Joseph Cinque

Joseph Cinque

Sengbe Pieh, filho de um chefe local, nasceu em Mendi, Serra Leoa, por volta de 1815. Os espanhóis, que lhe deram o nome de Joseph Cinque, levaram-no para Cuba, onde foi vendido a José Ruiz.

Ruiz comprou outros 48 escravos em Havana e contratou Ramon Ferrer para levá-lo em sua escuna Amistad, para Puerto Principe, um assentamento mais ao longo da costa de Cuba. Em 2 de julho de 1839, os escravos, liderados por Cinque, mataram Ramon Ferrer e tomaram posse de seu navio. Cinque ordenou ao navegador que os levasse de volta à África, mas após 63 dias no mar o navio foi interceptado pelo Tenente Gedney, do brigue dos Estados Unidos Washington, a meia milha da costa de Long Island. O navio foi rebocado para New London, Connecticut e os africanos foram presos em New Haven.

O governo espanhol insistiu que os amotinados fossem devolvidos a Cuba. O presidente Martin van Buren simpatizou com essas demandas, mas insistiu que os homens seriam julgados primeiro por assassinato. Lewis Tappan e James Pennington assumiram o caso do africano e argumentaram que, embora a escravidão fosse legal em Cuba, a importação de escravos da África não era. O juiz concordou e decidiu que os africanos haviam sido sequestrados e tinham o direito de usar a violência para escapar do cativeiro.

The New York Morning Tribune relatou: "Em vez de um líder cavalheiresco com o porte digno e gracioso de Otelo, transmitindo energia e confiança a seus seguidores inteligentes e devotados, ele viu um negro de aparência taciturna, com nariz achatado, lábios grossos e todas as outras características de seus compatriotas degradados, sem um único traço redentor ou marcante, exceto as meras qualidades brutas de força e atividade, que inspiraram terror entre seus companheiros pelo uso indiscriminado e implacável do chicote. E em vez de homens inteligentes e comparativamente civilizados, definhando em cativeiro e sofrendo sob as restrições da prisão, ele os encontrou os mais verdadeiros animais existentes, perfeitamente contentes no confinamento, sem um raio de inteligência, e sensíveis apenas às necessidades do bruto. "

O governo dos Estados Unidos recorreu desta decisão e o caso foi apresentado ao Supremo Tribunal. O ex-presidente, John Quincy Adams, ficou tão comovido com a situação de Joseph Cinque e seus companheiros africanos que se ofereceu para representá-los. Embora agora com setenta e três anos, seu discurso apaixonado de oito horas venceu a discussão e os amotinados foram libertados.

Lewis Tappan e o movimento antiescravista ajudaram a financiar o retorno dos 35 africanos sobreviventes à Serra Leoa. Eles chegaram em janeiro de 1842, junto com cinco missionários e professores que formaram uma missão anti-escravidão cristã no país.

Cinque descobriu que sua esposa e três filhos foram mortos enquanto ele estava fora. Ele deixou a missão para fazer algum comércio mais ao longo da costa, mas nunca voltou. Não se sabe quando ou como ele morreu.

A bordo do brigue também vimos Cinques, o espírito mestre e herói desta tragédia sangrenta, a ferros. Ele tem cerca de cinco pés e oito polegadas de altura, 25 ou 26 anos de idade, figura ereta, bem construído e muito ativo. Diz-se que ele é páreo para quaisquer dois homens a bordo da escuna. Seu semblante, para um africano nativo, é incomumente inteligente, evidenciando decisão e frieza incomuns, com uma compostura característica de verdadeira coragem, e nada que o caracterize como um homem malicioso. Ele é um negro que comandaria em Nova Orleans, sob o martelo, pelo menos $ 1500.

Diz-se, porém, que ele matou o capitão e a tripulação com as próprias mãos, cortando suas gargantas. Ele também tentou várias vezes tirar a vida do senhor Montes, e as costas de vários pobres negros estão marcadas com as cicatrizes dos golpes infligidos por seu chicote para mantê-los sob sujeição. Ele espera ser executado, mas, no entanto, manifesta um cantou frio digno de um estóico em circunstâncias semelhantes.

Vimos uma representação em xilogravura do companheiro real. É o que pensamos que seria. Isso responde bem ao seu caráter de leão. A cabeça tem a frente imponente de Daniel Webster e, embora alguns tons mais escuros do que nosso grande compatriota, ficamos impressionados à primeira vista, com sua semelhança com ele. Ele tem o aspecto de leão de Webster. - seu elenco de expressão majestoso, quieto, desinteressado, olhando, quando em repouso, como se não houvesse ninguém e nada nele para se preocupar ou olhar. Seu olho é profundo, pesado - a íris nublada se estendendo por trás da sobrancelha quase inexpressiva, mas como se vulcões de ação pudessem estar adormecidos atrás dela.

O nariz e a boca do Cingues são africanos. Nós descobrimos as narinas expandidas e poderosas mencionadas na descrição, e podemos imaginar prontamente suas contrações e dilatações, quando ele fez aqueles discursos aos seus conterrâneos e os convocou a correr, com um espírito maior do que espartano, sobre os incontáveis ​​brancos, que ele apreendeu que os condenaria a uma vida de escravidão. Ele não tem a aparência de um índio - nada de selvagem. É um olhar gentil, magnânimo e generoso, não tanto do guerreiro quanto do sábio - um olhar econômico e não destrutivo, como o do leão quando não é despertado pela fome ou a lança do caçador. Deve ter brilhado terrivelmente naquele convés da meia-noite, quando ele estava lidando com os miseráveis ​​Ramonflues.

Pedimos que olhemos pró-escravidão para Cingues e vejamos nele a raça que estamos escravizando. Ele é uma amostra. Todo congolês ou mandingano não é, com certeza, um Cingues. Nem todo ianque é um Webster. “Gigantes são raros”, disse Ames, “e é proibido que haja raças deles”. Mas não chame de inferior a raça, que em uma época produz tais homens.

Nosso desavergonhado povo fez mercadorias à semelhança de Cingues - como fizeram dos originais de seus (e de seus próprios) compatriotas. Eles tiveram a ousadia de olhá-lo no rosto por tempo suficiente para delinear, e em seus olhos por tempo suficiente para copiar sua expressão maravilhosa.

A propósito, Webster deveria voltar para casa para defender Cingues. Na verdade, não há defesa a fazer. Isso daria a Webster a oportunidade de atacar o comércio de escravos e nosso povo por prender e julgar um homem admitido ter se levantado apenas contra o pior dos piratas e por mais do que a vida - pela liberdade, pelo país e pelo lar.

Em vez de um líder cavalheiresco com o porte digno e gracioso de Otelo, transmitindo energia e confiança a seus seguidores inteligentes e devotados, ele viu um negro taciturno e taciturno, nariz achatado, lábios grossos e todas as outras características de seu rebaixado compatriotas, sem um único traço redentor ou marcante, exceto as meras qualidades brutas de força e atividade, que inspiraram terror entre seus companheiros pelo uso indiscriminado e implacável do chicote. E em vez de homens inteligentes e comparativamente civilizados, definhando em cativeiro e sofrendo sob as restrições da prisão, ele os encontrou os mais verdadeiros animais da existência, perfeitamente contentes no confinamento, sem um raio de inteligência e sensíveis apenas às necessidades do bruto .

Cinque, o líder dos africanos, foi então examinado. Cinque disse ao capitão Gedney que ele poderia pegar o navio e mantê-lo, se ele os enviasse para Serra Leoa. Sua conversa com o capitão Gedney foi continuada com a ajuda de Bernar, que falava um pouco de inglês. Eles haviam recebido parte de seu abastecimento de água e queriam ir para Serra Leoa. Foram três meses e meio vindo de Havana para este país.

Cruz examinada pelo General Isham. Cinque disse que veio de Mendi. Ele foi levado na estrada onde trabalhava, por conterrâneos. Ele não foi levado em batalha. Ele não se vendeu. Ele foi levado para Lomboko, onde conheceu os outros pela primeira vez. Aqueles que o levaram - quatro homens - tinham uma arma e facas. Tem três filhos na África. Tem uma esposa. Nunca disse que tinha duas esposas. Não consigo contar o número de dias após deixar Havana antes do levante no navio. O homem que comandava a escuna foi morto. Em seguida, ele e Pepe navegaram no navio. Uma testemunha disse a Pepe, depois que Ferrer foi morto, para cuidar bem da carga.

O brigue disparou uma arma e então eles se entregaram. Quando pousaram lá, foram presos. Não foram acorrentados. Eles foram acorrentados vindo da África para Havana, mãos e pés. Eles foram acorrentados também a bordo do Amistad. Foram mantidos sem provisões. Foram espancados a bordo da escuna por um dos marinheiros. Depois de tomarem a escuna, colocaram os espanhóis no porão e os trancaram.

Grabbaung e Fuliwa, mais dois africanos, testemunharam, principalmente, os mesmos fatos acima. Fuliwa afirmou que o capitão Ferrer matou um dos africanos, o nome de Duevi, antes que os africanos o matassem.

Joseph Cinque, o herói do Amistad. Ele era um africano nativo e, com a ajuda de Deus, emancipou em alto mar todo um navio carregado de seus semelhantes. E agora ele canta a Liberdade nas colinas ensolaradas da África e sob suas palmeiras nativas, onde ouve o rugido do leão e se sente tão livre quanto o rei da floresta.

Todos saudam! tu, chefe verdadeiramente nobre,

Quem desprezou viver como um escravo acovardado;

Teu nome ficará na folha da história,

Entre os poderosos e os bravos:

Teu nome brilhará, uma luz gloriosa

Para outros homens corajosos e destemidos,

Quem, como você, em liberdade pode,

Deve enfrentar o ladrão em seu covil.

Teu nome estará na página da história,

E mais brilhante, mais brilhante, mais brilhante crescer,

Ao longo de todos os tempos, em todas as épocas,

Até que os seios deixem de sentir ou saber

"Valor criado, ou desgraça humana."

Teu nome fortalecerá a mão do patriota

Quando, no meio do conflito mortal da batalha,

A baioneta brilhante e a marca

Estão vermelhos com o fluxo da vida:

Quando as nuvens negras da batalha rolam,

E a matança reina sem controle,

Teu nome, então, comunicará vida nova,

E reacender o coração de cada homem livre.

Embora riqueza e poder combinem suas forças

Para esmagar o teu nobre espírito,

Existe acima de um poder divino

Deve te suportar contra sua carranca.


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Cinque nasceu como filho de um líder de aldeia Mendi na aldeia de Mani, na África Ocidental. Ele foi treinado para assumir o papel de liderança de seu pai desde a infância, aprendendo o modo de vida Mendi e as leis do povo Mendi. Mas Cinque nunca deveria liderar seu povo.

O destino de Cinque tomou um rumo diferente quando ele foi levado cativo por tribos africanas do povo Ley, devido à impaciência de um credor para o pagamento de uma dívida contraída por Cinque. Cinque foi levado para uma "fábrica quotslave" em Gallinas, onde foi vendido a um comerciante de escravos espanhol. Ele foi posteriormente revendido e colocado no Tecora, um navio negreiro.

O Tecora navegou para Havana, Cuba, onde Cinque foi detido por um breve período. Posteriormente, foi vendido a Pedro Ruiz, juntamente com 49 outros homens e quatro filhos. Os 53 africanos foram colocados a bordo do navio espanhol La Amistad (A Amizade) para serem levados para Porta Príncipe.

