Inovações culinárias ajudaram os caçadores-coletores a sobreviver à era do gelo

Inovações culinárias ajudaram os caçadores-coletores a sobreviver à era do gelo

Por repórter do The Siberian Times

A cerâmica antiga começou a aparecer na região de Amur, no Extremo Oriente da Rússia, entre cerca de 16.000 e 12.000 anos atrás, quando a Idade do Gelo diminuiu ligeiramente.

Mas o que estava cozinhando?

Um novo estudo internacional pergunta não apenas por que as panelas evoluíram nessa época - mas examina o tipo de comida que serviam. Acontece que alguns antigos caçadores-coletores siberianos sobreviveram à Idade do Gelo inventando a cerâmica que os ajudou a manter uma dieta de peixes. Outros usaram suas novas panelas para cozinhar carne.

Reconstrução do recipiente de cultura Osipovka (à direita) e fragmentos de vasos encontrados em Gasya e Khummi (à esquerda). (Imagens: Vitaly Medvedev, Oksana Yanshina / The Siberian Times)

Esses segredos culinários são revelados pela análise de resíduos lipídicos (ou ácidos graxos) de 28 fragmentos de panela encontrados em vários locais no Extremo Oriente russo. Estas são algumas das panelas mais antigas do mundo.

A cultura Osipovka no curso inferior do rio Amur usava potes para processar peixes, muito provavelmente salmão migratório, e obter óleos aquáticos. Essas panelas à base de salmão continuam sendo as favoritas até hoje.

Para os caçadores-coletores do final do período glacial, tais pratos eram vistos como "uma fonte alternativa de alimento durante os períodos de grande flutuação climática" - por exemplo, quando o frio severo impedia a caça em terra.

Escavações do assentamento Gasya em 1980. (Imagem: Vitaly Medvedev / The Siberian Reporter)

Isso torna os Osipovka semelhantes às pessoas das ilhas japonesas dos dias modernos, afirma o estudo da Quaternary Science Reviews. No entanto, a cultura Gromatukha rio acima no Amur tinha outras idéias culinárias. Aqui as panelas estavam sendo usadas para cozinhar animais terrestres como veados e cabras selvagens que os cientistas encontraram.

Isso era "provavelmente para extrair gordura óssea nutritiva e medula óssea durante as estações de maior fome", de acordo com uma sinopse do relatório.

Inovações paralelas em cerâmica

As panelas de barro usadas por esses povos antigos eram feitas de diferentes maneiras em várias localidades. Isso é visto como uma indicação de um processo paralelo de inovação, em que grupos separados, sem contato, todos encontraram as mesmas soluções estimuladas pela pressão dos climas frios em que sobreviveram.

Peter Jordan, Diretor do Centro Ártico da Universidade de Groningen, na Holanda, autor sênior do estudo, disse:

'Os insights são particularmente interessantes porque sugerem que não havia um único' ponto de origem 'para a cerâmica mais antiga do mundo - estamos começando a entender que tradições de cerâmica muito diferentes estavam surgindo na mesma época, mas em lugares diferentes, e que os potes estavam sendo usado para processar tipos de recursos muito diferentes. Este parece ser um processo de 'inovação paralela' durante um período de grande incerteza climática, com comunidades separadas enfrentando ameaças comuns e alcançando soluções tecnológicas semelhantes. '

Fragmentos de cerâmica encontrados no site de Gromatukha. (Imagem: Oksana Yanshina / Science Direct)

Oliver Craig, diretor do BioArch Lab da Universidade de York, onde as análises foram realizadas, disse que o estudo 'ilustra o potencial estimulante de novos métodos em ciência arqueológica - podemos extrair e interpretar os restos de refeições que foram cozidas em panelas 16.000 anos atrás '.

