Bernard Montgomery

Bernard Montgomery


Filho do herói da guerra Montgomery e amigo # 038 de Manfred Rommel, morto aos 91 anos

David Montgomery herdou o título de seu pai, o famoso Marechal de Campo, que enfrentou Erwin ‘Desert Fox’ Rommel nos desertos do Norte da África na Segunda Guerra Mundial.

Apesar da reputação de ser selvagem, conquistada durante seus dias como estudante de graduação lendo Engenharia no Trinity College Cambridge, David Montgomery se tornou um mestre da diplomacia internacional, tornando-se amigo de longa data de Manfred Rommel, filho do maior adversário de seu pai.

Os filhos do General Bernard Montgomery (à direita) e do Marechal de Campo Erwin Rommel deixam a Abadia de Westmister após um comovente serviço em memória que marca o 60º aniversário da Batalha de El Alamein. Getty Images

Montgomery herdou o título de seu pai com a morte do lendário general Bernard ‘Monty’ Montgomery em 1976.

Ele também foi patrono do 8º Exército, entre outras associações de veteranos, e do Dia D e da Normandy Trust. Em 2014, ele se tornou patrono da Freedom Flame UK após o acendimento da Tocha da Unidade na pedra do Dia D em Southsea, Portsmouth. A tocha foi acesa pela primeira vez por seu pai em 1948.

Por mais de trinta anos, ele participou de eventos comemorativos com Manfred Rommel, que também foi o único filho de um marechal de campo da Segunda Guerra Mundial.

General Bernard Montgomery (segundo à esquerda), Comandante do Oitavo Exército, sentado ao ar livre com seu filho David e major e a Sra. Reynolds, no terreno da Amesbury School, Hinghead, 13 de julho de 1943. (Foto de Reg Speller / Fox Photos / Getty Images )

Eles nasceram com um intervalo de três meses um do outro em 1928, passaram a ser ativos na política e ambos tiveram um legado poderoso que cada um teve de aprender a administrar bem.

‘Tínhamos muito em comum’, observou Montgomery, ‘nossos pais estão sempre presentes em nossas vidas’.

Manfred Rommel tornou-se o prefeito de Stuttgart na Alemanha e desenvolveu uma reputação de política inclusiva liberal.

Manfred Rommel.

David Montgomery, sentado na Câmara dos Lordes britânica sob o título de Visconde de Alamein, fez campanha pela reforma constitucional que o viu perder seu assento na segunda câmara, apenas para retornar em uma eleição suplementar.

Ambos compareceram ao qüinquagésimo aniversário da vitória dos Aliados em El Alamein, na Abadia de Westminster, Londres, em 1992, lendo lições no serviço de memória.

Político britânico David Montgomery, 2º Visconde Montgomery de Alamein, filho do Marechal de Campo Montgomery. Getty Images

O prefeito Rommel leu Romanos 12: 9-18 "Que o amor seja genuíno, odeie o que é mau, apegue-se ao que é bom, ame-se com afeição fraternal, supere-se mutuamente na demonstração de honra". Pouco antes, o 2º Visconde Montgomery de Alamein havia lido de Micah.

O General Auchinleck foi despedido como Comandante-em-Chefe do Comando do Oriente Médio em agosto de 1942 e seu substituto, o Tenente General Gott, foi morto durante a viagem para substituí-lo.

O próximo na linha foi o Tenente General Bernard Montgomery, cujo destino era liderar a ofensiva do 8º Exército contra as forças de Hitler.

General Dwight Eisenhower (à esquerda) conversando com o marechal de campo visconde Montgomery, durante uma reunião na Columbia University, Nova York, 2 de dezembro de 1949. (Foto: Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

A vitória que se seguiu foi um grande ponto de inflexão na campanha do Norte da África, removendo as ambições do Eixo de tomar o Canal de Suez e tomar o Oriente Médio e os campos de petróleo persa.

Foi a primeira vitória histórica dos Aliados na África e consolidou Montgomery como uma força a ser considerada. O primeiro-ministro britânico Winston Churchill, após o fim da guerra, disse sobre a campanha: ‘Antes de Alamein, nunca tínhamos uma vitória. Depois de Alamein, nunca tivemos uma derrota. '

O funeral do Marechal de Campo Bernard Law Montgomery, 1º Visconde de Alamein (1887 & # 8211 1976) na Igreja da Santa Cruz em Binsted, Hampshire, 1º de abril de 1976. Membros do 2º Batalhão Coldstream Guards carregam o caixão pelo cemitério para seu local de descanso final sob uma árvore de teixo de 50 anos. (Foto de David Ashdown / Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

Apesar de perder a batalha e desistir do domínio do pé no Norte da África, Erwin Rommel elogiou muito a maneira como as tropas sob seu comando haviam se defendido. "O soldado alemão surpreendeu o mundo, o Bersagliere italiano surpreendeu o soldado alemão."

Manfred Rommel também manteve amizade com o filho do general americano Patton, George Patton VI, que fez seu nome nas guerras da Coréia e do Vietnã.

O Duque de Kent aplaude o Bando dos Guardas Granadeiros enquanto está sentado ao lado do Conde Alexander (2º à direita), Visconde Montgomery (2º à esquerda) e da filha mais nova de Sir Winston Churchill, Lady Soames. (Foto de Johnny Green & # 8211 PA Images / PA Images via Getty Images)

David Montgomery acreditava firmemente em conversar com as pessoas para superar diferenças e via o comércio como a base sobre a qual construir relações internacionais produtivas.

Fury at Disney-Style ‘D-Day Theme Park’ planeja uma atração de US $ 110 milhões

Fluente em espanhol e português, desenvolveu vínculos com várias nações sul-americanas, ganhando elogios por seu trabalho no Chile, Argentina, Brasil, México, Venezuela e Colômbia. Ele foi nomeado CBE em 1975 e CMG em 2000 e recebeu condecorações da Bélgica e da Alemanha.


Dunquerque

Quando a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha em 1939, Montgomery foi enviado para a França com a Força Expedicionária Britânica. Ele comandou a 3ª Divisão.

Prevendo que a operação seria um desastre, ele treinou para uma retirada tática. Isso foi vital durante a evacuação de Dunquerque em 1940.

Ver este objeto

Tropas britânicas aguardando evacuação em Dunquerque, 1941

Montgomery foi apelidado de 'Monty' por suas tropas, embora nunca tenham se dirigido a ele pessoalmente!

Ver este objeto

General Bernard Montgomery, novembro de 1942

General Bernard Montgomery, novembro de 1942


George Patton vs. Montgomery: Quem foi o melhor general da Segunda Guerra Mundial?

Ponto chave: A rivalidade entre o General George S. Patton, Jr. e o Marechal de Campo Bernard L. Montgomery tornou-se um obstáculo significativo na cooperação dos Aliados.

A mais contenciosa das rivalidades de comando durante a Segunda Guerra Mundial envolveu o General George S. Patton, Jr., do Exército dos EUA, e o Marechal de Campo do Exército Britânico, Bernard L. Montgomery. Suas disputas, no campo e na imprensa da época, foram relatadas muitas vezes em livros e na tela de cinema. Eram dois líderes egocêntricos cujas decisões de comando moldaram o resultado da guerra, para melhor ou para pior. Aqueles que os admiram oferecem elogios contínuos. Os críticos muitas vezes os veem como motivados pela necessidade de glória pessoal, às vezes se colocando acima da missão.

Lust for Fame de Patton

Um californiano de nascimento, Patton tinha ligações com o Velho Sul. Seu avô, um coronel confederado, foi morto em ação na Terceira Batalha de Winchester em 1864. Patton se formou em 46º na Classe de 1909 na Academia Militar dos Estados Unidos, terminou em quinto no pentatlo moderno nos Jogos Olímpicos de 1912 e foi um dos primeiros defensor do tanque no Exército dos EUA. Ferido em combate durante a Primeira Guerra Mundial, ele se tornou amigo de Dwight Eisenhower na década de 1930. Durante a Segunda Guerra Mundial, Patton deu forma ao II Corpo de exército dos EUA no Norte da África e liderou o Sétimo Exército durante a Campanha da Sicília, correndo pela costa até a cidade de Palermo e depois para Messina à frente de Montgomery.

Enquanto isso, Patton buscava fama pessoal. Ele ansiava por ser saudado como o herói conquistador e, às vezes, colocava a vida de seus homens em risco na tentativa de ganhar as manchetes dos jornais. Patton possuía um temperamento lendário e não tolerava um comportamento que considerava covarde. Em dois incidentes separados na Sicília, ele deu um tapa em soldados que sofriam de fadiga de combate e foi relegado ao "banco" durante o planejamento dos desembarques do Dia D na Normandia em 6 de junho de 1944.

Sem dúvida, a longa amizade de Patton com Eisenhower ajudou a salvar sua carreira. O comandante impetuoso e obstinado alcançou a glória que ansiava ao liderar o Terceiro Exército, avançando pela França e vindo para resgatar os soldados cercados em Bastogne, Bélgica, durante a Batalha do Bulge. No entanto, quando seu suprimento de gasolina foi cortado em favor da viagem de Montgomery para o norte, Patton fervilhou de raiva. Ironicamente, o ousado comandante do campo de batalha morreu aos 60 anos em dezembro de 1945, devido a complicações causadas por ferimentos em um acidente de carro. No entanto, ele alcançou a fama que buscou por tanto tempo, e só foi ampliada após sua morte.

Montgomery: Igualmente egocêntrico?

Montgomery, formado em 1908 pelo Royal Military College, Sandhurst, foi ferido duas vezes durante a Primeira Guerra Mundial e comandou a 3ª Divisão de Infantaria durante a Batalha da França em 1940. Seu momento de glória chegou durante a Batalha de El Alamein em outubro de 1942. Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército em agosto e presidiu um longo esforço de reabastecimento e o aumento de suas forças para alcançar a superioridade numérica sobre os alemães e italianos. Por fim, o Oitavo Exército levou o inimigo para o oeste em direção à derrota na primavera de 1943.

Antes da invasão da Sicília, Montgomery usou sua influência para alterar o plano para dar ao Oitavo Exército o objetivo principal de Messina, reduzindo o comando de Patton a um papel de apoio. Patton nunca esqueceu o desprezo, o primeiro de vários - reais ou imaginários. Montgomery subiu para comandar as tropas terrestres aliadas durante a invasão da Normandia e depois o 21º Grupo de Exércitos. Ele continuamente se gabava, criticava os outros e fazia exigências a Eisenhower, o comandante supremo aliado na Europa.

Crítico da ampla estratégia de frente de Eisenhower, Montgomery clamou por mais homens e suprimentos. Quando Eisenhower cedeu ao apelo de Montgomery para uma ofensiva combinada terrestre e aerotransportada na Holanda que poderia encerrar a guerra no Natal de 1944, o resultado foi a desastrosa Operação Market-Garden.

Às vezes, o progresso de Montgomery era dolorosamente lento no norte da Europa. No entanto, ele provou ser um líder eficaz de homens, embora fosse igualmente famoso por sua pronunciada falta de tato e decoro. Ele acabou se tornando Chefe do Estado-Maior Geral Imperial e Comandante Supremo Adjunto da OTAN. Ele morreu em 1976 aos 88 anos.

Patton e Montgomery alcançaram sua fama e glória, entretanto, sua motivação e desempenho continuam sendo tópicos de discussão acalorados.


Herói da minha história: Bernard Montgomery

Bernard Montgomery (1887–1976) - ou ‘Monty’ - está entre os soldados britânicos mais famosos do século 20. Ele cortou seus dentes na Primeira Guerra Mundial, ganhando uma Ordem de Serviço Distinto por bravura em 1914. No entanto, é por suas façanhas na Segunda Guerra Mundial - particularmente por liderar o 8º Exército à vitória sobre as potências do Eixo em El Alamein em 1942 - pelo qual ele é mais lembrado.

Em 1943, ele foi nomeado comandante das forças terrestres para a invasão da Normandia, uma campanha que levaria as tropas aliadas das praias do norte da França até a Alemanha.

Quando você ouviu falar de Montgomery pela primeira vez?