O Amistad partiu em 27 de junho de 1839 com uma tripulação composta pelo Capitão, dois tripulantes espanhóis, um escravo crioulo e um escravo mulato (cozinheiro). Os dois novos "proprietários" dos escravos, Montes e Ruiz, também estavam a bordo. A viagem deveria durar de dois dias e meio a três dias, entretanto, as tempestades retardaram o avanço do Amistad e, reconhecendo que a viagem seria mais longa do que o previsto, o capitão fez com que o racionamento de provisões começasse no terceiro dia. Os tripulantes também abusaram dos escravos que pediam mais comida e começaram a açoitar vários deles. No quarto dia, o cozinheiro disse a alguns dos africanos que eles seriam mortos e comidos na chegada a Porta Prince. Cinque e os demais já temiam tal ato e, ao receber essa informação, Cinque resolveu levar o navio, caso surgisse a oportunidade.

Cinque falou com vários de seus camaradas e, embora todos não fossem da mesma herança tribal e não pudessem se entender completamente, todo o grupo de homens concordou que o navio deveria ser tomado. Cinque localizou um prego solto no convés do Amistad quando foi levado ao convés para comer. Ele escondeu este prego e mais tarde o usou para destravar as algemas que o prendiam abaixo do convés. Ele libertou os outros de suas correntes e eles seguiram para o porão onde encontraram facas de cana em caixotes. Os africanos se armaram e sob a liderança de Cinque avançaram contra o capitão e o cozinheiro, que dormia no convés. O capitão acordou e lutou brevemente contra os africanos antes de ser morto por Cinque. O cozinheiro também foi morto. Os dois tripulantes espanhóis fugiram do navio a bordo de um esquife.

Cinque assumiu o comando e conseguiu transmitir a Montes que desejava que o navio fosse para o leste, para a África. Montes dirigia para o leste durante o dia e para o noroeste, em direção aos Estados Unidos, à noite. Cinque manteve o comando do navio, às vezes por meio do uso da força, até que ele e todos os sobreviventes fossem capturados pela tripulação do Washington US em 26 de agosto de 1839. Cinque estava em terra forrageando com outros quando o Washington se aproximou e foi levado cativo como ele voltou para o Amistad.

Cinque foi identificado como o líder por Ruiz e Montes. Ele foi posteriormente levado a bordo do Washington, enquanto tentava incitar os africanos a se rebelarem contra esses novos captores enquanto estavam a bordo do Amistad. Foi realizada uma ação judicial antes que o juiz Judson e os africanos fossem detidos para julgamento sem fiança com base no testemunho de Ruiz de que eram escravos que, durante o motim, assassinaram o capitão e o cozinheiro.

Os africanos foram levados para New Haven, onde foram mantidos na prisão com Cinque sendo separado deles para evitar que ele os incitasse a se rebelar. Cinque continuou a ser reconhecido como o líder do grupo durante os procedimentos judiciais associados aos africanos de Amistad. Ele aprendeu muito inglês nos Estados Unidos, além de aprender sobre o cristianismo.

Cinque voltou para a África com missionários e os sobreviventes restantes do Amistad. Após seu retorno, ele descobriu que sua família não foi encontrada e toda a sua aldeia havia sido destruída. Suspeita-se que sua família foi capturada e vendida como escrava. Ele ficou frustrado com os missionários e acabou deixando a missão. Ele voltou mais tarde, pouco antes de sua morte em 1879, instruindo os missionários a providenciarem um sepultamento cristão.

Documentação de encontros pessoais com Cinque

Um frenologista foi levado à prisão onde os africanos foram mantidos em New Haven, logo após sua prisão, para examinar seus crânios e características. Um relatou o seguinte em relação ao Cinque:

Cingque [sic] parece ter cerca de 26 anos, constituição forte, temperamento bilioso e sangüíneo, predominando o bilioso. Sua cabeça mede 22 3/8 polegadas de circunferência, 15 polegadas da raiz do nariz até a protuberância occipital no topo da cabeça, 15 polegadas do Meatus Auditorius para fazer, sobre a cabeça, e 5 3/4 polegadas na cabeça em destrutividade.

O desenvolvimento das faculdades é o seguinte:

Esperança de firmeza de auto-estima - muito grande.

Benevolência veneração conscienciosidade aprovação admiração concentratividade habitabilidade forma de comparação - grande. Amatividade filoprogenitividade adesividade combatividade destrutividade secretividade construtividade cautela linguagem individualidade eventualidade causalidade ordem - média. Alimentação aquisitiva idealidade alegria imitação tamanho peso cor localidade número tempo sintonizar - moderado e pequeno. A cabeça é bem formada e como um frenólogo admira. A região coronal sendo a maior, o frontal e o occipital quase equilibrados, e o basilar moderado. Na verdade, tal cabeça africana raramente é vista e, sem dúvida, em outras circunstâncias, teria sido uma honra para sua raça.

Lewis Tappan descreveu Cinque após seu encontro inicial da seguinte forma:

Ele está com vários companheiros de aparência selvagem, negros e brancos, que estão na prisão sob várias acusações. Os visitantes não têm permissão para entrar nesta fortaleza da prisão, e os presos só podem ser vistos e conversados ​​através da abertura da porta.

Ao anoitecer, visitamos Shidquau [sic] e conversamos bastante com ele. Ele passou a mão pela garganta, como seus companheiros de quarto disseram que ele tinha feito com frequência antes, e perguntou se as pessoas aqui pretendiam matá-lo.

Ele estava certo de que provavelmente nenhum mal lhe aconteceria - que éramos seus amigos - e que ele seria enviado através do oceano em direção ao sol nascente, para casa com seus amigos.

Seu semblante imediatamente perdeu a expressão ansiosa e angustiada de antes, e irradiava alegria. Ele diz que nasceu a cerca de dois dias viajando do oceano quando comprou alguns bens e, sendo capaz de pagar por apenas dois terços do valor, foi apreendido pelos comerciantes, seus próprios conterrâneos, e vendido ao rei Sharka para o restante terço.


Planos de aula

Em uma noite sem lua em julho de 1839, vários escravos africanos se soltaram e rastejaram até o convés do La Amistad onde eles atacaram e mataram todos, exceto dois de seus captores. Os homens, mulheres e crianças foram levados da Serra Leoa dos dias modernos, na África, e foram para as Américas para serem vendidos como escravos.

Embora a importação internacional de escravos tivesse sido proibida décadas antes, ainda havia uma alta demanda por escravos em lugares como os Estados Unidos. No processo de tentar navegar de volta para a África, o navio foi interceptado por um navio da American Navel e seus prisioneiros foram levados a New London, Connecticut, para julgamento. O caso cativou toda a nação.

Um século depois, o famoso artista afro-americano Hale Woodruff deu vida à história por meio de seus murais encomendados no Talladega College, no Alabama. Embora a maioria dos murais tenha permanecido na Biblioteca Savery em Talladega, seu impacto foi muito além do campus da faculdade.

Use os vídeos e o texto abaixo para guiá-lo pela história de La Amistad e Woodruff & # 8217s murais. Para apresentar a história da arte por meio dos murais, consulte o folheto & # 8220Introdução à história da arte & # 8211 Guia do aluno & # 8221.

Antecedentes e # 8211 o comércio de escravos africanos

Vídeo | Canal de História | Comércio de escravos africanos

(Professores: o vídeo contém imagens gráficas. Certifique-se de visualizar este e todos os vídeos antes de mostrá-los aos seus alunos.)

O comércio de escravos no Atlântico ceifou a vida de milhões de africanos durante a viagem e resultou na escravidão de 12 milhões de pessoas entre os séculos 16 e 19. Embora os EUA tenham proibido o comércio internacional de escravos em 1807, a escravidão continuou até o final da Guerra Civil em 1865.

Os murais: Levantando-se

Ferrovia subterrânea por Hale Woodruff

Talladega College foi fundado em 1867 com a ajuda da American Missionary Association para atender às necessidades educacionais de escravos recém-libertados. Como a faculdade historicamente negra mais antiga do Alabama, sentiu intensamente o crescente descontentamento do início do século 20, à medida que os afro-americanos lutavam por acesso igual a educação de qualidade, atendimento médico, oportunidades profissionais e segurança.

Em 1939, quase 80 anos após a abolição da escravidão, a faculdade encomendou seis murais a Hale Woodruff. Ansioso para usar suas habilidades como artista para criar mudanças sociais, Woodruff pintou a história quase esquecida da revolta de escravos de 1839 no Amistad.

Use os murais abaixo para aprender a história do Amistad. Você pode querer assistir a reboque para o filme Amistad de 1997 começar.

1. A rebelião

O motim no Amistad

Era madrugada de 2 de julho de 1839 quando vários escravos africanos, capturados em Serra Leoa, escaparam de suas correntes no porão do navio negreiro espanhol La Amistad. Uma vez livre e no comando do navio, um homem chamado Joseph Cinque empregou os dois escravos sobreviventes para traçar um curso para o leste e de volta para sua terra natal africana. De dia, o capitão seguia as instruções, mas à noite navegava para o norte e oeste, na esperança de chegar a terras onde a lei ainda permitia a escravidão. Depois de navegar por dois meses, La Amistad foi interceptado por um navio U.S. Navel que levou todos no navio cativos e os trouxe para New London, Connecticut, para serem julgados por seus crimes.

O que você vê no mural acima? Descreva o que aconteceu.

2. O Julgamento

O Julgamento dos Cativos Amistad

Embora os Estados Unidos tenham proibido a importação de escravos em 1808, a escravidão ainda era perfeitamente legal até ser abolida em 1865. Isso tornou o julgamento dos prisioneiros de La Amistad particularmente atraente para abolicionistas e proprietários de escravos.

No início, os escravos espanhóis que sobreviveram ao motim foram libertados como homens livres, mas o destino dos escravos africanos era muito mais complicado aos olhos da corte. A nação inteira foi cativada pelo caso e assistiu seu progresso, desde o humilde tribunal em New London até os corredores da Suprema Corte, onde o ex-presidente John Quincy Adams argumentou em nome dos prisioneiros. Em março de 1941, a Suprema Corte declarou os africanos livres, argumentando que, como o comércio internacional de escravos era ilegal, os homens eram legalmente livres de acordo com as leis dos Estados Unidos.

Observe atentamente a imagem acima. Quem você diria que são as figuras mais importantes na sala? Como você sabe?

3. Repatriação

A repatriação dos cativos libertos

Com o apoio de abolicionistas que arrecadaram fundos para ajudar os sobreviventes a voltar para casa, os homens voltaram para Serra Leoa. A imagem acima mostra os homens repatriados nas costas da África.

Que impacto você acha que o caso teve sobre os abolicionistas nos Estados Unidos? Você fica surpreso ao saber que a Suprema Corte dos EUA tomou a decisão que tomou enquanto a escravidão ainda era legal nos EUA? Como a história pode ter inspirado os afro-americanos um século depois?

O artista

Vídeo | PBS NewsHour | Cativos africanos se levantam contra a escravidão em murais de Talladega

The NewsHour & # 8217s Judy Woodruff examina a história pessoal de Hale Woodruff, a artista por trás dos murais de Talladega.

Agradecimentos especiais a James A. Gordon e Jackie Serwer, do Smithsonian Institution, por seu generoso apoio a este projeto.


Conteúdo

Cinqué nasceu c. 1814 no que hoje é Serra Leoa. Sua data exata de nascimento permanece desconhecida. Ele era fazendeiro de arroz, era casado e tinha três filhos quando foi capturado ilegalmente por traficantes de escravos africanos em 1839 e vendido a Pedro Blanco, um traficante de escravos espanhol. Ele foi preso no navio negreiro português Tecora, em violação dos tratados que proíbem o comércio internacional de escravos. Cinqué foi levado para Havana, Cuba, onde foi vendido com outros 110 para os espanhóis José Ruiz e Pedro Montez.

