final.

Casablanca foi a principal base naval do Atlântico francês após a ocupação alemã da costa europeia. A Batalha Naval de Casablanca resultou de uma surtida de cruzadores, contratorpedeiros e submarinos franceses que se opuseram aos desembarques. Um cruzador, seis destróieres e seis submarinos foram destruídos por tiros e aviões americanos. O encouraçado francês incompleto Jean Bart—Que estava ancorado e imóvel — disparou contra a força de pouso com sua única torre de canhão até ser desativada por tiros americanos. Dois destróieres americanos foram danificados.

Oran [editar | editar fonte]

Um transporte de 116 Spitfires Supermarine enviado por mar foi montado em apenas onze dias na Frente Norte, em Gibraltar.

A Força Tarefa do Centro foi dividida em três praias, duas a oeste de Oran e uma a leste. Os desembarques na praia mais a oeste foram atrasados ​​por causa de um comboio francês que apareceu enquanto os caça-minas estavam limpando um caminho. Algum atraso, confusão e danos aos navios de desembarque foram causados ​​pela inesperada profundidade da água e dos bancos de areia. Embora observações de periscópio tenham sido realizadas, nenhuma equipe de reconhecimento pousou nas praias para determinar as condições marítimas locais. Isso foi em contraste com ataques anfíbios posteriores, como a Operação Overlord, em que um peso considerável foi dado ao reconhecimento pré-invasão.

O 1º Batalhão de Rangers dos EUA pousou a leste de Oran e rapidamente capturou a bateria da costa em Arzew. Foi feita uma tentativa de desembarcar a infantaria dos EUA no porto diretamente, a fim de evitar rapidamente a destruição das instalações portuárias e afundamento de navios. A operação - codificada Operação Reservista- falhou quando os dois saveiros da classe Banff foram despedaçados pelo fogo cruzado dos navios franceses ali. A frota naval francesa de Vichy saiu do porto e atacou a frota de invasão aliada, mas seus navios foram todos afundados ou levados para terra. & # 918 e # 93

Baterias francesas e a frota de invasão trocaram tiros entre 8 e 9 de novembro, com as tropas francesas defendendo Oran e a área circundante obstinadamente. O fogo pesado dos navios de guerra britânicos provocou a rendição de Oran em 9 de novembro.

Aterragens aerotransportadas [editar | editar fonte]

Tocha foi o primeiro grande ataque aerotransportado realizado pelos EUA. O US 509th Parachute Infantry Regiment & # 919 & # 93 voou desde a Grã-Bretanha, sobre a Espanha, com a intenção de descer perto de Oran e capturar campos de pouso em Tafraoui e La Sénia, respectivamente a 15 milhas ( 24 quilômetros) e 5 milhas (8 quilômetros) ao sul de Oran. & # 9110 & # 93 A operação foi marcada por problemas de clima, navegação e comunicação. O mau tempo na Espanha e o alcance extremo causaram ampla dispersão e forçaram 30 das 37 aeronaves a pousar no lago de sal seco a oeste do objetivo. & # 9111 & # 93 No entanto, ambos os aeroportos foram capturados.

Argel [editar | editar fonte]

Resistência e golpe [editar | editar fonte]

Conforme acordado em Cherchell, nas primeiras horas de 8 de novembro, 400 combatentes da Resistência Francesa deram um golpe na cidade de Argel. A partir da meia-noite, a força comandada por Henri d'Astier de la Vigerie e José Aboulker apreendeu alvos importantes, incluindo a central telefónica, a estação de rádio, a casa do governador e o quartel-general do 19º Corpo.

Robert Murphy levou alguns homens e depois dirigiu até a residência do General Alphonse Juin, o oficial sênior do Exército francês no Norte da África. Enquanto eles cercavam sua casa (tornando Juin efetivamente um prisioneiro), Murphy tentou persuadi-lo a ficar do lado dos Aliados. No entanto, ele teve uma surpresa: o almirante François Darlan - o comandante de todas as forças francesas - também estava em Argel em uma visita privada. Juin insistiu em entrar em contato com Darlan, e Murphy não conseguiu persuadir nenhum dos dois a ficar do lado dos Aliados. No início da manhã, a Gendarmerie local chegou e libertou Juin e Darlan.

Invasão [editar | editar fonte]

Em 8 de novembro de 1942, a invasão foi liderada pela 34ª Infantaria dos EUA com uma brigada do 78º britânico, a outra atuando como reserva. Os desembarques foram divididos entre três praias - duas a oeste de Argel e uma a leste. Embora alguns desembarques tenham sido em praias erradas, isso foi irrelevante devido ao nível extremamente baixo de oposição francesa. Todas as baterias costeiras foram neutralizadas pela resistência francesa, e um comandante francês deu as boas-vindas abertamente aos Aliados que desembarcaram.

Os únicos combates ocorreram no próprio porto de Argel, onde na Operação Terminal dois contratorpedeiros britânicos tentaram desembarcar um grupo de Rangers americanos diretamente no cais, a fim de evitar que os franceses destruíssem as instalações portuárias e afundassem seus navios. O fogo de artilharia pesada impediu um contratorpedeiro de pousar, mas o outro foi capaz de desembarcar 250 Rangers antes de também ser levado de volta ao mar. & # 918 e # 93

As tropas desembarcadas avançaram rapidamente para o interior e o General Juin entregou a cidade aos Aliados às 18:00.


Hoje na História da Segunda Guerra Mundial - novembro. 8, 1942

75 anos atrás — novembro. 8, 1942: Operação Tocha: 400.000 soldados americanos e britânicos desembarcam no Marrocos e na Argélia em três forças principais.

Na Batalha Naval de Casablanca, os navios dos EUA afundam nove navios de guerra franceses.

Enfermeiras do 48º Hospital Cirúrgico dos Estados Unidos aterrissam com as forças da Tocha, a primeira e a última vez que mulheres aterrissam com o ataque durante a guerra.

Enfermeiras do 48º Hospital Cirúrgico dos EUA marchando das docas de Arzeu, 9 de novembro de 1942 (Departamento Médico do Exército dos EUA)

Tropas e equipamentos dos EUA Z Beach, Arzeu, Argélia, 8 de novembro de 1942 (Arquivos Nacionais dos EUA)


Frotas e comandantes de amp

  • Contra-almirante Henry Kent Hewitt
  • 1 porta-aviões
  • 1 transportadora de escolta
  • 1 navio de guerra
  • 3 cruzadores pesados
  • 1 cruzador leve
  • 14 destruidores

Vichy França

  • Vice-almirante Félix Michelier
  • 1 navio de guerra
  • 1 cruzador leve
  • 2 líderes de flotilha
  • 7 destruidores
  • 8 saveiros
  • 11 caça-minas
  • 11 submarinos

Operação Tocha: Invasão Aliada do Norte da África

Em 8 de novembro de 1942, as forças militares dos Estados Unidos e do Reino Unido lançaram uma operação anfíbia contra o norte da África francês, em particular os territórios controlados pela França na Argélia e no Marrocos. Esse desembarque, de codinome & # 8216Torch & # 8217, refletiu os resultados de longas e controversas discussões entre planejadores britânicos e americanos sobre o curso futuro da estratégia Aliada & # 8212 argumentos que foram finalmente silenciados pela intervenção do presidente americano, Franklin D.Roosevelt. Tanto no sentido direto quanto no indireto, o impacto do Torch & # 8217s foi enorme no curso da estratégia anglo-americana durante o restante da guerra. Pode ter sido a decisão estratégica mais importante que os líderes aliados tomariam. Na verdade, essa operação anfíbia adiou inevitavelmente o desembarque na França até 1944, mas ao mesmo tempo permitiu aos Estados Unidos completar a mobilização de seus imensos recursos industriais e humanos para as titânicas batalhas aéreas e terrestres que caracterizaram as campanhas dos Aliados de 1944.

O pensamento estratégico americano no início de 1942 visava derrotar a Alemanha nazista antes de se voltar para os problemas que uma enxurrada de conquistas e vitórias japonesas estava levantando no Pacífico. O general George C. Marshall, chefe do Estado-Maior do Exército dos Estados Unidos & # 8217s, via o problema estratégico em termos simples: os Estados Unidos deveriam concentrar seu poderio militar para obter uma hospedagem bem-sucedida no continente europeu o mais rápido possível. No verão de 1942, a situação do Exército Soviético parecia desesperadora, enquanto as divisões Panzer de Adolf Hitler e # 8217 avançavam cada vez mais em direção a Stalingrado e o Cáucaso. Alguns planejadores militares americanos acreditavam que talvez fosse necessário invadir o noroeste da Europa em 1942 para aliviar a pressão dos soviéticos. Mas sua data preferida era a primavera de 1943, quando as forças terrestres americanas estariam melhor preparadas, treinadas e equipadas para lutar contra a Wehrmacht no continente europeu. Quaisquer que fossem as dificuldades de tal operação, eles acreditavam que o know-how e os recursos americanos poderiam resolvê-las.

