Como funcionavam as cidades na época medieval?

Como funcionavam as cidades na época medieval?

A ficção moderna é muitas vezes repleta de versões de fantasia da Idade Média, desde Senhor dos Anéis para Guerra dos Tronos, e tudo mais, mas como funcionava a realidade desse tropo?

Obviamente haveria fazendeiros, criando e vendendo produtos nos mercados, e ferreiros, consertando cavalos e fazendo armaduras e armas - mas e todos os outros? Como as pessoas conseguiam viver? Sei que não havia classe média naquela época, mas a pessoa média ainda teria uma casa.

Por exemplo, em uma cidade do século 13 como Conwy no País de Gales: O que uma pessoa comum faria pelo dinheiro que vivia dentro dos muros da cidade? Como funcionava sua versão do capitalismo?

Em outras palavras, isso pode ser mais fácil de responder:

  • O que as crianças teriam feito no dia?
  • O que as esposas teriam feito com seu dia?
  • O que os maridos teriam feito com seu dia?
  • E como eles teriam dinheiro para comer e viver?

A vida na época medieval era da maneira que você está pedindo, não muito diferente do que é agora. Você pode querer ler The Canterbury Tales, de Chaucer. Em muitas das histórias, ele pinta um quadro da vida cotidiana na Inglaterra medieval e você verá que não era muito diferente do que as coisas são agora.

Para responder a alguns de seus pontos específicos:

A classe média: certamente havia uma classe média. Na Inglaterra, a classe média incluía dois tipos principais de pessoas: vilões e yeoman. Um vilão era um fazendeiro arrendatário que estava ligado à terra, um servo. Um yeoman era dono de sua própria terra. A maioria dos comerciantes, artesãos e técnicos eram alabardeiros.

Casas: as pessoas tinham suas próprias casas, mas eram mais simples e menores do que as de hoje. Um projeto muito comum era uma casa redonda com um único cômodo e telhado de palha. O chão era de terra, mas estava coberto de juncos macios, chamados de "debulhar". Você dormiria em um colchão de palha ou em uma cama se estivesse bem de vida. Um jovem ou uma pessoa mais pobre simplesmente dormia em tapetes de palha trançados.

Crianças: as crianças muito pequenas não tinham roupas, mas um cobertor, mas quando chegassem aos 3 ou 4 anos podiam pegar uma túnica, a menos que os pais fossem realmente pobres. Não havia escola, então as crianças apenas corriam e faziam o que queriam, a menos que tivessem tarefas a fazer ou trabalho dado por seus pais. Quando uma criança tinha cerca de 6 a 8 anos, ela podia trabalhar costurando e outras tarefas simples, alimentando porcos ou qualquer outra coisa. As famílias pobres às vezes colocam seus filhos para trabalhar contra a vontade para ajudá-los a ganhar dinheiro para comer. Isso resultaria em fugas.

Esposas: Algumas mulheres se casariam e fariam o que fosse necessário em casa. Fazer tecidos e roupas consumia muito tempo, o que mantinha as mulheres ocupadas. Muitas mulheres seriam desapegadas, sendo solteironas, espíritos livres ou viúvas. Essas mulheres trabalhariam para viver, bem, solteironas (você adivinhou) ou tricoteiras. Normalmente havia certas profissões reservadas para mulheres solteiras, como fazer cerveja. Muitas mulheres eram médicas / fitoterapeutas e a prostituição era comum.

Homens: Os homens faziam todo o tipo de trabalho que você poderia esperar. Os empregos "oficiais" ou patrocinados pelo estado eram um pouco mais escassos do que agora, então os homens muitas vezes tinham mais empregos temporários sendo trabalhadores manuais ou o que se chamava de "mãos", fazendo trabalho braçal. Havia muitos vagabundos, mendigos e mendigas, e não havia encarceramento de loucos do jeito que é agora, então qualquer pessoa com deficiência mental simplesmente perambulava por aí. Eles foram chamados de "tolos".

Comendo: Era um pouco mais difícil conseguir comida do que agora, mas nas cidades geralmente havia algum tipo de auxílio-desemprego. Além disso, muitas vezes você poderia encontrar trabalho para cavar valas ou cortar madeira. Pessoas desesperadas podiam comer minhocas, urtigas, sementes e outros alimentos silvestres. As igrejas distribuíam comida, exatamente como fazem agora. A comida normal na Inglaterra era cevada ou pão de centeio. Mesmo um trabalhador braçal poderia ganhar o suficiente para pagar o pão e um pouco mais. A maioria das pessoas tinha pelo menos uma tigela de madeira e uma colher. Uma pessoa realmente pobre comia com as mãos. Um yeoman normalmente teria garfo, faca e colher com pratos e copos de cerâmica. A mesa para a maioria das pessoas era como um banco e uma mesa de parque seriam hoje. As cadeiras seriam apenas para a classe média alta e acima. A maioria das pessoas podia comprar peixe ou carne pelo menos uma vez por semana, e gorduras e sebo eram trocados para fazer sopas, que a maioria das pessoas comia todos os dias. Um prato comum era o mingau, que era aveia ou cevada misturada com leite, o que hoje chamaríamos de "cereal".


Sua pergunta incorpora grande quantidade de fantasia moderna.

Em primeiro lugar, imagine que nada pode ser comprado ou vendido pela vasta e esmagadora maioria da população. A moeda não existe ou circula para a maioria das pessoas.

Obviamente, teria havido agricultores, criando e vendendo produtos nos mercados

Não. Os agricultores são uma instituição moderna relacionada ao capitalismo e aos sistemas de campo fechado. Leia o artigo da Wikipedia sobre a economia da Inglaterra na Idade Média. A maior parte da terra era então mantida como ações de uma comunidade coletiva sob o sofrimento de um senhor. Os impostos locais e regionais consumiam grande parte do excedente, que era diretamente consumível ou armazenado. Não havia mercado. Os camponeses produziam excedente para impostos, ou excedente diretamente extraído do trabalho "corvee". Os senhores fizeram uso dos direitos para restringir a construção de fornos, moinhos, fabricação de cerveja e similares para extrair excedentes, em grande parte na forma direta.

O vazamento ocasional de produtos para os mercados não era a forma primária em que os camponeses se reproduziam. A produção especificamente para o mercado era incomum.

mas e quanto a todos os outros? Como as pessoas conseguiam viver? Sei que não havia classe média naquela época, mas a pessoa média ainda teria uma casa.