Os espanhóis providenciaram o transporte dos cativos na escuna costeira Amistad, com a intenção de vendê-los como escravos nos portos ao longo da costa de Cuba para trabalhar nas plantações de açúcar. Em 30 de junho, Cinqué liderou uma revolta, matando o capitão e o cozinheiro do navio, dois escravos também morreram e dois marinheiros fugiram. Os africanos tomaram Ruiz e Montez, os mercadores que os haviam comprado, como prisioneiros e exigiram que encaminhassem o navio de volta para Serra Leoa. Em vez disso, à noite, eles direcionaram o navegador na direção oposta, em direção às Américas, na esperança de atrair a atenção de um de seus compatriotas espanhóis que salvaria seu navio e recuperaria o controle. O navio tinha um curso irregular entre as costas dos Estados Unidos e da África. Após cerca de dois meses, Amistad atingiu as águas dos Estados Unidos perto de Long Island, Nova York. Membros do USS Washington embarcou no navio. Quando descobriram o que havia acontecido (segundo os espanhóis), acusaram os africanos de motim e assassinato. O navio e o Mende foram levados para New Haven, Connecticut, para aguardar o julgamento.

Os dois espanhóis afirmavam que os africanos haviam nascido em Cuba e já eram escravos no momento da compra, sendo, portanto, propriedade legal. Foram encontrados intérpretes de mende para inglês, que permitiram aos africanos contar sua história aos advogados e ao tribunal. Cinqué atuou como representante informal do grupo.

Depois que o caso foi julgado em favor dos africanos nos tribunais distritais e circulares, o caso foi apelado pelas partes espanholas, incluindo seu governo, para a Suprema Corte dos Estados Unidos. Em março de 1841, a Suprema Corte decidiu que os africanos se amotinaram para reconquistar sua liberdade após serem sequestrados e vendidos ilegalmente. A defesa do ex-presidente dos EUA John Quincy Adams, [2] junto com Roger Sherman Baldwin, foi crítica para a defesa dos africanos. O tribunal ordenou que os africanos fossem libertados e retornassem à África, se assim desejassem. A decisão foi contra os protestos do presidente Martin Van Buren, que se preocupava com as relações com a Espanha e as implicações para a escravidão doméstica.

Cinqué e os outros Mende chegaram à sua terra natal em 1842. Em Serra Leoa, Cinqué enfrentou uma guerra civil. Ele e sua empresa mantiveram contato com a missão local por um período, mas Cinqué deixou o comércio ao longo da costa. Pouco se sabe sobre sua vida posterior e rumores circularam. Alguns afirmaram que ele havia se mudado para a Jamaica. [3] Outros afirmavam que ele havia se tornado um comerciante ou chefe, talvez negociando escravos. [4]

A última acusação derivou de relatos orais da África citados pelo autor do século XX, William A. Owens, que afirmou ter visto cartas de missionários da AMA sugerindo que Cinqué era um traficante de escravos. Mais recentemente, historiadores como Howard Jones em 2000 e Joseph Yannielli em 2009 argumentaram que, embora alguns dos africanos associados ao Amistad provavelmente se engajaram no comércio de escravos após seu retorno, dada a natureza da economia regional na época, o as alegações do envolvimento de Cinqué parecem implausíveis tendo em vista a falta de provas e a improbabilidade de uma conspiração de silêncio sem deixar vestígios. [5]


História de Cinque

Cinque liderou um motim e uma revolta a bordo do navio negreiro Amistad. Essa afirmação mudou tanto a lei quanto a história, energizando o movimento abolicionista.

Nascido na África Ocidental entre o povo Mende c. 1814, Sengbe Pieh [Joseph Cinque] era filho de um chefe local, um agricultor de arroz, marido e pai. Em 1839, traficantes de escravos capturaram Cinque, levaram-no para Cuba e falsificaram registros oficiais para sugerir que Cinque havia nascido escravo. Por meio de seu esquema, os comerciantes evitaram os tratados que proibiam o comércio transatlântico de escravos.

Em 1 de julho de 1839, Cinque liderou 53 escravos africanos em um motim em The Amistad e tentou voltar para Serra Leoa. Dithering dois meses no mar, Tele Amistad foi capturado pela Guarda Costeira dos EUA.

No caso legal que se seguiu, Estados Unidos v. The Amistad, Descobriu-se que Cinque e seus compatriotas não eram propriedade, mas homens e mulheres livres. Eles foram absolvidos do motim e outras acusações e libertados.

A coragem de Cinque encorajou o movimento abolicionista. Seu caso na Suprema Corte afirmou pela primeira vez, os "direitos iguais de todos os estrangeiros ... à justiça igual ..."


Slave Mutiny no Amistad

Por volta das 4h00 de 2 de julho de 1839, Joseph Cinqué liderou um motim de escravos a bordo da escuna espanhola Amistad cerca de 20 milhas ao norte de Cuba. A revolta desencadeou uma série notável de eventos e se tornou a base de um caso judicial que finalmente chegou ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos. As questões de direitos civis envolvidas no caso tornaram o caso mais famoso a comparecer aos tribunais americanos antes da histórica decisão Dred Scott de 1857.

A saga começou dois meses antes, quando mercadores de escravos capturaram Cinqué, um homem de 26 anos de Mende, Serra Leoa, e centenas de outras pessoas de diferentes tribos da África Ocidental. Os cativos foram então levados para o Caribe, com até 500 deles acorrentados de pés e mãos, a bordo do escravagista português Teçora. Após uma viagem de pesadelo em que cerca de um terço dos cativos morreram, a viagem terminou com a entrada clandestina noturna do navio em Cuba & # 8211 em violação dos tratados anglo-espanhóis de 1817 e 1835 que tornaram o tráfico de escravos africanos um crime capital . A escravidão em si era legal em Cuba, o que significa que, uma vez contrabandeados para a costa, os cativos se tornavam & # 8217 escravos & # 8217 adequados para serem leiloados nos barracões de Havana.

Em Havana, dois espanhóis, José Ruiz e Pedro Montes, compraram 53 dos africanos & # 8212 incluindo Cinqué e quatro crianças, três delas meninas & # 8211 e fretaram o Amistad. O navio, que recebeu esse nome em homenagem à palavra espanhola para amizade, era uma pequena escuna negra construída em Baltimore para o comércio de escravos na costa. Era para transportar sua carga humana por 300 milhas para duas plantações em outra parte de Cuba em Puerto Principe.

A centelha para o motim foi fornecida por Celestino, o Amistad& # 8216s cozinheiro mulato. Em uma brincadeira cruel, passou a mão pela garganta e apontou para barris de carne, indicando a Cinqué que, ao chegar a Puerto Príncipe, os 53 cativos negros a bordo seriam mortos e comidos. Atordoado com a revelação, Cinqué encontrou um prego para arrombar as fechaduras dos prisioneiros e as correntes # 8217 e fez um ataque pela liberdade.

Em sua terceira noite no mar, Cinqué e um prisioneiro chamado Grabeau libertaram seus camaradas e vasculharam o porão escuro em busca de armas. Eles os encontraram em caixas: facas de cana-de-açúcar com lâminas semelhantes a facões, com sessenta centímetros de comprimento, presas a cabos de aço com uma polegada de espessura. Com as armas nas mãos, Cinqué e seus companheiros invadiram o convés sombrio e arremessado e, em uma luta breve e sangrenta que resultou na morte de um deles, matou o cozinheiro e o capitão e feriu gravemente Ruiz e Montes. Dois marinheiros que estavam a bordo desapareceram na confusão e provavelmente morreram afogados em uma tentativa desesperada de nadar a longa distância até a costa. Grabeau convenceu Cinqué a poupar a vida dos dois espanhóis, já que somente eles possuíam as habilidades de navegação necessárias para velejar o Amistad para a África. Em vez de voltar para casa, no entanto, os ex-cativos acabaram na costa de Nova York.

Cinqué, o reconhecido líder dos amotinados, lembrou que o navio negreiro em que ele e os outros haviam viajado durante a passagem da África para Cuba havia zarpado do sol nascente para voltar para casa, ordenou a Montes, que outrora fora um capitão do mar, para navegar o Amistad Dentro do sol. Os dois espanhóis enganaram seus captores navegando de um lado para outro no mar do Caribe, em direção ao sol durante o dia e, pelas estrelas, de volta a Havana à noite, na esperança de ser resgatados por navios patrulheiros britânicos contra o comércio de escravos.

Quando isso falhou, Ruiz e Montes levaram a escuna em uma longa e errática jornada para o norte, subindo a costa do Atlântico.

Cerca de 60 dias após o motim, sob um sol quente da tarde no final de agosto de 1839, o Tenente Comandante Thomas Gedney do USS Washington avistou o navio perto de Long Island, onde vários dos habitantes da escuna & # 8217s estavam na costa trocando comida. Ele imediatamente despachou um grupo armado que capturou os homens em terra e então embarcou no navio. Eles encontraram uma visão chocante: carga espalhada por todo o convés, talvez 50 homens quase morrendo de fome e destituídos, seus corpos esqueléticos nus ou mal vestidos em trapos, um cadáver preto em decomposição no convés, seu rosto congelado como se estivesse em terror outro negro com um olhar maníaco em seus olhos e dois espanhóis feridos no porão que afirmavam ser os donos dos africanos que, como escravos, se amotinaram e assassinaram o capitão do navio & # 8217s.

Gedney apreendeu o navio e a carga e relatou o episódio chocante às autoridades em New London, Connecticut. Apenas 43 dos africanos ainda estavam vivos, incluindo os quatro filhos. Além do morto durante o motim, nove morreram de doença e exposição ou por consumir remédios a bordo na tentativa de matar a sede.

O caso poderia ter chegado a um fim silencioso neste ponto, se não fosse por um grupo de abolicionistas. Cristãos evangélicos liderados por Lewis Tappan, um proeminente empresário de Nova York, Joshua Leavitt, advogado e jornalista que editou o Emancipador em Nova York, e Simeon Jocelyn, um ministro da Congregação em New Haven, Connecticut, soube da Amistad & # 8217s chegada e decidiu divulgar o incidente para expor as brutalidades da escravidão e do tráfico de escravos. Por meio de argumentos evangélicos, apelos à lei superior e & # 8216 persuasão moral, & # 8217 Tappan e seus colegas esperavam lançar um ataque maciço à escravidão.

o Amistad O incidente, Tappan felizmente proclamou, foi uma & # 8216ocorrência providencial. & # 8217 Em sua opinião, a escravidão era um erro moral profundo e não sujeito a concessões. Tanto aqueles que defendiam sua prática quanto aqueles que silenciosamente a toleravam por inação mereciam condenação. A escravidão era um pecado, declarou ele, porque obstruía o livre arbítrio de uma pessoa inerente ao nascimento, portanto, constituindo uma rebelião contra Deus. A escravidão também era, Tappan escreveu a seu irmão, & # 8216o verme na raiz da árvore da Liberdade. A menos que seja morta, a árvore morrerá. & # 8217

Tappan primeiro organizou o & # 8216Amistad Committee & # 8217 para coordenar os esforços em nome dos prisioneiros, que foram transferidos para a prisão de New Haven. Tappan pregou sermões improvisados ​​aos amotinados, que ficaram impressionados com sua sinceridade, embora incapazes de entender sua língua. Ele escreveu relatos de jornal detalhados de suas atividades diárias na prisão, sempre com o cuidado de enfatizar sua humanidade e origens civilizadas para um público fascinado, muitos dos quais nunca tinham visto uma pessoa negra. E ele garantiu os serviços de Josiah Gibbs, professor de religião e lingüística no Yale College, que procurou nas docas de Nova York por africanos nativos capazes de traduzir a língua mende cinqué e # 8217s. Gibbs acabou descobrindo dois africanos familiarizados com Mende & # 8211James Covey de Serra Leoa e Charles Pratt de Mende. Enfim o Amistad os amotinados podiam contar o seu lado da história.