Os líderes militares britânicos, liderados pelo formidável chefe do Estado-Maior Imperial, o marechal de campo Alan Brooke, adotaram uma abordagem muito diferente. Eles não estavam nada otimistas sobre uma operação anfíbia através do Canal da Mancha em 1943, e eram totalmente contra o lançamento de tal operação em 1942. Parte de sua oposição residia no fato de que o Reino Unido teria que arcar com grande parte do fardo militar para tal tentativa. Além disso, os líderes militares britânicos haviam experimentado a violenta luta contra os alemães na Primeira Guerra Mundial, que infligiu tantas baixas às suas forças. A maioria deles também enfrentou o formidável poder de combate da Wehrmacht & # 8217s durante a desastrosa campanha de 1940 na França, enquanto as experiências das forças britânicas no norte da África e na Líbia contra o marechal de campo Erwin Rommel nada fizeram para diminuir seu respeito pelas capacidades militares alemãs. Depois da guerra, Brooke colocou a situação nestes termos: & # 8216Eu achei a forma rígida de estratégia de Marshall muito difícil de lidar. Ele nunca apreciou totalmente o que as operações na França significariam & # 8212 o padrão diferente de treinamento das divisões alemãs em oposição às divisões americanas brutas e à maioria de nossas novas divisões. Ele não conseguia apreciar o fato de que os alemães podiam reforçar o ponto de ataque três a quatro vezes mais rápido do que nós, nem entenderia que, até que o Mediterrâneo fosse aberto novamente, sempre sofreríamos com uma terrível escassez de transporte marítimo. & # 8217

Assim, particularmente porque teriam fornecido o grosso das forças invasoras, os britânicos se opuseram veementemente a qualquer desembarque anfíbio em 1942. Em vez disso, instaram os americanos a considerarem a possibilidade de intervir no Mediterrâneo para retirar o poder militar do Eixo das costas do Norte África e abrir esse grande mar interior ao movimento dos comboios aliados. O resultado foi um impasse & # 8212 que levou Marshall a considerar por um curto período mudar a ênfase do Exército dos EUA & # 8217 do Teatro Europeu de Operações para o Pacífico. No entanto, o presidente Roosevelt se recusou a ouvir sobre qualquer mudança na grande estratégia dos EUA. Naquela época, no verão de 1942, ele fez algo que o primeiro-ministro britânico Winston Churchill nunca faria durante todo o curso da Segunda Guerra Mundial. Ele interveio e derrotou seus conselheiros militares. Roosevelt deu a seus generais uma ordem direta para apoiar a proposta britânica de desembarques ao longo da costa do norte da África francesa. O raciocínio do presidente foi amplamente baseado na necessidade política. Se a Alemanha continuasse sendo o foco principal do esforço de guerra americano, algo em que Roosevelt acreditava com ainda mais fervor do que seus conselheiros militares, então as tropas dos EUA teriam que lutar contra os alemães em algum lugar da Europa. Dadas as atitudes britânicas, não havia escolha a não ser avançar contra o Marrocos e a Argélia e, assim, comprometer as forças dos EUA na batalha pelo controle do Mediterrâneo.

O plano final era ambicioso. Os aliados ocidentais transportariam 65.000 homens, comandados pelo tenente-general Dwight D. Eisenhower, de portos nos Estados Unidos e na Inglaterra, e invadiriam as possessões francesas do norte da África em Casablanca, Oran e Argel. O movimento aliado contra o norte da África francês se beneficiou enormemente do fato de que a atenção dos líderes políticos e militares do Eixo permaneceu focada em outro lugar. Os alemães estavam envolvidos em sua luta por Stalingrado e o Cáucaso. Além disso, a situação no Egito foi ficando cada vez mais sombria ao longo de setembro e outubro, à medida que os britânicos aumentavam suas forças sob o comando do tenente-general Bernard Montgomery para uma ofensiva renovada contra Rommel e Afrika Korps # 8217. No final de outubro, o Oitavo Exército de Montgomery e # 8217 atacou os alemães em El Alamein, precipitando uma enorme batalha de desgaste que as forças do Eixo não tinham esperança de vencer. Não surpreendentemente, os líderes do Eixo se concentraram no que estava acontecendo nas areias do deserto do Egito & # 8217s. No início de novembro, as forças de Rommel e # 8217 estavam recuando rapidamente de volta para a Líbia contra as ordens expressas de Hitler.

No início de novembro, a inteligência alemã e italiana detectou um grande acúmulo de navios aliados em torno de Gibraltar. Mas os alemães consideraram a ameaça simplesmente como mais um grande comboio de suprimentos para reforçar Malta. Os italianos não tinham tanta certeza, mas a essa altura da guerra os alemães não prestavam muita atenção a eles. Uma entrada no diário de 8 de novembro do ministro italiano das Relações Exteriores, Galeazzo Ciano, sugere a extensão da desordem no campo do Eixo no início da Tocha: & # 82168 de novembro de 1942: Às cinco e meia da manhã [ministro das Relações Exteriores alemão Ulrich Jaochim] von Ribbentrop telefonou para me informar sobre os desembarques americanos nos portos argelinos e marroquinos. Ele estava bastante nervoso e queria saber o que pretendíamos fazer. Devo confessar que, tendo sido pego de surpresa, fiquei com muito sono para dar uma resposta muito satisfatória. & # 8217

No nível operacional, os pousos da Tocha foram quase imediatamente bem-sucedidos. A esperança inicial dos Aliados era que os oficiais franceses dissidentes que apoiavam a causa Aliada se levantassem e tomassem o controle das alavancas do poder. Essas esperanças, no entanto, mostraram-se falsas. Ironicamente, as forças militares da França de Vichy mais uma vez, como haviam feito em Dakar em 1940 e na Síria em 1941, resistiram às forças militares aliadas & # 8212 algo que não fizeram contra a invasão das forças alemãs na França em novembro de 1942 e na Tunísia que mesmo mês. Felizmente para o destino da invasão aliada, os alemães nunca confiaram nos líderes de Vichy e, como resultado, os impediram de modernizar suas forças militares no Norte da África. O resultado foi que os tanques franceses eram obsoletos mesmo para os padrões de 1940, enquanto os defensores possuíam aeronaves de combate insuficientes. No entanto, os franceses deram uma boa conta de si mesmos. Em alguns lugares, era impossível, mas no final os franceses nunca estiveram em posição de opor resistência contínua contra o ataque das forças aliadas.

Para os desembarques iniciais, os americanos forneceram a maior parte das forças, na esperança de que os franceses estivessem menos dispostos a oferecer resistência às tropas americanas. Isso também provou ser uma esperança vã. Na costa do Marrocos, os franceses não conseguiram opor uma oposição efetiva à maioria dos desembarques americanos, mas as fortes ondas do Atlântico mais do que compensaram a fraca resistência. Durante os desembarques em Fedala, o transportador Leonard Wood perdeu 21 embarcações de desembarque nas ondas, com grande perda de vidas. O transporte Thomas Jefferson perdeu 16 de suas 31 embarcações de desembarque, com mais três danificadas, ao entregar apenas a primeira leva de tropas. O transporte Carroll teve a pior experiência: ela perdeu 18 de suas 25 embarcações de desembarque na primeira onda e cinco na segunda onda, deixando apenas dois barcos operáveis ​​para mover tropas e suprimentos para a cabeça de praia. Felizmente para os americanos, apenas os desembarques perto de Mehdia encontraram séria oposição das forças francesas de defesa. Como observa a história oficial: & # 8216A situação da força [de desembarque] ao anoitecer, 8 de novembro, era insegura e até mesmo precária. & # 8217

Apenas a liderança de primeira classe do major-general Lucian Truscott, a dura luta das tropas americanas e o apoio do tiroteio naval finalmente conseguiram entregar o campo de aviação perto de Mehdia em mãos americanas em 10 de novembro. Nesse ponto, os combates pararam devido às negociações entre líderes militares franceses e os Aliados na Argélia.

As forças de desembarque ao longo da costa argelina, no entanto, encontraram resistência mais dura. Embora os desembarques em Oran tenham sido bem-sucedidos, por causa da resistência francesa e do verde das tropas dos EUA, eles logo atrasaram. O fato de os franceses não terem apoio aéreo poupou os americanos em certa medida. Na noite de 8 de novembro, a 1ª Divisão de Infantaria havia alcançado seus objetivos, exceto na área de St. Cloud, onde a resistência francesa era obstinada. Como ele faria na Normandia, Brig. O general Theodore Roosevelt Jr., filho do ex-presidente, provou ser um líder de combate inspirador e eficaz. No entanto, uma onda crescente começou a interferir nas operações de desembarque ao longo do dia. Naquela noite, os comandantes navais aliados tiveram que suspender as operações de desembarque nas praias. No segundo dia, os franceses se prepararam para lançar um contra-ataque, mas os ataques aéreos e tiros navais dos Aliados os paralisaram. Apesar da resistência considerável dos franceses, as forças americanas estavam em posição de atacar e subjugar as defesas de Oran & # 8217s em 10 de novembro, quando o armistício entre os lados opostos entrou em vigor.

As operações contra o porto de Argel representaram a missão mais difícil para as forças aliadas de ataque. Os franceses não apenas tinham forças terrestres substanciais na área, mas também possuíam 52 caças e 39 bombardeiros. O próprio porto era defendido por fortes posições de artilharia costeira. Assim, os principais ataques aliados ocorreram nas praias do oeste e do leste da cidade. Comandos britânicos e infantaria regular, bem como a 168ª Equipe de Combate Regimental do Exército dos EUA # 8217s (RCT), desembarcaram a oeste, e a 39ª Equipe de Combate americana, apoiada por Comandos, desembarcou a leste do porto.

O ataque aliado também incluiu um ataque ousado ao próprio porto. Dois destróieres britânicos, Quebrado e Malcolm, transportava pessoal da Marinha Real e o 3º Batalhão, 135ª Infantaria, da 34ª Divisão de Infantaria dos EUA. Antes que qualquer um dos contratorpedeiros pudesse romper as barreiras do porto e as barreiras do porto, os franceses abriram fogo. Malcolm sofreu graves danos e voltou atrás. Quebrado conseguiu passar pela barreira e pousou suas tropas na toupeira. Em pouco tempo, o grupo de desembarque tomou a estação de energia elétrica e a fazenda de tanques de petróleo da cidade. Mas os franceses responderam vigorosamente e, quando as tropas do 168º RCT não compareceram, o comandante americano foi forçado a render suas forças.