Cresci em uma casa que realmente se interessava por história e, em particular, pela Segunda Guerra Mundial. Monty é uma face icônica da guerra - um símbolo do ressurgimento da Grã-Bretanha, quando estávamos começando a descobrir como derrotar os alemães. Fui atraído por ele pelo fato de ser uma figura tão peculiar e divisiva. Ele até conseguiu dividir opiniões em nossa casa: meu pai, um ex-soldado aerotransportado, não era um fã, mas sempre achei Monty atraente.

O que fez de Montgomery um herói?

Ele ajudou a arquitetar duas das campanhas mais importantes da Segunda Guerra Mundial - a batalha pelo norte da África em 1942 e 43 e a invasão da Europa Ocidental em 1944. Sem ele, acho que é seguro dizer que a guerra poderia ter levado um diferente curso.

Ele foi o melhor general britânico no teatro ocidental, de longe. Muitos de seus colegas generais não gostavam dele intensamente, mas, como Churchill disse a eles, era apenas porque ele era muito melhor do que eles. Um grupo de pessoas que certamente não desgostava dele eram suas tropas. Ele tinha um efeito magnético sobre eles. Churchill ficou surpreso com a rapidez com que galvanizou o 8º Exército em 1942 - transformando-o, observou ele, em questão de dias.

Que tipo de pessoa ele era?

Ele certamente não era humilde! Ele estava totalmente confiante em seu próprio brilho, o que provavelmente explica como ele conseguiu alienar tantos de seus colegas generais. No entanto, a confiança não pode ser uma coisa ruim para um general - certamente todos os grandes líderes militares precisam dela.

Ele foi um organizador brilhante e, graças às suas experiências de combate na Primeira Guerra Mundial - onde foi terrivelmente ferido - sintonizou-se perfeitamente com as necessidades de suas tropas. Ele tentou ser como um soldado comum - foi o primeiro general a usar uniforme de batalha e quase teve problemas por deixar seus homens comerem um porco saqueado. Foi essa atitude que o permitiu motivar suas tropas como nenhum outro general britânico poderia.

Qual foi o melhor momento de Montgomery?

Acho que deve ser o seu papel no mentor da invasão da Normandia. Ele sempre será lembrado pela vitória sobre Rommel em El Alamein, mas essa foi uma situação herdada e o 8º Exército estava em processo de reconstrução de qualquer maneira. A Normandia foi seu grande triunfo. Ninguém poderia ter contido os nervos e feito um empreendimento tão massivo funcionar como ele - o General Patton [que liderou o 3º Exército dos EUA na Normandia] certamente não teria sido capaz.

Há algo que você não admira particularmente nele?

A maneira como ele tratou alguns de seus colegas foi nojenta. Os historiadores costumam declarar como ele era horrível. Mas vamos ser honestos: se você está procurando alguém para suportar a pressão de liderar algo tão crítico quanto a campanha da Normandia, essa pessoa geralmente tem que ser um personagem feio - e, em muitos aspectos, Monty era apenas isso.

Você consegue ver algum paralelo entre a vida dele e a sua?

Não, absolutamente não. Essa é provavelmente a razão pela qual o admiro!

Se você pudesse conhecer Montgomery, o que você perguntaria a ele?

Eu provavelmente perguntaria a ele o que deu errado em Market Garden [a tentativa malsucedida dos Aliados de tomar uma série de pontes atrás das linhas inimigas na fronteira holandesa / alemã em 1944]. Foi idéia dele, e ele entendeu errado. Mas, caramba, estou feliz que foi ele tendo que tomar essas decisões - e não eu!


Conteúdo

Montgomery nasceu em Kennington, Surrey, em 1887, o quarto filho de nove, filho de um ministro da Igreja Anglo-Irlandesa, O Reverendo Henry Montgomery, e sua esposa, Maud (née Farrar). [11] [12] Os Montgomerys, uma família da pequena nobreza 'Ascendancy', eram o ramo do Condado de Donegal do Clã Montgomery. Henry Montgomery, na época vigário da Igreja de São Marcos, Kennington, era o segundo filho de Sir Robert Montgomery, natural de Inishowen, no condado de Donegal, no Ulster, [13] o notável administrador colonial na Índia britânica, que morreu um mês depois de sua nascimento do neto. [14] Ele era provavelmente um descendente do coronel Alexander Montgomery (1686-1729). A mãe de Bernard, Maud, era filha do V. Rev. Frederic William Canon Farrar, o famoso pregador, e era dezoito anos mais nova que seu marido. [11]

Após a morte de Sir Robert Montgomery, Henry herdou a propriedade ancestral Montgomery de New Park em Moville em Inishowen no Ulster. Ainda havia £ 13.000 para pagar em uma hipoteca, uma grande dívida na década de 1880 (equivalente a £ 1.456.259 em 2019). [15], e Henry era na época ainda apenas um vigário anglicano. Apesar de vender todas as fazendas que estavam em Ballynally, "mal havia o suficiente para manter New Park e pagar pelas malditas férias de verão" (ou seja, em New Park). [16]

Foi um alívio financeiro de alguma magnitude quando, em 1889, Henry foi feito bispo da Tasmânia, então ainda uma colônia britânica, e Bernard passou seus anos de formação lá. O Bispo Montgomery considerava seu dever passar o máximo de tempo possível nas áreas rurais da Tasmânia e ficava ausente por até seis meses seguidos. Enquanto ele estava fora, sua esposa, ainda em seus vinte e poucos anos, deu surras "constantes" em seus filhos, [17] e então os ignorou na maior parte do tempo enquanto desempenhava os deveres públicos de esposa do bispo. Dos irmãos de Bernard, Sibyl morreu prematuramente na Tasmânia, e Harold, Donald e Una emigraram. [18] Maud Montgomery teve pouco interesse ativo na educação de seus filhos, exceto por tê-los ensinados por tutores trazidos da Grã-Bretanha. O ambiente sem amor tornava Bernard um valentão, como ele mesmo lembrou: "Eu era um garotinho horrível. Acho que ninguém toleraria meu tipo de comportamento hoje em dia." [19] Mais tarde, Montgomery se recusou a permitir que seu filho David tivesse qualquer coisa a ver com sua avó, e se recusou a comparecer ao funeral em 1949. [20]

A família retornou à Inglaterra uma vez para uma Conferência de Lambeth em 1897, e Bernard e seu irmão Harold foram educados por um período na King's School, Canterbury. [21] Em 1901, o bispo Montgomery tornou-se secretário da Sociedade para a Propagação do Evangelho, e a família voltou para Londres. Montgomery frequentou a St Paul's School e depois o Royal Military College, Sandhurst, de onde quase foi expulso por turbulência e violência. [22] Ao se formar em setembro de 1908, ele foi comissionado no 1º Batalhão do Regimento Real de Warwickshire como segundo-tenente, [23] e prestou serviço no exterior pela primeira vez naquele ano na Índia. [22] Ele foi promovido a tenente em 1910, [24] e em 1912 tornou-se ajudante do 1º Batalhão de seu regimento no Campo do Exército de Shorncliffe. [22]

A Grande Guerra começou em agosto de 1914 e Montgomery mudou-se naquele mês para a França com seu batalhão, que na época fazia parte da 10ª Brigada da 4ª Divisão. [22] Ele entrou em ação na Batalha de Le Cateau naquele mês e durante a retirada de Mons. [22] Em Méteren, perto da fronteira belga em Bailleul em 13 de outubro de 1914, durante uma contra-ofensiva aliada, ele foi baleado no pulmão direito por um franco-atirador. [22] Montgomery foi atingido mais uma vez, no joelho. [20] Ele foi premiado com a Ordem de Serviço Distinto por liderança galante: a citação para este prêmio, publicada no London Gazette em dezembro de 1914 lê-se: "Manifestante galante à frente em 13 de outubro, quando expulsou o inimigo de suas trincheiras com a baioneta. Ele foi gravemente ferido." [25]

Depois de se recuperar no início de 1915, ele foi nomeado major da brigada, [26] primeiro da 112ª Brigada e, em seguida, da 104ª Brigada treinando em Lancashire. [27] Ele retornou à Frente Ocidental no início de 1916 como um oficial do estado-maior na 33ª Divisão e participou da Batalha de Arras em abril-maio ​​de 1917. [27] Ele se tornou um oficial do estado-maior do IX Corps, parte do Segundo Exército do General Sir Herbert Plumer, em julho de 1917. [27]

Montgomery serviu na Batalha de Passchendaele no final de 1917 antes de terminar a guerra como GSO1 (efetivamente chefe do estado-maior) da 47ª (2ª Divisão de Londres), [27] com o posto temporário de tenente-coronel. [28] Uma fotografia de outubro de 1918, reproduzida em muitas biografias, mostra o então desconhecido Tenente Coronel Montgomery em pé na frente de Winston Churchill (então Ministro das Munições) no desfile após a libertação de Lille. [29]

Edição dos anos 1920

Após a Primeira Guerra Mundial, Montgomery comandou o 17º Batalhão (de Serviço) dos Fuzileiros Reais, [30] um batalhão do Exército Britânico do Reno, antes de retornar à sua patente substantiva de capitão (brevet major) em novembro de 1919. [31] A princípio, ele não fora selecionado para o Staff College de Camberley, Surrey (sua única esperança de alcançar um alto comando). Mas em uma festa de tênis em Colônia, ele conseguiu persuadir o comandante-em-chefe (C-in-C) do exército britânico de ocupação, marechal de campo Sir William Robertson, a adicionar seu nome à lista. [32]

Depois de se formar no Staff College, ele foi nomeado major de brigada na 17ª Brigada de Infantaria em janeiro de 1921. [33] A brigada estava estacionada em County Cork, Irlanda, realizando operações de contra-insurgência durante os estágios finais da Guerra da Independência da Irlanda . [27]

Montgomery chegou à conclusão de que o conflito não poderia ser vencido sem medidas duras e que o autogoverno para a Irlanda era a única solução viável em 1923, após o estabelecimento do Estado Livre Irlandês e durante a Guerra Civil Irlandesa, Montgomery escreveu ao Coronel Arthur Ernest Percival, do Regimento Essex:

Pessoalmente, toda a minha atenção foi dada para derrotar os rebeldes, mas nunca me incomodou nem um pouco quantas casas foram queimadas. Acho que considerava todos os civis 'Shinners' e nunca tive nenhum contato com nenhum deles. Minha opinião é que, para vencer uma guerra desse tipo, você deve ser implacável. Oliver Cromwell, ou os alemães, teriam resolvido em muito pouco tempo. Hoje em dia, a opinião pública se opõe a tais métodos, a nação jamais permitiria e os políticos perderiam seus empregos se sancionassem. Assim sendo, considero que Lloyd George estava certo no que fez, se tivéssemos continuado provavelmente poderíamos ter esmagado a rebelião como medida temporária, mas ela teria estourado novamente como uma úlcera no momento em que retirássemos as tropas. Acho que os rebeldes provavelmente [teriam] recusado as batalhas e escondido suas armas, etc., até que partíssemos. [34]

Em maio de 1923, Montgomery foi colocado na 49ª Divisão de Infantaria (West Riding), uma formação do Exército Territorial (TA). [27] Ele retornou ao 1º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire em 1925 como comandante de companhia [27] e foi promovido a major em julho de 1925. [35] De janeiro de 1926 a janeiro de 1929, ele serviu como Adjunto Adjutor Geral no Estado-Maior College, Camberley, na patente temporária de tenente-coronel. [36]

Edição de casamento e família

Em 1925, em seu primeiro namoro conhecido de uma mulher, Montgomery, então com quase trinta anos, propôs casamento a uma garota de 17 anos, Srta. Betty Anderson. Sua abordagem incluiu desenhar diagramas na areia de como ele implantaria seus tanques e infantaria em uma guerra futura, uma contingência que parecia muito remota na época. Ela respeitou sua ambição e obstinação, mas recusou sua proposta de casamento. [37]

Em 1927, ele conheceu e se casou com Elizabeth (Betty) Carver, née Hobart. [27] Ela era irmã do futuro comandante da Segunda Guerra Mundial, Major General Sir Percy Hobart. [27] Betty Carver teve dois filhos no início da adolescência, John e Dick, de seu primeiro casamento. Dick Carver escreveu mais tarde que foi "uma coisa muito corajosa" para Montgomery assumir uma viúva com dois filhos. [38] O filho de Montgomery, David, nasceu em agosto de 1928. [27]