Enquanto isso, Ruiz e Montes iniciaram um processo de julgamento buscando a devolução de sua propriedade & # 8216. & # 8217 Eles também garantiram o apoio do governo & # 8217s sob o Tratado de Pinckney & # 8217s de 1795, que estipulava a devolução de mercadorias perdidas por motivos além do controle humano. Para evitar o que muitos observadores temiam que fosse um & # 8216 massacre judicial & # 8217, os abolicionistas contrataram o advogado Roger S. Baldwin, de Connecticut, que tinha a reputação de ser um defensor eloqüente dos fracos e oprimidos.

Baldwin pretendia provar que os cativos eram & # 8216 sequestrados africanos & # 8217 ilegalmente retirados de sua terra natal e importados para Cuba e, portanto, tinham o direito de resistir a seus captores por qualquer meio necessário. Ele argumentou que os papéis de propriedade carregados por Ruiz e Montes eram fraudulentos e que os negros não eram escravos indígenas de Cuba. Ele e sua equipe de defesa primeiro entraram com uma reclamação para o Amistad e carga como propriedade dos africanos, em preparação para acusar os espanhóis de pirataria. Em seguida, eles entraram com uma ação pela liberdade dos cativos com base na humanidade e na justiça: a escravidão violava a lei natural, dando a suas vítimas o direito inerente de legítima defesa.

O caso então entrou no mundo da política. Isso representou um problema tão sério para o presidente Martin Van Buren que ele decidiu intervir. Uma disputa pública sobre a escravidão dividiria seu Partido Democrata, que se apoiava em uma tênue aliança Norte-Sul, e poderia custar-lhe a reeleição para a presidência em 1840. Trabalhando por meio de seu secretário de Estado, o escravo John Forsyth da Geórgia, Van Buren procurou discretamente resolver o problema cumprindo as exigências espanholas.

Van Buren também enfrentou sérios problemas diplomáticos. Não devolver os africanos aos seus proprietários seria uma violação do Tratado de Pinckney e nº 8217 com a Espanha. Além disso, revelar a violação pela Espanha de tratados contra o comércio de escravos africano poderia fornecer aos britânicos, que foram os pioneiros na cruzada contra a escravidão, um pretexto para intervir em Cuba, que era um antigo interesse americano.

A posição da Casa Branca era claramente fraca. As autoridades se recusaram a questionar a validade dos certificados de propriedade, que atribuíam nomes em espanhol a cada um dos cativos, embora nenhum deles falasse essa língua. Os porta-vozes presidenciais afirmaram suavemente que os cativos haviam sido escravos em Cuba, apesar do fato de o comércio internacional de escravos ter sido proibido cerca de 20 anos antes e as crianças não terem mais de nove anos e falarem um dialeto africano.

O processo judicial foi aberto em 19 de setembro de 1839, em meio a uma atmosfera de carnaval no edifício do capitólio do estado em Hartford, Connecticut. Para alguns observadores, Cinqué era um herói do povo negro para outros, ele era um bárbaro que merecia execução por assassinato. O poeta William Cullen Bryant exaltou as virtudes de Cinqué & # 8217s, vários americanos simpatizaram com os & # 8216nobes selvagens & # 8217 e pseudocientistas concluíram que a forma do crânio de Cinqué & # 8217s sugeria liderança, inteligência e nobreza. A nova iorque Morning Herald, no entanto, ridicularizava os & # 8216pobres africanos & # 8217 & # 8216 que não têm nada para fazer a não ser comer, beber e dar cambalhotas. & # 8217

Para estabelecer os amotinados como seres humanos em vez de propriedade, Baldwin procurou um recurso de habeas corpus com o objetivo de libertá-los, a menos que a promotoria apresentasse acusações de assassinato. A emissão do mandado reconheceria os africanos como pessoas com direitos naturais e, assim, minaria a reivindicação dos governos espanhol e americano de que os cativos eram propriedade.Se a acusação processasse, os africanos teriam o direito de legítima defesa contra o cativeiro ilegal, se não apresentasse nenhuma acusação, eles seriam libertados. Nesse ínterim, os abolicionistas poderiam explorar em tribunal aberto toda a gama de direitos humanos e de propriedade relacionados à escravidão. Como Leavitt disse mais tarde na Convenção Geral Antiescravista em Londres, o objetivo do mandado era & # 8216para testar seu direito à personalidade. & # 8217

Apesar dos apelos apaixonados de Baldwin por justiça, o público & # 8217s expressou abertamente simpatia pelos cativos e a tentativa imprudente da promotoria de usar as quatro crianças negras como testemunhas contra seus próprios compatriotas, o juiz associado Smith Thompson do Supremo dos Estados Unidos Tribunal negou o pedido. Thompson foi um juiz obstinado que se opôs à escravidão, mas apoiou ainda mais ardentemente as leis do país. Segundo essas leis, declarou ele, os escravos eram propriedade. Ele não podia simplesmente afirmar que os africanos eram seres humanos e conceder liberdade com base nos direitos naturais. Somente a lei poderia dispensar justiça, e a lei não autorizava sua liberdade. Cabia ao tribunal distrital decidir se os amotinados eram escravos e, portanto, propriedade.

As perspectivas perante o tribunal distrital de Connecticut eram igualmente sombrias. O juiz presidente foi Andrew T. Judson, um conhecido supremacista branco e ferrenho opositor da abolição. Baldwin tentou transferir o caso para o estado livre de Nova York, alegando que Gedney havia confiscado os africanos nas águas daquele estado e não em alto mar. Ele esperava, se tivesse sucesso, provar que eles já estavam livres ao entrar em Nova York e que o governo Van Buren estava realmente tentando escravizá-los. Mas o esforço de Baldwin & # 8217 falhou e o confronto com Judson foi inevitável.

O veredicto de Judson no caso apenas parecia predeterminado como um homem politicamente ambicioso, ele tinha que encontrar um meio-termo. Enquanto muitos americanos queriam os prisioneiros libertados, a Casa Branca o pressionou para mandá-los de volta a Cuba. O próprio Cinqué atraiu grande simpatia ao relatar sua captura em Mende e, em seguida, ilustrar graficamente os horrores da viagem da África ao sentar-se no chão com as mãos e os pés unidos para mostrar como os cativos foram & # 8216 embalados & # 8217 no quente e anti-higiênico porão do navio negreiro.

O governo espanhol confundiu ainda mais as coisas ao declarar que os africanos eram propriedades e pessoas. Além de exigir seu retorno como propriedade sob o Tratado de Pinckney & # 8217s, exigia sua rendição como & # 8217 escravos que são assassinos. & # 8217 A real preocupação do governo espanhol ficou clara quando seu ministro dos Estados Unidos, Pedro Alcántara de Argaiz , proclamou que & # 8216A vingança pública dos negociantes de escravos africanos em Cuba não havia sido satisfeita. & # 8217 Se os amotinados ficassem impunes, ele temia, rebeliões de escravos iriam explodir em toda Cuba.

As demandas de Argaiz & # 8217 levaram o governo Van Buren a adotar medidas que constituíam uma obstrução à justiça. Para facilitar a rápida partida dos africanos para Cuba após um veredicto de culpado esperado, Argaiz convenceu a Casa Branca a enviar um navio da marinha americana a New Haven para transportá-los para fora do país antes eles poderiam exercer o direito constitucional de apelação. Ao concordar com isso, o presidente havia autorizado a interferência do Executivo no processo judicial que violasse as garantias do devido processo contidas na Constituição.

Judson finalmente chegou ao que considerou uma decisão politicamente segura. Em 13 de janeiro de 1840, ele determinou que os africanos haviam sido sequestrados e, sem oferecer nenhuma justificativa legal sólida, ordenou seu retorno à África, na esperança de apaziguar o presidente removendo-os dos Estados Unidos. Seis longos meses após o motim, parecia que os cativos estavam voltando para casa.

Mas a provação não acabou. A Casa Branca ficou chocada com a decisão: Judson havia ignorado a & # 8216 grande [e] importante postura política & # 8217 do caso, reclamou o filho do presidente, John Van Buren. A administração Van Buren imediatamente entrou com um recurso no tribunal de circuito. O tribunal manteve a decisão, no entanto, significando que o caso agora iria para a Suprema Corte dos Estados Unidos, onde cinco dos juízes, incluindo o chefe de justiça Roger Taney, eram sulistas que eram ou haviam sido proprietários de escravos.

Enquanto isso, os africanos se tornaram um espetáculo público. Cidadãos curiosos e visitantes os observavam se exercitar diariamente no gramado de New Haven, enquanto muitos outros pagavam ao carcereiro para dar uma espiada nos estrangeiros em suas celas. Algumas das histórias de jornal mais comoventes vieram de professores e alunos do Yale College e do Seminário Teológico, que instruíam os cativos em inglês e cristianismo. Mas a atração mais atraente era o Cinqué. Em seus vinte e poucos anos, ele era mais alto do que a maioria dos mende, casado, tinha três filhos e, de acordo com o retrato contemporâneo do abolicionista da Nova Inglaterra Nathaniel Jocelyn, majestoso, levemente bronzeado e impressionantemente bonito. Depois, havia as crianças, incluindo Kale, que aprenderam inglês o suficiente para se tornar a porta-voz do grupo.

A suprema corte começou a ouvir os argumentos em 22 de fevereiro de 1841. Van Buren já havia perdido a eleição, em parte, e um tanto ironicamente, porque seu Amistad a política era tão abertamente pró-sul que alienou os democratas do norte. Os abolicionistas queriam que alguém de estatura nacional se juntasse a Baldwin na defesa e finalmente persuadiram o ex-presidente John Quincy Adams a aceitar o caso, embora ele tivesse 73 anos, quase surdo e estivesse ausente do tribunal por três décadas. Agora um congressista de Massachusetts, Adams era irascível e obstinado, politicamente independente e hipócrita ao ponto do martírio. Ele era fervorosamente antiescravista, embora não um abolicionista, e vinha aconselhando Baldwin sobre o caso desde o início. Seu esforço tornou-se uma cruzada pessoal quando o jovem Kale escreveu-lhe uma carta espirituosa e comovente, que apareceu no Emancipador e concluiu com as palavras vibrantes, & # 8217Tudo o que queremos é nos tornar livres. & # 8217

Baldwin abriu a defesa perante a Suprema Corte com outro longo apelo à lei natural, depois deu lugar a Adams, que apresentou um argumento emocionante de oito horas que se estendeu por dois dias. Na sala pequena, quente e úmida sob a câmara do Senado, Adams desafiou o Tribunal a conceder liberdade com base nas doutrinas dos direitos naturais encontradas na Declaração de Independência. Apontando para uma cópia do documento montado em um enorme pilar, ele proclamou que, & # 8217Não conheço outra lei que atinja o caso de meus clientes, mas a lei da Natureza e da Natureza & # 8217s Deus sobre a qual nossos pais colocaram nosso própria existência nacional. & # 8217 Os africanos, ele proclamou, foram vítimas de uma conspiração monstruosa liderada pelo poder executivo em Washington que negou seus direitos como seres humanos.

Adams e Baldwin foram eloqüentes em seus apelos por justiça baseada em princípios mais elevados. Como o juiz Joseph Story escreveu para sua esposa, o argumento de Adams era & # 8216extraordinário & # 8230 por seu poder, por seu sarcasmo amargo e por lidar com tópicos muito além dos registros e pontos de discussão. & # 8217

Em 9 de março, Story leu uma decisão que não poderia ter surpreendido quem sabia alguma coisa sobre o homem. Um eminente acadêmico e jurista, Story era rigidamente conservador e fortemente nacionalista, mas era tão sensível aos direitos do indivíduo quanto era um adepto estrito da lei. Embora achasse a escravidão repugnante e contrária à moralidade cristã, ele apoiou as leis que protegiam sua existência e se opôs aos abolicionistas como ameaças à sociedade ordenada. Os direitos de propriedade, acreditava ele, eram a base da civilização.