Improvável. A pessoa comum era comum e provavelmente mulher, portanto não possuía nada. A propriedade era geralmente construída em torno da terra ou "propriedade real" herdada entre os homens que controlavam grandes redes familiares. A lei urbana desenvolveu lentamente outros conceitos de propriedade, mas estes eram limitados. A pessoa média mudou-se entre vagabundagem (ser uma pessoa sem terra), colonizando ilegalmente "florestas" ou "desertos" (terras arborizadas ou fenny potencialmente agrícolas), ser um fazendeiro pobre ou plebeu com direitos comuns, mas sem partes da terra, possuindo metade de uma parte da terra , possuindo ações integrais, ou múltiplas ações, o suficiente para contratar diaristas. Ao longo de gerações. Ao longo das gerações, a terra pode sangrar de uma família dominada por homens, ou alguém pode obter o direito de se estabelecer legalmente.

A população urbana era minúscula, assim como a economia monetária. A interação entre as economias urbana e rural ocorreu por meio de mercados tributados regulares (muitas vezes sincronizados com tribunais de circuito, ou dias de tribunal, ou dias de execução ou festas religiosas) e grandes festivais que eram sincronizados. Isso permitia uma interação suficiente entre luxo e bens de consumo do dia a dia - todos raros e pobres.

Por exemplo, em uma cidade do século 13 como Conwy no País de Gales: O que uma pessoa comum faria pelo dinheiro que vivia dentro dos muros da cidade? Como funcionava sua versão do capitalismo?

Nenhum capitalismo no companheiro do século 13. Pessoas sem licença para praticar uma habilidade viveriam na fome e na penúria (muitas vezes sendo expulsas de cidades livres ou escravizadas / levadas à escravidão). Pessoas com direitos livres óbvios, mas sem comércio, simplesmente morreriam de fome. Uma família com direito ao comércio teria consolidado sua posição gerações atrás e estaria contando com os poderes comerciais tradicionais para obter o que era socialmente reconhecido (e imposto por padres e violência social aleatória) os preços apropriados para seu trabalho. Algumas famílias teriam concentrado riqueza, mas isso não seria capital líquido, seriam têxteis estáticos usados ​​para exibição ou tecidos. Sabemos disso pela crueldade com que clérigos e nobres forçaram leis "suntuárias" aos moradores ricos da cidade para impedi-los de usar chapéus muito grandes, capas com muitas dobras ou sapatos muito longos.

Qualquer riqueza teria ido para uma exibição de luxo para fazer valer os princípios existentes de status de classe e impor a "posição" aos pobres. Nenhum capital circulava como tal nas cidades.

Em outras palavras, isso pode ser mais fácil de responder: O que as crianças teriam feito no dia?

Trabalhe, brinque, ore e potencialmente morra de fome. A educação formal era um fluxo limitado usado para reproduzir o clero e um grupo limitado de funcionários do estado e da igreja.

O que as esposas teriam feito com seu dia?

Trabalhe na produção primária da casa e dos filhos criados. Como a "indústria" no sentido de trabalho útil era inteiramente artesanal, as esposas trabalhavam com os maridos, os maridos trabalhavam com as esposas. Uma licença de comércio era uma licença para todas as pessoas da casa conduzirem esse comércio sob o domínio do chefe masculino.

O que os maridos teriam feito com seu dia?

Igual às esposas. Também como suas esposas, eles teriam buscado a salvação na misericórdia de Deus. Eles teriam procurado melhor exibir sua opulência no poder. Subjugar os outros enquanto protege seus direitos feudais "antigos" (leia-se recentemente inventados).

E como eles teriam dinheiro para comer e viver?

Em grande parte, por meio da produção de bens de luxo incrivelmente limitados, e a circulação destes por meio de sistemas de contabilidade raramente liquidados com moedas. Um grande número deles seria inteiramente dependente da caridade, ou de se tornarem membros vinculados a uma família poderosa e servir.

E, claro, a alternativa é morrer de fome, ou ter mortalidade infantil quase total e mortalidade adulta precoce devido a doenças de tal forma que sua família morre em vez de produzir mais pessoas.

Você está importando uma fantasia que possui para as economias pré-modernas. O caminho a seguir é a leitura de histórias econômicas rigorosas, como as citadas em Economia da Inglaterra na Idade Média na wikipedia.


Tempos medievais

Jantar e torneio medieval Times é um teatro com jantar familiar com jogos encenados em estilo medieval, luta de espadas e justas. Medieval Times Entertainment, a holding, está sediada em Irving, Texas. [1]

Existem dez locais: os nove nos Estados Unidos são construídos como réplicas de castelos do século 11 [2], o décimo, em Toronto, Ontário, Canadá, está localizado dentro do Edifício do Governo da CNE. [3] Os shows são realizados por um elenco de cerca de 75 atores e 20 cavalos em cada local.


Por dentro do bordel medieval

Como era a vida das prostitutas medievais? Um caso na cidade alemã de Nördlingen revela um mundo infernal de exploração e violência.

No inverno de 1471, o conselho municipal de Nördlingen, no sul da Alemanha, ficou sabendo de um escândalo no bordel público da cidade. Isso levou a uma investigação criminal sobre a conduta do dono do bordel, Lienhart Fryermut, e de sua parceira, Barbara Tarschenfeindin. Depois de interrogar todas as 12 prostitutas que trabalhavam no bordel na época, o conselho soube que a copeira do bordel, uma mulher chamada Els von Eystett, foi forçada à prostituição e, como resultado, ficou grávida de um de seus clientes. Quando Bárbara descobriu isso, ela forçou Els a engolir uma bebida abortiva que ela mesma preparou, com o resultado de que Els abortou um feto masculino que as outras mulheres estimavam ter cerca de 20 semanas de idade.

Depois de forçar Els a voltar ao trabalho apenas alguns dias depois e jurar que ela manteria segredo, as coisas voltaram ao normal no bordel por algumas semanas. Mas não demorou muito até que algumas das prostitutas começaram a falar entre si sobre o que havia acontecido. Um deles, Barbel von Esslingen, trouxe um balde de água para o quarto de Els enquanto ela estava em agonia e viu o corpo da criança deitado em um banco. Depois que Bárbara a ouviu falar sobre o que tinha visto, ela mandou Barbel para trabalhar no bordel público nas proximidades de Ulm. Mas era tarde demais para conter os boatos sobre o incidente. Alguns clientes regulares até começaram a falar sobre o que tinha acontecido, perguntando-se em voz alta como poderia ser que Els, "que tinha sido grande, agora era tão pequeno".

A situação piorou quando dois funcionários da câmara municipal encarregados de monitorar o bordel fizeram uma visita. Disseram às mulheres que rumores do que acontecera haviam chegado a membros seniores do conselho e que uma investigação era iminente. Em um confronto furioso, Lienhart atacou as mulheres enquanto elas comiam e deu uma surra selvagem em Els, enquanto ela gritava desafiadoramente para ele que ele teria que cortar seus braços e pernas para mantê-la quieta. Mais tarde, quando finalmente ficou claro para Bárbara e Lienhart que seu encobrimento havia falhado, eles se aproximaram de Els secretamente para oferecer-lhe uma barganha.