Os desembarques no oeste foram totalmente bem-sucedidos. À noite, os soldados britânicos e americanos haviam alcançado todos os seus objetivos, embora o ritmo de seu avanço tivesse sido muito mais lento do que os planejadores esperavam. Particularmente importante foi a neutralização do campo de aviação francês em Blida, que removeu a ameaça aérea, tal como era. Os desembarques no leste também tiveram sucesso contra uma resistência moderada. No meio da manhã, as tropas americanas haviam garantido o aeródromo Maison Blanche e os furacões Hawker da Royal Air Force (RAF) estavam sobrevoando a cidade. Ao cair da noite, as forças aliadas do oeste já estavam nos arredores da cidade, enquanto as do leste estavam se aproximando dos subúrbios. Os defensores franceses estavam em uma situação impossível, fato que levou os comandantes franceses a concordarem com um cessar-fogo.

Por acaso, o segundo homem na hierarquia francesa de Vichy, o almirante FranÇois Darlan, estava no Norte da África visitando seu filho doente. Apesar de seu lamentável histórico de colaboração com os alemães, Darlan logo reconheceu que o governo de Vichy estava em uma situação desesperadora e que mais combates contra os britânicos e americanos não fariam nada para promover os interesses de longo alcance da França. Além disso, as forças alemãs estavam claramente se reunindo nas fronteiras da França de Vichy para ocupar o restante do país. Darlan procedeu a um acordo com os Aliados que interrompeu os combates em toda a Argélia e Marrocos. Em retrospecto, o acordo salvou a vida de um número considerável de soldados americanos e britânicos, ao mesmo tempo que colocou as tropas francesas no Norte da África à disposição da causa Aliada. No entanto, um grande clamor surgiu na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos sobre como lidar com o fascista Darlan & # 8212 um protesto que só foi abafado pelo assassinato de Darlan & # 8217s na véspera de Natal de 1942.

Enquanto os Aliados lutavam para suprimir as defesas francesas, o FÜhrer e seus conselheiros tomaram uma das decisões estratégicas mais desastrosas da Segunda Guerra Mundial. Apesar do enorme esforço excessivo das forças alemãs na Frente Oriental & # 8212 em questão de semanas, os soviéticos lançariam sua contra-ofensiva de Stalingrado & # 8212 Hitler ordenou a tomada da Tunísia. Quando os desembarques ocorreram, o FÜhrer estava em um trem partindo da Prússia Oriental para Munique para fazer seu discurso anual & # 8216Beer Hall & # 8217, comemorando o golpe nazista fracassado de 1923. O OKW (Oberkommando der Wehrmacht, ou alto comando das forças armadas ), permanecendo na Prússia Oriental, advertiu que o Norte da África não poderia ser detido, mas como um oficial do estado-maior observou após a guerra, essa avaliação & # 8216 passou despercebida na confusão geral de vagas idéias políticas e estratégicas baseadas principalmente em considerações de prestígio. & # 8217 Certamente não houve avaliação estratégica geral de compromissos adicionais no Norte da África. Hitler lançou unidades de pára-quedistas através do Mediterrâneo por Junkers Ju-52s, e infantaria regular e unidades blindadas logo seguiram.

Na Tunísia, ao contrário da situação no Marrocos e na Argélia, a guarnição francesa de Vichy e o governador cooperaram com a força de ocupação alemã, um grupo de pára-quedistas levemente armados. A Wehrmacht então moveu infantaria mais pesada e forças blindadas através do Mediterrâneo para proteger a Tunísia e conter os ataques aliados ao longo da costa da Argélia. Ao fazer isso, Hitler colocou um exército inteiro de alemães e italianos em uma armadilha & # 8212, mas ao contrário da armadilha de Stalingrado, foi uma armadilha dele mesmo. Do outro lado do Mediterrâneo, com apenas tênues linhas de abastecimento da Itália, as forças do Eixo eram reféns do destino. Eles enfrentaram uma batalha logística que não podiam esperar vencer em face da esmagadora superioridade Aliada & # 8212, uma superioridade que a quebra do código de comunicações de alto nível da Wehrmacht & # 8217s por meio da descriptografia Ultra serviu apenas para reforçar. Para exacerbar as dificuldades enfrentadas pelas forças do Eixo, Hitler, enfurecido pelo pessimismo de Rommel & # 8217s de que o Norte da África não poderia ser controlado, nomeou um novo comandante das forças alemãs na Tunísia. E aquele comandante, JÜrgen Freiherr von Arnim, um produto afetado e untuoso do estado-maior alemão, recusou-se a cooperar com Rommel na defesa da Tunísia.

À primeira vista, o fato de que os alemães foram capazes de agarrar e, em seguida, reforçar a Tunísia parecia ser um grande revés para as armas aliadas. No sentido mais amplo, foi tudo menos um fracasso. Os seis meses de luta no norte da África e no deserto da Tunísia # 8217 serviram como mais um alerta sobre o despreparo das tropas americanas para enfrentar a Wehrmacht em seu território natal, o norte da Europa. A derrota das forças dos EUA em Kasserine Pass por Rommel & # 8217s Afrika Korps em fevereiro sublinhou as fraquezas gerais e específicas das tropas e líderes dos EUA. Mas uma das marcas da eficácia militar dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial, em contraste com a de seus aliados britânicos, foi a curva de aprendizado com a qual as tropas e comandantes se adaptaram às reais condições de combate.

A derrota em Kasserine representou o ponto de partida para os generais de Marshall & # 8217s iniciarem o processo de desenvolvimento de forças terrestres que pudessem enfrentar e derrotar a Wehrmacht nos campos da França. Pode-se notar também que a luta no Norte da África provou ser uma dádiva de Deus na preparação dos serviços médicos do Exército dos EUA e # 8217s para as complexidades de cuidar de um grande número de feridos em condições de combate.

Os primeiros sucessos alemães durante o inverno de 1942-1943 em resistir à pressão das forças anglo-americanas se transformaram em uma catástrofe na primavera. Auxiliados por decifradores Ultra, as forças aéreas e navais aliadas primeiro fecharam as linhas de comunicação marítimas alemãs entre a Sicília e o Norte da África. Em abril de 1943, os parceiros do Eixo foram reduzidos a transportar suprimentos e reforços através do Mediterrâneo apenas por via aérea. Aqui, novamente, o Ultra revelou seus movimentos, e os lutadores aliados que aguardavam lutaram contra as aeronaves da Luftwaffe para abater os transportes Ju-52. O fim veio no início de maio com a rendição das forças alemãs e italianas restantes no Norte da África. A perda do primeiro roubou ao alto comando alemão qualquer chance de estabelecer uma reserva móvel eficaz contra uma descida dos Aliados na Itália fascista. No caso dos italianos, a derrota na Tunísia destruiu as últimas forças militares efetivas para defender a Sicília e o continente contra os desembarques aliados no início de julho (Operação Husky). A queda do regime fascista de Benito Mussolini & # 8217 ocorreu quase imediatamente após essa campanha bem-sucedida.

Então, quais foram os prós e os contras do Torch? Na verdade, havia relativamente poucas desvantagens. Por um lado, Marshall estava claramente correto que uma intervenção americana no Mediterrâneo em novembro de 1942 tornaria um desembarque na costa da França impossível em 1943. Por outro lado, as perspectivas de um desembarque bem-sucedido das forças anfíbias Aliadas em 1943 no costa fortemente defendida do norte da França eram duvidosas, na melhor das hipóteses. No entanto, o Torch possibilitou a abertura das linhas de comunicação dos Aliados e do mar Mediterrâneo # 8217, o que liberou aproximadamente 5 a 6 milhões de toneladas de navios para uso em outras partes do mundo. Isso por si só foi um enorme benefício para a duramente pressionada marinha mercante Aliada, que ainda não havia começado a se recuperar das perdas desastrosas sofridas nas grandes batalhas de comboio de 1942.

Um dos maiores benefícios inesperados do Torch foi o fato de que as operações militares no Mediterrâneo, de novembro de 1942 ao outono de 1943, permitiram que britânicos e americanos estabelecessem um alto comando combinado e eficaz.Forneceu aos oficiais do estado-maior Aliado e aos líderes militares seniores a oportunidade de trabalhar juntos na evolução de práticas comuns e até mesmo de uma linguagem comum para operações militares. Eisenhower, em particular, se beneficiou da experiência de liderar uma força combinada de forças terrestres, marítimas e aéreas britânicas e americanas. A partir de setembro de 1943, os comandantes de solo e ar britânicos e americanos começaram o processo de transferência do Mediterrâneo para Londres, para começar o planejamento da Operação Overlord. Além de Eisenhower, Bernard Law Montgomery (comandante da força terrestre), Omar Bradley (comandante do Primeiro Exército), George S. Patton (comandante do Terceiro Exército), Carl & # 8216Tooey & # 8217 Spaatz (chefe, Forças Aéreas Estratégicas, Europa), Arthur Tedder ( Eisenhower & # 8217s principal deputado), e James H. Doolittle (comandante da Oitava Força Aérea), todos transferidos do Mediterrâneo, onde ganharam suas esporas, para a operação Overlord. Quaisquer que fossem as dificuldades que surgissem nas relações de comando durante as campanhas no noroeste da Europa durante 1944 e 1945, elas eram pelo menos administráveis. Só podemos imaginar como a cooperação anglo-americana teria sido muito mais difícil sem aquele ano e meio de tempero no Norte da África e no Mediterrâneo. Além disso, aqueles 18 meses de combate tiveram um impacto tremendo na capacidade da Wehrmacht de repelir a invasão. As derrotas em Stalingrado, em Kursk e ao longo do rio Dnieper no outono de 1943 foram seguidas por uma série desastrosa de derrotas na Ucrânia durante o inverno de 1943-1944, que minou seriamente o poder de luta alemão.