Mesmo assim, a Story proferiu decisão que libertou os amotinados com base no argumento defendido pela defesa. Os documentos de propriedade eram fraudulentos, tornando os cativos & # 8216 africanos sequestrados & # 8217 que tinham o direito inerente de legítima defesa de acordo com os & # 8216princípios eternos de justiça. & # 8217 Além disso, Story reverteu a decisão de Judson & # 8217 de ordenar os cativos & # 8217 retornaram à África porque não havia legislação americana autorizando tal ato. O resultado atraiu a observação cáustica de Leavitt de que a ordem executiva de Van Buren para tentar devolver os africanos a Cuba como escravos deveria ser & # 8216 gravada em sua tumba, para apodrecer apenas com sua memória. & # 8217

Os abolicionistas consideraram a decisão um marco em sua longa e amarga luta contra a & # 8216 instituição peculiar. & # 8217 Para eles e para o público interessado, Story & # 8217s & # 8216princípios eternos de justiça & # 8217 eram os mesmos defendidos por Adams. Embora Story tivesse se concentrado na autodefesa, os abolicionistas vitoriosos ampliaram o significado de suas palavras para condenar a imoralidade da escravidão. Eles reimprimiram milhares de cópias do argumento de defesa em forma de panfleto, na esperança de despertar um segmento maior do público para o caráter sórdido e desumano da escravidão e do comércio de escravos. No mais alto fórum público do país, os abolicionistas chamaram a atenção nacional para uma grande injustiça social. Pela primeira e única vez na história, os negros africanos apreendidos por traficantes de escravos e trazidos para o Novo Mundo conquistaram sua liberdade nos tribunais americanos.

O capítulo final da saga foi o retorno dos cativos & # 8217 à África. Os abolicionistas primeiro buscaram compensação por danos para eles, mas mesmo Adams teve que concordar com Baldwin que, apesar de meses de cativeiro porque a fiança havia sido negada, o processo judicial & # 8216regular & # 8217 deteve os africanos, e a responsabilidade por falsa prisão dependia apenas de se os atos dos funcionários foram & # 8216malicioso e sem provável causa. & # 8217 Para alcançar a equidade, Adams sugeriu que o governo federal financiasse o retorno dos cativos & # 8217 à África. Mas o presidente John Tyler, ele mesmo um proprietário de escravos da Virgínia, recusou-se, alegando que, como o juiz Story havia decidido, nenhuma lei autorizava tal ação.

Para fretar um navio para a longa viagem à Serra Leoa, os abolicionistas arrecadaram dinheiro com doações privadas, exposições públicas dos africanos e contribuições da Union Missionary Society, que os negros americanos formaram em Hartford para fundar uma missão cristã na África. Em 25 de novembro de 1841, os 35 restantes Amistad cativos, acompanhados por James Covey e cinco missionários, partiram de Nova York para a África em um pequeno navio a vela chamado Cavalheiro. O governador britânico de Serra Leoa deu as boas-vindas a eles no mês de janeiro seguinte & # 8211 quase três anos após seu encarceramento inicial por traficantes de escravos.

O rescaldo do Amistad caso é nebuloso. Uma das meninas, Margru, voltou para os Estados Unidos e ingressou no Oberlin College, em Ohio, a fim de preparar-se para o trabalho missionário entre seu povo. Ela foi educada às custas da American Missionary Association (AMA), estabelecida em 1846 como uma conseqüência do Comitê Amistad e a primeira de seu tipo na África. Cinqué voltou para sua casa, onde guerras tribais espalharam ou talvez mataram sua família. Alguns estudiosos insistem que ele permaneceu na África, trabalhando por algum tempo como intérprete na missão AMA em Kaw-Mende antes de sua morte por volta de 1879. Nenhuma evidência conclusiva surgiu para determinar se Cinqué se reuniu com sua esposa e três filhos, e por pela mesma razão, não há justificativa para a afirmação freqüente de que ele próprio se dedicava ao comércio de escravos.

A importância do Amistad O caso reside no fato de que Cinqué e seus companheiros cativos, em colaboração com abolicionistas brancos, conquistaram sua liberdade e, portanto, encorajaram outros a continuar a luta. O direito positivo entrou em conflito com o direito natural, expondo a grande necessidade de mudar a Constituição e as leis americanas em conformidade com os princípios morais que fundamentam a Declaração de Independência. Nesse sentido, o incidente contribuiu para a luta contra a escravidão, ajudando a lançar as bases para sua abolição por meio da Décima Terceira Emenda da Constituição de 1865.

Este artigo foi escrito por Howard Jones. Jones é autor de vários livros, incluindo Motim no Amistad: a saga de uma revolta dos escravos e seu impacto na abolição, na lei e na diplomacia americanas, publicado pela Oxford University Press.

Este artigo foi publicado originalmente na edição de janeiro / fevereiro de 1998 de História americana Revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de pegar sua cópia do História americana.


Joseph Cinque, um escravo capturado, liderou a revolta dos escravos Amistad neste dia de 1839

Joseph Cinque (Sengbe Pieh) foi um escravo da Serra Leoa que liderou uma revolta no navio negreiro espanhol La Amistad. Mais tarde, Pieh e os outros escravos envolvidos na revolta foram julgados pela morte de dois oficiais no navio. O caso ficou famoso como Estados Unidos x The Amistad.

Sengbe Pieh, ou “Joseph Cinque”, era filho de um chefe de aldeia na aldeia de Mani, na África Ocidental. Ele foi capturado por tribos africanas por causa de uma dívida vencida e levado para uma fábrica de escravos e vendido a um comerciante de escravos espanhol. Ele foi então revendido, enviado para Havana, Cuba, e vendido a Pedro Ruiz e colocado a bordo do navio negreiro cubano & # 8220Amistad & # 8221.

O Amistad deixou Havana em 27 de junho de 1839, com destino a Puerto Principe, Cuba, levando 49 africanos e quatro filhos. Os africanos foram sequestrados de Serra Leoa por traficantes de escravos em fevereiro de 1839, um ato que “violou todos os tratados então existentes”, segundo o Arquivo Nacional.

O navio era tripulado pelo capitão Ramon Ferrer, dois tripulantes espanhóis, um escravo crioulo, um escravo mulato e os proprietários espanhóis dos escravos, José Ruiz e Pedro Montez. A viagem deveria durar apenas dois ou três dias, mas o navio foi retardado por tempestades.

Os espanhóis providenciaram o transporte dos cativos na escuna costeira Amistad, com a intenção de vendê-los como escravos nos portos da costa de Cuba para trabalhar nas plantações de açúcar. Em 30 de junho, liderados por Sengbe Pieh, mais tarde conhecido como “Joseph Cinque”, os escravos resolveram assumir o navio.

Cinque colocou a rebelião em movimento destrancando seus próprios grilhões usando um prego solto e libertando os outros escravos. Os homens descobriram facas de cana e mataram o capitão e o cozinheiro do navio. Dois escravos também morreram e dois marinheiros fugiram.

Joseph cinque levou Ruiz e Montez, os mercadores que os compraram, como prisioneiros e exigiu que encaminhassem o navio de volta para Serra Leoa. Montez obedeceu aos escravos navegando para o leste durante o dia, mas dirigiu secretamente para o noroeste à noite.

Dois meses depois, o navio chegou a Long Island, Nova York. Membros do USS Washington embarcaram no navio. Quando Ruiz e Montez deram sua versão dos acontecimentos, os escravos foram acusados ​​de motim e levados para New Haven, Connecticut, onde seriam julgados.

Durante o julgamento, Cinqué atuou como representante informal do escravo. Montez e Ruiz alegaram que Cinqué e os demais já eram escravos quando foram vendidos em Cuba.

Os promotores argumentaram que, como escravos, os amotinados estavam sujeitos às leis que regiam a conduta entre os escravos e seus senhores. Mas o testemunho do julgamento determinou que, embora a escravidão fosse legal em Cuba, a importação de escravos da África não era. Portanto, o juiz decidiu que, ao invés de mercadoria, os africanos foram vítimas de sequestro e tinham o direito de escapar de seus sequestradores da maneira que pudessem.

Depois que o caso foi julgado em favor dos africanos nos tribunais distritais e circulares, o caso foi apelado pelas partes espanholas, incluindo seu governo, para a Suprema Corte dos Estados Unidos.

Em março de 1841, a Suprema Corte concluiu que o grupo se revoltou após ser escravizado ilegalmente. O tribunal ordenou que os escravos fossem libertados.

Cinque e os sobreviventes ganharam o caso, mas ainda precisavam dos fundos necessários para fazer a viagem de volta para casa. Em uma carta, Cinque, que morava em Connecticut com os outros, exigiu que todos fossem devolvidos a Serra Leoa, o que foi parte de um esforço de arrecadação de fundos em seu nome:

Dizem que somos como cachorros sem lar. Mas se você nos mandar para casa, verá se somos cães ou não. Não queremos ver mais neve. Não dizemos que este lugar não é bom, mas temos medo do frio. O resfriado nos pega o tempo todo ... Queremos ir muito em breve, e não vamos para nenhum lugar a não ser Serra Leoa.

Cinque, os 34 sobreviventes, o intérprete James Covey e cinco missionários começaram a viagem de volta a Serra Leoa em 25 de novembro de 1841. Ao longo do caminho, três sobreviventes faleceram e foi alegado que Cinque voltou para sua aldeia devastada. Alguns relatos dizem que ele trabalhou como missionário, enquanto outros afirmam que Cinqué e os outros escravos começaram a trabalhar no tráfico de escravos depois que voltaram para Serra Leoa, devido às dificuldades econômicas.

A imagem de Pieh é exibida na nota de 5000 leone de Serra Leoa. Ele também é venerado em uma estátua fora da prefeitura de New Haven e em uma escultura dourada localizada fora da Old State House em Hartford, Connecticut.


& # 8220Amistad & # 8221 e o abuso da história

& ldquoIt & rsquoll fazer uma história infernal & rdquo Steven Spielberg teria dito ao saber do romance de Thomas Keneally & rsquos, Lista Schindler & rsquos. E então, com cautela: & ldquoÉ verdade? & Rdquo

A história de Amistad, A última incursão de Spielberg no que ele chama de produção de filmes & ldquossocialmente consciente & rdquo, compartilha as qualidades improváveis ​​de seu antecessor. Não só é como Lista Schindler & rsquos, feito para Hollywood & mdashsavage injustiça com um final feliz & mdash mas, mais uma vez, a própria história forneceu a licença necessária. Assim como Oskar Schindler, o industrial nazista que se tornou humanitário, realmente existiu e realmente salvou vários judeus do Holocausto, 53 africanos ocidentais capturados realmente organizaram um motim sangrento a bordo de uma escuna de escravos cubana no verão de 1839 tentou navegar de volta para casa, apenas para acabar, por meio da malandragem da tripulação espanhola sobrevivente, nas águas de Long Island, onde foram prontamente apreendidos por um navio da marinha americana e, finalmente, após dezoito meses de prisão em Connecticut e um prolongado batalha legal, foram de fato declarados livres, em parte graças à intervenção de última hora de nada menos do que o ex-presidente John Quincy Adams, que argumentou com sucesso em seu nome perante uma Suprema Corte dos Estados Unidos então dominada por sulistas.

Dado um material tão promissor para começar, não é nenhuma surpresa que a representação desses eventos em tela grande de Steven Spielberg & rsquos seja uma & ldquohelluva história. & Rdquo Mas é isto verdade?