Enquanto estava de férias em Burnham-on-Sea em 1937, Betty sofreu uma picada de inseto que infectou e morreu nos braços de seu marido de septicemia após amputação de sua perna. [27] A perda devastou Montgomery, que então servia como brigadeiro, mas ele insistiu em voltar ao trabalho imediatamente após o funeral. [20] O casamento de Montgomery foi extremamente feliz. Grande parte de sua correspondência com sua esposa foi destruída quando seus aposentos em Portsmouth foram bombardeados durante a Segunda Guerra Mundial. [39] Após a morte de Montgomery, John Carver escreveu que sua mãe havia indiscutivelmente feito um favor ao país ao manter suas estranhezas pessoais - sua extrema obstinação e sua intolerância e suspeita dos motivos dos outros - dentro de limites razoáveis ​​por tempo suficiente para ele para ter uma chance de alcançar o alto comando. [40]

Ambos os enteados de Montgomery tornaram-se oficiais do exército na década de 1930 (ambos serviam na Índia na época da morte de sua mãe) e serviram na Segunda Guerra Mundial, cada um eventualmente alcançando o posto de coronel. [41] Enquanto servia como GSO2 [42] no Oitavo Exército, Dick Carver foi enviado durante a perseguição a El Alamein para ajudar a identificar um novo local para o QG do Oitavo Exército. Ele foi feito prisioneiro em Mersa Matruh em 7 de novembro de 1942. [43] Montgomery escreveu para seus contatos na Inglaterra pedindo que fossem feitas investigações através da Cruz Vermelha sobre onde seu enteado estava sendo mantido, e que alguns pacotes fossem enviados a ele. [44] Como muitos prisioneiros de guerra britânicos, o mais famoso sendo o general Richard O'Connor, Dick Carver escapou em setembro de 1943 durante o breve hiato entre a saída da Itália da guerra e a tomada do país pelos alemães. Ele finalmente alcançou as linhas britânicas em 5 de dezembro de 1943, para a alegria de seu padrasto, que o mandou para casa na Grã-Bretanha para se recuperar. [45]

Edição dos anos 1930

Em janeiro de 1929, Montgomery foi promovido a tenente-coronel brevet. [46] Naquele mês, ele voltou ao 1º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire novamente, como comandante da Companhia Sede, ele foi para o Gabinete de Guerra para ajudar a escrever o Manual de Treinamento de Infantaria em meados de 1929. [27] Em 1931 Montgomery foi promovido a tenente-coronel substantivo [47] e tornou-se o oficial comandante (CO) do 1º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire e serviu na Palestina e na Índia Britânica. [27] Ele foi promovido a coronel em junho de 1934 (antiguidade em janeiro de 1932). [48] ​​Ele compareceu e foi então recomendado para se tornar um instrutor no Indian Army Staff College (agora o Paquistão Army Staff College) em Quetta, na Índia Britânica. [49]

Após a conclusão de sua missão na Índia, Montgomery retornou à Grã-Bretanha em junho de 1937 [50], onde assumiu o comando da 9ª Brigada de Infantaria com o posto temporário de brigadeiro. [51] Sua esposa morreu naquele ano. [27]

Em 1938, ele organizou um exercício de pouso de operações combinadas anfíbias que impressionou o novo C-in-C do Comando Sul, General Sir Archibald Percival Wavell. Ele foi promovido a major-general em 14 de outubro de 1938 [52] e assumiu o comando da 8ª Divisão de Infantaria [53] no mandato britânico da Palestina. [27] Na Palestina, Montgomery esteve envolvido na supressão de uma revolta árabe que eclodiu devido à oposição à emigração judaica. [54] Ele voltou em julho de 1939 para a Grã-Bretanha, sofrendo uma doença grave no caminho, para comandar a 3ª Divisão de Infantaria (Ferro). [27] Ao ouvir sobre a supressão da revolta em abril de 1939, Montgomery observou: "Lamento deixar a Palestina de várias maneiras, pois tenho gostado da guerra aqui". [20]

Edição da Força Expedicionária Britânica

Retirada para Dunquerque e evacuação Editar

A Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha em 3 de setembro de 1939. A 3ª Divisão foi enviada para a Bélgica como parte da Força Expedicionária Britânica (BEF). Durante este tempo, Montgomery enfrentou sérios problemas de seus superiores militares e do clero por sua atitude franca em relação à saúde sexual de seus soldados, mas foi defendido da demissão por seu superior Alan Brooke, comandante do II Corpo de exército. [55] O treinamento de Montgomery valeu a pena quando os alemães começaram sua invasão dos Países Baixos em 10 de maio de 1940 e a 3ª Divisão avançou para o rio Dijle e, em seguida, retirou-se para Dunquerque com grande profissionalismo, entrando no perímetro de Dunquerque em uma famosa marcha noturna isso colocou suas forças no flanco esquerdo, que havia sido deixado exposto pela rendição belga. [56] No início da campanha, quando a 3ª Divisão estava perto de Leuven, eles foram alvejados por membros da 10ª Divisão de Infantaria Belga, que os confundiram com pára-quedistas alemães. Montgomery resolveu o incidente abordando-os e se oferecendo para se colocar sob o comando belga. [57] A 3ª Divisão retornou à Grã-Bretanha intacta com o mínimo de baixas. Durante a Operação Dynamo - a evacuação de 330.000 BEF e tropas francesas para a Grã-Bretanha - Montgomery assumiu o comando do II Corpo de exército. [58]

Em seu retorno, Montgomery antagonizou o War Office com críticas incisivas ao comando do BEF [20] e foi brevemente relegado de volta ao comando divisionário da 3ª Divisão. A 3ª Divisão era na época a única divisão totalmente equipada na Grã-Bretanha. [59] Ele foi feito um companheiro da Ordem do Banho. [60]

Montgomery recebeu ordens de preparar a sua 3ª Divisão para invadir os neutros Açores portugueses. [59] Modelos das ilhas foram preparados e planos detalhados elaborados para a invasão. [59] Os planos de invasão não foram adiante e os planos mudaram para invadir a ilha de Cabo Verde, também pertencente a Portugal neutro. [61] Esses planos de invasão também não foram adiante. Montgomery recebeu então a ordem de preparar planos para a invasão da Irlanda neutra e tomar Cork, Cobh e o porto de Cork. [61] Estes planos de invasão, como os das ilhas portuguesas, também não foram adiante e em julho de 1940, Montgomery foi nomeado tenente-general interino, [62] e colocado no comando do V Corpo de exército, responsável pela defesa de Hampshire e Dorset, e começou uma rivalidade de longa data com o novo Comandante-em-chefe (C-in-C) do Comando Sul, Tenente General Claude Auchinleck. [20]

Em abril de 1941, tornou-se comandante do XII Corpo de exército responsável pela defesa de Kent. [58] Durante este período, ele instituiu um regime de treinamento contínuo e insistiu em altos níveis de aptidão física para os oficiais e outras patentes. Ele foi implacável ao despedir oficiais que considerava inaptos para o comando em ação. [63] Promovido a tenente-general temporário em julho, [64] em dezembro Montgomery recebeu o comando do Comando Sudeste [65] supervisionando a defesa de Kent, Sussex e Surrey. [63]

Ele renomeou seu comando de Exército do Sudeste para promover o espírito ofensivo. Durante esse tempo, ele desenvolveu e ensaiou suas idéias e treinou seus soldados, culminando no Exercício Tigre em maio de 1942, um exercício de forças combinadas envolvendo 100.000 soldados. [66]

África do Norte e Itália Editar

Comando inicial de Montgomery Editar

Em 1942, um novo comandante de campo foi necessário no Oriente Médio, onde Auchinleck estava cumprindo tanto o papel de comandante-em-chefe (C-in-C) do Comando do Oriente Médio quanto de comandante do Oitavo Exército. Ele estabilizou a posição Aliada na Primeira Batalha de El Alamein, mas após uma visita em agosto de 1942, o Primeiro Ministro, Winston Churchill, substituiu-o como C-in-C pelo General Sir Harold Alexander e William Gott como comandante do Oitavo Exército no Deserto Ocidental. No entanto, depois que Gott foi morto voando de volta para o Cairo, Churchill foi persuadido por Brooke, que nessa época era Chefe do Estado-Maior Imperial (CIGS), a nomear Montgomery, que acabara de ser nomeado para substituir Alexandre, como comandante do Primeiro Exército Britânico para a Operação Tocha, a invasão da França do Norte da África. [67]

Uma história, provavelmente apócrifa, mas popular na época, é que a nomeação fez Montgomery observar que "Depois de uma guerra fácil, as coisas ficaram muito mais difíceis." Supõe-se que um colega lhe disse para se animar - nesse ponto Montgomery disse: "Não estou falando de mim, estou falando de Rommel!" [68]

A assunção do comando de Montgomery transformou o espírito de luta e as habilidades do Oitavo Exército. [69] Assumindo o comando em 13 de agosto de 1942, ele imediatamente se tornou um turbilhão de atividades. Ele ordenou a criação do X Corpo de exército, que continha todas as divisões blindadas, para lutar ao lado de seu XXX Corpo de exército, que era composto de todas as divisões de infantaria. Este arranjo diferia do Corpo Panzer Alemão: um dos Corpo Panzer de Rommel combinava unidades de infantaria, armadura e artilharia sob um comandante de corpo. O único comandante comum para o corpo todo de infantaria e armadura de Montgomery era o próprio comandante do Oitavo Exército. Correlli Barnett comentou que a solução de Montgomery ". Foi em todos os sentidos oposta à de Auchinleck e em todos os sentidos errada, pois levou o separatismo perigoso existente ainda mais longe." [70] Montgomery reforçou a linha de frente de 30 milhas (48 km) em El Alamein, algo que levaria dois meses para ser realizado. Ele pediu a Alexandre que lhe enviasse duas novas divisões britânicas (51st Highland e 44th Home Counties) que estavam chegando ao Egito e deveriam ser implantadas em defesa do Delta do Nilo. Ele mudou seu QG de campo para Burg al Arab, perto do posto de comando da Força Aérea, a fim de coordenar melhor as operações combinadas. [69]

Montgomery estava determinado a que o exército, a marinha e as forças aéreas travassem suas batalhas de maneira unificada e focada, de acordo com um plano detalhado. Ele ordenou o reforço imediato das alturas vitais do Alam Halfa, logo atrás de suas próprias linhas, esperando que o comandante alemão, Erwin Rommel, atacasse com as alturas como objetivo, algo que Rommel logo fez. Montgomery ordenou que todos os planos de contingência para retirada fossem destruídos. “Cancelei o plano de retirada. Se formos atacados, não haverá recuo. Se não pudermos ficar aqui vivos, ficaremos aqui mortos”, [71] disse aos seus oficiais na primeira reunião que manteve com eles no deserto, embora, na verdade, Auchinleck não tivesse planos de se retirar da forte posição defensiva que ele havia escolhido e estabelecido em El Alamein. [72]

Montgomery fez um grande esforço para aparecer diante das tropas com a maior freqüência possível, visitando várias unidades e apresentando-se aos homens, muitas vezes providenciando a distribuição de cigarros. Embora ele ainda usasse um boné padrão de oficial britânico ao chegar ao deserto, ele brevemente usou um chapéu australiano de aba larga antes de mudar para a boina preta (com o emblema do Royal Tank Regiment e o emblema de oficial geral britânico), pelo qual ele tornou-se notável. A boina preta foi oferecida a ele por Jim Fraser enquanto este o conduzia em uma viagem de inspeção. [73] Brooke e Alexander ficaram surpresos com a transformação da atmosfera quando visitaram o local em 19 de agosto, menos de uma semana depois que Montgomery assumiu o comando. [71]

Primeiras batalhas com Rommel Editar

Rommel tentou virar o flanco esquerdo do Oitavo Exército na Batalha de Alam el Halfa de 31 de agosto de 1942. O ataque da infantaria blindada alemã / italiana foi interrompido em combates muito pesados. As forças de Rommel tiveram de se retirar com urgência, para que sua retirada pelos campos minados britânicos não fosse interrompida. [74] Montgomery foi criticado por não contra-atacar as forças em retirada imediatamente, mas ele sentiu fortemente que seu acúmulo metódico de forças britânicas ainda não estava pronto. Um contra-ataque apressado arriscava-se a arruinar sua estratégia para uma ofensiva em seus próprios termos no final de outubro, cujo planejamento havia começado logo depois que ele assumiu o comando. [75] Ele foi confirmado no posto permanente de tenente-general em meados de outubro. [76]