Em troca de seu silêncio, eles concordariam em cancelar a dívida que ela devia a eles e ela iria embora em silêncio no dia seguinte, enquanto as mulheres jantavam. Els concordou e, quando chegou a hora de pôr em prática o plano, Bárbara mandou-a para a cozinha buscar uma jarra de leite. Quando Els saiu do bordel e se dirigiu ao portão da cidade, Bárbara fingiu perguntar aonde ela tinha ido e ordenou que as mulheres procurassem por ela no bordel. Mas, como uma das prostitutas, Margrette von Biberach, mais tarde testemunhou, Els já havia contado a eles tudo sobre o plano secreto. Mesmo enquanto eles se juntaram na pesquisa, "todos eles sabiam como as coisas realmente eram".

O negócio dos bordéis

Situada no meio da Estrada Romântica, um trecho de alguns dos marcos turísticos mais conhecidos da Alemanha, Nördlingen hoje é um lugar tranquilo e próspero. Sua característica mais marcante é a muralha medieval totalmente intacta que circunda a cidade, uma prova de seu significado passado na região. Entre outros eventos notáveis, Nördlingen está associado a duas das batalhas mais sangrentas da Guerra dos Trinta Anos e a uma mania de bruxas particularmente selvagem, que transformou uma de suas cidadãs em heroína, a estalajadeira Maria Holl, que resistiu a 60 sessões de tortura sem confessar . Em 1932, a cidade receberia Adolf Hitler, que fez um discurso lá vários meses depois de perder a eleição presidencial para Paul von Hindenburg.

Na Idade Média, Nördlingen enriqueceu com o comércio de têxteis, alimentando uma expansão populacional significativa e exigindo do conselho da cidade que proporcionasse paz e estabilidade aos seus cidadãos. Como muitas outras cidades da Europa Ocidental, a provisão de um bordel público era uma parte dessa equação. Em um argumento ainda usado hoje, licenciar a prostituição e concentrá-la onde pudesse ser vista e regulamentada era considerado um mal menor do que permitir que ela prosperasse sem controle. Este raciocínio foi endossado por ninguém menos que Santo Agostinho, cujo tratado De ordine observou que "se você remover as meretrizes da sociedade, tudo ficará instável por causa da luxúria". Em partes da Europa Ocidental onde a prostituição licenciada era a norma - uma região que inclui o sul e o centro da Alemanha, norte da Itália, sul da França, Países Baixos e Península Ibérica, embora não a Inglaterra - a prostituição era considerada uma válvula de escape para homens jovens e solteiros que de outra forma poderia colocar em perigo as mulheres "honradas". Em algumas cidades, mais notavelmente em Florença, a prostituição também foi considerada para dissuadir os homens da sodomia.

Embora houvesse algumas variações regionais, a maioria das cidades alemãs que tinham bordéis licenciados seguia um modelo semelhante. O bordel foi comprado pela cidade e alugado de volta a um dono do bordel (em muitos lugares um homem, às vezes uma mulher), que era o responsável pelo seu funcionamento diário. O guardião pagou um imposto às autoridades em troca do direito de cobrar alimentação e hospedagem às prostitutas que moravam no bordel e receber um terço da taxa cobrada aos clientes. Outras receitas podem ser geradas com a venda de alimentos e bebidas. Depois de pagar pela hospedagem e alimentação, as prostitutas podiam ficar com o que restava de seus ganhos, bem como qualquer gorjeta que um cliente pudesse dar a elas.

A ampla aceitação da utilidade social da prostituição garantiu que ela fosse uma parte altamente visível da vida urbana do final da Idade Média. Em muitas cidades, o papel social das prostitutas estendia-se à pompa cívica, onde, como participantes em danças, casamentos e procissões de entrada de grandes governantes, podiam ser vistas como parte da hospitalidade da cidade. A comitiva do imperador Sigismundo supostamente desfrutou da hospitalidade de bordéis abertos por cidades em seu caminho para o Conselho de Constança em 1414, enquanto uma anedota ligada a Frederico III o viu saudado nos portões de Nuremberg em 1471 por prostitutas que o capturaram com uma corrente de ouro, só o libertando após o pagamento de um resgate de um florim.

Apesar desse reconhecimento de seu papel na sociedade, em comparação com esposas e filhas respeitáveis, as prostitutas eram consideradas desonrosas e pecaminosas. Cada vez mais ao longo dos anos 1400, qualquer mulher suspeita de sexo ilícito corria o risco de ser equiparada à prostituta do bordel e poderia até ser colocada lá à força pelas autoridades. Esta não foi necessariamente uma jornada de mão única, no entanto. As mulheres que se encontravam em bordéis podem ter esperança de partir, economizando o suficiente para um dote que lhes permitisse se casar e "se voltar para a honra". Ao fazer isso, eles podem seguir o exemplo de um dos símbolos de redenção mais poderosos do Cristianismo, Maria Madalena, frequentemente retratada como uma prostituta em sermões do final da Idade Média.

Como muitas das pessoas da Idade Média que não faziam parte da elite social, as vidas das prostitutas são conhecidas quase que exclusivamente por relatos de analfabetos, na maioria observadores do sexo masculino. Como observou a historiadora Ruth Mazo Karras, embora o conceito de prostituição tenha desempenhado um papel importante no policiamento do comportamento sexual das mulheres em todos os níveis da sociedade, as vozes das próprias prostitutas são virtualmente desconhecidas. O testemunho dado pelas mulheres Nördlingen é, portanto, único ao nos oferecer um vislumbre do mundo da prostituição do final da Idade Média a partir da perspectiva das próprias prostitutas. O que as mulheres Nördlingen nos dizem sobre este mundo? E que paralelos podem ser traçados entre suas experiências e as das mulheres que trabalham no comércio do sexo hoje?

Exploração

A investigação criminal conduzida pelo conselho municipal de Nördlingen seguiu duas linhas principais de investigação. Primeiro, houve o suposto aborto do filho de Els von Eystett. O aborto (um ato muitas vezes confundido com infanticídio na época) era um crime grave, que poderia merecer um banimento da cidade, ao contrário de algumas outras partes da Europa Ocidental; ainda não era comum no sul da Alemanha executar os condenados por isso. Curiosamente, a própria Els parece nunca ter sido suspeita de abortar o filho. Desde o início, o conselho parece ter aceitado a história contada pelas outras mulheres do bordel, que a retratavam como a inocente. A maioria dos detalhes dessa narrativa foi fornecida por apenas três delas: Els e duas outras, Margrette von Biberach e Anna von Ulm. Ambas as mulheres parecem ter sido confidentes especiais de Els durante os eventos traumáticos e descreveram apoiá-la e confortá-la enquanto ela estava em agonia. A própria Els testemunhou na cidade vizinha de Weissenburg, para onde ela foi depois de ter sido autorizada a deixar o bordel em Nördlingen. Isso exigiu alguma cooperação entre os dois grupos de autoridades, revelada na correspondência anexada ao registro do julgamento - um testemunho da seriedade com que o conselho municipal de Nördlingen tratou o assunto.

