Quão perto um galeão de Manila chegou do Havaí?

Quão perto um galeão de Manila chegou do Havaí?

Entre os séculos XVI e XIX, os galeões de Manila navegaram regularmente entre o México e as Filipinas. Correntes oceânicas consistentes informaram sua rota no sentido horário. Depois que os espanhóis fizeram essas viagens por mais de dois séculos, uma expedição inglesa "descobriu" o Havaí, um enorme arquipélago bem entre as rotas dos galeões para o leste e para o oeste. Isso foi uma grande notícia para o resto do mundo, e a Espanha nunca tentou colonizar o Havaí como o Reino Unido e os EUA posteriormente fizeram.

Antes do desembarque de Cook no Havaí, qual foi o mais próximo que um galeão espanhol chegou da cadeia de ilhas? Os registros dos navios da época podem conter respostas, mas sem novas pesquisas primárias, talvez algumas viagens fossem conhecidas por estarem mais fora do curso do que outras.


A seguinte passagem é do livro O mapeamento inicial do Havaí por Gary L. Fitzpatrick. Há uma cópia do livro de acesso aberto, mas mal formatada, em ulukau.org.

Será que os espanhóis navegaram nas vizinhanças do Havaí por duzentos anos sem avistar as ilhas? Uma possível explicação é ilustrada em um mapa freqüentemente referido como “Carta Espanhola” capturado pelo Capitão George Anson, um comandante britânico enviado para hostilizar o comércio espanhol no Pacífico no início da década de 1740 (Ill. 81). A narrativa de incluía um mapa intitulado “Uma Carta do Oceano Pacífico do Equinocial à Latitude de 39½d. Não." O mapa foi baseado em uma carta que ele encontrou no galeão espanhol Nostra Seigniora de Cabadonga capturado ao largo do Cabo Espírito Santo, nas Filipinas, em 20 de junho de 1743. O navio foi um dos dois enviados naquele ano de Acapulco para Manila. Sua trilha, conforme retratada na carta de Anson, é um indicativo da rota percorrida por todos os navios espanhóis nessas viagens. Para tirar proveito dos ventos alísios constantes, os navios com destino a Manila navegaram para oeste a cerca de dez graus acima do Equador, bem abaixo da latitude do Havaí. Os navios com destino a Acapulco partiram das Filipinas para o norte em meados dos anos trinta e mantiveram essa latitude até perto da costa da Califórnia.

A leste do Havaí neste mapa, há várias ilhas com nomes espanhóis. Eles haviam aparecido em mapas anteriores aproximadamente na localização do Havaí. Quando as explorações subsequentes provaram que essas ilhas eram fictícias, vários navegadores especularam que elas representavam o Havaí e presumiram que os espanhóis haviam descoberto o Havaí antes de Cook.

Uma explicação que aparece com frequência na literatura do porquê o espanhol poderia ter deixado de ver o Havaí é que eles estavam sob ordens estritas de manter a rota prescrita através do Pacífico. Há todos os motivos para acreditar, entretanto, que os espanhóis teriam ficado felizes em ter um grupo importante como o Havaí para visitar nessas viagens. Uma expedição de vários meses esgotou os suprimentos de comida e água até mesmo dos maiores navios; a saúde da tripulação teria sido melhorada com os recursos do Havaí. A narrativa de Anson observa explicitamente a falta de qualquer referência nos documentos espanhóis capturados a um porto entre Manila e Acapulco.

Levar essa história antes da época de Anson envolve muitas conjecturas. Numerosos mapas foram citados por vários estudiosos para apoiar ou rejeitar o argumento de que os espanhóis realmente descobriram as ilhas do Havaí. Dahlgren, por exemplo, examinou dezenas de mapas históricos e afirmou inequivocamente que Cook foi o primeiro europeu a ver o Havaí, mas Yzendoorn viu muitos dos mesmos mapas e chegou à conclusão oposta.

Os espanhóis conheciam o Havaí antes da época de Cook? Podemos nunca saber com certeza. Isso parece certo, no entanto. Se os espanhóis descobriram o Havaí, certamente não marcaram sua localização com precisão suficiente para encontrá-lo novamente e, aparentemente, não fizeram uso da informação durante suas numerosas viagens pelo Pacífico.

A legenda de Fitzpatrick na ilustração também menciona: "A maioria dos estudiosos rejeitou a descoberta do espanhol, mas pelo menos um argumentou fortemente a favor da primazia espanhola. "


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