A conquista da Líbia foi essencial para os campos de aviação apoiarem Malta e ameaçarem a retaguarda das forças do Eixo que se opõem à Operação Tocha. Montgomery se preparou meticulosamente para a nova ofensiva depois de convencer Churchill de que o tempo não estava sendo perdido. (Churchill enviou um telegrama a Alexander em 23 de setembro de 1942 que começava: "Estamos em suas mãos e, claro, uma batalha vitoriosa compensa muito atraso." [77]) Ele estava determinado a não lutar até que achasse que havia o suficiente preparação para uma vitória decisiva, e colocar em ação suas crenças com a coleta de recursos, planejamento detalhado, o treinamento de tropas - especialmente na limpeza de campos minados e combates à noite [78] - e no uso de 252 [79] dos últimos Tanques Sherman de fabricação americana, 90 obuses autopropulsados ​​M7 Priest e visitas pessoais a todas as unidades envolvidas na ofensiva. Quando a ofensiva ficou pronta no final de outubro, o Oitavo Exército tinha 231.000 homens em sua força de racionamento. [80]

El Alamein Editar

A Segunda Batalha de El Alamein começou em 23 de outubro de 1942 e terminou 12 dias depois com uma das primeiras vitórias em terra aliadas decisivas em grande escala na guerra. Montgomery previu corretamente a duração da batalha e o número de baixas (13.500). [81]

O historiador Corelli Barnett assinalou que a chuva também caiu sobre os alemães e que o clima é, portanto, uma explicação inadequada para o fracasso em explorar o avanço, mas mesmo assim a Batalha de El Alamein foi um grande sucesso. Mais de 30.000 prisioneiros de guerra foram feitos, [82] incluindo o segundo em comando alemão, general von Thoma, bem como outros oito oficiais-generais. [83] Rommel, tendo estado em um hospital na Alemanha no início da batalha, foi forçado a retornar em 25 de outubro de 1942 depois que Stumme - sua substituição como comandante alemão - morreu de ataque cardíaco nas primeiras horas da batalha. [84]

Tunísia Editar

Montgomery foi promovido a KCB e promovido a general completo. [85] Ele manteve a iniciativa, aplicando força superior quando lhe convinha, forçando Rommel a sair de cada posição defensiva sucessiva. Em 6 de março de 1943, o ataque de Rommel ao Oitavo Exército em Medenine (Operação Capri) com a maior concentração de blindados alemães no Norte da África foi repelido com sucesso. [86] Na Linha Mareth, de 20 a 27 de março, quando Montgomery encontrou uma oposição frontal mais feroz do que ele esperava, ele mudou seu maior esforço para uma pinça flanqueadora para o interior, apoiada pelo apoio de caça-bombardeiro da RAF em vôo baixo. [87] Por seu papel no Norte da África, ele foi premiado com a Legião de Mérito pelo governo dos Estados Unidos na categoria de Comandante Principal. [88]

Sicília Editar

O próximo grande ataque aliado foi a invasão aliada da Sicília (Operação Husky). Montgomery considerou os planos iniciais para a invasão dos Aliados, que haviam sido acordados em princípio pelo General Dwight D. Eisenhower, o Comandante Supremo Aliado do Mediterrâneo, e pelo General Alexander, o comandante do 15º Grupo de Exércitos, impraticáveis ​​por causa da dispersão de esforços. Ele conseguiu reformular os planos para concentrar as forças aliadas, fazendo com que o Sétimo Exército dos EUA do Tenente General George Patton aterrissasse no Golfo de Gela (no flanco esquerdo do Oitavo Exército, que aterrissou em torno de Syracuse, no sudeste da Sicília), em vez de perto Palermo, no oeste e no norte da Sicília. [89] As tensões inter-aliadas aumentaram à medida que os comandantes americanos, Patton e Omar Bradley (então comandando o II Corpo de exército dos Estados Unidos sob Patton), se ressentiam do que consideravam as atitudes e arrogância de Montgomery.[87] No entanto, embora todos os três fossem considerados três dos maiores soldados de seu tempo, devido à sua competitividade, eles eram conhecidos por "brigar como três colegiais" graças à sua "vadiagem", "choramingar para seus superiores" e "se exibir " [90]

Edição de campanha italiana

No final de 1943, Montgomery continuou a comandar o Oitavo Exército durante os desembarques na própria Itália continental, começando com a Operação Baytown. [91] Em conjunto com os desembarques anglo-americanos em Salerno (perto de Nápoles) pelo Quinto Exército dos EUA do Tenente General Mark Clark e os desembarques marítimos de paraquedistas britânicos no calcanhar da Itália (incluindo o porto principal de Taranto, onde desembarcaram sem resistência direta no porto), Montgomery liderou o Oitavo Exército na Itália. [91] Montgomery detestava o que considerava falta de coordenação, dispersão de esforços, confusão estratégica e falta de oportunismo no esforço dos Aliados na Itália, e disse que estava feliz por deixar o "café da manhã de cachorro" no 23 de dezembro de 1943. [87]

Normandia Editar

Montgomery retornou à Grã-Bretanha em janeiro de 1944. [92] Ele foi designado para comandar o 21º Grupo de Exército, que consiste em todas as forças terrestres aliadas que participam da Operação Overlord, codinome da invasão aliada da Normandia. A direção geral foi atribuída ao Comandante Supremo Aliado das Forças Expedicionárias Aliadas, General americano Dwight D. Eisenhower. [91] Tanto Churchill quanto Eisenhower acharam Montgomery difícil de trabalhar no passado e queriam que o cargo fosse para o mais afável general Sir Harold Alexander. [93] No entanto, o patrono de Montgomery, general Sir Alan Brooke, argumentou firmemente que Montgomery era um general muito superior a Alexandre e garantiu sua nomeação. [93] Sem o apoio de Brooke, Montgomery teria permanecido na Itália. [93] Na St Paul's School, em 7 de abril e 15 de maio, Montgomery apresentou sua estratégia para a invasão. Ele previu uma batalha de noventa dias, com todas as forças alcançando o Sena. A campanha giraria em torno de um Caen controlado pelos Aliados no leste da cabeça de ponte da Normandia, com exércitos britânicos e canadenses relativamente estáticos formando um ombro para atrair e derrotar os contra-ataques alemães, aliviando os exércitos dos EUA que moveriam e tomariam a Península de Cotentin e Brittany, girando para o sul e depois para o leste à direita formando uma pinça. [87]

Durante as dez semanas da Batalha da Normandia, as condições climáticas outonais desfavoráveis ​​perturbaram as áreas de desembarque da Normandia. [87] O plano inicial de Montgomery era que as tropas anglo-canadenses sob seu comando partissem imediatamente de suas cabeças de praia na costa de Calvados em direção a Caen com o objetivo de tomar a cidade no Dia D ou dois dias depois. [94] Montgomery tentou tomar Caen com a 3ª Divisão de Infantaria, 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) e a 3ª Divisão Canadense, mas foi interrompido de 6 a 8 de junho pela 21ª Divisão Panzer e 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend, que atingiu o avanço das tropas anglo-canadenses com muita força. [95] Rommel seguiu este sucesso ordenando a 2ª Divisão Panzer para Caen, enquanto o Marechal de Campo Gerd von Rundstedt pediu e recebeu permissão de Hitler para ter a 1ª Divisão Waffen SS de elite Leibstandarte Adolf Hitler e 2ª Divisão Waffen SS Das Reich enviado para Caen também. [95] Montgomery, portanto, teve que enfrentar o que Stephen Badsey chamou de a "mais formidável" de todas as divisões alemãs na França. [95] A 12ª Divisão Waffen SS Hitlerjugend, como o próprio nome indica, foi tirado inteiramente dos elementos mais fanáticos da Juventude Hitlerista e comandado pela implacável SS-Brigadeführer Kurt Meyer, também conhecido como "Panzer Meyer". [96]

O fracasso em tomar Caen imediatamente foi a fonte de uma imensa disputa historiográfica com amargas nuances nacionalistas. [97] Em termos gerais, tem havido uma "escola britânica" que aceita a alegação de Montgomery no pós-guerra de que ele nunca teve a intenção de tomar Caen de uma vez e, em vez disso, as operações anglo-canadenses em torno de Caen eram uma "operação de contenção" destinada a atrair o grosso das forças alemãs em direção ao setor de Caen para permitir que os americanos encenassem a "operação de fuga" no flanco esquerdo das posições alemãs, que fazia parte do "Plano Diretor" de Montgomery que ele havia concebido muito antes da campanha da Normandia. [97] Em contraste, a "escola americana" argumentou que o "plano mestre" inicial de Montgomery era que o 21º Grupo de Exércitos tomasse Caen de uma vez e movesse suas divisões de tanques para as planícies ao sul de Caen, para então encenar uma fuga que levaria o 21º Grupo de Exércitos nas planícies do norte da França e, portanto, em Antuérpia e, finalmente, no Ruhr. [98] Cartas escritas por Eisenhower no momento da batalha deixam claro que Eisenhower esperava de Montgomery "a captura precoce do importante ponto focal de Caen". Mais tarde, quando esse plano claramente falhou, Eisenhower escreveu que Montgomery havia "desenvolvido" o plano para que as forças dos EUA conseguissem a ruptura. [99]

À medida que a campanha avançava, Montgomery alterou seu plano inicial para a invasão e continuou a estratégia de atrair e manter contra-ataques alemães na área ao norte de Caen, em vez de ao sul, para permitir que o Primeiro Exército dos EUA no oeste tomasse Cherbourg. Um memorando resumindo as operações de Montgomery, escrito pelo chefe de gabinete de Eisenhower, General Walter Bedell Smith, que se encontrou com Montgomery no final de junho de 1944, não diz nada sobre Montgomery conduzindo uma "operação de contenção" no setor de Caen e, em vez disso, fala dele buscando uma "fuga" para as planícies ao sul do Sena. [100] Em 12 de junho, Montgomery ordenou que a 7ª Divisão Blindada em um ataque contra a Divisão Panzer Lehr, que fez um bom progresso no início, mas terminou quando a Panzer Lehr se juntou à 2ª Divisão Panzer. [101] Em Villers Bocage em 14 de junho, os britânicos perderam vinte tanques Cromwell para cinco tanques Tiger liderados por SS Obersturmführer Michael Wittmann, em cerca de cinco minutos. [101] Apesar do revés em Villers Bocage, Montgomery ainda estava otimista, pois os Aliados estavam desembarcando mais tropas e suprimentos do que perdiam na batalha e, embora as linhas alemãs estivessem resistindo, o Wehrmacht e Waffen SS estavam sofrendo um desgaste considerável. [102] O marechal da Força Aérea Sir Arthur Tedder reclamou que era impossível mover esquadrões de caça para a França até que Montgomery capturasse alguns campos de aviação, algo que ele afirmou que Montgomery parecia incapaz de fazer. [103] Os primeiros ataques V-1 em Londres, que começaram em 13 de junho, aumentaram ainda mais a pressão sobre Montgomery de Whitehall para acelerar seu avanço. [103]