A segunda metade da investigação assumiu a forma de um inquérito geral sobre as condições de trabalho no bordel público. Aqui, o conselho decidiu descobrir se e como Lienhart Fryermut havia quebrado os termos de seu juramento como dono do bordel, feito quando começou o trabalho em 1469. Esses juramentos eram um meio comum de regular bordéis nas cidades alemãs. Como cuidar de bordéis era uma ocupação de má reputação, comparável ao que a historiadora Kathy Stuart chama de "comércio contaminado" do carrasco, vincular um indivíduo às suas obrigações por um juramento feito a Deus fornecia uma forma forte de regulamentação que permitia às autoridades para demitir facilmente aqueles que abusaram de sua posição.

Como ficou claro quando as mulheres Nördlingen começaram a dar seus testemunhos, havia evidências mais do que suficientes para sugerir que Lienhart tinha feito exatamente isso. Ao contrário do inquérito sobre o aborto, no qual um pequeno número de testemunhas principais forneceu muitas das evidências relevantes, as evidências para esta parte da investigação foram espalhadas pelo depoimento de quase todas as mulheres. Suas declarações mostram que, embora a maioria delas simplesmente tenha respondido às perguntas feitas pelo conselho, várias mulheres aproveitaram a oportunidade para oferecer detalhes incriminatórios adicionais sobre as formas como foram exploradas e abusadas por Lienhart e Barbara.

A primeira a comparecer ao conselho foi Anna von Ulm. Anna começou seu testemunho afirmando que 'os donos do bordel tratam ela e os outros muito duramente' e que 'eles compelem e forçam as mulheres a ganhar dinheiro em horários inadequados, ou seja, nas noites de sábado sagrado, quando deveriam honrar Maria, a digna mãe de Deus, e deve evitar tal trabalho '. Ela acrescentou a isso que ela e quase todas as mulheres haviam sido vendidas para o bordel, incluindo uma de lugares tão distantes como a Itália, e todas deviam muito a Lienhart. Ela disse que ele e Bárbara ‘forçam as mulheres a deixar os homens virem até elas e, quando não querem, são espancadas’. Na mesma linha, ela afirmou que "quando as mulheres têm sua doença feminina [menstruação], elas são forçadas a ganhar dinheiro para elas e permitir que os homens venham até elas".

Anna então passou a explicar como ela e os outros se endividaram. Assim que ficou claro, Lienhart os havia submetido a uma série de acusações arbitrárias que não apenas eliminaram sua capacidade de ganhar, mas garantiu que ficassem presos a dívidas cada vez maiores, que ele usou como pretexto para proibi-los de deixar seu emprego . Embora isso não fosse estritamente ilegal - vários empregadores nesta época impuseram restrições à liberdade de movimento de seus trabalhadores e podem confiscar propriedades para impedi-los de fugir - a escala da exploração de Lienhart tornou este um caso excepcional.

Suas práticas incluíam confiscar suas gorjetas e forçá-los a pagar presentes em dinheiro em certas épocas do ano, incluindo Pentecostes e Natal. Ele também vendeu mercadorias a preços inflacionados. Como disse Anna, "quando ele tinha algo para vender a eles, fosse tecido ou outras coisas que valiam meio florim ou um florim inteiro, ele vendia a eles por dois, três ou quatro". Ela também disse que as mulheres foram obrigadas a trocar quaisquer centavos "iguais" que possuíam por centavos irregulares de um valor presumivelmente menor. Ao entrar no bordel, tiveram suas roupas confiscadas e penhoradas a mercadores judeus, o que para Anna significava que ela era forçada a "andar miseravelmente e quase nua, tendo não mais do que uma saia e nenhuma camiseta", com a conseqüência adicional de que 'ela mal consegue se cobrir e não está disposta a sair entre pessoas honradas'.

Aqueles que vieram depois de Anna contribuíram para a foto. Els von Nürnberg afirmou que, quando entrou pela primeira vez no bordel, deu a Lienhart um véu no valor de dois florins e disse ao conselho que "pela saia que ela usa, ela tem que dar-lhe dinheiro". Enndlin von Schaffhausen e Adelhait von Sindelfingen disseram que tiveram suas roupas confiscadas por Lienhart, de acordo com Enndlin, isso acontecia "sempre que uma das mulheres tinha roupas boas". Quando se tratava de pagar pela comida e bebida, Wÿchselbrünn von Ulm disse que Lienhart cobrava caro demais das mulheres, fornecendo-lhes refeições por 13 centavos, quando o mesmo estava disponível em outros lugares da cidade por 12. Chündlin von Augsburg disse que o vinho era vendido às mulheres por um centavo a mais dentro do bordel do que fora dele. Enndlin também descreveu uma prática pela qual Lienhart cobrava das mulheres o dobro da quantia normal de "dinheiro para dormir", uma taxa cobrada quando um cliente queria passar a noite no bordel. Margrette von Biberach disse que, quando informou ao dono do bordel com antecedência que tinha um cliente que pernoitava e não apareceu, ela ainda teve que pagar a quantia total do dinheiro para dormir.

Prisioneiros

Além desses arranjos de exploração, havia outras práticas destinadas a arrancar ainda mais da renda das mulheres. Isso incluía trabalho suplementar, principalmente fiação, uma tarefa que os donos de bordéis em algumas cidades podiam exigir das prostitutas, embora não em Nördlingen. Anna von Ulm relatou, no entanto, que as mulheres eram obrigadas a produzir dois grandes fusos por dia ou a pagar a Lienhart quatro centavos. Também houve restrições à liberdade de movimento das mulheres. Anna também disse ao conselho que Lienhart havia "tirado deles a ida à igreja", negando-lhes a chance de ouvir missa. Ela também disse que ele habitualmente não os deixava sair do bordel, com a consequência de que eles eram ‘incapazes de ganhar sua comida’. Quanto à comida, ela destacou que as mulheres geralmente recebiam refeições nojentas e não recebiam porções extras durante a menstruação, conforme era necessário, e não recebiam pão e carne durante a semana.