O centro narrativo de Spielberg e rsquos Amistad é a pessoa notável de Joseph Cinqu & eacute, o líder do levante.Interpretado pelo imponente Djimon Hounsou, natural do Benin, Cinqu & eacute é apresentado no filme e rsquos angustiante cena de abertura enquanto o observamos se demorar em uma fúria vingativa e trêmula sobre o corpo prostrado do capitão do Amistad, a quem ele acabou de matar. Essa imagem de raiva primitiva desaparece rapidamente, no entanto. À medida que a trama se desenrola, Cinqu & eacute emerge sob uma luz muito diferente: uma figura de orgulho e dignidade inabaláveis, um homem de grande sensibilidade, angustiado por casa e modesto a ponto de culpar suas próprias façanhas e um observador astuto de seu novo ambiente, cada vez mais envolvido em a defesa legal do Amistad prisioneiros. Durante todo o tempo, ele se comporta com a autoconfiança taciturna de um príncipe africano cativo.

Claro, Cinqu & eacute e seus companheiros infelizes não foram deixados para lutar sozinhos. Sua causa é defendida por dois abolicionistas americanos: o negro Theodore Joadson (Morgan Freeman), um ex-escravo rico, e o branco Lewis Tappan (Stellan Skarsg & aringrd), um comerciante devoto cuja simpatia pelos africanos é manchada pela fixação em seu valor como potenciais mártires. No devido tempo, Joadson e Tappan contratam um jovem advogado descuidado chamado Roger Baldwin (Matthew McConaughey), cujo interesse exclusivo no caso, até que ele conhece Cinqu & eacute, está cobrando seus honorários que os desconsolados africanos o chamam Raspador & ldquodung. & rdquo

Dispostos contra o Amistad Os africanos e seus apoiadores é a administração do presidente Martin Van Buren (Nigel Hawthorne), que se vê arrastado para uma tempestade diplomática e política muito indesejável. Invocando seus direitos de tratado, a coroa espanhola insiste na devolução da propriedade de seus cidadãos. Mais preocupante ainda para Van Buren com a aproximação da eleição de 1840, os estados do sul estão determinados a ver a resistência violenta à escravidão punida. Eles querem que os amotinados sejam enviados de volta a Cuba, onde enfrentarão a execução certa.

A defesa de Cinqu & eacute e os outros no tribunal fornece o esqueleto da trama do filme & rsquos, reforçada pelas lembranças do tratamento dos africanos no navio negreiro que os trouxe para Cuba. Cinqu & eacute relata em tribunal & mdashand vemos em um flashback de pesadelo & mdash o horror indescritível desta passagem transatlântica & ldquomiddle & rdquo: o empacotamento de homens e mulheres nus acorrentados em um estreito aperto o açoite impiedoso de insubordina a fome e a execução por afogamento dos fracos e doentes . À medida que a maré legal e moral vira a favor dos africanos, a administração Van Buren força de lado o juiz e júri originais, substituindo-os por um jurista solitário presumivelmente controlável chamado Coglin (Jeremy Northam), mas, desafiando todas as expectativas, este juiz também sai dramaticamente para os africanos, obrigando a um inevitável apelo ao Supremo Tribunal.

Entra, finalmente, John Quincy Adams (Anthony Hopkins). Embora os abolicionistas Joadson e Tappan tenham procurado repetidamente a ajuda do ex-presidente irascível de setenta e quatro anos, & mdasha renomado oponente da escravidão, embora ele próprio não seja um abolicionista & mdashAdams concorda em se juntar a Baldwin apenas neste estágio final. Mas os dois advogados não estão sozinhos. De sua cela, Cinqu & eacute os anima com perguntas e conselhos sobre sua estratégia, levando Adams finalmente a trazer o líder dos africanos para a casa de sua família em Massachusetts. Libertado do comando de Adams & rsquos, Cinqu & eacute passeia com o ex-presidente por sua estufa & mdashadmiring, intencionalmente, uma violeta africana & mdashand então confere com o & ldquochief enrugado & rdquo assegurando-lhe por um tradutor:

Temos meus ancestrais ao nosso lado. Vou invocar o passado, desde o início dos tempos, e implorar para que venham me ajudar no julgamento. Eu vou voltar e atraí-los para mim.

Uma vez perante a Suprema Corte, Adams deixa para trás os detalhes técnicos jurídicos que dominaram os procedimentos anteriores. Rejeitando a alegação do sul de que a & ldquoslavery existia tão longe quanto se escolhe parecer & rdquo e, portanto, & ldquone nem pecaminoso nem imoral & rdquo, ele se pergunta com indignação melancólica como seu país poderia ter se desviado tanto dos princípios da Declaração de Independência e de o exemplo de seus próprios ancestrais, os pais fundadores. Ecoando Cinqu & eacute, ele conclui enfaticamente que & ldquowho somos & rdquo & mdashby, que ele quer dizer, quem nós deve seja & mdash & ldquois quem éramos. & rdquo

A decisão quase unânime do Tribunal, lida pelo grande jurista Joseph Story (retratada aqui, em uma aparição especial, pelo juiz aposentado da Suprema Corte, Harry A. Blackmun), é uma reivindicação final para os africanos. Um agradecido Cinqu & eacute, falando por meio de um tradutor, questiona Adams: & ldquoO que você disse? Que palavras você usou para persuadi-los? & Rdquo Ao que o áspero Adams responde, depois de um momento & rsquos pensou: & ldquoYours. & Rdquo

Uma peça hábil de fazer filmes, Amistad é lindo de se ver e persuasivo em sua evocação do ambiente de época. Como disse o crítico Stanley Kauffmann no Nova República, o filme é construído com & ldquoon textura & rdquo a partir dos dedos frenéticos e ensanguentados de Cinqu & eacute enquanto ele luta para desfazer suas correntes nas manchas de fígado na careca de John Quincy Adams. Os africanos cativos usam cobertores perfeitamente esfarrapados da rainha espanhola pré-adolescente, tafetá perfeitamente arrumado. As configurações do filme e rsquos, dos grandes veleiros ao tribunal, muitas vezes transmitem a sensação de elaborado Tableaux Vivants, artificial, mas em geral eficaz.

Impressionantes também, e agora muito alardeados, são os esforços que Spielberg tem feito para garantir que os africanos sejam retratados com autenticidade. Os membros negros do elenco, muitos dos quais, como Djimon Hounsou, vêm da África Ocidental, foram treinados em Mende, a língua dos Amistad cativos, e falam exclusivamente (mas por meia dúzia de palavras) com legendas em inglês. Até mesmo suas algemas e correntes, Spielberg se gabou, são reais.

Deixando a atmosfera de lado, o filme é reconhecidamente uma mistura de coisas. O diálogo e a partitura (de John Williams) descem ao melodrama com dolorosa regularidade. E os atores americanos em destaque & mdashFreeman e McConaughey & mdashare estão claramente desconfortáveis ​​em suas peles do século 19. Como performers, eles são envergonhados por seus colegas ingleses & mdashHawthorne, Hopkins e Pete Postlethwaite (como o advogado do governo & rsquos) & mdash, que pelo menos têm alguma noção de como personificar a linguagem corporal e porte de uma idade mais formal. Hounsou também realiza sua parte com sutileza, usando seu rosto expressivo e as cadências desconhecidas de Mende com grande efeito.

Mas não é novidade dizer que Spielberg é um mestre da narrativa visual ou mesmo que freqüentemente é um dramaturgo banal. Amistad pede para ser julgado por motivos diferentes destes. Spielberg insistiu que ele captura um pedaço da história americana & ldquoshared & rdquo e história, mesmo no cinema, não é a mesma coisa que verossimilhança, por mais engenhosamente manufaturada.

Os fatos em questão em Spielberg & rsquos Amistad não são detalhes insignificantes, sofismas para compactar ou simplificar o que é um conto muito complexo. Essas coisas são esperadas em uma dramatização. O que Spielberg fez ao relatar esse "pedaço compartilhado da história americana" é mais fundamental. Ele deturpou, de uma forma que só pode ser intencional, as relações raciais que constituem o próprio cerne dos eventos que descreve.

Considere, para começar, Lewis Tappan e Roger Baldwin, dois dos personagens brancos centrais do filme. No final de Amistad, quando o caso vai para a Suprema Corte, Tappan desapareceu completamente da trama, banido (aparentemente) pelo pecado de ter dado as boas-vindas ao martírio dos africanos e visão mdasha, o abolicionista negro Joadson acusa, que revela ódio profundo de Tappan e rsquos por eles . Na verdade, Lewis Tappan foi o principal defensor dos africanos do início ao fim. Longe de ser indiferente ao destino deles como indivíduos, ele se recusou a prolongar o sofrimento deles pressionando por mais litígios. Longe de ser um racista enrustido, esse cofundador (com William Lloyd Garrison) da American Antislavery Society foi extraordinário em sua época por tolerar publicamente o casamento entre negros e brancos.

Quanto a Roger Baldwin, a quem Tappan ajudou a contratar para representar o Amistad Africanos, ele dificilmente era o jovem advogado desalinhado e avarento retratado por McConaughey. Na época, com quase quarenta anos, e um homem de posição pública considerável, & mdashhe seria eleito governador de Connecticut três anos depois e senador dos EUA depois disso & mdashBaldwin já era bem conhecido por suas simpatias abolicionistas. Pelas centenas de horas que ele passou defendendo o Amistad Africanos, ele recebeu uma taxa simbólica que era basicamente pro-bono trabalhar.

O revisionismo de Spielberg e rsquos com respeito a Tappan e Baldwin serve a um propósito mais amplo: a saber, denegrir o Cristianismo, especialmente da variedade protestante branca. A conexão essencial entre os dois homens, que o filme elimina, era uma organização chamada de Amistad Comitê. Tappan foi o motor por trás deste grupo de abolicionistas evangélicos proeminentes e militantes que é elas que arrecadou dinheiro para o caso, divulgou-o e levou-o até a sua conclusão bem-sucedida. Mas o Amistad O Comitê não aparece em Amistad, e o movimento abolicionista mais amplo, quando é visível, aparece apenas na periferia. Além disso, parece um objeto lamentável de escárnio, na forma de matronas sérias e sisudas e homens de rosto pálido, cantando hinos vagamente e agitando cruzes para o Amistad cativos (que os chamam de & ldquomiserável para o futuro & rdquo).

Amistad nos deixa com um cristão admirável, o corajoso juiz Coglin, que é católico. Ele, no entanto, é uma fabricação completa, como o é o episódio da administração Van Buren & rsquos interferência bizarra no processo judicial que ele frustra. Embora houvesse muita culpa no tratamento do caso pelo Presidente & rsquos & mdashhe estava preparado para levar os africanos de volta a Cuba, sem chance de apelação, no caso de uma decisão favorável & mdash sua administração nunca se rebaixou à vilania a ela atribuída em Amistad.

Se os caracteres brancos em Amistad são feitos para levar seus pedaços históricos, os negros podem criar sua própria história. Debbie Allen, co-produtora do filme e a única afro-americana entre seus realizadores, & ldquo assumiu o papel & rdquo, de acordo com Newsweek, & ldquoof guardião da cultura negra. & rdquo Tendo vendido Spielberg no projeto em primeiro lugar, ela evitou que a história & ldquobecoming muito sobre os brancos que lutaram pela liberdade [dos africanos & rsquo] no tribunal. & rdquo

O que isso significava na prática é melhor visto no tratamento fílmico do abolicionista negro Theodore Joadson. Os revisores notaram duas coisas sobre esse personagem. Primeiro, que ele é inteiramente fictício (uma circunstância central no muito divulgado processo de plágio contra a empresa Spielberg & rsquos, DreamWorks SKG, da romancista Barbara Chase-Riboud). Em segundo lugar, que ele é um recipiente vazio, deixando Morgan Freeman & ldquoserously subutilizado & rdquo (Janet Maslin no New York Times) em um papel & ldquounderwritten & rdquo (David Ansen em Newsweek).