Mas não eram apenas as forças terrestres do Reich & # 8217 que estavam sofrendo terríveis derrotas. Ao longo do ano, da primavera de 1943 até a primavera de 1944, a ofensiva de bombardeiros combinada exerceu pressão implacável sobre a Luftwaffe e o sistema de defesa aérea alemão. Por um tempo, os alemães deram o melhor que conseguiram. Em dois desastrosos ataques aéreos contra Schweinfurt em agosto e outubro de 1943, a Oitava Força Aérea dos Estados Unidos perdeu 60 bombardeiros abatidos em cada ataque. As perdas de tripulação na Oitava pairaram a uma taxa de mais de 30 por cento a cada mês durante os últimos oito meses de 1943. Mas em janeiro de 1944 a maré finalmente balançou a favor dos americanos. O Mustang P-51 norte-americano, com seu alcance extraordinário, proporcionou às grandes formações de bombardeiros escolta de caças até Berlim, e a Luftwaffe sofreu uma taxa de perdas que acabou levando ao seu colapso. Em maio de 1944, a ofensiva aérea americana conquistou a superioridade aérea geral sobre o continente europeu.

Além disso, as forças aéreas aliadas na primavera de 1944 possuíam capacidades, bem como uma estrutura de força que lhes permitia conduzir uma campanha massiva e eficaz contra a rede de transporte francesa. Em 6 de junho de 1944, toda a rede ferroviária no oeste e no centro da França estava em grande parte destruída, e os alemães haviam perdido a batalha do acúmulo de logística antes mesmo do início da campanha na Normandia. As forças aéreas aliadas não tinham capacidade nem estrutura de força para conduzir tal campanha em 1943.

A decisão de Franklin Roosevelt de enviar tropas americanas para a captura do norte da África francesa provou ser uma das mais importantes da guerra. Ele refletia as realidades reais da situação estratégica no outono de 1942. Os britânicos estavam certos: as forças militares das potências ocidentais simplesmente ainda não estavam prontas para enfrentar a Wehrmacht no continente europeu. O Norte da África estava suficientemente longe da Alemanha para minimizar o potencial do poder militar nazista. E o compromisso inesperado de forças alemãs substanciais para a Tunísia proporcionou ao Exército dos EUA uma excelente oportunidade de aprender como lutar contra um oponente formidável longe de sua terra natal, enquanto eventualmente & # 8212 junto com os britânicos & # 8212 infligia uma grande derrota ao Eixo. Além disso, a abertura do Mediterrâneo, ao encurtar as linhas de comunicação marítimas dos Aliados, proporcionou um enorme alívio às duras marinhas mercantes das quais dependia totalmente a projeção do poder militar aliado.

No final de 1943, a balança de poder oscilou tanto a favor dos americanos que eles puderam ditar que o principal esforço em 1944 se concentraria em um desembarque no noroeste da Europa. Apesar da hesitação considerável por parte dos principais líderes britânicos, incluindo Churchill, os estrategistas americanos forçaram essa mudança crucial na estratégia dos Aliados & # 8212, uma mudança que inevitavelmente levaria as forças anglo-americanas à conquista do oeste da Alemanha, uma realização que lançou as bases estratégicas para o eventual confronto vitorioso da Guerra Fria. Tocha preparou o cenário para tudo isso.

Este artigo foi escrito por Williamson Murray e apareceu originalmente na edição de novembro de 2002 da Segunda Guerra Mundial. Para mais artigos excelentes, certifique-se de pegar sua cópia do Segunda Guerra Mundial.


8 de novembro de 1942 - História

Por Michael D. Hull

Após uma série de derrotas amargas da França à Noruega e Creta, as notícias do ataque japonês a Pearl Harbor e a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial foram um dos primeiros pontos altos dos anos de liderança do primeiro-ministro Winston Churchill.

A Grã-Bretanha agora tinha um aliado poderoso na luta contra o fascismo, e a vitória final era uma certeza. “Então, nós tínhamos vencido afinal!” Churchill exultou. “Tínhamos vencido a guerra.” Mas a condução da guerra nunca é simples, e travar uma guerra de coalizão é repleta de desafios.

O líder guerreiro que inspirou sua nação insular quando, por si só, garantiu a sobrevivência da civilização ocidental em 1940, não podia prever em dezembro de 1941 quão difícil seria coordenar uma estratégia comum para derrotar as potências do Eixo. O problema começou com a maciça invasão alemã da Rússia em junho de 1941.

Agindo com base no princípio de que “o inimigo do meu inimigo é meu amigo”, Churchill ajudou o ditador soviético Josef Stalin, despachando comboios de tanques, caminhões, aviões e outros equipamentos essenciais que a Grã-Bretanha mal podia pagar. Mas com as tropas alemãs avançando em direção aos portões de Moscou, Stalin exigiu mais em 19 de julho. O líder soviético foi inflexível quanto à abertura de uma segunda frente para aliviar a pressão sobre a Rússia.

Com suas forças armadas esgotadas após quase dois anos de guerra e tão escassas pelo mundo, a Grã-Bretanha dificilmente estava em condições de planejar uma segunda frente - um ataque através do Canal da Mancha contra a Europa ocupada pelos nazistas - em 1941. Quando o presidente dos EUA Franklin D. Roosevelt concordou em setembro de 1941 em enviar material de Lend-Lease para a Rússia, Stalin novamente pediu uma segunda frente. E ele aumentaria sua demanda durante os próximos três anos.

Os bombardeiros de mergulho Douglas SBD-3 Dauntless e os caças Grumman F4F-4 se preparam para decolar na cabine de comando do porta-aviões de escolta USS Santee. Alguns dos aviões foram pintados com anéis de reconhecimento amarelos em suas fuselagens para a Operação Tocha.

A Grã-Bretanha e os Estados Unidos, que ainda eram neutros, mas vindo para o lado de seu aliado por meio do insight estratégico de Roosevelt, só podiam esperar a sobrevivência da Rússia em 1941 enquanto calculavam como distrair o ditador Adolf Hitler de sua campanha no leste e enfraquecer seu exército na periferia do Império nazista. O planejamento dos locais e da intensidade dessas investidas no Mediterrâneo e nos Bálcãs, por exemplo, preocuparia Churchill nos três anos seguintes.

Ele já estava realizando uma dessas campanhas no Deserto Ocidental e triunfou em outra, a destruição do império fascista italiano de Benito Mussolini na África Oriental. A Grã-Bretanha fracassou em um terceiro empreendimento, a intervenção na Grécia, embora mantivesse o poder de atacar novamente. Depois da campanha malfadada anglo-francesa de 1940, a Noruega também era um setor constantemente na mente de Churchill. Depois que os Estados Unidos entraram na guerra, percebeu o primeiro-ministro, seria apenas uma questão de tempo antes que eles abrissem em conjunto uma segunda frente para romper o Muro do Atlântico de concreto e aço que Hitler estava construindo ao longo da costa norte da França.

Quatro meses antes de Pearl Harbor, Churchill e Roosevelt concordaram durante suas primeiras conversas em Placentia Bay sobre uma política "Alemanha primeiro", mas a maioria dos americanos, incluindo alguns dos principais conselheiros militares de FDR, considerou o Japão como o inimigo que merecia a retribuição mais imediata. Durante o primeiro ano da Guerra do Pacífico, portanto, Churchill se viu frustrado em uma situação desconhecida. Ele não estava mais com medo da derrota, mas também não era mais o senhor da estratégia de sua própria nação.

Como o Império Britânico só poderia vencer a guerra com o apoio da América, o despertar do "arsenal da democracia", Churchill, o principal estrategista entre os líderes nacionais da Segunda Guerra Mundial, não teve escolha a não ser acomodar as opiniões do Estado-Maior Conjunto dos Estados Unidos . Embora seus membros estivessem ansiosos e impacientes, a maioria tinha pouca ou nenhuma experiência em combate e poucos compreendiam totalmente a magnitude da ameaça nazista. Roosevelt estava inclinado a seguir a liderança do primeiro-ministro e ouvi-lo, mas o Chefe do Estado-Maior do Exército, General George C. Marshall e o Almirante Chefe de Operações Navais Ernest J. King, não estavam dispostos a isso.

Durante os momentos iniciais da Operação Tocha, soldados de infantaria americanos aglomeram-se a bordo de uma embarcação de desembarque para a corrida até a costa do norte da África em Oran, em 8 de novembro de 1942.

O amargo Rei estava interessado no Pacífico, onde a Marinha dos Estados Unidos estava fortemente comprometida, com exclusão de todos os outros teatros, enquanto o impassível Marshall - um organizador de primeira linha, em vez de estrategista - estava comprometido com a Europa. Este último acreditava que uma segunda frente deveria seguir o caminho mais curto possível para a Alemanha o mais cedo possível, como Stalin estava exigindo. Marshall, portanto, suspeitou profundamente de todas as tentativas de adiar ou desviar os esforços disso.

Churchill sabia que tal empreendimento era impraticável e perigoso em 1941 ou 1942, e ele evitou se comprometer muito cedo. “Lembre-se de que no meu peito estão as medalhas dos Dardanelos, Antuérpia, Dacar e Grécia”, exclamou ao chanceler Anthony Eden em 5 de julho de 1941, referindo-se às quatro desastrosas campanhas anfíbias que dirigiu nas duas guerras mundiais. A estratégia aliada, acreditava Churchill e tentaria impressionar FDR e seus generais, deveria ser “a Alemanha primeiro, mas ainda não”.