Algumas das mulheres também falaram ao conselho sobre as formas fraudulentas pelas quais Lienhart as privou de uma renda. Uma prática comum em bordéis de toda a região envolvia depositar todo o dinheiro pago pelos clientes em um cofre central, que era então distribuído entre as mulheres no final da semana de acordo com quantos clientes elas tinham visto. Catherin von Nürnberg disse que, quando isso foi feito em Nördlingen, ela suspeitou que várias mulheres recebiam menos do que ganhavam, enquanto Margrette von Biberach disse ao conselho que às vezes tinha visto Barbara deliberadamente subestimar a quantia de dinheiro contribuída por um determinado mulher, com o resultado de que Lienhart ficaria zangado e diria à mulher em questão que 'ele não tem uso para ela, e eles não ganham nada para ele'.

A consequência de tudo isso foi que, nas palavras de Anna von Ulm: “São todas mulheres pobres e não podem economizar dinheiro, e a dívida aumenta para cada uma, embora não saibam como e não possam pagar nada.” Mas o regime de Lienhart não se restringiu à exploração financeira. As privações sofridas pelas mulheres foram agravadas pelo uso frequente de violência e intimidação. De acordo com vários deles, Lienhart e Barbara batiam nas mulheres com frequência, muitas vezes quando Lienhart alegava que elas ganhavam menos do que deveriam. Margrette von Biberach disse que tal violência era arbitrária, uma vez que Lienhart ‘os atingiu mais por inocência do que por culpa’. Às vezes, a violência parece ter um toque sádico. Muitas das mulheres disseram que Lienhart as espancava com um chicote, enquanto Wÿchselbrünn von Ulm disse que às vezes usava uma vara ou um cinto. Para piorar as coisas, Adelhait von Sindelfingen apontou que Lienhart era conhecido por agredir clientes no bordel, ‘impedindo-os de ganhar’, perpetuando assim um ciclo de violência.

Verdadeiramente infernal

Uma imagem predominante da prostituição medieval tardia, às vezes repetida na cultura popular por meio de cenários de fantasia, descreve o bordel como um ambiente sensual em que o bom humor e a folia inocente estão na ordem do dia. Há algumas evidências que sugerem que os bordéis de fato procuraram cultivar esse tipo de imagem para si mesmos, fornecendo móveis luxuosos, um forno quente e a oportunidade de comer e beber na companhia de mulheres, um ambiente que imitava os ideais do amor cortês.

Imagens como essas, no entanto, usam a noção de bordel de "luxo" como uma versão higienizada da prostituição para ocultar as práticas de trabalho exploradoras e o privilégio da sexualidade masculina. No caso de Nördlingen, o testemunho das mulheres indica que a vida em um bordel municipal pode ser verdadeiramente infernal. Em uma das várias alegações no registro do caso, Chündlin von Augsburg disse ao conselho que "ela já esteve em outras casas antes, mas nunca viu mulheres sendo mantidas de forma mais dura ou desprezível do que aqui", enquanto Wÿchselbrünn von Ulm afirmou que "as mulheres não são mantidos aqui como estão em outros lugares '. Catherin von Nürnberg parece ter tido a mesma impressão, afirmando que o tratamento das mulheres em Nördlingen "extremamente severo".

Como todos os incidentes excepcionais, é importante questionar o quão representativo um único caso pode ser. É possível que as mulheres exageraram na escala dos abusos - ou até mentiram sobre isso - para garantir condições de trabalho mais favoráveis. Mas também é impressionante como eles parecem ter sido acreditados por seus interrogadores. Como mulheres desonrosas, o testemunho de prostitutas normalmente contava muito pouco em um ambiente jurídico e, ainda assim, o conselho não teve dificuldade em aceitar seus relatos em detrimento dos de Bárbara e Lienhart. Na conclusão da investigação, os dois foram demitidos de seus cargos e banidos da cidade para sempre. No caso de Bárbara, o conselho deu o passo adicional de marcá-la na testa por sua participação no aborto do filho de Els von Eystett.

Em última análise, foi o aborto que tornou esse caso tão extremo. Exploração financeira e violência eram comuns em bordéis municipais, mas o aborto forçado de um filho de prostituta - como o conselho evidentemente passou a ver - foi um ato de brutalidade muito além da norma. Foi esse ato que também produziu algumas das partes mais distintas do testemunho das mulheres. Em ambas as declarações, Anna von Ulm e Margrette von Biberach descrevem ter agido como confidentes para Els após seu aborto. Eles contaram ao conselho como Els chorou amargamente, dizendo que a visão de Bárbara encheu seu coração de miséria e que ela "tirou meu filho de mim e matou minha carne e sangue".

Els percebeu as ações de Bárbara em um contexto mais amplo de abuso e exploração, pelo qual Lienhart reivindicou a propriedade virtual de seus corpos e sua capacidade de ganhar. Visto desta forma, o aborto forçado do filho de Els pode ser visto como um ato instrumental de terror, que deixou claro que os donos do bordel tinham controle absoluto sobre os corpos das mulheres.

Mas, se o registro mostra evidências de trauma, ele também comunica o desafio da mulher. A própria determinação de Els em falar é manifestada nas descrições de como ela enfrentou Lienhart. E quando seu dia no tribunal finalmente chegou, as evidências fornecidas pelas mulheres Nördlingen foram suficientes para levar o conselho a agir contra Lienhart e Barbara.

No ano seguinte à investigação, o conselho municipal elaborou um novo conjunto de regulamentos para o bordel de Nördlingen que proibia muitos dos arranjos financeiros exploradores que haviam feito prisioneiros da maioria das mulheres que trabalhavam lá. Unlike most brothel regulations used by towns in this era, the rules also included an explicit clause requiring a given woman working in the brothel to report to the council immediately any kind of abuse or breach of the rules so that corrective action could be taken – a further sign of the impact made by those who testified in 1471.

Beyond cliché

It is tempting to think of the events described here as part of a depressingly familiar picture. Exploitative working conditions, violence and danger are often thought to accompany prostitution, even in regulated and thus theoretically safer forms of commercial sex. A modern observer of prostitution might recognise in Nördlingen’s brothel a certain model of prostitution catering for low status clients, designed to keep costs low and drive up profits by exploiting its workers. Such a response also seems to affirm the old cliché of prostitution as the ‘oldest profession’ – an unchanging and ever-present phenomenon in human society.

But this cliché is not a harmless one. Thinking about prostitution in this manner is not merely ahistorical, blinding us to what was distinctive and local about the conditions in a place like 15th-century Nördlingen it also obscures the individuality of the women involved. As the historian Judith Walkowitz has argued, it is important that we regard prostitutes themselves as complex individuals, whose experiences and life stories are distinctive and worthy of hearing. Prostitutes are not merely ciphers of a larger historical trend this is difficult to deny, whatever one’s own position on prostitution as a social and economic phenomenon.