Em 18 de junho, Montgomery ordenou que Bradley tomasse Cherbourg, enquanto os britânicos deveriam tomar Caen em 23 de junho. [103] Na Operação Epsom, o VII Corpo de exército britânico comandado por Sir Richard O'Connor tentou flanquear Caen a partir do oeste, rompendo a linha divisória entre o Panzer Lehr e a 12ª SS para tomar a estratégica Colina 112. [104] começou bem com a força de assalto de O'Connor (a 15ª Divisão Escocesa Britânica) rompendo e com a 11ª Divisão Blindada parando os contra-ataques da 12ª Divisão SS. [104] O general Friedrich Dollmann do 7º Exército teve que comprometer o recém-chegado II Corpo da SS para impedir a ofensiva britânica. [104] Dollmann, temendo que Epsom fosse um sucesso, suicidou-se e foi substituído pela SS Oberstegruppenführer Paul Hausser. O'Connor, ao custo de cerca de 4.000 homens, ganhou uma saliência de 5 milhas (8,0 km) de profundidade e 2 milhas (3,2 km) de largura, mas colocou os alemães em uma posição inviável a longo prazo. [104] Havia um forte sentimento de crise no comando aliado, pois os aliados haviam avançado apenas cerca de 15 milhas (24 km) para o interior, em um momento em que seus planos previam que já tivessem tomado Rennes, Alençon e St. Malo . [104] Depois de Epsom, Montgomery teve que dizer ao General Harry Crerar que a ativação do Primeiro Exército Canadense teria que esperar, pois havia apenas espaço no momento, no setor de Caen, para o recém-chegado XII Corpo sob o comando do Tenente General Neil Ritchie, o que causou certa tensão em Crerar, que estava ansioso para entrar em campo. [105] Epsom forçou mais forças alemãs a entrarem em Caen, mas durante todo o mês de junho e a primeira metade de julho Rommel, Rundstedt e Hitler estavam envolvidos no planejamento de uma grande ofensiva para levar os britânicos ao mar, ela nunca foi lançada e teria exigido o compromisso de um grande número de forças alemãs para o setor de Caen. [106]

Foi somente depois de várias tentativas fracassadas de escapar do setor de Caen que Montgomery concebeu o que mais tarde chamou de seu "plano mestre" de fazer com que o 21º Grupo de Exércitos contivesse o grosso das forças alemãs, permitindo assim que os americanos fugissem. [107] Os historiadores canadenses Terry Copp e Robert Vogel escreveram sobre a disputa entre a "escola americana" e a "escola britânica" após terem sofrido vários reveses em junho de 1944:

Montgomery tirou o que foi a conclusão indiscutivelmente correta desses eventos. Se os britânicos e canadenses pudessem continuar a manter o grosso das divisões blindadas alemãs em sua frente por meio de uma série de ataques limitados, eles poderiam desgastar os alemães e criar as condições para uma fuga americana pela direita. Isso é o que Montgomery propôs em sua diretriz de 30 de junho e, se ele e seus admiradores tivessem deixado o registro falar por si, haveria pouco debate sobre sua conduta nos primeiros estágios da campanha da Normandia. Em vez disso, Montgomery insistiu que essa diretriz era uma parte consistente de um plano mestre que ele havia elaborado muito antes da invasão. Curiosamente, essa visão presta um grande desserviço a 'Monty', pois qualquer planejamento rígido de operações antes que a resposta alemã fosse conhecida teria sido, de fato, um péssimo general! "[108]

Atrapalhado pelo clima tempestuoso e pelo terreno de bocage, Montgomery precisava garantir que Rommel se concentrasse nos britânicos no leste, e não nos americanos no oeste, que precisavam tomar a Península de Cotentin e a Bretanha antes que os alemães pudessem ser capturados por um golpe geral para o leste . [109] Montgomery disse ao general Sir Miles Dempsey, comandante do 2º Exército britânico: "Continue atacando, atraindo a força alemã, especialmente parte da armadura, para cima de você - de modo a facilitar o caminho para Brad [Bradley]." [110] Os alemães implantaram 12 divisões, das quais seis eram divisões Panzer, contra os britânicos, enquanto implantaram oito divisões, das quais três eram divisões Panzer, contra os americanos. [110] Em meados de julho, Caen não havia sido tomado, já que Rommel continuou a priorizar a prevenção da fuga pelas forças britânicas, em vez de os territórios ocidentais serem tomados pelos americanos. [111] Isso foi amplamente como Montgomery havia planejado, embora não com a mesma velocidade que ele descreveu em St Paul's, embora, como o historiador americano Carlo D'Este apontou, a situação real na Normandia fosse "muito diferente" do que foi imaginado em a Conferência de São Paulo, uma vez que apenas um dos quatro objetivos traçados em maio havia sido alcançado até 10 de julho. [112]

Em 7 de julho, Montgomery deu início à Operação Charnwood com uma ofensiva de bombardeio que transformou grande parte do interior da França e da cidade de Caen em um deserto. [113] Os britânicos e canadenses conseguiram avançar para o norte de Caen antes dos alemães, que usaram as ruínas a seu favor e pararam a ofensiva. [114] Em 10 de julho, Montgomery ordenou que Bradley tomasse Avranches, após o que o 3º Exército dos EUA seria ativado para dirigir em direção a Le Mans e Alençon. [115] Em 14 de julho de 1944, Montgomery escreveu a seu patrono Brooke, dizendo que ele havia escolhido um "show real nos flancos orientais, e soltar um Corpo de três divisões blindadas no campo aberto sobre a estrada Caen-Falaise. As possibilidades são imensas, com setecentos tanques soltos a sudeste de Caen e os carros blindados operando muito à frente, tudo pode acontecer. " [116] A Resistência Francesa lançou o Plano Violet em junho de 1944 para destruir sistematicamente o sistema telefônico da França, o que forçou os alemães a usarem seus rádios cada vez mais para se comunicar, e como os decifradores de Bletchley Park quebraram muitos dos Códigos alemães, Montgomery tinha - por meio da inteligência do Ultra - uma boa ideia da situação alemã. [117] Montgomery sabia que o Grupo B do Exército Alemão havia perdido 96.400 homens enquanto recebia 5.200 substituições e a Divisão Panzer Lehr agora baseada em St. Lô estava reduzida a apenas 40 tanques. [115] Montgomery escreveu mais tarde que sabia que tinha vencido a campanha da Normandia neste ponto, já que os alemães quase não tinham reservas, enquanto ele tinha três divisões blindadas de reserva. [118]

Uma fuga americana foi alcançada com a Operação Cobra e o cerco das forças alemãs no bolsão de Falaise ao custo de perdas britânicas com a Operação Goodwood. [119] No início da manhã de 18 de julho de 1944, a Operação Goodwood começou com bombardeiros pesados ​​britânicos iniciando ataques de bombardeio que devastaram ainda mais o que restava de Caen e a zona rural circundante. [120] Um tripulante de tanque britânico da Divisão Blindada de Guardas lembrou mais tarde: "Às 05:00 horas, um trovão distante no ar tirou todas as tripulações de tanques sonolentos de seus cobertores. 1.000 Lancasters estavam voando do mar em grupos de três ou quatro a 3.000 pés (910 m). À frente deles, os desbravadores espalhavam seus sinalizadores e logo as primeiras bombas estavam caindo ". [121] Um tankman alemão da 21ª Divisão Panzer, ao receber este bombardeio, lembrou: "Vimos pontinhos se desprenderem dos aviões, tantos deles que nos ocorreu o pensamento maluco: estão aqueles panfletos. Entre os trovões das explosões, podíamos ouvir o grito dos feridos e os uivos insanos dos homens que [enlouqueceram] ”. [122] O bombardeio britânico destruiu gravemente as unidades alemãs da linha de frente, por exemplo, tanques foram jogados nos telhados de casas de fazenda francesas. Inicialmente, as três divisões blindadas britânicas designadas para liderar a ofensiva, a 7ª, a 11ª e a Guarda, progrediram rapidamente e logo se aproximaram da cordilheira Borguebus, que dominava a paisagem ao sul de Caen, ao meio-dia. [123]

Se os britânicos pudessem tomar a crista Borguebus, o caminho para as planícies do norte da França estaria aberto e, potencialmente, Paris poderia ser tomada, o que explica a ferocidade com que os alemães defenderam a crista. Um oficial alemão, o tenente Barão von Rosen, lembrou que para motivar um oficial da Luftwaffe comandando uma bateria de quatro canhões de 88 mm a lutar contra os tanques britânicos, ele teve que apontar sua arma para a cabeça do oficial "e perguntou se ele gostaria de ser morto imediatamente ou receber uma alta condecoração. Ele decidiu por este último ". [124] Os canhões de 88 mm bem cavados ao redor da cordilheira Borguebus começaram a afetar os tanques Sherman britânicos, e o campo logo foi pontilhado com dezenas de Sherman em chamas. [125] Um oficial britânico relatou com preocupação: "Vejo nuvens de fumaça e tanques se formando com chamas saindo de suas torres. Vejo homens saindo, pegando fogo como tochas, rolando no chão para tentar apagar as chamas" . [125] Apesar das ordens de Montgomery de tentar prosseguir, ferozes contra-ataques alemães pararam a ofensiva britânica. [125]

Os objetivos da Operação Goodwood foram todos alcançados, exceto a captura completa do Bourgebus Ridge, que foi apenas parcialmente tomado. A operação foi um sucesso estratégico dos Aliados ao atrair as últimas reservas alemãs na Normandia para o setor de Caen longe do setor americano, auxiliando enormemente o rompimento americano na Operação Cobra. No final de Goodwood em 25 de julho de 1944, os canadenses finalmente tomaram Caen enquanto os tanques britânicos alcançaram as planícies ao sul de Caen, dando a Montgomery a "dobradiça" que ele procurava, enquanto forçava os alemães a comprometerem o que restava de suas reservas para parar a ofensiva anglo-canadense. [126] A decodificação Ultra indicou que os alemães que agora enfrentavam Bradley estavam seriamente fracos, com a Operação Cobra prestes a começar. [127] Durante a Operação Goodwood, os britânicos tiveram 400 tanques derrubados, com muitos recuperados voltando ao serviço. As vítimas foram 5.500 com 7 milhas (11 km) de terreno conquistado. [126] Bradley reconheceu o plano de Montgomery para localizar os blindados alemães e permitir que as forças dos EUA escapassem:

Os exércitos britânico e canadense deviam enganar as reservas inimigas e atraí-las para sua frente no extremo leste da cabeça de praia dos Aliados. Assim, enquanto Monty insultava o inimigo em Caen, nós [os americanos] deveríamos partir na longa estrada rotunda para Paris. Quando considerada em termos de orgulho nacional, essa missão de engodo britânico tornou-se uma missão sacrificial, pois enquanto caminhávamos pelo flanco externo, os britânicos deveriam sentar-se no lugar e imobilizar os alemães. Ainda assim, estrategicamente se encaixava em uma divisão lógica de trabalho, pois era em direção a Caen que as reservas inimigas correriam assim que o alarme soasse. [128]

A longa disputa sobre qual era realmente o "plano mestre" de Montgomery na Normandia levou os historiadores a divergir muito sobre o propósito de Goodwood. O jornalista britânico Mark Urban escreveu que o objetivo de Goodwood era atrair as tropas alemãs para seu flanco esquerdo para permitir que os americanos estourassem no flanco direito, argumentando que Montgomery tinha que mentir para seus soldados sobre o propósito de Goodwood, como a média O soldado britânico não teria entendido por que estavam sendo solicitados a criar um desvio para permitir que os americanos tivessem a glória de encenar a fuga com a Operação Cobra. [126] Em contraste, o historiador americano Stephen Power argumentou que Goodwood pretendia ser a ofensiva de "fuga" e não uma "operação de contenção", escrevendo: "É irreal afirmar que uma operação que exigia o uso de 4.500 aliados aeronaves, 700 peças de artilharia e mais de 8.000 veículos e caminhões blindados e que custaram aos britânicos mais de 5.500 baixas foram concebidos e executados para um objetivo tão limitado ”. [129] Power observou que Goodwood e Cobra deveriam entrar em vigor no mesmo dia, 18 de julho de 1944, mas o Cobra foi cancelado devido à forte chuva no setor americano, e argumentou que ambas as operações deveriam ser operações de fuga para prender o Exércitos alemães na Normandia. O escritor militar americano Drew Middleton escreveu que não há dúvida de que Montgomery queria que Goodwood fornecesse um "escudo" para Bradley, mas, ao mesmo tempo, Montgomery esperava claramente mais do que apenas desviar a atenção alemã do setor americano. [130] [131] O historiador britânico John Keegan apontou que Montgomery fez declarações diferentes antes de Goodwood sobre o propósito da operação. [132] Keegan escreveu que Montgomery se envolveu no que chamou de "proteção de suas apostas" ao traçar seus planos para Goodwood, com um plano de "fuga se a frente desmoronasse, senão, evidências documentais sólidas de que tudo o que ele pretendia em primeiro lugar foi uma batalha de atrito ”. [133] Novamente Bradley confirmou o plano de Montgomery e que a captura de Caen foi apenas acidental para sua missão, não crítica. O americano VIDA a revista citou Bradley em 1951:

