Walden Pond foi alguma vez a principal fonte de gelo transportado por ferrovias?

Walden Pond foi alguma vez a principal fonte de gelo transportado por ferrovias?

Em sua pesquisa sobre a história ferroviária global, Sangue, Ferro e Ouro, Christian Wolmar, lista o gelo entre as muitas mercadorias surpreendentes transformadas pelo transporte ferroviário:

Outro exemplo um tanto bizarro, que ilustra como as tecnologias primeiro exigem e depois superam a demanda por ferrovias, foi o gelo. A partir da década de 1860, o gelo, principalmente de um lago particularmente adequado na Nova Inglaterra, foi transportado em grandes quantidades para climas mais quentes na costa leste dos Estados Unidos e, mais tarde, com a conclusão do transcontinental, de ainda mais longe. Era um negócio gigantesco que, em seu auge, fornecia dois terços de uma tonelada de gelo para cada pessoa que vivia em uma grande cidade dos Estados Unidos.

Em uma nota de rodapé, ele identifica este "lago particularmente adequado na Nova Inglaterra" como Walden Pond. Isso está correto? Embora (de acordo com o próprio Thoreau) o gelo tenha sido de fato colhido do Lago Walden, entre muitos outros, foi "principalmente" colhido do Lago Walden? Wolmar não quer dizer Fresh Pond, que tinha uma conexão ferroviária direta (para o transporte marítimo de Charleston) e armazéns construídos especialmente para o transporte de gelo, e que é muito maior (mais do que o dobro da superfície) do que Walden?


… Walden Pond alguma vez foi usado para colheita de gelo em grande escala envolvendo transporte ferroviário?

Parece que podemos confiar no relato de Henry David Thoreau para verificar isso. Thoreau menciona sua ferrovia (ênfase minha):

Achei que Walden Pond seria um bom lugar para negócios, não apenas por conta da ferrovia e do comércio de gelo; oferece vantagens que pode não ser uma boa política divulgar; é um bom porto e uma boa base.

novamente aqui:

A ferrovia de Fitchburg toca a lagoa cerca de cem hastes ao sul de onde eu moro. Normalmente vou para a aldeia ao longo de sua passagem e estou, por assim dizer, relacionado com a sociedade por esse elo. Os homens dos trens de carga, que percorrem toda a extensão da estrada, curvam-se diante de mim como a um velho conhecido, passam por mim com tanta frequência e, aparentemente, me tomam por empregado; e eu também. Eu também seria um reparador de esteiras em algum lugar da órbita da Terra.

Observe que a ferrovia Fitchburg é exatamente a mesma ferrovia mencionada no link de OPs referente a Fresh Pond. Alguns detalhes sobre a força de produção e os números do comércio de gelo:

Para falar literalmente, cem irlandeses, com superintendentes ianques, vinham de Cambridge todos os dias para tirar o gelo. Eles o dividiram em bolos por métodos muito conhecidos para exigir descrição, e estes, sendo colocados de trenó na costa, foram rapidamente içados para uma plataforma de gelo e levantados por ferros de agarrar e bloquear e atacar, operados por cavalos, para um empilhar, tão certo quanto tantos barris de farinha, e ali colocados uniformemente lado a lado, e fileira sobre fileira, como se formassem a base sólida de um obelisco projetado para perfurar as nuvens. Eles me disseram que em um dia bom eles poderiam sair mil toneladas, que era o rendimento de cerca de um acre.

Mil toneladas por dia encheriam 30 dos vagões de carga retratados acima. Eles deram estimativas sobre a perda de transporte:

Eles calcularam que nem vinte e cinco por cento disso chegariam ao destino e que dois ou três por cento seriam desperdiçados nos carros. No entanto, uma parte ainda maior desse acervo teve um destino diferente do que se pretendia; pois, seja porque o gelo não se manteve tão bem quanto o esperado, contendo mais ar do que o normal, ou por alguma outra razão, ele nunca chegou ao mercado. Este monte, feito no inverno de 1946-7 e estimado em dez mil toneladas, foi finalmente coberto com feno e tábuas; e embora tenha sido aberto no mês de julho seguinte, e uma parte dele levado embora, o resto permanecendo exposto ao sol, permaneceu durante aquele verão e no inverno seguinte, e não derreteu completamente até setembro de 1848. Assim, o lago se recuperou ainda mais papel.

Então 10.000 Toneladas de gelo foram deixados armazenados na lagoa e levaram dois anos para derreter. Então, sim, havia uma ferrovia e extração de gelo em grande escala em Walden Pond.


Foi Walden pond ou Fresh pond o primário fonte?

Isso provavelmente vai variar ano a ano. Parece que muitos diferentes lagoas foram usadas. De um artigo em cambridgehistory.org

A partir de 1805, Tudor coletou gelo em Massachusetts em locais como o Haggett's Pond em Andover, o Spy Pond em Arlington, o Sandy Pond em Ayer, Fresh Pond em Cambridge, Walden Pond em Concord, Suntaug Lake em Lynnfield, Spot Pond e Doleful Pond em Stoneham, Lake Quannapowitt em Wakefield, Horn Pond em Woburn e Wenham Lake em Wenham.

Uma fonte diferente, uma publicação de 1888 do US Census Office nos dá alguns detalhes sobre o negócio de gelo nos arredores de Boston em 1888, o que certamente indica Fresh Pond como um grande produtor naquela hora, e nem mesmo menciona o nome de Walden Pond:

Encontrei outra publicação, Relatório do Secretário de Agricultura, do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, que nos dá alguns números de produção para o ano de 1864.

Isso se encaixa nas questões do período de 1860 e novamente mostra Fresh pond como o principal produtor listado para a área e, mais uma vez, nenhuma menção ao Walden Pond.

Ainda apenas instantâneos de informações (1864 e 1888), mas minha inclinação é que Fresh Pond pareceria ser consistentemente o maior produtor de gelo para esta região e período de tempo. A distribuição da coleção de gelo em tantos lagos também parece contestar a alegação de que o gelo poderia ter surgido.majoritariamente' a partir de algum 'lagoa particularmente adequada'. (O principal produtor respondendo por apenas cerca de 30% da produção listada em 1864.)


Assista o vídeo: Gargalos das Ferrovias no Brasil