We know little else about the women who worked in Nördlingen’s brothel in the years after the 1471-2 investigation. A second, smaller collection of judicial records suggest that by the early 1500s another brothel-keeper by the name of Bartholome Seckler was in trouble with the council for exploiting the women working for him. In any case, it was only a few decades until the sea change of the Reformation saw municipal brothels swept away en masse across southern German towns, as civic authorities grew increasingly uneasy about the moral compromise required to sustain them. By the mid-16th century an institution that had been characteristic of late medieval urban life had vanished, one into which the testimony of the Nördlingen women offers a brief yet vital glimpse.

Jamie Page is a research fellow at the University of Tübingen. He is writing a book on prostitution and subjectivity in late medieval Germany.


Maps of the discoveries

Progress in other technologies such as navigation, ship design and construction, instruments for observation and astronomy, and general use of the compass tended continuously to improve existing map information, as well as to encourage further exploration and discovery. Accordingly, geographic knowledge was profoundly increased during the 15th and 16th centuries. The great discoveries of Columbus, da Gama, Vespucci, Cabot, Magellan, and others gradually transformed the world maps of those days. “Modern” maps were added to later editions of Ptolemy. The earliest was a map of northern Europe drawn at Rome in 1427 by Claudius Claussön Swart, a Danish geographer. Cardinal Nicholas Krebs drew the first modern map of Germany, engraved in 1491. Martin Waldseemüller of St. Dié prepared an edition with more than 20 modern maps in 1513. Maps showing new discoveries and information were at last transcending the classical treatises of Ptolemy.

The most important aspect of postmedieval maps was their increasing accuracy, made possible by continuing exploration. Another significant characteristic was a trend toward artistic and colourful rendition, for the maps still had many open areas in which the artist could indulge his imagination. The cartouche, or title block, became more and more elaborate, amounting to a small work of art. Many of the map editions of this age have become collector’s items. The first map printings were made from woodcuts. Later they were engraved on copper, a process that made it possible to reproduce much finer lines. The finished plates were inked and wiped, leaving ink in the cut lines. Dampened paper was then pressed on the plate and into the engraved line work, resulting in very fine impressions. The process remained the basis of fine map reproduction until the comparatively recent advent of photolithography.

o Cosmographiae, textbooks of geography, astronomy, history, and natural sciences, all illustrated with maps and figures, first appeared in the 16th century. One of the earliest and best known was that of Petrus Apianus in 1524, the popularity of which extended to 15 more editions. That of Sebastian Münster, published in 1544, was larger and remained authoritative and in demand until the end of the century, reflecting the general eagerness of the times for learning, especially geography.

The foremost cartographer of the age of discovery was Gerhard Kremer, known as Gerardus Mercator, of Flanders. Well educated and a student of Gemma Frisius of Leuven (Louvain), a noted cosmographer, he became a maker of globes and maps. His map of Europe, published in 1554, and his development of the projection that bears his name made him famous. The Mercator projection solved an age-old problem of navigators, enabling them to plot bearings as straight lines.

Other well-known and productive cartographers of the Dutch-Flemish school are Abraham Ortelius, who prepared the first modern world atlas in 1570 Gerard (and his son Cornelis) de Jode and Jadocus Hondius. Early Dutch maps were among the best for artistic expression, composition, and rendering. Juan de la Cosa, the owner of Columbus’ flagship, Santa Maria, in 1500 produced a map recording Columbus’ discoveries, the landfall of Cabral in Brazil, Cabot’s voyage to Canada, and da Gama’s route to India. The first map showing North and South America clearly separated from Asia was produced in 1507 by Martin Waldseemüller. An immense map, 4 1 /2 by 8 feet (1.4 by 2.4 metres), printed in 12 sheets, it is probably the first map on which the name America appeared, indicating that Waldseemüller was impressed by the account written by the Florentine navigator Amerigo Vespucci.


Evolution of Urban Form

Greek cities did not follow a single pattern. Cities growing slowly from old villages often had an irregular, organic form, adapting gradually to the accidents of topography and history. Colonial cities, however, were planned prior to settlement using the grid system. The grid is easy to lay out, easy to comprehend, and divides urban land into uniform rectangular lots suitable for development.

The Romans engaged in extensive city-building activities as they consolidated their empire. Rome itself displayed the informal complexity created by centuries of organic growth, although particular temple and public districts were highly planned. In contrast, the Roman military and colonial towns were laid out in a variation of the grid. Many European cities, like London and Paris, sprang from these Roman origins.

We usually associate medieval cities with narrow winding streets converging on a market square with a cathedral and city hall. Many cities of this period display this pattern, the product of thousands of incremental additions to the urban fabric. However, new towns seeded throughout undeveloped regions of Europe were based upon the familiar grid. In either case, large encircling walls were built for defense against marauding armies new walls enclosing more land were built as the city expanded and outgrew its former container.

During the Renaissance, architects began to systematically study the shaping of urban space, as though the city itself were a piece of architecture that could be given an aesthetically pleasing and functional order. Many of the great public spaces of Rome and other Italian cities date from this era. Parts of old cities were rebuilt to create elegant squares, long street vistas, and symmetrical building arrangements. Responding to advances in firearms during the fifteenth century, new city walls were designed with large earthworks to deflect artillery, and star-shaped points to provide defenders with sweeping lines of fire. Spanish colonial cities in the New World were built according to rules codified in the Laws of the Indies of 1573, specifying an orderly grid of streets with a central plaza, defensive wall, and uniform building style.

We associate the baroque city with the emergence of great nation-states between 1600 and 1750. Ambitious monarchs constructed new palaces, courts, and bureaucratic offices. The grand scale was sought in urban public spaces: long avenues, radial street networks, monumental squares, geometric parks and gardens. Versailles is a clear expression of this city-building model Washington, D.C. is an example from the United States. Baroque principles of urban design were used by Baron Haussmann in his celebrated restructuring of Paris between 1853 and 1870. Haussmann carved broad new thoroughfares through the tangled web of old Parisian streets, linking major subcenters of the city with one another in a pattern which has served as a model for many other modernization plans.

Toward the latter half of the eighteenth century, particularly in America, the city as a setting for commerce assumed primacy. The buildings of the bourgeoisie expand along with their owners' prosperity: banks, office buildings, warehouses, hotels, and small factories. New towns founded during this period were conceived as commercial enterprises, and the neutral grid was the most effective means to divide land up into parcels for sale. The city became a checkerboard on which players speculated on shifting land values. No longer would religious, political, and cultural imperatives shape urban development rather, the market would be allowed to determine the pattern of urban growth. New York, Philadelphia, and Boston around 1920 exemplify the commercial city of this era, with their bustling, mixed-use waterfront districts.