Enquanto Collins hasteava sua bandeira do VII Corpo de exército sobre Cherbourg, Montgomery gastava sua reputação em um cerco amargo contra a velha cidade universitária de Caen. Durante três semanas, ele havia lançado suas tropas contra aquelas divisões panzer que deliberadamente atraíra para aquela cidade como parte de nossa estratégia Aliada de desvio na Campanha da Normandia. Embora Caen contivesse um entroncamento rodoviário importante que Montgomery eventualmente precisaria, no momento a captura daquela cidade era apenas acidental para sua missão. Pois a principal tarefa de Monty era atrair tropas alemãs para a frente britânica para que pudéssemos proteger Cherbourg com mais facilidade e ficar em posição para a fuga. "Embora esse desvio de Monty tenha sido realizado de forma brilhante, ele se deixou vulnerável a críticas ao enfatizar exageradamente a importância de seu impulso em direção a Caen. Se ele tivesse se limitado simplesmente à contenção sem fazer de Caen um símbolo disso, ele teria sido creditado com sucesso em vez de ser acusado, como era, de fracasso. [134]

Com Goodwood atraindo a Wehrmacht para o setor britânico, o Primeiro Exército Americano desfrutou de uma superioridade numérica de dois para um. O general Omar Bradley aceitou o conselho de Montgomery de começar a ofensiva concentrando-se em um ponto em vez de uma "frente ampla", como Eisenhower teria preferido. [135]

A Operação Goodwood quase custou a Montgomery seu emprego, pois Eisenhower considerou seriamente demiti-lo e só optou por não fazê-lo porque demitir o popular "Monty" teria causado tal reação política na Grã-Bretanha contra os americanos em um momento crítico da guerra que o as cepas resultantes na aliança do Atlântico não foram consideradas valiosas. [136] Montgomery expressou sua satisfação com os resultados de Goodwood ao cancelar a operação. Eisenhower tinha a impressão de que Goodwood seria uma operação revolucionária. Ou houve um erro de comunicação entre os dois homens ou Eisenhower não entendeu a estratégia. Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Geral Imperial Britânico, escreveu: "Ike não sabe nada sobre estratégia e é totalmente inadequado para o posto de Comandante Supremo. Não é de admirar que a grande habilidade real de Monty nem sempre seja percebida". [137] Bradley entendeu totalmente as intenções de Montgomery. Ambos os homens não revelariam à imprensa as verdadeiras intenções de sua estratégia. [138]

Muitos oficiais americanos acharam Montgomery um homem difícil de se trabalhar e, depois de Goodwood, pressionaram Eisenhower a demitir Montgomery. [126] Embora a disputa Eisenhower-Montgomery às vezes seja retratada em termos nacionalistas como sendo uma luta anglo-americana, foi o marechal da aviação britânico Arthur Tedder quem pressionou Eisenhower com mais força depois de Goodwood para despedir Montgomery. [139] Um oficial americano escreveu em seu diário que Tedder tinha ido ver Eisenhower para "perseguir seu assunto favorito atualmente, a demissão de Monty". [140] Com Tedder liderando a campanha de "saque Monty", isso encorajou os inimigos americanos de Montgomery a pressionarem Eisenhower para demitir Montgomery. [140] Brooke estava suficientemente preocupado com a campanha de "saque Monty" para visitar Montgomery em sua Sede Tática (TAC) na França e, como escreveu em seu diário, "alertou [Montgomery] para uma tendência no PM [Churchill] de ouvir sugestões de que Monty jogava pela segurança e não estava preparado para correr riscos ”. [126] Brooke aconselhou Montgomery a convidar Churchill para a Normandia, argumentando que se a campanha de "destituir Monty" tivesse conquistado o primeiro-ministro, sua carreira estaria acabada, pois o apoio de Churchill daria a Eisenhower a "cobertura" política para despedir Montgomery . [140] Em 20 de julho, Montgomery encontrou-se com Eisenhower e em 21 de julho, Churchill, no TAC na França. [140] Um dos oficiais do estado-maior de Montgomery escreveu depois que era "conhecimento comum em Tac que Churchill tinha vindo para demitir Monty". [140] Nenhuma nota foi feita nas reuniões de Eisenhower-Montgomery e Churchill-Montgomery, mas Montgomery foi capaz de persuadir os dois homens a não demiti-lo. [135]

Com o sucesso do Cobra, que foi logo seguido pelo desencadeamento do 3º Exército Americano sob o comando do General George S. Patton, Eisenhower escreveu a Montgomery: "Estou muito satisfeito que seu plano básico tenha começado a se desenvolver de maneira brilhante com o sucesso inicial de Bradley". [141] O sucesso do Cobra foi auxiliado pela Operação Spring, quando o II Corpo Canadense sob o comando do General Guy Simonds (o único general canadense cuja habilidade Montgomery respeitou) iniciou uma ofensiva ao sul de Caen que fez pouco progresso, mas que os alemães consideraram a principal ofensiva. [142] Assim que o 3º Exército americano chegou, Bradley foi promovido para assumir o comando do recém-criado 12º Grupo de Exércitos, consistindo do 1º e 3º Exércitos americanos. Após a fuga americana, seguiu-se a Batalha de Falaise Gap, quando os soldados britânicos, canadenses e poloneses do 21º Grupo de Exércitos comandados por Montgomery avançaram para o sul, enquanto os soldados americanos e franceses do 12º Grupo de Exércitos de Bradley avançaram para o norte para cercar o Grupo de Exércitos Alemão B em Falaise, quando Montgomery travou o que Urban chamou de "uma enorme batalha de aniquilação" em agosto de 1944. [141] Montgomery começou sua ofensiva no Suisse Normande região com a Operação Bluecoat com o VIII Corpo de exército de Sir Richard O'Connor e o XXX Corpo de exército de Gerard Bucknall indo para o sul. [143] Um Montgomery insatisfeito demitiu Bucknall por ser insuficientemente agressivo e o substituiu pelo General Brian Horrocks. [143] Ao mesmo tempo, Montgomery ordenou a Patton - cujo Terceiro Exército deveria avançar para a Bretanha - que, em vez disso, capturasse Nantes, que logo foi tomada. [143]

Hitler esperou muito para ordenar que seus soldados se retirassem da Normandia, levando Montgomery a escrever: "Ele [Hitler] se recusou a enfrentar o único curso militar sólido. Como resultado, os Aliados causaram ao inimigo perdas espantosas em homens e materiais". [141] Sabendo via Ultra que Hitler não planejava retirar-se da Normandia, Montgomery, em 6 de agosto de 1944, ordenou uma operação de envolvimento contra o Grupo de Exércitos B - com o Primeiro Exército Canadense sob o comando de Harry Crerar para avançar em direção a Falaise, o Segundo Exército Britânico sob Miles Dempsey avança para Argentan, e o Terceiro Exército Americano sob George S. Patton avança para Alençon. [144] Em 11 de agosto, Montgomery mudou seu plano, com os canadenses pegando Falaise e encontrando os americanos em Argentan. [144] O Primeiro Exército canadense lançou duas operações, a Operação Totalize em 7 de agosto, que avançou apenas 9 milhas (14 km) em quatro dias em face da feroz resistência alemã, e a Operação Tractable em 14 de agosto, que finalmente levou Falaise em 17 Agosto. [145] Em vista do lento avanço canadense, Patton solicitou permissão para tomar Falaise, mas foi recusada por Bradley em 13 de agosto, o que gerou muita controvérsia, muitos historiadores argumentando que Bradley carecia de agressão e que Montgomery deveria ter rejeitado Bradley. [146]

O chamado Falaise Gap foi fechado em 22 de agosto de 1944, mas vários generais americanos, principalmente Patton, acusaram Montgomery de ser insuficientemente agressivo ao fechá-lo. Cerca de 60.000 soldados alemães ficaram presos na Normandia, mas antes de 22 de agosto, cerca de 20.000 alemães escaparam pela Falaise Gap. [141] Cerca de 10.000 alemães foram mortos na Batalha de Falaise Gap, o que levou Eisenhower atordoado, que viu o campo de batalha em 24 de agosto, a comentar com horror que era impossível andar sem pisar nos cadáveres. [147] A conclusão bem-sucedida da campanha da Normandia viu o início do debate entre a "escola americana" e a "escola britânica", quando generais americanos e britânicos começaram a fazer reivindicações sobre quem era o maior responsável por esta vitória. [141] Brooke escreveu em defesa de seu protegido Montgomery: "Ike não sabe nada sobre estratégia e é 'bastante' inadequado para o posto de Comandante Supremo. Não é de se admirar que a real alta habilidade de Monty nem sempre seja percebida. Especialmente quando 'nacional 'espetáculos pervertem a perspectiva da paisagem estratégica ”. [148] Sobre a conduta de Montgomery na campanha da Normandia, Badsey escreveu:

Muita discussão sobre a Normandia tem se centrado nas decisões controversas dos comandantes aliados. Aparentemente, não era bom o suficiente para obter uma vitória tão completa e espetacular sobre um inimigo que conquistou a maior parte da Europa, a menos que fosse feito com perfeição. A maior parte da culpa por isso é de Montgomery, que foi tolo o suficiente para insistir que teve feito perfeitamente, que a Normandia - e todas as suas outras batalhas - tinha sido travada de acordo com um plano mestre preciso traçado de antemão, do qual ele nunca se desviou. Diz muito sobre sua personalidade que Montgomery encontrou outras pessoas que concordam com ele, apesar das evidências contundentes em contrário. Sua maneira de lidar com a Batalha da Normandia foi de altíssima ordem e, como a pessoa que certamente seria culpada por perder a batalha, ele merece o crédito por tê-la vencido. [149]

Avance para a edição do Reno

O General Eisenhower assumiu o Comando das Forças Terrestres em 1º de setembro, enquanto continuava como Comandante Supremo, com Montgomery continuando a comandar o 21º Grupo de Exércitos, agora consistindo principalmente de unidades britânicas e canadenses. Montgomery ressentiu-se amargamente dessa mudança, embora tivesse sido acordado antes da invasão do Dia D. [150] O jornalista britânico Mark Urban escreve que Montgomery parecia incapaz de compreender que a maioria dos 2,2 milhões de soldados aliados que lutavam contra a Alemanha na Frente Ocidental eram agora americanos (a proporção era de 3:1) que era politicamente inaceitável para a opinião pública americana que Montgomery permanecesse como Comandante das Forças Terrestres como: "A política não permitiria que ele continuasse dando ordens a grandes exércitos de americanos simplesmente porque, a seu ver, ele era melhor do que seus generais . " [151]

Winston Churchill promoveu Montgomery a marechal de campo [152] a título de compensação. [150] Em setembro de 1944, Montgomery ordenou que Crerar e seu Primeiro Exército canadense tomassem os portos franceses no Canal da Mancha, ou seja, Calais, Boulogne e Dunquerque. [153] Em 4 de setembro, Antuérpia, o terceiro maior porto da Europa, foi capturado por Horrocks com seu porto quase intacto. [154] O Brigada Witte (Brigada Branca) da resistência belga havia capturado o porto de Antuérpia antes que os alemães pudessem destruir o porto. Antuérpia era um porto de águas profundas conectado ao Mar do Norte pelo rio Escalda. O Escalda era largo o suficiente e escavado fundo o suficiente para permitir a passagem de navios oceânicos. [155]

Em 3 de setembro de 1944, Hitler ordenou ao 15º Exército Alemão, que havia estado estacionado na região de Pas de Calais e estava se retirando para o norte, para os Países Baixos, que mantivesse a foz do rio Escalda para privar os Aliados do uso de Antuérpia. [156] Graças ao ULTRA, Montgomery estava ciente da ordem de Hitler em 5 de setembro. [156] A partir do mesmo dia, o comandante naval do SHAEF, almirante Sir Bertram Ramsay, instou Montgomery a tornar a limpeza da boca do Escalda sua prioridade número um, argumentando que, enquanto a boca do Escalda estivesse nas mãos dos alemães, era impossível para a Marinha Real limpar as minas do rio e, como o Escalda estava minado, o porto de Antuérpia era inútil. [157] Sozinho entre os comandantes seniores, apenas Ramsay considerou a abertura da Antuérpia crucial. [158]