Uma coisa, como Churchill via ao longo de 1942, era que a Marinha dos Estados Unidos e algumas divisões do Corpo de Fuzileiros Navais e do Exército invadissem ilhas dominadas por japoneses no Pacífico e planejassem saltos anfíbios mais amplos em 1943. Mas uma segunda frente na Europa era algo bem diferente. Isso comprometeria todas as forças expedicionárias anglo-americanas - que não seriam facilmente substituídas se perdidas - em um ataque a um continente fortificado defendido por um exército de 300 divisões que era apoiado pela máquina de fazer guerra mais poderosa do mundo.

A partir de 1941, Churchill se viu trilhando um caminho estreito e escorregadio. Por um lado, ele não ousava minimizar o compromisso da Grã-Bretanha com uma segunda frente de batalha para que os americanos não concluíssem que sua força seria melhor implantada no Pacífico. Por outro lado, ele não poderia jogar com o compromisso britânico para não ser pego em um Corrida americana para invadir o continente antes que o sucesso pudesse ser razoavelmente garantido.

Churchill tinha pesadelos com um banho de sangue nas praias francesas e insistiu que uma segunda frente só prevaleceria se fosse lançada com força terrestre, marítima e aérea avassaladora. Mas mão de obra treinada, embarcações de desembarque suficientes e apoio aéreo vital não estavam disponíveis em 1941 ou 1942. Os Aliados tiveram que simplesmente aumentar sua força e considerar a possibilidade de uma segunda frente na primavera de 1943.

Isso foi o que Churchill disse a Stalin quando foi a Moscou com o marechal de campo Sir Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Geral Imperial, no início de agosto de 1942. O líder soviético estava convencido de que a Grã-Bretanha e a América haviam conspirado para permitir que os exércitos alemão e russo sangrar uns aos outros até a impotência antes que uma segunda frente ocidental fosse lançada. Churchill tentou pacificá-lo revelando que os aliados ocidentais invadiriam o norte da África no final de 1942, mas o rude e implacável líder soviético acusou os britânicos de covardia. Furioso, Churchill respondeu com uma torrente de oratória, embora a vodca estivesse fluindo livremente e o mercurial Stalin acabou elogiando o plano do Norte da África e o valor dos britânicos.

Um ataque foi feito na costa da França em 19 de agosto de 1942, o que ressaltou tragicamente a sabedoria da cautela de Churchill sobre uma invasão através do Canal da Mancha. Na Operação Jubileu, um “reconhecimento em força”, 1.000 comandos britânicos e 5.000 soldados canadenses atacaram o porto fortificado de Dieppe, com resultados desastrosos. Lições duras foram aprendidas para a invasão da Normandia dois anos depois, mas ao custo de 3.623 homens mortos, feridos ou capturados. O marechal de campo Brooke bufou: “É uma lição para as pessoas que clamam pela invasão da França [em 1942].”

O fiasco serviu para convencer o alto comando americano, até mesmo o general Marshall, de que uma invasão da França em 1942 estava fora de questão. Enquanto isso, sob a Operação Bolero, um número crescente de tropas americanas estava chegando à Inglaterra, e Roosevelt queria vê-las comprometidas com a ação naquele ano. Então, depois de muita disputa e impasse entre FDR, Churchill e seus chefes militares, um acordo foi alcançado: Operação Superginasta (logo renomeada Operação Tocha para um efeito dramático). A invasão do Norte da África foi vista como uma alternativa mais realista para uma invasão imediata da França.

Os riscos seriam menores, exigiria menos embarcações de desembarque e ofereceria um batismo de fogo menos sangrento para as tropas americanas inexperientes envolvidas. O objetivo da primeira ofensiva anglo-americana na Segunda Guerra Mundial era superar a oposição francesa de Vichy, ganhar o controle do norte da África francês e, eventualmente, se conectar com o Oitavo Exército do general marechal Bernard L. Montgomery avançando para o oeste após sua vitória climática em El Alamein. O Afrika Korps alemão-italiano do marechal de campo Erwin Rommel seria espremido entre as duas forças e o controle dos Aliados do noroeste da África assegurado.

Torch era para ser principalmente uma operação americana, com o importante papel britânico minimizado por causa da animosidade persistente após o bombardeio da Marinha Real da Frota Francesa do Mediterrâneo em Mers-el-Kebir em 3 de julho de 1940, para evitar que caísse nas mãos dos alemães. Os planejadores da operação acreditavam que as forças de Vichy seriam menos hostis aos invasores americanos do que aos britânicos.

Roosevelt e Churchill concordaram em 8 de agosto de 1942 que a Operação Tocha - marcada para 8 de novembro - deveria ser liderada pelo amável Tenente-General Dwight D. Eisenhower, um obscuro mas capaz oficial de estado-maior que comandava as tropas dos EUA na Inglaterra depois de ter servido a divisão de planos de guerra do Departamento de Guerra. Ele não tinha experiência em combate. O vice de Ike era o general alto e tenso Mark W. Clark, um veterano da infantaria da Primeira Guerra Mundial, enquanto o Brig. O general James H. Doolittle, que liderou o famoso ataque de bombardeiro médio B-25 ao Japão em 18 de abril de 1942, era o comandante aéreo ocidental. Os outros membros do alto escalão de Eisenhower, todos britânicos, incluíam o distinto almirante Sir Andrew B. Cunningham, comandante da Frota Britânica do Mediterrâneo, como líder naval aliado, e o abrasivo tenente-general Kenneth A.N. Anderson, que lideraria o recém-formado Primeiro Exército Britânico. Ike se esforçou para alcançar um comando verdadeiramente unificado, operando "como se todos os seus membros pertencessem a uma única nação".

Dois soldados americanos fazem guarda na praia em Marrocos, cobrindo as embarcações de desembarque na manhã do desembarque. Uma das embarcações atingiu uma posição lateral estranha na costa.

Tocha foi a maior, mais complexa e arriscada operação militar já montada e acabaria se revelando um grande sucesso. No entanto, foi planejado e remendado às pressas, um catálogo de confusão, erros e discórdia de alto nível. Isso apontaria sérios problemas de planejamento, coordenação, táticas de invasão e equipamentos. Os líderes aliados em Londres e Washington estavam apreensivos e um dos comandantes da força-tarefa, o major-general George S. Patton Jr., devorador de fogo, também não estava nada esperançoso. Ele disse: "O trabalho que estou realizando é a aventura mais desesperada que já foi empreendida por qualquer força na história do mundo & # 8230. Nunca na história a Marinha desembarcou um exército na hora e no lugar planejados. Mas se você nos pousar em qualquer lugar dentro de 50 milhas de Fedala [um dos três objetivos de sua força-tarefa] e dentro de uma semana do Dia D, irei em frente e vencerei. ”

Até mesmo a localização dos pousos provocou polêmica. Ansiosos por cercar Rommel na Líbia antes da chegada de seus reforços, os britânicos queriam invadir o mais a leste possível, na costa mediterrânea da Argélia. Os planejadores americanos preferiram a costa atlântica do Marrocos para evitar os perigos do Mediterrâneo e uma possível ameaça de agressão francesa (ou espanhola) em sua retaguarda. O resultado final foi um compromisso, com um desembarque no Marrocos e dois na Argélia. Eles foram sincronizados para acontecer à 1h do domingo, 8 de novembro de 1942.

A situação política no norte da África francesa era incerta e complicada. A invasão foi precedida por manobras de capa e espada - com alguns interlúdios cômicos - por diplomatas e oficiais americanos para tentar minimizar a temida oposição das forças francesas de Vichy simpáticas aos alemães. Havia mais de 100.000 dessas tropas de Vichy espalhadas pelo Marrocos, Argélia e Tunísia.

O competente e afável Robert Murphy, principal diplomata de Roosevelt no Norte da África, foi ativo na preparação do caminho para os desembarques dos Aliados, sondando oficiais franceses que considerava simpáticos. Ele confiou principalmente no general Charles Mast, comandante das tropas no setor de Argel, e no general Emile Bethouart, comandante da área de Casablanca. Enquanto isso, o General Clark foi levado secretamente em um submarino britânico, HMS Seraph, para uma vila costeira a oeste de Argel, onde informou ao General Mast da invasão que se aproximava. Clark e seus quatro oficiais tiveram que se esconder em uma adega quando a polícia vasculhou a vila, e o general americano escapou por pouco de se afogar nas ondas fortes enquanto voltava para o submarino.

A partir do início de outubro, três forças-tarefa foram reunidas sob a mais rígida segurança para realizar a Operação Tocha, duas na Grã-Bretanha e uma nos Estados Unidos. Mais de 500 navios, variando de cargueiros convertidos a transatlânticos luxuosos, foram colocados em serviço para transportar cerca de 107.000 soldados e milhares de toneladas de equipamentos e suprimentos.

Soldados britânicos e americanos, a maioria dos quais inexperiente e apenas parcialmente treinado, foram amontoados a bordo de transportes de tropas e mercantes junto com tanques médios, canhões de campanha e equipamentos. Eles seriam transportados para o Mediterrâneo em três comboios escoltados por navios da Marinha Real, da Marinha dos EUA e da Guarda Costeira dos EUA.Mais tarde, em outubro, as três armadas aliadas entraram em ação.

Sob o comando do contra-almirante Henry Kent Hewitt, a Força-Tarefa Ocidental partiu de Hampton Roads, na Virgínia. Levava uma força totalmente americana de 24.500 soldados liderados pelo General Patton, e seu destino era três locais perto de Casablanca, no Marrocos. As tropas de assalto incluíam homens da 2ª Divisão Blindada e 3ª Divisão de Infantaria e elementos da 9ª Divisão de Infantaria. A força naval de 102 navios era composta por dois encouraçados, um porta-aviões, quatro porta-aviões de escolta, vários cruzadores e contratorpedeiros e 29 transportes.