Oksana Yanshina, pesquisadora sênior do Kunstkamera em São Petersburgo, líder da equipe russa e co-autora da pesquisa, disse: "Este estudo resolve alguns dos principais debates na arqueologia russa sobre o que levou ao surgimento e ao uso mais antigo de antigos cerâmica nas regiões do Extremo Oriente. Mas, ao mesmo tempo, este artigo é apenas um pequeno, mas importante primeiro passo. ”

“Ainda precisamos fazer muitos outros estudos desse tipo para entender completamente como as sociedades pré-históricas inovaram e se adaptaram às mudanças climáticas do passado. E talvez isso também nos forneça algumas lições importantes sobre como podemos nos preparar melhor para as mudanças climáticas futuras. ”

Site Goncharka-1, onde alguns dos cacos de maconha foram encontrados. Imagem: Oksana Yanshina

A importância da cerâmica para salvar vidas

Uma vez desenvolvida, a cerâmica rapidamente provou ser uma ferramenta altamente atrativa para o processamento de água e alimentos da terra, e se consolidou com o início do quente período holoceno, há cerca de 11.000 anos. Isso foi muito antes da transição para a agricultura.

O co-autor Dr. Vitaly Medvedev, principal pesquisador do Instituto de Arqueologia e Etnografia de Novosibirsk, disse que teve "muita sorte" em encontrar a cerâmica antiga que agora foi estudada neste estudo.

“Naquela época, na década de 1980, era o mais antigo do mundo”, disse ele ao The Siberian Times hoje. “As primeiras descobertas foram em 1975 e mais em 1980. Quando encontramos a cerâmica, muitos não acreditaram em nós a princípio. Obtivemos os primeiros dados de radiocarbono - 12.960 anos. ”

Rio Amur. (Imagem: Administração da região de Khabarovsk, @sergeyiss / The Siberian Times)

"Foi no antigo assentamento Gasya, a 80 quilômetros de Khabarovsk, descendo o rio Amur."

Ele disse: “Esta primeira cerâmica era muito macia. A temperatura de disparo estava muito baixa, apenas 350-400 graus Celsius. ”

“Há uma história interessante sobre isso. Quando as primeiras embarcações foram encontradas no assentamento de Gasya, era verão e bastante quente. Uma aluna estava cavando lá e de repente ela me disse: ‘Parece que tenho um pouco de plasticina aqui’. Claro, não poderia haver nenhuma plasticina ali, então olhamos com atenção e vimos que era cerâmica. Mas era tão macio. Enrolamos em papel especial e depois de dois dias endureceu, mas ainda estava bastante solto, como biscoitos. ”

Escavações no site Goncharka-1. Imagem: Oksana Yanshina

“Estávamos nos perguntando sobre o propósito da cerâmica. Observamos desde o início que os vasos estavam cobertos por uma espessa camada de fuligem. Além disso, dentro havia uma camada de resíduos de comida. Estava claro que os antigos cozinhavam um pouco de comida na vasilha - e mais de uma vez.

Tive então a ideia de que podiam ser peixes, visto que existem peixes em abundância no Amur. E todas as nossas descobertas apontavam para (as pessoas sendo) pescadores. O acadêmico Alexey Okladnikov até mesmo chamou o povo de Lower Amur de 'ictiófagos', já que sua vida era baseada na pesca ”.

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Salmão desovando em um dos afluentes do rio Amur. (Imagem: Konstantin K. / The Siberian Times)

“Então, o que mais eles poderiam cozinhar lá? Também sugeri que eles pudessem processar e armazenar óleo de fígado de bacalhau em seus recipientes. Vemos que essas pessoas usavam redes, muito provavelmente feitas de fibra vegetal (uma espécie de urtiga), assim como encontramos ralos de pedra para fazer as redes.

Você pode imaginar quantos peixes eles conseguiriam durante a desova do salmão? Certamente eles precisavam processar isso de alguma forma para armazenar para o inverno. Vemos que eles fumavam e secavam peixe e, obviamente, o cozinhavam. ”

Os povos indígenas do Rio Amur estão pescando salmões nos dias modernos. (Imagem: AiF / The Siberian Times)

“Acho até que eles tiveram a ideia de moradias permanentes. Uma das primeiras moradias permanentes surge na cultura Osipovka, pois eles eram capazes de permanecer no mesmo local durante o inverno, tendo armazenado uma grande quantidade de peixes. Eles não precisaram se mudar com animais migratórios, como os caçadores. Suas moradias foram escavadas no solo. Eles cavaram buracos redondos, colocaram os pilares e os cobriram com telhado de casca de bétula e grama.