Em 6 de setembro de 1944, Montgomery disse a Crerar que "eu quero muito Boulogne" e que a cidade deveria ser tomada a qualquer custo. [153] Neste ponto, portos como Cherbourg estavam muito longe da linha de frente, causando aos Aliados grandes problemas logísticos. A importância dos portos mais próximos da Alemanha foi destacada com a libertação da cidade de Le Havre, que foi atribuída ao I Corps de John Crocker. [153] Para tomar Le Havre, duas divisões de infantaria, duas brigadas de tanques, a maior parte da artilharia do Segundo Exército britânico, os "dispositivos" blindados especializados da 79ª Divisão Blindada de Percy Hobart, o encouraçado HMS Warspite e o monitor HMS Erebus foram todos comprometidos. [153] Em 10 de setembro de 1944, o Comando de Bombardeiros lançou 4.719 toneladas de bombas em Le Havre, que foi o prelúdio da Operação Astonia, o ataque a Le Havre pelos homens de Crocker, que foi realizado dois dias depois. [153] O historiador canadense Terry Copp escreveu que o compromisso de tanto poder de fogo e homens para tomar apenas uma cidade francesa pode "parecer excessivo", mas a essa altura, os Aliados precisavam desesperadamente de portos mais próximos da linha de frente para sustentar seu avanço. [153]

Em 9 de setembro, Montgomery escreveu a Brooke que "um bom porto de Pas de Calais" seria suficiente para atender a todas as necessidades logísticas do 21º Grupo de Exércitos, mas apenas as necessidades de abastecimento da mesma formação. [153] Ao mesmo tempo, Montgomery observou que "um bom porto de Pas de Calais" seria insuficiente para os exércitos americanos na França, o que forçou Eisenhower, se não por outras razões além da logística, a favorecer os planos de Montgomery para uma invasão de norte da Alemanha pelo 21º Grupo de Exércitos, ao passo que, se Antuérpia fosse aberta, todos os exércitos aliados poderiam ser fornecidos. [159] Montgomery ordenou que Crerar tomasse Calais, Boulogne e Dunquerque e limpasse o Escalda, uma tarefa que Crerar afirmou ser impossível, pois ele não tinha tropas suficientes para realizar as duas operações ao mesmo tempo. [160] Montgomery recusou o pedido de Crerar para designar o XII Corpo de exército britânico sob Neil Ritchie para ajudar a limpar o Escalda, pois Montgomery afirmou que precisava do XII Corpo de exército para a Operação Market Garden. [161] Montgomery foi capaz de insistir que Eisenhower adotasse sua estratégia de um único ataque ao Ruhr com a Operação Market Garden em setembro de 1944. A ofensiva foi estrategicamente ousada. [162]

Em 22 de setembro de 1944, o II Corpo de exército canadense do general Guy Simonds tomou Boulogne, seguido por Calais em 1 de outubro de 1944. [163] Montgomery estava altamente impaciente com Simonds, reclamando que o I Corpo de exército de Crocker levou apenas dois dias para tomar Le Havre enquanto Simonds levou duas semanas para tomar Boulogne e Calais, mas Simonds observou que em Le Havre, três divisões e duas brigadas haviam sido empregadas, enquanto em Boulogne e Calais, apenas duas brigadas foram enviadas para tomar as duas cidades. [164] Depois que uma tentativa de invadir o Canal Leopold pela 4ª Divisão Canadense foi seriamente destruída pelos defensores alemães, Simonds ordenou uma parada para novas tentativas de limpar o rio Escalda até que sua missão de capturar os portos franceses no Canal da Mancha tivesse Isso foi realizado e deu ao 15º Exército alemão tempo suficiente para cavar seu novo lar na Escalda. [165] O único porto que não foi capturado pelos canadenses foi Dunquerque, pois Montgomery ordenou que a 2ª Divisão canadense em 15 de setembro segurasse seu flanco em Antuérpia como um prelúdio para um avanço pelo Escalda. [155]

Operação Market Garden Editar

O plano de Montgomery para a Operação Market Garden (17-25 de setembro de 1944) era flanquear a Linha Siegfried e cruzar o Reno, preparando o cenário para ofensivas posteriores na região do Ruhr. O 21º Grupo de Exércitos atacaria ao norte da Bélgica, 60 milhas (97 km) através da Holanda, através do Reno e consolidaria ao norte de Arnhem no outro lado do Reno. O plano arriscado exigia três Divisões Aerotransportadas para capturar várias pontes intactas ao longo de uma estrada de faixa única, na qual um Corpo inteiro tinha que atacar e usar como sua principal rota de abastecimento. A ofensiva falhou em atingir seus objetivos. [166]

No rescaldo do Market Garden, Montgomery fez da manutenção do saliente de Arnhem sua primeira prioridade, argumentando que o 2º Exército Britânico ainda poderia ser capaz de romper e alcançar as vastas planícies do norte da Alemanha, e que ele poderia ser capaz de tomar o Ruhr no final de outubro. [167] Nesse ínterim, o Primeiro Exército Canadense, que havia recebido a tarefa de limpar a foz do rio Escalda, apesar do fato de que, nas palavras de Copp e Vogel ", a Diretiva de Montgomery exigia que os canadenses continuassem a lutar sozinho por quase duas semanas em uma batalha que todos concordaram que só poderia ser vencida com a ajuda de divisões adicionais ". [168] Por sua vez, o marechal de campo Gerd von Rundstedt, comandante alemão da Frente Ocidental, ordenou ao general Gustav-Adolf von Zangen, comandante do 15º Exército, que: "A tentativa do inimigo de ocupar o Escalda Ocidental em ordem para obter o uso gratuito do porto de Antuérpia deve ser resistiu ao máximo"(ênfase no original). [169] Rundstedt argumentou com Hitler que enquanto os Aliados não pudessem usar o porto de Antuérpia, os Aliados não teriam capacidade logística para uma invasão da Alemanha. [169]

Montgomery se afastou do Primeiro Exército Canadense (temporariamente comandado por Simonds enquanto Crerar estava doente), da 51ª Divisão de Highland britânica, da 1ª Divisão Polonesa, da 49ª Divisão Britânica (West Riding) e da 2ª Brigada Blindada Canadense, e enviou todas essas formações para ajude o 2º Exército Britânico a manter o saliente de Arnhem. [170] No entanto, Simonds parece ter considerado a campanha do Escalda como um teste de sua habilidade, e ele sentiu que poderia limpar o Escalda com apenas três divisões canadenses, ou seja, a 2ª, a 3ª e a 4ª, apesar de ter que enfrentar todo o 15º Exército, que ocupava posições fortemente fortificadas em uma paisagem que favorecia a defesa. [171] Simonds nunca se queixou da falta de apoio aéreo (agravado pelo tempo nublado de outubro), da escassez de munições ou da insuficiência de tropas, considerando esses problemas como desafios a serem superados, e não como motivo de reclamação. [171] Do jeito que estava, Simonds progrediu lentamente em outubro de 1944 durante a batalha na Batalha do Escalda, embora tenha sido elogiado por Copp por uma liderança criativa e agressiva que conseguiu alcançar muito, apesar de todas as probabilidades contra ele. [172] Montgomery tinha pouco respeito pelos generais canadenses, que ele descartou como medíocres, exceto por Simonds, a quem ele consistentemente elogiou como o único general de "primeira classe" do Canadá em toda a guerra. [153]

O almirante Ramsay, que provou ser um campeão dos canadenses muito mais articulado e enérgico do que seus próprios generais, a partir de 9 de outubro exigiu de Eisenhower em uma reunião que ordenasse a Montgomery que apoiasse o Primeiro Exército Canadense na Escalda lutando contra seu número uma prioridade ou despedi-lo. [173] Ramsay, em uma linguagem muito forte, argumentou a Eisenhower que os Aliados só poderiam invadir a Alemanha se Antuérpia fosse aberta, e que enquanto as três divisões canadenses lutando na Escalda tivessem falta de munição e projéteis de artilharia porque Montgomery tornou Arnhem seu saliente primeira prioridade, então Antuérpia não seria aberta tão cedo. [173] Até Brooke escreveu em seu diário: "Eu sinto que a estratégia de Monty pela primeira vez está errada. Em vez de realizar o avanço para Arnhem, ele deveria ter se assegurado de Antuérpia".[173] Em 9 de outubro de 1944, a pedido de Ramsay, Eisenhower enviou a Montgomery um telegrama que enfatizava a "suprema importância de Antuérpia", que "o exército canadense não será, repito, capaz de atacar até novembro, a menos que seja fornecido imediatamente com munição adequada ", e avisou que o avanço dos Aliados na Alemanha pararia totalmente em meados de novembro, a menos que Antuérpia fosse inaugurada em outubro. [173] Montgomery respondeu acusando Ramsay de fazer "declarações selvagens" sem apoio dos fatos, negando que os canadenses estivessem tendo que racionar munição, e alegou que ele logo tomaria o Ruhr, tornando a campanha Scheldt um espetáculo secundário. [173] Montgomery emitiu ainda um memorando intitulado "Notas sobre o Comando na Europa Ocidental" exigindo que ele fosse mais uma vez nomeado Comandante das Forças Terrestres. Isso levou a exasperado Eisenhower dizer a Montgomery que a questão não era o arranjo de comando, mas sim sua habilidade (de Montgomery) e disposição para obedecer ordens. Eisenhower disse a Montgomery para obedecer às ordens de limpar imediatamente a boca do Escalda ou ele seria demitido. [174]

Um Montgomery castigado disse a Eisenhower em 15 de outubro de 1944 que agora estava tornando a limpeza do Escalda sua "prioridade máxima", e a escassez de munição no Primeiro Exército Canadense, um problema que ele negou ter existido cinco dias antes, agora estava encerrado ao fornecer o Os canadenses passaram a ser sua primeira preocupação. [174] Simonds, agora reforçado com tropas britânicas e fuzileiros navais reais, limpou o Escalda tomando a ilha de Walcheren, a última das "fortalezas" alemãs na Escalda, em 8 de novembro de 1944. [175] Com o Escalda nas mãos dos Aliados, Royal Os caça-minas da marinha removeram as minas alemãs no rio e Antuérpia foi finalmente aberta para embarque em 28 de novembro de 1944. [175] Refletindo a importância de Antuérpia, os alemães passaram o inverno de 1944-45 disparando bombas voadoras V-1 e foguetes V-2 em em uma tentativa de fechar o porto, e a ofensiva alemã em dezembro de 1944 nas Ardenas tinha como objetivo final a captura de Antuérpia. [175] Urban escreveu que o "fracasso mais sério" de Montgomery em toda a guerra não foi a bem divulgada Batalha de Arnhem, mas sim sua falta de interesse em abrir Antuérpia, pois sem ela todo o avanço dos Aliados do Mar do Norte aos suíços O Alps parou no outono de 1944 por razões logísticas. [176]

Batalha do Bulge Editar

Em 16 de dezembro de 1944, no início da Batalha de Bulge, o 21º Grupo de Exércitos de Montgomery estava no flanco norte das linhas aliadas. O 12º Grupo de Exército dos EUA de Omar Bradley estava ao sul de Montgomery, com o Nono Exército dos EUA de William Simpson adjacente ao Grupo do 21º Exército, o Primeiro Exército dos EUA de Courtney Hodges, segurando Ardennes e o Terceiro Exército dos EUA de George S. Patton mais ao sul. [177]

SHAEF acreditava que a Wehrmacht não era mais capaz de lançar uma grande ofensiva e que nenhuma ofensiva poderia ser lançada em um terreno tão acidentado como a Floresta das Ardenas. Por causa disso, a área foi mantida por formações americanas de reforma e recém-chegadas. [177] A Wehrmacht planejou explorar isso fazendo um ataque surpresa através da Floresta das Ardenas enquanto o mau tempo encalhou o poder aéreo aliado, dividindo os Exércitos Aliados em dois. Eles então virariam para o norte para recapturar o porto de Antuérpia. [178] Se o ataque tivesse sucesso na captura de Antuérpia, todo o Grupo do 21º Exército, junto com o Nono Exército dos EUA e a maior parte do Primeiro Exército dos EUA, ficariam presos sem suprimentos atrás das linhas alemãs. [179]