Escoltada por uma frota da Marinha Real sob o comando do Comodoro Thomas H. Troubridge, a Força-Tarefa Central navegou do Rio Clyde e transportou 39.000 soldados da 1ª Divisão de Infantaria dos EUA e da 1ª Divisão Blindada que haviam sido enviados para a Escócia e Irlanda do Norte no início de agosto. Eles foram liderados pelo major-general Lloyd R. Fredendall. A força naval de 47 navios incluía dois porta-aviões de escolta e o objetivo eram praias dentro e perto de Oran.

A Força-Tarefa Oriental, composta por 52 navios e também partindo da Grã-Bretanha, era comandada pelo Contra-Almirante Sir Harold Burrough da Marinha Real. A força de assalto consistia em 33.000 homens da 34ª Divisão de Infantaria dos EUA, elementos da 9ª Divisão de Infantaria e 1ª Divisão Blindada dos EUA e da 78ª Divisão Britânica, todos sob o comando do Major General Charles W. “Doc” Ryder dos EUA. O destino eram três praias perto de Argel.

Os dois grandes comboios - um lento e outro rápido - vindos da Grã-Bretanha zarparam em 22 e 26 de outubro, respectivamente. O tempo foi arranjado para que eles pudessem passar pelo Estreito de Gibraltar simultaneamente durante a noite de 5 de novembro. De lá, eles foram cobertos pela poderosa Força H do vice-almirante britânico Neville Syfret, baseada em Gibraltar, que compreendia três navios de guerra, três porta-aviões , cruzadores e destruidores. As três forças-tarefa chegaram de suas respectivas zonas de desembarque após o anoitecer em 7 de novembro. Apesar dos contatos clandestinos anteriores, não se sabia se o Exército Francês da África resistiria ou acolheria a invasão.

Conchas francesas espirram em torno do cruzador USS Wichita na costa do norte da África em 8 de novembro de 1942, ao enfrentar o encouraçado francês Jean Bart, disparando do porto de Casablanca, onde mais tarde afundou.

Pouco depois da 1 da manhã do fatídico dia 8 de novembro de 1942, a escurecida frota aliada começou a despejar seu navio de desembarque. Os alto-falantes de bordo emitiam uma mensagem em francês através da água: “Não atire. Nós somos seus amigos. Nós somos americanos!" Às 5h15, as tropas da Força-Tarefa Ocidental desembarcaram no Marrocos em três locais - em Safi, 125 milhas a sudoeste de Casablanca em Fedala, 15 milhas a nordeste da cidade e em Mehdia e Port Lyautey, 70 milhas a nordeste. Fedala ofereceu as praias de desembarque mais próximas de Casablanca, o único grande porto da costa atlântica marroquina. Mehdia foi escolhida por sua proximidade com o aeródromo de Port Lyautey, o único no Marrocos com pista de concreto. Safi foi escolhido porque uma força aliada posicionada ali poderia impedir a forte guarnição francesa em Marrakesh de intervir em Casablanca e também porque tinha um porto onde tanques médios podiam ser desembarcados.

As tropas de Patton conseguiram chegar às praias, apesar da brava resistência de algumas unidades francesas e da confusão causada pela falta de experiência dos americanos. Caminhões que deveriam estar transportando armas e munições em terra permaneceram a bordo dos navios, assim como os engenheiros precisaram colocar esteiras de aço na areia fofa. Embarcações de desembarque esperavam para ser descarregadas e as tropas se agachavam em trincheiras enquanto aviões franceses metralhavam as praias. Patton apressou-se a desembarcar e caminhou furiosamente entre seus homens, praguejando e berrando ordens.

Os veículos caíram de navios sobrecarregados, as tropas desembarcaram nas praias erradas e alguns soldados carregados de equipamentos morreram afogados quando seus barcos de desembarque atingiram os recifes. Quando a rampa de uma embarcação de desembarque foi abaixada prematuramente, um oficial dirigiu um jipe ​​a 2,5 metros de profundidade. Em uma praia, os suprimentos de munição de reserva necessários estavam enterrados sob toneladas de rações de combate. No entanto, apesar da confusão nas praias, as ondas de assalto de Patton conseguiram chegar à costa antes que os disparos esporádicos dos hesitantes defensores franceses se tornassem graves. A essa altura, a luz era boa o suficiente para ajudar os canhões navais a controlar as baterias costeiras.

Ao largo de Casablanca, uma batalha naval começou pouco antes das 7h, quando uma bateria costeira em Cap El Hank e o novo, mas incompleto, encouraçado francês Jean Bart abriu fogo contra o grupo de cobertura do contra-almirante Robert C. Giffen, composto pelo encouraçado USS Massachusetts, dois cruzadores pesados ​​e quatro destruidores. Os canhões El Hank e o Jean Bart foram silenciados temporariamente, mas outros navios franceses entraram na briga. O confronto durou várias horas. Os franceses lutaram corajosamente, mas acabaram sendo repelidos pelos navios de Giffen. No auge da batalha, sete contratorpedeiros franceses, o cruzador Primauguet e oito submarinos escaparam do porto de Casablanca sob uma cortina de fumaça. Seu objetivo era atacar a força de desembarque aliada na vizinha Fedala. Mas assim que os navios franceses emergiram da fumaça, eles foram alvejados pelo cruzador USS Augusta e outros navios. A esquadra francesa perdeu sete navios e três submarinos e sofreu 1.000 baixas.

O almirante francês François Darlan (à esquerda) e o general americano Mark Clark apertam as mãos após assinar um tratado de paz.

Os desembarques em Oran encontraram resistência mais dura do que a força de Patton em Casablanca, mas a 1ª Divisão de Infantaria do Major General Terry Allen, apoiada por elementos da 1ª Divisão Blindada do Major Gen. Orlando Ward, teve a vantagem de um bom planejamento e cooperação entre os Força-tarefa americana e a frota britânica que o entregou em terra. O plano era capturar o porto de Oran por um duplo envolvimento, com duas equipes de combate regimentais desembarcando no Golfo de Arzew, 24 milhas a leste, enquanto uma terceira liderada pelo Brig. O general Theodore Roosevelt Jr. desembarcou em Les Andalouses, 14 milhas a oeste da cidade. Então, colunas blindadas deveriam avançar para o interior, tomar dois campos de aviação ao sul de Oran e fechar a cidade na retaguarda antes que sua guarnição de 10.000 homens pudesse ser reforçada.

Os desembarques começaram à 1h. Nenhuma oposição foi encontrada nas praias, e o desembarque e o desembarque ocorreram sem problemas no geral. Tanques médios foram descarregados de transportes para o cais no porto de Arzew depois de terem sido capturados pelo 1º Batalhão de Rangers dos EUA do Coronel William O. Darby. Os desembarques americanos progrediram com menos de 400 vítimas. A resistência francesa endureceu no segundo dia, mas um ataque coordenado por homens da 1ª Infantaria e 1ª Divisão Blindada penetrou Oran. Os comandantes franceses se renderam em 10 de novembro.

O único revés sério nos desembarques em Oran foi uma "missão suicida" empreendida por HMS Walneyand Hartland, dois velhos lanchas da Guarda Costeira dos EUA que foram transferidos para a Marinha Real em 1941. Abarrotado com 400 soldados de assalto americanos e acompanhado por dois lanchas a motor, os cortadores entraram em alta velocidade no porto de Oran para capturar as docas antes que pudessem ser sabotados. Mas explosões contínuas de baterias da costa francesa rasgaram os dois cortadores. O Walney rolou e afundou, e o Hartland derivou impotente antes de explodir. Mais de 300 soldados e tripulantes foram mortos e o restante, a maioria feridos, foram feitos prisioneiros.

As equipes de assalto da Força-Tarefa Oriental do General Ryder começaram a chegar à costa à 1h do dia 8 de novembro em ambos os lados de Argel. Apesar das praias difíceis, os desembarques ocorreram sem contratempos para os 10.000 soldados americanos e 45.000 infantaria e comandos britânicos. Soldados franceses encontrados em um curto caminho para o interior disseram que receberam ordens de não resistir ao general Mast, o comandante francês local, que estava cooperando com os invasores aliados.

No entanto, as tropas de Ryder encontraram problemas. No lado oriental de Argel, os desembarques foram tardios e um tanto confusos, mas a situação logo se acertou graças à ausência de oposição. As colunas aliadas rolaram para o interior, e os campos de aviação vitais nas proximidades de Maison Blanche e Blida foram alcançados depois que alguns tiros foram disparados como símbolo da resistência francesa.

Nos desembarques a oeste de Argel, perto de Cap Sidi Ferruch, houve muito atraso e confusão quando várias embarcações de desembarque se perderam e pousaram nas praias britânicas mais a oeste. Muitos dos barcos naufragaram nas ondas fortes ou atrasados ​​por problemas no motor, e componentes de vários batalhões de assalto foram espalhados ao longo de 15 milhas da costa. Um fiasco caro foi evitado quando o General Mast interveio pessoalmente. Depois de se reagrupar apressadamente, as colunas aliadas de tanques médios e carros blindados avançaram em direção a Argel, encontrando resistência em vários locais.