Middle Ages Hygiene

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Medieval Europe: Economic History

The economy of Medieval Europe was based primarily on farming, but as time went by trade and industry became more important, towns grew in number and size, and merchants became more important.

Conteúdo

Introdução

Like all pre-industrial societies, medieval Europe had a predominantly agricultural economy. The basic economic unit was the manor, managed by its lord and his officials. This was, in the early Middle Ages especially, a largely self-sufficient farming estate, with its peasant inhabitants growing their own crops, keeping their own cattle, making their own bread, cheese, beer or wine, and as far as possible making and repairing their own equipment, clothes, cottages, furniture and all the necessities of life.

Surplus produce was sold at the nearest market town, where equipment which could not be made or maintained in the manor workshops, or luxuries unavailable locally, could be purchased. Here craftsmen and shopkeepers such as cobblers, tailors, costermongers, tinkers, smiths and others plied their trades.

Most industry in medieval Europe was carried out on a very small scale and was closely related to farming, either processing its produce or servicing its needs. Much of this was carried out within rural villages rather than in towns. Brewing, milling, baking bread, cheese-making, spinning, weaving, making clothes, tanning leather and making shoes, belts, woodworking, smithying and building and maintaining cottages, barns and other buildings, all were done by the villagers themselves within their own households. Some of this work required skilled specialists, but even these had their own field strips which they worked for much of their time.

Examples of large-scale industrial units were the salt-mines of central Europe, stone quarries in various places, and shipbuilding, especially in the larger ports. At Venice, the Arsenal was a huge complex of shipbuilding and armaments manufacture, employing thousands of workers.

Trade

As in so much else, so for trade: the early medieval period on Europe was a shadow of what had come before under the Roman Empire. In the centuries after the fall of the Roman empire in the west, long-distance trade routes shrank to a shadow of what they had been. The great Roman roads deteriorated over time, making overland transport difficult and expensive. Towns shrank, and came to serve a more local area than in Roman times. Traders and craftsmen mainly serviced the needs of the local rural populations (including local lords).

Trade in luxury goods between different parts of Europe never completely disappeared, and coinage survived the fall of the empire, though was much rarer than before. Most long-distance trade goods from within and beyond Europe, such as in amber, high quality ceramics, textiles, wines, furs, honey, walrus ivory, spices, gold, slaves and elephant ivory, was carried in the small sailing ships of the day. Trade by sea was much cheaper than by land (and would be until the coming of railways in the 19th century). The coasts and rivers of Europe were the main thoroughfares of the time, and the North Sea, and even more, the Mediterranean Sea, were the main thoroughfares for international commerce.

Trade in the Mediterranean

Trade in the Mediterranean seems to have died down gradually after the fourth century, until in the seventh and eighth centuries there was an abrupt downturn. This was probably associated with the Arab take-over of the Middle East and North Africa, which turned the Mediterranean into a hostile zone for trade. Arab pirates dominated the seas until the 11th century, when the Italian cities of Genoa, Pisa, Amalfi and Venice began aggressively capturing pirate bases and reclaiming the seas for trade. The Crusades completed this process so that by the end of the 12th century Mediterranean trade and travel (even by Muslim pilgrims) was largely in European (mostly Italian) holds.

The north Italian city-states went on to plant trading colonies on the islands and coasts of the Mediterranean, including in Syria and Palestine, the Crimea in the Black Sea, and in Sardinia and Corsica. They had their own merchant quarters in the major cities of Constantinople, Antioch, Alexandria and Cairo. Venice in particular acquired a maritime empire which included parts of Greece, islands in the Adriatic and the Aegean, the large islands of Crete and Cyprus, and many towns along the Dalmatian coast.

Trade in the North Sea and Baltic

The North Sea had for millennia been home to coastal shipping, on a more local scale than in the Mediterranean. After the shock of the first Viking raids in the 8th and 9th centuries, new trade routes opened up, with tentacles stretching out across Russia and eastern Europe to the Black Sea and Middle East. Ireland, Scotland, northern England and Iceland were drawn more into the trading networks of the region, and northern European ships traded westward along the coasts of Europe, down to and into the Mediterranean.

The North Sea and Baltic ports of northern Europe became flourishing centres of commerce, and from the mid-12th century their commercial power was boosted by the foundation of the Hanseatic League. This was primarily a commercial organisation set up to protect and promote the economic interests of the member towns, and, centred on the north German port of Lubeck, it included towns in the Baltic and the North Sea stretching from Russia to England.

In all European waters medieval cargos were carried in stout “round ships”, or “cogs” – deep-drafted, wide-beamed vessels which held the sea well and had deep, capacious holds in which to carry as much cargo as possible. The exception was with the Venetians, who used galleys (fast oared vessels, armed for war) for high values cargos and where speed was an advantage (for example on trade routes between the Mediterranean and northern waters).

The recovery of the European economy

From 11th century, more stable conditions began to prevail in western Europe. Population began to increase, the volume of trade expanded, and towns in many parts of Europe multiplied in number and grew in size. On the North Sea coast a particularly dense network of trading towns emerged in Flanders and in northern Italy an even greater concentration of large urban centres developed. Cities such as Venice, Genoa, Milan and Florence grew wealthy on the growing trade handled by their merchants. Much of this went north-west, up the Po and Rhone valleys into central and northern France, where the trade routes linked up with those coming south west from Flanders and the North Sea. International trade fairs in the towns of Champaign, in north-east France, became a regular feature of the international trading scene where merchants from Italy and Flanders dealt directly with one another.

The rise of banking

The growth of trade led to the rise of banking. At first, banking was in the hands of Jewish moneylenders, who were able to use their links with Jewish communities throughout Europe and the Middle East to handle the money needed for international trade. Given the strategic place of north Italy in international trade, it is no surprise that banking networks tended to be based in northern Italian cities (the word “bank” derives from the Italian word for the tables at which the bankers sat in the market place). In the 13th century indigenous Italian banking houses grew up, with agencies as far afield as London and Paris. The financial centre of London became known as Lombard Street (Lombardy is another name for north Italy).

The Jewish and Italian bankers of medieval Europe pioneered financial instruments which would be vital to the rise of modern global commerce. Limited liability companies, stocks and shares, bills of exchange and letters of credit all developed at this time (although it is quite possible that some or all of these were based on earlier Arabic practices).

Spread of the market economy

The expansion of trade drew more and more rural communities into the market economy, and links between countryside and towns grew stronger. Manors lost a large measure of their self-sufficiency as they participated more in the money economy. These developments stimulated the expansion of towns, of merchant communities, and of coinage.