O ataque inicialmente avançou rapidamente, dividindo o 12º Grupo de Exército dos EUA em dois, com todo o Nono Exército dos EUA e a maior parte do Primeiro Exército dos EUA no ombro norte do "bojo" alemão. O comandante do 12º Grupo de Exércitos, Bradley, estava localizado em Luxemburgo, ao sul do bojo, tornando problemático o comando das forças americanas ao norte do bojo. Como Montgomery era o comandante do grupo de exército mais próximo no terreno, em 20 de dezembro, Dwight D. Eisenhower transferiu temporariamente o comando do Nono Exército dos EUA e do Primeiro Exército dos EUA para o 21º Grupo de Exército de Montgomery. Bradley fez objeções veementes a essa transferência por motivos nacionalistas, mas foi rejeitado por Eisenhower. [nota 1]

Com as forças britânicas e americanas sob o comando de Montgomery segurando o flanco norte do ataque alemão, o Terceiro Exército do general Patton, que estava a 90 milhas (140 km) ao sul, virou-se para o norte e abriu caminho através do clima severo e da oposição alemã para aliviar as forças americanas sitiadas em Bastogne. Quatro dias depois de Montgomery assumir o comando do flanco norte, o mau tempo melhorou e a USAAF e a RAF [180] retomaram as operações, causando pesadas baixas às tropas e veículos alemães. Seis dias depois que Montgomery assumiu o comando do flanco norte, o 3º Exército do general Patton socorreu as forças americanas sitiadas em Bastogne. Incapaz de avançar mais e ficando sem gasolina, a Wehrmacht abandonou a ofensiva. [177] [181]

Posteriormente, Montgomery escreveu sobre suas ações:

A primeira coisa a fazer era ver a batalha no flanco norte como um todo, para garantir que as áreas vitais fossem mantidas com segurança e criar reservas para contra-ataque. Eu embarquei nessas medidas: coloquei as tropas britânicas sob o comando do Nono Exército para lutar ao lado de soldados americanos e fiz esse Exército assumir parte da Frente do Primeiro Exército. Posicionei as tropas britânicas como reservas atrás do Primeiro e do Nono Exércitos até que as reservas americanas pudessem ser criadas. [182]

Falando posteriormente a um escritor britânico enquanto ele próprio prisioneiro na Grã-Bretanha, o ex-comandante alemão do 5º Exército Panzer, Hasso von Manteuffel falou sobre a liderança de Montgomery durante a batalha de Bulge usando quase as mesmas palavras:

As operações do Primeiro Exército americano desenvolveram-se em uma série de ações de contenção individuais. A contribuição de Montgomery para restaurar a situação foi que ele transformou uma série de ações isoladas em uma batalha coerente travada de acordo com um plano claro e definido. Foi sua recusa em se engajar em contra-ataques prematuros e gradativos que permitiu aos americanos reunir suas reservas e frustrar as tentativas alemãs de estender seu avanço. [183]

No entanto, Ambrose, escrevendo em 1997, afirmou que "colocar Monty no comando do flanco norte não teve efeito na batalha". [184]

O comando do Primeiro Exército dos EUA foi revertido para o 12º Grupo de Exército dos EUA em 17 de janeiro de 1945, [185] enquanto o comando do Nono Exército dos EUA permaneceu com o 21º Grupo de Exército para as próximas operações de cruzar o Reno. [186]


Lutando contra Rommel no deserto

Um dos lugares em que os alemães estabeleceram uma fortaleza foi o norte da África, onde o Afrika Korps, sob o comando do marechal de campo Erwin Rommel (1891-1944, ver entrada) ameaçou tomar a área estrategicamente importante de Suez, no Egito. O 8º Exército britânico estava lutando contra as tropas de Rommel no deserto e estava exausto e desmoralizado. Procurando por um novo comandante para o 8º Exército, o primeiro-ministro Winston Churchill (1874-1965, ver entrada) considerou Montgomery, mas acabou escolhendo o general "Strafer" Gott. Mas quando Gott morreu em um acidente de avião a caminho de seu novo emprego, Montgomery foi designado para chefiar o 8º Exército.

Chegando ao norte do Egito, Montgomery rapidamente começou a melhorar o ânimo de suas tropas. Um de seus primeiros passos foi adotar um chapéu distinto, primeiro um chapéu australiano ou desleixado e, por fim, a boina preta que ele usou pelo resto da guerra. Montgomery afirmou que a boina "valia duas divisões" porque o tornava imediatamente reconhecível por suas tropas durante suas visitas diárias às unidades.

Montgomery deixou grande parte do planejamento detalhado da batalha para seu estado-maior - especialmente seu confiável chefe de estado-maior, Francis de Guingand - e se concentrou em desenvolver o espírito de luta de seus homens. Ele disse a eles: "Aqui nós ficaremos e lutaremos, não pode haver mais retirada ... nós permaneceremos e lutaremos aqui. Se não podemos ficar aqui vivos, então vamos ficar aqui mortos. "

As tropas de Montgomery adotaram sua determinação. Eles obtiveram uma vitória decisiva contra as tropas de Rommel no Alam Halfa no final de agosto e início de setembro. Em outubro, suas forças lutaram na batalha de El Alamein, onde Montgomery consolidou sua reputação como um grande comandante. Após doze dias de combates ferozes, o 8º Exército saiu vitorioso e perseguiu o Afrika Korps pelo deserto até a Tunísia, uma distância de 2.000 milhas. Montgomery provou suas habilidades em organizar, treinar e motivar tropas, e seus esforços foram formalmente reconhecidos quando o rei George VI da Inglaterra o fez cavaleiro.


A batalha de El Alamein começa

Em junho, os britânicos conseguiram colocar Rommel em uma posição defensiva na Líbia. Mas Rommel repeliu repetidos ataques aéreos e de tanques, causando pesadas perdas à força blindada dos britânicos e, finalmente, usando suas divisões panzer, conseguiu forçar uma retirada britânica & # x2014 uma retirada tão rápida que uma enorme quantidade de suprimentos foi deixada para trás. Na verdade, Rommel conseguiu empurrar os britânicos para o Egito usando principalmente veículos capturados.

Rommel & # x2019s Afrika Korps estava agora no Egito, em El Alamein, a apenas 60 milhas a oeste da base naval britânica em Alexandria. Os poderes do Eixo cheiraram sangue. As tropas italianas que haviam precedido Rommel e as forças alemãs de Rommel no Norte da África, apenas para serem derrotadas pelos britânicos e depois salvas da derrota completa com a chegada de Rommel, estavam agora de volta ao lado vencedor, com seu número reduzido tendo lutado ao lado dos Afrika Korps. Naturalmente, Benito Mussolini viu isso como sua oportunidade de participar dos vitoriosos & # x2019 despojos. E Hitler antecipou adicionar o Egito ao seu império.

Mas os Aliados não estavam acabados. Reforçado por suprimentos americanos, e reorganizado e revigorado pelo general britânico & # xA0Bernard Montgomery, tropas britânicas, indianas, sul-africanas e da Nova Zelândia lutaram contra Rommel e seus homens agora exaustos, até a paralisação no Egito. & # XA0Montgomery & # xA0negou o Eixo Egito . Rommel estava de volta à defensiva & # x2014 um ponto de viragem definitivo na guerra no Norte da África.


Bernard Montgomery

Ele esteve em ação na Primeira Guerra Mundial, onde foi gravemente ferido. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele comandou o Oitavo Exército de agosto de 1942 no Deserto Ocidental até a vitória final dos Aliados na Tunísia. Este comando incluiu a Batalha de El Alamein, um ponto de viragem na Campanha do Deserto Ocidental. Posteriormente, ele comandou o Oitavo Exército na Sicília e na Itália.

Ele estava no comando de todas as forças terrestres aliadas durante a Operação Overlord desde os desembarques iniciais até depois da Batalha da Normandia. Ele então continuou no comando do 21º Grupo de Exércitos pelo resto da campanha no Noroeste da Europa. Como tal, ele foi o principal comandante de campo da fracassada tentativa aerotransportada de construir uma ponte sobre o Reno em Arnhem e a travessia do Reno Aliado. Em 4 de maio de 1945, ele rendeu-se à Alemanha em Lüneburg Heath, no norte da Alemanha. Após a guerra, ele se tornou Comandante-em-Chefe do Exército Britânico do Reno (BAOR) na Alemanha e depois Chefe do Estado-Maior Imperial.

Brilhante marechal de campo da Segunda Guerra Mundial. O comandante mais famoso da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial, Bernard Montgomery, acabaria com a guerra com a patente de Marechal de Campo. A ação mais famosa de Montgomery ocorreu em 1942, quando liderou o Oitavo Exército britânico na expulsão do General Erwin Rommel e do Corpo Alemão Afrika do Norte da África. Ele também liderou as forças britânicas durante a invasão da Normandia, mas recebeu muitas críticas por sua lentidão em tomar a cidade francesa de Caen. Montgomery também errou na Operação Market-Garden, a tentativa de estabelecer uma ponte aliada sobre o rio Reno. Montgomery afirmou ter vencido a Batalha de Bulge (para descrença dos americanos), mas na realidade, ele teve pouco ou nada a ver com a batalha. Ele morreu em 1976.


Aliados invadem o continente italiano

O 8º Exército britânico sob o comando do marechal de campo Bernard L. Montgomery começa a invasão aliada da península italiana, cruzando o estreito de Messina da Sicília e desembarcando na Calábria & # x2013the & # x201Ctoe & # x201D da Itália. No dia do desembarque, o governo italiano concordou secretamente com os termos de rendição dos Aliados & # x2019, mas nenhum anúncio público foi feito até 8 de setembro.

O ditador italiano Benito Mussolini imaginou transformar a Itália fascista em um novo Império Romano, mas uma série de derrotas militares na Segunda Guerra Mundial efetivamente transformou seu regime em uma marionete de seu parceiro mais forte do Eixo, a Alemanha. Na primavera de 1943, grupos de oposição na Itália estavam se unindo para derrubar Mussolini e fazer a paz com os Aliados, mas uma forte presença militar alemã na Itália ameaçava resistir a qualquer ação desse tipo.

Em 10 de julho de 1943, os Aliados começaram sua invasão da Europa controlada pelo Eixo com desembarques na ilha da Sicília, na costa da Itália. Encontrando pouca resistência das desmoralizadas tropas sicilianas, Montgomery & # x2019s 8º Exército desembarcaram na parte sudeste da ilha, enquanto o 7º Exército dos EUA, comandado pelo general George S. Patton, desembarcou na costa sul da Sicília. Em três dias, 150.000 soldados aliados estavam em terra. Em 17 de agosto, Patton chegou a Messina antes de Montgomery, completando a conquista da Sicília pelos Aliados e vencendo a chamada Corrida para Messina.

Em Roma, a conquista aliada da Sicília, região do reino da Itália desde 1860, levou ao colapso do governo de Mussolini. No início da manhã de 25 de julho, ele foi forçado a renunciar pelo Grande Conselho Fascista e foi preso no mesmo dia. Em 26 de julho, o marechal Pietro Badoglio assumiu o controle do governo italiano. O novo governo prontamente entrou em negociações secretas com os Aliados, apesar da presença de numerosas tropas alemãs na Itália.

Em 3 de setembro, Montgomery e o 8º Exército de Montgomery começaram a invasão do continente italiano e o governo italiano concordou em se render aos Aliados. Pelos termos do acordo, os italianos seriam tratados com indulgência se ajudassem os Aliados a expulsar os alemães da Itália. Mais tarde naquele mês, Mussolini foi resgatado de uma prisão nas montanhas de Abruzzo por comandos alemães e foi instalado como líder de um estado fantoche nazista no norte da Itália.

Em outubro, o governo Badoglio declarou guerra à Alemanha, mas o avanço dos Aliados pela Itália provou ser um assunto lento e caro. Roma caiu em junho de 1944, momento em que um impasse se seguiu quando as forças britânicas e americanas investiram a maior parte de seus recursos na invasão da Normandia. Em abril de 1945, uma nova grande ofensiva começou e, em 28 de abril, Mussolini foi capturado por guerrilheiros italianos e sumariamente executado. As forças alemãs na Itália se renderam em 1º de maio e, seis dias depois, toda a Alemanha se rendeu.


Assista o vídeo: Surrender Films, Europe, May 1945 - Audio!