Como em Oran, uma tentativa aliada de tomar as docas de Argel fracassou. Pouco antes do amanhecer de 8 de novembro, dois destróieres britânicos, HMS Brokea e Malcolm, aceleraram em direção ao porto, hasteando grandes bandeiras americanas e carregando um batalhão de infantaria dos EUA e 74 soldados de infantaria britânicos. Quando os destróieres se aproximaram da entrada do porto, holofotes e fogo de artilharia pesada os engolfaram. O Malcolm foi aleijado e forçado a se aposentar. Em uma quarta tentativa, o Brokeram mediu as rampas do porto, correu o desafio do bombardeio e conseguiu atracar ao lado de um cais. Ela desembarcou 250 homens.

Por volta das 8h, Broke, gravemente danificado, foi bombardeado pelos franceses, forçando-o a abandonar o barco e retirar-se para a Baía de Argel. Depois de tomar uma estação de energia e um depósito de petróleo, o grupo de desembarque, liderado pelo tenente-coronel Edwin T. Swenson, foi cercado por tropas africanas francesas. Com a munição quase acabada, as tropas aliadas se renderam logo após o meio-dia. Eles foram detidos brevemente pelos franceses.

Enquanto isso, depois que suas cabeças de ponte foram protegidas, os homens de Patton começaram a se mover para Casablanca no segundo dia da invasão. O general francês Auguste Nogues dirigiu uma oposição vigorosa aos americanos na área de Casablanca, e em Port Lyautey houve combates pesados ​​entre os tanques franceses e a 60ª Equipe de Combate Regimental do Major General Lucian K. Truscott. Mas os homens da 3ª e 9ª Divisões de Infantaria e 2ª Divisão Blindada de Patton conseguiram consolidar seus alojamentos, e três dias após a invasão a rendição francesa foi aceita.

Oran ainda resistiu, mas o general Anderson, que pousou para assumir o comando do Primeiro Exército britânico, foi capaz de enviar colunas blindadas para o leste. Argel logo foi cercado do lado da terra, e o general francês Alphonse Juin entregou a cidade ao general Ryder na noite da invasão. Argel foi o primeiro objetivo aliado a cair.

Soldados americanos interrogam um soldado francês de Vichy capturado durante combates perto de Oran. Embora a maioria das tropas de Vichy não se opusesse aos desembarques dos Aliados durante a Operação Tocha, algumas resistiram.

Um evento fortuito funcionou em benefício dos Aliados. O almirante Jean François Darlan, comandante-chefe das forças de Vichy, por acaso estava em Argel visitando seu filho doente. Os americanos escolheram o general Henri Giraud, que havia escapado do cativeiro alemão na França, para assumir o controle local, mas quando ficou claro que ele não tinha autoridade para estabelecê-lo, eles se voltaram para Darlan. Levado sob custódia protetora, o astuto almirante foi persuadido pela força aliada a mudar de lado. Ele rompeu com o odioso regime de Vichy e um armistício foi assinado em 11 de novembro, aniversário do acordo de 1918 que encerrou a Primeira Guerra Mundial. Darlan também concordou em cooperar com os Aliados para expulsar os alemães da vizinha Tunísia.

Também em 11 de novembro, Hitler ordenou que unidades da Wehrmacht se mudassem para Vichy e, no dia seguinte, os primeiros navios de abastecimento alemães começaram a atracar no porto tunisiano de Bizerte, apesar dos esforços dos comandantes franceses locais para bloquear o porto. Ao leste, unidades avançadas do Oitavo Exército britânico alcançaram o Passo de Halfaya e se mudaram para a Líbia.

O armistício permitiu que britânicos e americanos assumissem rapidamente o controle da costa do Marrocos e da Argélia. O marechal Henri Philippe Pétain, chefe de estado de Vichy e outrora venerado herói de Verdun, renegou Darlan imediatamente. Enquanto isso, o general Giraud foi encarregado das forças francesas no norte da África em 13 de novembro. Nesse mesmo dia, o general Clark e o almirante Darlan assinaram um acordo reconhecendo este último como chefe do governo civil francês no norte da África.

Os soldados de infantaria americanos avançam cautelosamente por uma rua em Argel enquanto tiros de rifle ressoam à distância. A Operação Terminal, um esforço para capturar o porto de Argel intacto, falhou e um ataque semelhante foi lançado em Oran.

Na frente de combate, o Primeiro Exército Britânico do general Anderson avançou para o leste, ocupando as cidades costeiras argelinas de Bougie e Bone em 11 e 12 de novembro, respectivamente, e cruzando a fronteira para a Tunísia três dias depois. Ao sul, paraquedistas dos EUA ocuparam Tebessa, na Argélia, em 15 de novembro e chegaram a Gafsa, no centro-oeste da Tunísia, em 17 de novembro.

O equilíbrio do poder militar no Norte da África deveria agora ter oscilado decisivamente a favor dos Aliados. Dois grandes exércitos aliados dominaram a maior parte da costa: Oitavo Exército de Montgomery na Líbia e o Primeiro Exército de Eisenhower na Argélia e Marrocos, com o Exército Francês da África mudando para o lado Aliado. Uma semana após os desembarques da Operação Tocha, a única força do Eixo ainda operacional na África era o exército panzer de Rommel, fugindo para o norte de El Alamein e 1.600 quilômetros da fronteira com a Tunísia. Mas o inimigo estava prestes a privar os Aliados de sua vantagem e vencer a corrida pela Tunísia.

Os exércitos britânico e americano fizeram avanços constantes do leste e do oeste, mas em meados de novembro 1.000 tropas alemãs chegavam todos os dias ao norte da Tunísia. As primeiras unidades inimigas vindas de Vichy em 16 de novembro foram o 10º Panzer, Hermann Göring Panzer Parachute e a 334ª Divisões, juntas constituindo o formidável Quinto Exército Panzer. Eles foram imediatamente implantados para o oeste para manter a linha das Montanhas Atlas orientais contra o avanço das forças de Eisenhower. Ainda não preparados para uma grande ofensiva terrestre, as unidades aliadas tentaram uma corrida gradativa para o leste na estratégica Bizerte.

Soldados americanos ocupam posições perto de Oran em 10 de novembro de 1942, dois dias após o desembarque da Operação Tocha. Logo depois da Tocha, as tropas americanas enfrentaram as forças alemãs em terra pela primeira vez.

A situação e o clima estavam piorando para os Aliados. Elementos avançados do Primeiro Exército Britânico de Anderson se mudaram para a região montanhosa a sudoeste de Bizerte, enquanto uma tela de paraquedistas dos EUA se espalhou para o sudeste. As agressivas tropas alemãs lideradas pelo general Walther Nehring contiveram o avanço britânico, enquanto a lama e a chuva atrasaram as colunas de reforço aliadas que rolavam de Argel, 500 milhas a oeste. As pontas de lança britânicas alcançaram a distância de 20 milhas da cidade premiada de Túnis em 28 de novembro, mas foram bloqueadas por contra-ataques inimigos. Em dezembro, o general Eisenhower teve de admitir a derrota na corrida. O ano terminou com o exército de Anderson e o Quinto Exército Panzer do general Hans-Jürgen von Arnim se enfrentando em um impasse. Muitos combates acirrados, com graves reveses para as inexperientes tropas americanas, estavam por vir na Tunísia.

A Operação Tocha foi bem-sucedida devido à surpresa estratégica, ao planejamento militar-naval conjunto eficaz - embora apressado e falho - e ao controle de Darlan sobre a resistência francesa. No entanto, a caótica situação política francesa e a pronta reação alemã na Tunísia combinaram-se para impedir o próximo movimento dos Aliados. Envolvido no furor resultante das negociações com Darlan, Eisenhower exerceu escassa supervisão de comando do avanço para o leste, permitindo a eventual ligação dos poderosos exércitos de Rommel e von Arnim.

A guerra de quatro dias custou caro. As vítimas foram 556 mortos, 837 feridos e 41 desaparecidos para os americanos, quase 300 para os britânicos e mais de 700 mortos, 1.400 feridos e 400 desaparecidos para os franceses. Mas a Operação Tocha rendeu dividendos. Permitiu que oficiais aliados de diversas origens aprendessem como trabalhar juntos sob a liderança sábia de Eisenhower. O que faltou em visão do campo de batalha, ele mais do que compensou com um talento único para incutir eficiência harmoniosa, como demonstrado mais tarde durante a campanha da Normandia. Ike não era um dos grandes capitães, mas inspirava respeito e lealdade universais.

A falta de experiência em operações anfíbias gerou considerável confusão e desordem durante os pousos da Tocha, e foi uma sorte que os franceses de Vichy ofereceram apenas uma oposição superficial. A maior falha, entretanto, era que os Aliados careciam de uma estratégia de teatro coerente e integrada para levar adiante a guerra no Norte da África. Faltava cooperação total entre as forças britânicas e americanas, o desempenho da unidade era variável e, nos estágios iniciais, a Operação Tocha foi prejudicada por uma séria falta de armas antitanque e apoio aéreo eficaz.

A invasão quase naufragou devido à sua força mal treinada, armas inadequadas, falha nas comunicações, engarrafamentos e rosnados para descarregar na praia. O General Patton disse três dias após o término do tiroteio: “É minha firme convicção de que o grande sucesso que assistiu a esta operação perigosa ... só poderia ter sido possível por meio da intervenção da Providência Divina”. A Operação Tocha foi um golpe certeiro, mas teve sucesso.

A implantação de forças verdes dos EUA em força na periferia do império nazista provou ser uma estratégia sólida. Embora tenha atrasado a invasão da França até 1944, o desvio do Mediterrâneo forneceu ao Exército dos EUA uma experiência de combate inestimável. Mal liderados, sem motivação e indisciplinados, as tropas dos EUA no Norte da África frequentemente avançavam de forma imprudente e com pouca coordenação. O resultado foi que sofreram várias derrotas locais. Mas eles aprenderam lições difíceis rapidamente, e as bases foram estabelecidas no Norte da África para os poderosos exércitos americanos que avançaram pelo noroeste da Europa dois anos depois. A Operação Tocha foi um campo de provas em que generais e soldados aprenderam os duros fatos da guerra antes de ter que enfrentar o alardeado Afrika Korps de Rommel e o resto da Wehrmacht experiente em batalha.