Tendo estabelecido esses dois pontos salientes, entretanto, nenhum crítico perguntou por que Spielberg se deu ao trabalho de ter Theodore Joadson. A resposta é óbvia: ele é necessário para manter uma cota racial. Amistad nunca se afasta de uma proporção estrita de um para um entre caracteres principais em preto e branco. O Joadson fictício deve ser emparelhado com Cinqu & eacute para equilibrar Baldwin e Tappan (cuja saída do filme coincide perfeitamente com a chegada de John Quincy Adams). A extensões tão grotescas é este ato de equilíbrio levado a cabo que em nenhum momento Amistad& mdashin desafio absoluto da realidade histórica & mdashdo vemos os protagonistas brancos sozinhos tramando a defesa dos cativos.

Mas o personagem de Joadson também desempenha uma tarefa mais sutil. Um americano totalmente assimilado & mdasheducado, adequado, dado ao discurso patriótico & mdashhe serve como uma folha deferente e desidratada para os africanos comoventes e desafiadores. Para o propósito real dos criadores de Amistad é uma reparação radical do equilíbrio histórico. Como Debbie Allen disse ao Los Angeles Times:

Quer você esteja falando sobre arte, literatura ou música, a história real acaba de ser castrada e deixada de lado e grandes historiadores o fizeram. It & rsquos. . . uma cultura querendo ser dominante, e não realmente reconhecendo as contribuições de uma cultura que estava muito além e séculos à frente.

Para Spielberg, essa espécie particular de racismo reverso não é de forma alguma uma nota nova: a superioridade da cultura africana em relação à ocidental é um tema de seu filme de 1985 A cor roxa (do romance de Alice Walker), em que a África serve como um contra-exemplo redentor para a obscura América. No Amistad, o que mais se destaca sobre os africanos é, de fato, a natureza ousada e inflexível de sua Africanidade, um ponto que voltou para casa não apenas por seu diálogo & ldquoMende-only & rdquo, mas também por sua insistência nos ritos funerários africanos, seus cantos e danças exuberantes e, de forma mais dramática, por Cinqu & eacute & rsquos invocando seus ancestrais.

A visão grandiosa e deslumbrante do filme sobre a cultura africana é profundamente problemática em si mesma. Mas também falsifica grosseiramente a experiência real do Amistad cativos. Joseph Cinqu & eacute era, segundo todos os relatos, um homem de dignidade e presença incomuns. Como o poeta William Cullen Bryant o lembrou: & ldquoTudo severo de olhar e forte de membros, / Seus olhos escuros no chão & mdash / E silenciosamente o olharam / Como em um leão vinculado. & rdquo Mas ele também era, deve-se enfatizar, um agricultor de arroz de 25 anos do interior da África, brutalmente arrancado de uma vida de simplicidade primitiva e transformado, em questão de meses, em um causar c & eacutel & egravebre.

O instrumento dessa transformação foi o movimento abolicionista, que certamente não foi o fenômeno pálido e ligeiramente tolo descrito por Spielberg. Foi, ao contrário, um movimento social imensamente sofisticado e autoconfiante, que cumpriu sua missão & mdashits civilizatório missão e muito a sério. Isso significava que Cinqu & eacute e os outros dificilmente eram acomodados em suas práticas nativas. Em vez disso, eles foram instruídos desde o início em Cristianismo e estudantes de divindade em inglês e Yale, nada menos.

E as aulas aconteceram. Assim, em uma carta típica dos africanos aos seus defensores, Cinqu & eacute queixou-se a Baldwin de seu tratamento nas mãos do coronel Stanton Pendleton, o carcereiro, chamando-o de um & ldquobad homem & rdquo que & ldquodid não pensava em Deus & rdquo e cuja alma seria & ldquolost. . . para o inferno. & rdquo Quando informados da decisão da Suprema Corte, os africanos responderam: & ldquoEstamos muito contentes & mdashlove Deus & mdashlove Jesus Cristo & mdashEle sobre todos & mdashwe agradece a Ele. & rdquo Então eles se ajoelharam em oração.

No Amistad, as coisas são muito diferentes. O cristianismo não é uma força positiva na vida dos cativos, pelo contrário, quando não é apenas uma distração, é uma força para a fraqueza moral. Assim, quando um dos africanos, Cinqu & eacute & rsquos único rival real entre os cativos, fica tão impressionado com a história de Jesus que abraça a fé cristã, o efeito é tornar um guerreiro outrora feroz domado, um objeto de Cinqu & eacute & rsquos bem merecido pena e desdém. Não é preciso ser um defensor das práticas evangelizadoras dos abolicionistas para notar a violência feita pelo tratamento de Spielberg & rsquos, não apenas contra eles, mas para aqueles cujas vidas eles se comprometeram a transformar por seus ministros.

Como tutelados no sentido legal e educacional, os africanos da vida real no Amistad O caso não tinha nada a oferecer para moldar sua própria defesa, exceto seu testemunho em primeira pessoa. John Quincy Adams conheceu Cinqu & eacute, como afirma o filme. Mas é inconcebível que ele o tivesse feito em sua própria casa, tratando Cinqu & eacute como um igual (& ldquoI & rsquom sendo muito honesto com você qualquer outra coisa seria desrespeitoso & rdquo), chamando a si mesmo de & ldquochief & rdquo e cidadãos americanos & ldquovillagers & rdquo em um exercício de equivalência moral, e aceitar modestamente a instrução da espiritualidade africana. A reunião real ocorreu em Westville, Connecticut, onde os africanos estavam detidos, enquanto se aguarda o recurso.

A cena foi bem imaginada em William Owens & rsquos Black Mutiny 1 um romance histórico cuidadosamente pesquisado sobre o Amistad caso especificamente citado pelos cineastas como & ldquoa principal fonte de material de referência & rdquo:

& ldquoCinqu & eacute! Grabo! & Rdquo Baldwin ligou.

Os dois homens deixaram a lenha e entraram na sala. Eles apertaram a mão de Adams e o cumprimentaram em um inglês forçado. Foi um encontro do homem primitivo com o melhor produto da civilização.

& ldquoEstes são os dois principais conspiradores & rdquo Wilcox [o marechal dos EUA] disse.

Era evidente que eles não haviam entendido suas palavras. Eles se curvaram para ele, sorrindo como se ele lhes tivesse feito o maior elogio. . . .

& ldquoLemos & rdquo Cinqu & eacute disse, seus modos dignos, seu rosto orgulhoso de realizações.

O coronel Pendleton trouxe uma Bíblia e pediu a Cinqu & eacute e Grabo que lessem. Laboriosamente, eles soletraram alguns versículos do Novo Testamento. Esses homens, pensou Adams, acusados ​​de pirataria e assassinato, eram como crianças com uma cartilha.

Longe de se encontrarem como iguais, Adams e Cinqu & eacute se encontraram em uma profunda divisão social. Se Amistad finge o contrário, é apenas porque Cinqu & eacute, pelas luzes do filme & rsquos, deve ser visto como se libertando no tribunal, assim como fez a bordo da escuna de escravos. Estranhamente, a mesma necessidade também impulsiona AmistadHagiografia & lsquos de Adams, que & mdashalone entre os personagens brancos & mdash tem seu papel enobrecido. Emoldurado por símbolos patrióticos, Adams incorpora uma América imaculada, assim como Cinqu & eacute personifica uma África imaculada, e os dois devem colaborar no final.

Mas & mdashor talvez por essa mesma razão & mdashAdams & rsquos discurso resultante para a Suprema Corte é uma confusão incoerente. Deixe de lado o fato de que ele falha em fazer justiça à total excentricidade obsessiva de Adams & rsquos real oito horas performance, que se concentrou na administração Van Buren e rsquos reverenciando a coroa espanhola e o sul.(Em particular, Justice Story chamou o discurso de um & ldquo argumento extraordinário... Extraordinário.. Por seu poder, por seu sarcasmo amargo e por lidar com tópicos muito além do registro e pontos de discussão. & Rdquo) Mesmo em seus próprios termos, Discurso de Adams e rsquos em Amistad falha.

O problema não está em seu apelo à & ldquothe própria natureza do homem & rdquo ou às idéias da Declaração da Independência. Tudo isso é muito bom e fiel ao registro. O problema está na direção oposta: com a sobreposição deliberada do culto aos ancestrais no estilo africano.

& ldquoQuem somos é quem éramos & rdquo Adams entoa em palavras influenciadas por Cinqu & eacute enquanto seu olhar pousa nos bustos de mármore de Washington, Jefferson, Madison e o resto. Mas, ao mudar assim dos princípios transcendentes mantidos por esses homens para sua condição de pessoas ancestrais, a imaginação de Adams de Spielberg & rsquos chega estranhamente perto de abraçar a visão que ele condenou momentos antes. É necessário salientar que & ldquowho nós éramos & rdquo, no caso de muitos dos pais fundadores americanos, éramos proprietários de escravos & mdashor que, na opinião sulista, a escravidão era aceitável precisamente porque poderia ser rastreada (para usar palavras piedosas de Cinqu & eacute & rsquos) & ldquofar de volta ao desde o começo & rdquo?

Não, John Quincy Adams não estava aberto aos costumes dos africanos, não mais do que os abolicionistas de sua época. Todos eles tinham a mente fechada da maneira mais profunda, bastante certos em sua devoção à verdade cristã e aos direitos naturais. Isso, de fato, é por que eles vieram em auxílio do Amistad cativos em primeiro lugar.

Entre o bien-pensants, apenas o colunista Frank Rich do New York Times registrou uma reclamação séria sobre Amistad. O filme, escreveu ele, é uma & ldquodiversão & rdquo das difíceis questões raciais de nossos dias & ldquedido para nós pelos contribuintes da campanha [do presidente Clinton & rsquos] na DreamWorks & rdquo: & ldquoO país inteiro pode, afinal de contas, concordar que a escravidão é ruim & mdasand ainda chega a criticar afirmativamente ação. & rdquo

Rich está certo sobre as filiações políticas de Amistad& lsquos fabricantes, mas é errado considerar o filme uma & ldquodiversão & rdquo ou uma & ldquoforma de escapismo. & rdquo Ao contrário, Amistad é uma grande ofensiva artística no atual debate sobre raça. É, de fato, um exemplo extraordinário de preferência racial, dando aos negros um destaque e uma importância que eles não tinham enquanto distorce ou nega o papel dos brancos. E, sendo & ldquoonly & rdquo um filme, está convenientemente longe do alcance corretivo de um eleitorado em referendo ou de vários tribunais que recentemente derrubaram políticas semelhantes de & ldquo; ação afirmativa & rdquo.

Para os juízes instalados neste canto particular da praça pública, a questão de saber se Spielberg foi fiel ao registro histórico não tem interesse. É suficiente para eles que Amistad evoca os horrores distantes sofridos pelos escravos africanos durante a & ldquomiddle passage. & rdquo & ldquo [T] stas cenas sobressalentes estão entre as mais dolorosas já colocadas no filme, & rdquo disse Jonathan Alter em um Newsweek história de capa. Para Janet Maslin do New York Times, & ldquothe descrição austera e agonizante dos cativos & rsquo travessia do Atlântico & rdquo foi o suficiente para estabelecer o valor & ldquoirrefutável & rdquo de Amistad. David Denby, que dedicou um terço de sua revisão em Nova york revista a este mesmo segmento curto, chamou-o de a & ldquobest no filme & rdquo encenado por Spielberg & ldquowith um poder que talvez só ele na história do cinema é capaz. & rdquo Sob esse ponto de vista, a única verdade com a qual Amistad precisa se preocupar é o visceral.