The Black Death, after great initial disruption, accelerated the spread of the markets in the longer term by creating a shortage of labour and thus boosting the purchasing power of both urban and rural workers. In proportion to the rest of the economy, towns and cities rose in size and influence – indeed many cities had regained their pre-plague populations by 1400. All over western Europe merchants became increasingly wealthy, and politically more powerful. Meanwhile the countryside languished, in levels of population if not in prosperity. In those areas were the influence of large towns and their trade was strongest, in southern England, Flanders and northern Italy, serfdom began to die out.


How Castles Work

What happens when an invading army entered a territory and laid siege to its castle? Let's look at siege methods and how the castle's defenders could counter it.

Surround and starve

The invading army surrounded the castle and cut off its supplies of food and water with the hope of starving the defenders. In an effort to spread disease among the defenders, the invaders could use their catapults to send dead or diseased animal and human bodies over the castle walls. They could also loft fiery projectiles to wreak havoc inside the castle. This siege method was actually preferred because the invading army might negotiate the castle's surrender with minimal casualties. But it took months to years to work, and the invading army had to be very well supplied with food and water for the duration of the siege.

If they had time to prepare, the defenders could outlast the siege. They usually brought supplies and people from the surrounding countryside into the castle. Most castles had their own water supplies for this situation. Also, the defenders would usually burn the surrounding countryside so the invading army could not forage it for supplies. Often, the outcome of the siege depended upon whether the invading army or the defending army received reinforcements first.

Scale the walls

The invaders would set huge scaling ladders against the castle's outer curtain wall. Invading soldiers would climb the ladders to gain access to the castle. However, the climbers were vulnerable to arrow fire and objects thrown at them from the battlements on the castle walls. Defenders could also push the ladders off the walls.

Alternatively, the invaders built large wooden siege towers and filled them with soldiers. Other soldiers would wheel the towers to the base of the curtain wall. Soldiers in the top of the tower would lower a plank, storm across it onto the battlements and hope to outnumber the defenders. Siege towers provided cover for the invading soldiers, but they were large and heavy. The invaders were vulnerable as they stormed across the plank single-file. Also, the defenders could set the wooden towers ablaze with flaming arrows.

Ram the doors

If an invading army could break down the castle gate, they could enter the castle relatively easily.So they'd use battering rams (large wooden logs) to pound against the gate (or sometimes the castle walls) and eventually break it. Some battering rams were covered to shield the invading soldiers from the defenders' arrow fire and thrown objects. Sometimes, the wooden castle gates were set on fire to weaken them.

To defend against battering rams, defenders would fire arrows (sometimes flaming). They would often lower soft, padded curtains or wooden walls to lessen the impact of the battering rams. Finally, they could brace the castle doors or gates to withstand the forces of the blows.

And as we mentioned, castle gates had murder holes and arrow loops to help pick off invaders who breached the gate.

Bring down the walls

If an invading army could create a breach in a wall, they could enter the castle in a less defended place. Invaders smashed the walls with battering rams and launched heavy stone projectiles and flaming projectiles at and over the walls. They used catapults, trebuchets (heavy sling weapons) and ballistae (large mounted crossbows).

Another way to bring down castle walls was to mine under them. The invading army would dig tunnels under the castle walls and brace them with timber supports. Once they dug the tunnel far enough to the other side, they would set the tunnel on fire. The timber supports would be destroyed, and the wall above the tunnel would collapse. But defenders could counter by digging under the invading army's tunnel before it reached the wall.

Sieges usually combined all of these tactics. They were expensive, exhausting and time-consuming, but were often necessary to take control of a castle and its territory.

The 2005 movie "Kingdom of Heaven" accurately depicts siege techniques during the segment on the siege of Jerusalem during the crusades.


How Did People in the Middle Ages Get Rid of Human Waste?

The idea that people emptied chamberpots out windows into the street is one of the images of the past that has been taught to generations of school children. It’s usually said to have been done in the Middle Ages, and it’s an image that has stuck with many people, particularly because we find it so disgusting. Unfortunately, like many popular ideas about the Middle Ages, it’s largely nonsense.

People in the Middle Ages were no less sensitive to foul odors or disgusted by human waste than we are. They also did not understand exactly how human waste could spread disease, but they knew it did—they just thought it was something to do with its odors. So medieval towns and cities actually had a lot of ordinances and laws to do with waste disposal, latrines, and toilets. In medieval London, for example, people were responsible for the upkeep and cleanliness of the street outside their houses. The fines that could be imposed on them if they didn’t do this could be extremely onerous. One account talks of an outraged mob badly beating a stranger who littered their street with the skin of a smoked fish, since they didn’t want to have to pay the heavy fine for his laziness. In an environment like that, people are hardly going to be dumping buckets of excrement out of their windows.

Larger houses had enclosed latrines attached to or behind the home, which emptied into deep cesspits. These were called a “jakes” or a “gong,” and the men who were employed to undertake the foul-smelling task of emptying these pits were called “gongfermours” or “gong farmers.” Not surprisingly, these men were well-paid, and the gongfermours of medieval London usually ended their day with a much-needed dip in the River Thames.

Smaller residences made do with a bucket or “close stool” over a basin, either of which was emptied daily. They were usually carried to one of the streams that emptied into the nearest river and emptied into the water. This made some of these streams, like the Fleet, rather foul-smelling and gave one in the city of Exeter the lyrical name of “the Shitbrook.” There were also public latrines maintained by the city of London, like the large communal municipal latrines on London Bridge that emptied into the river.

So like most things “everyone knows” about the Middle Ages, this one is in the same category as cumbersome heavy armor, the belief in a flat Earth, and medieval people eating rotten meat covered in spices—it’s a myth.


City gates were traditionally built to provide a point of controlled access to and departure from a walled city for people, vehicles, goods and animals. Depending on their historical context they filled functions relating to defense, security, health, trade, taxation, and representation, and were correspondingly staffed by military or municipal authorities. The city gate was also commonly used to display diverse kinds of public information such as announcements, tax and toll schedules, standards of local measures, and legal texts. It could be heavily fortified, ornamented with heraldic shields, sculpture or inscriptions, or used as a location for warning or intimidation, for example by displaying the heads of beheaded criminals or public enemies.

City gates, in one form or another, can be found across the world in cities dating back to ancient times to around the 19th century. Many cities would close their gates after a certain curfew each night, for example a bigger one like Prague or a smaller one like Flensburg, in the north of Germany.

With increased stability and freedom, many walled cities removed such fortifications as city gates, although many still survive albeit for historic interest rather than security. Many surviving gates have been heavily restored, rebuilt or new ones created to add to the appearance of a city, such as Bab Bou Jalous in Fes. With increased levels of traffic, city gates have come under threat in the past for impeding the flow of traffic, such as Temple Bar in London which was removed in the 19th century.


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