O general George S. Patton, Jr., (à direita) caminha com o general francês Auguste Paul Nogues, o general residente do Marrocos.

O primeiro-ministro Churchill saudou a Operação Tocha como uma “operação brilhante” e “notável”, mas com reservas. Ele disse: “Por meio das vacilações dos comandantes franceses na Tunísia, nosso sucesso total foi roubado”. O almirante Cunningham concordou em seu relatório. “O inimigo ficou surpreso e desequilibrado. Falhamos em dar o empurrão final que teria inclinado a balança. ”

No entanto, depois da Tocha e das campanhas que se seguiram, a Itália e o sul da Europa ocupado pelos nazistas estavam agora vulneráveis, o Mediterrâneo foi aberto à navegação aliada, a ameaça ao estratégico Oriente Médio e o Canal de Suez desapareceram, e a aura alemã de invencibilidade havia desaparecido abalado. Muita luta dura estava por vir, mas os Aliados agora tinham os pés bem plantados no caminho para a vitória final.


8 de novembro de 1942 - História

Hoje, em 1942, as forças britânicas e americanas desembarcaram no norte da África francesa. Essa invasão, chamada de Operação Tocha, foi a primeira operação ofensiva das forças americanas na Europa. A operação também trouxe consigo muitos riscos políticos, pois as praias de desembarque foram defendidas (ou não defendidas, em alguns casos) por tropas francesas sob o comando do governo de Vichy, isto é, o governo francês formado pelos alemães após invadirem a França em 1940.

No outono de 1942, a vitória dos Aliados na Segunda Guerra Mundial estava longe de ser certa. As forças alemãs ainda estavam na ofensiva na União Soviética, o que levou Stalin a pressionar Roosevelt e Churchill a abrir uma frente na Europa Ocidental que aliviaria a pressão sobre as forças russas. Os planejadores da guerra nos Estados Unidos queriam invadir alguma parte da Europa ocupada em 1942 ou no início de 1943, uma operação que apelidaram de Sledgehammer. Os britânicos, com razão, ficamos mais cautelosos e alertamos os generais americanos que uma tentativa de invasão da França ou de qualquer outra área ocupada da Europa Ocidental terminaria em desastre. Afinal, os únicos soldados experientes das Forças Armadas dos Estados Unidos já estavam internados no Pacífico os ianques na Europa eram todos verdes. Eventualmente, um acordo foi alcançado: um desembarque ocorreria no Marrocos e na Argélia, ambos os países sob o controle do governo de Vichy. Isso colocaria os Aliados na retaguarda do Afrika Corps alemão, contra quem os britânicos ainda lutavam perto do Egito.

O ataque consistiu em três grandes desembarques anfíbios em Casablanca, Oran e Argel. A Força-Tarefa Ocidental, comandada pelo Major General George Patton, era composta inteiramente por soldados americanos que foram transportados para o Norte da África diretamente dos Estados Unidos, a única vez durante a guerra em que ocorreria um trânsito tão longo antes da invasão. A Força-Tarefa Central também era composta por soldados americanos. A Força-Tarefa Oriental consistia em uma divisão britânica e uma divisão americana.

A defesa francesa das praias da invasão foi misturada em algumas áreas, era feroz, enquanto em outras era inexistente, com alguns oficiais franceses dando boas-vindas aos Aliados em terra. Havia uma presença naval francesa significativa na área, mas seu desempenho era esporádico, na melhor das hipóteses. Muitos dos navios foram destruídos em seus ancoradouros, um encouraçado francês lutou bravamente de sua doca seca, mas foi martelado pelo USS Massachusetts.

Todos os principais objetivos da invasão foram alcançados em 10 de novembro. Os aliados dirigiram-se para o leste em direção às forças da Alemanha, que colocariam uma defesa feroz a fim de manter o controle sobre o Norte da África. Na primavera de 1943, os alemães foram cortados de suas linhas de abastecimento e tinham uma área cada vez menor de deserto sob seu controle. Em maio de 1943, as forças do Eixo na Tunísia se renderam.


Este dia na história do hóquei - 8 de novembro de 1942 e 1952 - Richard Richer nos gols

Por um bom motivo, o Troféu Maurice Richard foi dado anualmente ao maior artilheiro da NHL. Maurice Richard ganhou a reputação de marcar gols, desde seu primeiro gol na NHL, em 8 de novembro de 1942, até o recorde de 325º gol marcado exatamente dez anos depois. Ambos os jogos foram disputados no Montreal’s Forum, casa dos Canadiens. Ele marcou um gol e uma assistência para Elmer Lach em cada jogo.

Em 1942, aos 21 anos, Richard marcou uma assistência em seu primeiro jogo contra os canadenses de Montreal e então um gol e uma assistência em seu segundo. Foi o início de uma carreira muito produtiva na NHL.

Montreal recebeu o New York Rangers para uma multidão de cerca de 10.000. Em 7 de novembro, o Rangers havia hospedado e vencido por 4-3. Um dia depois, os Canadiens tiveram sua vingança (e mais alguma) com uma vitória por 10-4. A maior parte da pontuação foi feita por Buddy O’Connor e Gordie Drillon, que somaram seis pontos cada. O'Connor estabeleceu um recorde com quatro assistências em um período.

O primeiro gol da noite foi marcado por Elmer Lach, com a assistência de Richard. Quase um ano depois, os dois seriam colocados juntos (com Toe Blake) na famosa “Punch Line”. A química entre eles apareceu a partir das 3h07 do primeiro período do segundo jogo de Richard na NHL.

Os Habs lideravam por 4-1 às 9h11 do segundo período, quando Richard marcou seu gol inicial. Embora novo para a equipe, a imprensa elogiou sua “corrida eletrizante de ponta a ponta”, que se tornou o jogo principal da noite e ganhou seu lugar como uma estrela do jogo. Por Montreal Gazette's descrição, “Richard pegou o disco perto de sua própria boca do gol, quebrou rápido e veio para o centro do gelo com toda a força, desviou da defesa do Rangers e acertou Steve Buzinski. Seu chute de backhand alojou-se no canto superior da rede, enganando completamente o goleiro. Foi um esforço de ponta a ponta que lembra os feitos de Howie Morenz, e a casa cheia concedeu ao jovem um rugido de aclamação que durou minutos. ”

Dez anos depois, em 8 de novembro de 1952, o Fórum sediou o Chicago Blackhawks para uma multidão de 14.562, “que sacudiu o prédio com seus gritos e jogou destroços no gelo”. Montreal venceu por 6-4 graças aos dois pontos do The Rocket no segundo período. As equipes estavam empatadas no final do primeiro período e, no segundo, o Chicago marcou apenas para ver o jogo do Montreal um pouco mais de um minuto depois.

Às 9h29 da segunda sessão, Elmer Lach marcou seu 200º gol com uma assistência de Richard. O Foguete "recebeu um passe de Doug Harvey e lutou para chegar perto, de modo que tudo o que Evergreen Elmer teve que fazer foi jogá-lo na rede". Com isso, relatou o Gazeta, “Houve um grande alvoroço quando a multidão aclamou a entrada de Elmer no clube de 200 gols. Richard comentou: “Estou feliz por Elmer ter feito seu 200º gol. Foi uma honra e um privilégio tocar com ele todos esses anos. ”

No entanto, o Gazeta cantou: "Mal tinha se aquietado quando o foguete bateu seu próprio recorde 50 segundos depois." Às 10:01, "Butch Bouchard alimentou-o com o disco e ele disparou um backhander bem fora, que Al Rollins pegou um pedaço, mas permitiu que gotejasse."

Richard marcou seu 325º gol para ultrapassar Nels Stewart como líder de todos os tempos. Stewart se aposentou em 1940 com 324 gols. Ele telegrafou a Richard antes do jogo terminar, dizendo: “Parabéns por quebrar o recorde. Espero que você mantenha isso por muitas temporadas. Boa sorte para você, Frank Selke, Dick Irvin e o resto dos meninos ao longo da temporada. ” Oprimido, The Rocket comentou: "Foi a maior emoção da minha carreira no hóquei, mas estou feliz que acabou. Muita pressão."

O jogo foi pausado para a celebração. De acordo com Gazeta, “Quando a luz vermelha acendeu, foi o sinal de ovação que os fãs esperavam para dar ao The Rocket nos três jogos anteriores. Um grande grito foi ouvido, lâmpadas de flash dispararam e o jogo foi interrompido enquanto o The Rocket recuperava o disco e o levava para Dick Irvin no banco de Canadiens. Seus companheiros de equipe bateram nele alegremente nas costas. ”

Selke explicou que o disco recorde seria decorado com uma imagem da Rainha Elizabeth e do Príncipe Philip com base em uma foto deles assistindo a um jogo dos Canadiens na temporada anterior. O outro lado apresentaria Richard e a data do registro. Depois de decorado, o disco seria enviado para a Rainha Elizabeth.

O Rocket se aposentou em 1960, detendo o recorde de gols com 544 gols. Em 10 de novembro de 1963, onze anos e dois dias depois que Richard quebrou o recorde originalmente, Gordie Howe ultrapassou Richard marcando 545. Richard permanece em 31º lugar na lista de artilheiros de todos os tempos.


Assista o vídeo: Novembro de 1942 - O mês em que a Alemanha começou a perder a guerra