Os críticos populares talvez possam ser perdoados por aceitar as afirmações de precisão do filme pelo valor de face. Afinal, Amistad pode apontar para uma lista impressionante de consultores acadêmicos, incluindo o historiador John Hope Franklin, chefe do conselho consultivo racial da President & rsquos, e Henry Louis Gates Jr., presidente do departamento de estudos afro-americanos de Harvard. (Dada a consideração casual do filme pelos fatos, podemos nos perguntar sobre o que essas eminências poderiam ter sido consultadas: os figurinos?) Mas os observadores mais informados que avaliaram o filme foram tão crédulos quanto os críticos diários e semanais. George F. Will e mdashalas e mdashanointed Amistad & ldquoa filme verdadeiro e cheio de nuances sobre a história racial da América & rsquos. & rdquo Escrita no Nova República, o historiador Sean Wilentz de Princeton observou alguns dos Amistad& lsquos mais óbvios colapsos e manipulações históricas & rdquo, mas, no entanto, deu ao filme sua bênção, proclamando que Spielberg havia & ldquosuccedido em capturar as nuances políticas e culturais & rdquo e que os vários personagens no filme & ldquocdispõem os estereótipos raciais que distorcem as discussões americanas contemporâneas de raça, menos em Hollywood. & rdquo

Na verdade, Amistad não desafia os estereótipos raciais que distorcem as discussões americanas contemporâneas sobre raça. Espelhando nosso sistema mentiroso de contagem por raça, do qual é uma expressão fiel, ela confirma e amplia esses estereótipos. Além do mais, continuará assim por muitos anos. Como foi amplamente relatado, a DreamWorks já enviou a milhares de educadores do ensino médio e universitário um & ldquolearning kit & rdquo para ajudá-los a & ldquointegrar as lições deste filme marcante & rdquo em suas aulas de história. As exibições educacionais gratuitas com certeza acontecerão, como fizeram com Lista Schindler & rsquos. Para um futuro próximo, Amistad está destinado a ser mostrado aos nossos filhos como o filme principal do Mês da História Negra. Por este meio e por outros, o filme de Steven Spielberg & rsquos há muito contribuirá para tornar cada vez mais difícil para nós dizer a verdade, seja sobre nossa história ou sobre nós mesmos.

1 Originalmente publicado em 1953, está disponível em uma nova brochura, Plume, 322 pp., $ 12,95. O melhor tratamento acadêmico do caso, com o qual sempre confiei, é Motim no Amistad por Howard Jones (1987), recentemente reeditado em brochura pela Oxford University Press, 271 pp., $ 12,95.


Biografia

Sengbe Pieh nasceu em Serra Leoa em 1814, filho do povo mende, e era fazendeiro de arroz antes de ser capturado por traficantes de escravos africanos em 1839 e vendido a Pedro Blanco. Ele foi preso no navio negreiro português & # 160Tecora, e foi levado para Cuba, onde foi vendido com outros 110 aos mercadores espanhóis Don Jose Ruiz e Don Pedro Montes. Em 30 de junho, Senge Pieh - batizado como "Joseph Cinque" por seus escravos - liderou uma revolta contra o capitão Don Ramon Ferrer, matando o capitão e o cozinheiro, e tomando Ruiz e Montes como reféns como navegadores. Em vez de levar o navio para a África, os espanhóis seguiram para o oeste, e o navio foi interceptado pela Marinha dos Estados Unidos ao largo de Long Island. Os escravos foram levados para New Haven, Connecticut, para aguardar o julgamento pelos assassinatos dos tripulantes.

Amistad& # 160 maleta

Os dois espanhóis afirmavam que os africanos eram, na verdade, escravos cubanos no momento da compra e, portanto, propriedade legal. Cinque serviu como representante informal do grupo e, com a ajuda do advogado Roger Sherman Baldwin e do intérprete James Covey, foi capaz de contar a história do grupo ao tribunal. O juiz Jeremy Coglin concluiu que os escravos foram importados ilegalmente da África e determinou que deveriam ser libertados para casa o mais rápido possível. No entanto, o caso foi apelado para a Suprema Corte dos Estados Unidos e durou até 1841, quando John Quincy Adams convenceu o tribunal a manter o veredicto. Por meio da arrecadação de fundos, os abolicionistas pagaram pela viagem de retorno de Cinque e de outros africanos à África Ocidental, e Cinque viveu até 1879.


La Amistad

Tudo começou em janeiro de 1839, quando centenas de africanos nativos foram capturados em Mendeland, perto de Serra Leoa, e vendidos como escravos. Os cativos suportaram brutalidade, doença e morte durante uma viagem horrível para a colônia espanhola em Havana, Cuba, um centro para o comércio de escravos, no notório navio negreiro português Tecora . Ao chegar a Cuba, os africanos foram fraudulentamente classificados como escravos nativos de Cuba. Cinquenta e três africanos (49 adultos e 4 crianças), foram vendidos em leilão a Don José Ruiz e Don Pedro Montez, dois fazendeiros espanhóis, que planejavam levar os cativos para suas plantações em outra parte da ilha. Os escravos foram colocados a bordo da escuna cubana La Amistad para transporte.

A escuna saiu de Havana no dia 28 de junho com destino a Puerto Principe, cidade costeira cubana. A bordo do La Amistad eram cinco brancos, um cozinheiro mulato, um grumete negro e os cinquenta e três escravos. Ruiz comprou 49 escravos adultos do sexo masculino no mercado de Havana. O mais velho e barbudo branco, Pedro Montes, comprara quatro crianças escravas, incluindo três meninas.

Em 1º de julho de 1839, os africanos encenaram uma revolta com três dias de viagem e tomaram o controle da embarcação. Os africanos eram liderados por Sengbe Pieh, um mende de 25 anos conhecido pelos espanhóis como Cinque, que conseguiu se soltar e seus companheiros. Na luta que se seguiu, os africanos mataram o capitão Ramon Ferrer e o cozinheiro mulato. (De acordo com a história contada posteriormente pelos africanos, o cozinheiro mulato havia dito aos escravos que eles seriam cortados em pedaços e salgados como carne para os espanhóis quando o navio chegasse ao seu destino.)

Dois tripulantes abandonaram o navio no barco de popa. Montes e Ruiz foram poupados, aparentemente porque sua ajuda foi considerada necessária para conduzir o navio para a África. Montes navegou em direção à África, mas lentamente e apenas durante o dia. À noite, ele inverteu o curso e rumou para o oeste, na esperança de pousar no sul dos Estados Unidos. Depois de seis semanas ziguezagueando no mar, o La Amistad chegou em Nova York.

Dois capitães do mar, Peletiah Fordham e Henry Green, estavam atirando em pássaros entre as dunas na ponta leste de Long Island na manhã de 26 de agosto de 1839, quando foram surpreendidos ao encontrar quatro homens negros vestindo apenas cobertores. Uma vez que os negros foram assegurados por meio de linguagem de sinais de que não estavam em um país de escravidão, eles conduziram Fordham e Green a um ponto nas dunas onde puderam ver uma escuna negra, sem bandeira e com suas velas em farrapos, ancorada por uma milha ou então da praia. Outro barco menor estava na praia, guardado por mais homens negros, muitos dos quais usavam colares e pulseiras de dobrões de ouro. Um dos homens negros, que parecia ser o líder do grupo, disse a Fordham e Green que havia dois baús cheios de ouro a bordo da escuna e que seriam dados a quem os equipasse com provisões e os ajudasse a navegar de volta para sua pátria africana. Green sugeriu que, se eles conseguissem os baús, ele os ajudaria a voltar para a África.

Os sonhos de riqueza de Green & # 8217s e Fordham & # 8217s foram interrompidos por um brigue da Guarda Costeira dos EUA, o Washington, que interceptou o barco a remo enquanto ele voltava para a escuna. O comandante do brigue, tenente Thomas Gedney, embarcou na escuna e ordenou, sob a mira de uma arma, todas as mãos abaixo do convés. Dois espanhóis emergiram de baixo. Um era velho, barbudo e soluçava. O outro era um homem de vinte e poucos anos. José Ruiz, o homem mais jovem, falava inglês e ansiosamente começou a contar a história de motim, sangue, engano e desespero a bordo do La Amistad.

Os fazendeiros foram libertados e os africanos foram acusados ​​de assassinato e pirataria e reivindicados como propriedade recuperada junto com o La Amistad, Cinque e os outros foram presos em New Haven, CT. depois que um juiz em New London ordenou que o caso fosse ouvido na próxima sessão do Tribunal do Circuito dos EUA, em Hartford. Grupos envolvidos com o crescente movimento abolicionista organizaram uma defesa legal e começaram a prover o bem-estar físico e a instrução educacional dos africanos. O Comitê La Amistad, como veio a ser conhecido, localizou um tradutor que falava mende fluentemente e, assim, permitia que os prisioneiros contassem sua própria história. Três dias depois do início do julgamento no tribunal de circuito, o juiz encaminhou o caso para o Tribunal Distrital dos Estados Unidos.

Embora as acusações de homicídio tenham sido rejeitadas, os africanos continuaram sendo mantidos em confinamento enquanto o foco do caso se voltava para as reivindicações de resgate e direitos de propriedade. O presidente Van Buren foi a favor da extradição dos africanos para Cuba. No entanto, os abolicionistas do Norte se opuseram à extradição e levantaram dinheiro para defender os africanos. Reclamações feitas aos africanos por fazendeiros, o governo da Espanha e o capitão do brigue levaram o caso a julgamento no Tribunal Distrital Federal em Connecticut. O tribunal decidiu que o caso era da jurisdição federal e que as reivindicações aos africanos como propriedade não eram legítimas porque eles foram ilegalmente mantidos como escravos. O caso foi para a Suprema Corte em janeiro de 1841, e o ex-presidente John Quincy Adams, que era advogado, defendeu o caso dos réus & # 8217. Adams defendeu os direitos dos acusados ​​e lutou para reconquistar sua liberdade.

As implicações do La Amistad caso foram profundas. Se os africanos fossem considerados culpados de acordo com a lei americana, enfrentariam a escravidão permanente ou a morte. Se fossem entregues às autoridades espanholas sem julgamento (como a Espanha pressionou o presidente Martin Van Buren a fazer), a separação constitucional de poderes estaria abertamente comprometida. Se fossem libertados após um julgamento, as principais forças pró-escravidão ficariam amarguradas e provavelmente retirariam seu apoio a Van Buren, que buscou a reeleição em 1840. Esperando que os tribunais ordenassem que os africanos retornassem a Cuba, o Presidente Van Buren solicitou e recebeu um parecer favorável de O Procurador-Geral dos Estados Unidos, Felix Grundy e o Gabinete. O secretário de Estado John Forsyth tinha um navio pronto para partir para Cuba imediatamente após o julgamento, para evitar um recurso. A defesa dos africanos girava em torno do fato de que a importação de escravos da África era ilegal sob a lei espanhola e os tratados internacionais dos quais a Espanha era parte. Durante o julgamento no Tribunal Distrital, Cinque e os outros descreveram como foram sequestrados, maltratados e vendidos como escravos. O juiz do Tribunal Distrital concordou, decidindo que os africanos eram legalmente livres e deveriam ser transportados para casa. (As acusações de assassinato e conspiração foram retiradas no julgamento do tribunal de circuito, o juiz tendo concluído que os Estados Unidos não tinham jurisdição sobre esses incidentes.)

Consternado, o presidente ordenou um recurso imediato e o caso foi para a Suprema Corte dos Estados Unidos. O Supremo Tribunal decidiu a favor dos africanos.

No final de 1841, os 35 sobreviventes do La Amistad (os outros morreram no mar ou na prisão enquanto aguardavam o julgamento) e cinco missionários americanos navegaram para Serra Leoa. Eles estabeleceram uma colônia e incentivaram a reforma educacional e política que acabou levando à independência de Serra Leoa da Grã-Bretanha. o Amistad caso unificou e avançou o movimento abolicionista nos Estados Unidos. Os libertários civis cada vez mais usaram o sistema judicial para pressionar suas causas, inflamando paixões políticas em todo o país e estabelecendo as bases para a abolição da escravidão e o movimento moderno pelos direitos civis na América.


Assista o vídeo: Who is Joseph Cinque?