‘É ótimo que a pesquisa ressentida de nossa equipe internacional tenha confirmado nossas sugestões e nos ajudado a ficar mais perto de compreender esta cultura única e incrível.”


Assentamento paleolítico

O período de atividade humana até o final da última grande glaciação do Pleistoceno, cerca de 8300 aC, é denominado Período Paleolítico (Idade da Pedra Antiga), parte dele de 35.000 a 8300 aC é denominado Paleolítico Superior.

O registro climático mostra um padrão cíclico de períodos mais quentes e mais frios. Nos últimos 750.000 anos, houve oito ciclos principais, com muitos episódios mais curtos. Nos períodos mais frios, as camadas de gelo do Ártico e dos Alpes se expandiram e o nível do mar caiu. Algumas partes do sul da Europa podem ter sido pouco afetadas por essas mudanças, mas o avanço e recuo dos mantos de gelo e os ambientes glaciais que os acompanham tiveram um impacto significativo no norte da Europa em seu avanço máximo, eles cobriram a maior parte da Escandinávia, a Planície do Norte da Europa, e a Rússia. A ocupação humana flutuou em resposta a essas condições de mudança, mas o assentamento contínuo ao norte dos Alpes exigia uma solução para os problemas de viver em condições extremamente frias.

Por volta de 1.000.000 de anos atrás, os hominídeos eram amplamente distribuídos na África e na Ásia, e alguns achados na Europa podem ser assim tão cedo. O material mais antigo com data segura é de Isernia la Pineta, no sul da Itália, onde ferramentas de pedra e ossos de animais foram datados em cerca de 730.000 aC. Depois disso, as evidências se tornam mais abundantes e, por volta de 375.000 aC, a maioria das áreas, exceto a Escandinávia, os Alpes e o norte da Eurásia, foram colonizadas.

Restos fósseis dos próprios hominídeos são raros, e a maioria das evidências consiste em ferramentas de pedra. As mais simples eram ferramentas de corte feitas de seixos com alguns flocos removidos para criar uma borda. Estes foram substituídos por tradições mais complexas de fabricação de ferramentas, que produziram uma variedade de machados de mão e ferramentas de lascas, essas indústrias são chamadas de Acheulean, em homenagem ao site francês de Saint-Acheul. Algumas das ferramentas eram para trabalhar madeira, mas apenas raramente ferramentas de material orgânico, como lanças de madeira, sobrevivem como evidência de outras tecnologias paleolíticas.

A economia de subsistência dependia da caça e da coleta. As densidades populacionais eram necessariamente baixas e os territórios dos grupos eram grandes. A principal evidência são ossos de animais, o que sugere uma dependência variada de espécies como rinoceronte, veado, íbex e cavalo, mas é difícil reconstruir como esse alimento foi realmente adquirido. O confronto aberto com animais de grande porte, como o rinoceronte, é improvável, e eles provavelmente foram mortos em locais vulneráveis, como pontos de água à beira do lago em La Cotte de Sainte Brelade nas Ilhas do Canal, rinocerontes e mamutes foram empurrados para a beira de um penhasco. Eliminar a carne de animais já mortos também pode ter sido importante. Recursos alimentares, como rebanhos e plantas migratórias, estavam disponíveis apenas sazonalmente, portanto, era necessária uma estratégia anual de sobrevivência. Não está claro, entretanto, como foi possível armazenar alimentos adquiridos em tempos de abundância de carcaças de animais mortos congelados na neve teriam fornecido um estoque de alimentos.

Desde o início da última grande glaciação do Pleistoceno, por volta de 120.000 aC, os fósseis de hominídeos pertencem aos Neandertais, que foram encontrados em toda a Europa e na Ásia Ocidental, incluindo os ambientes glaciais da Europa Central. Eles foram adaptados biológica e culturalmente para sobreviver nos ambientes hostis do norte, embora também sejam encontrados em climas mais moderados no sul da Europa e na Ásia. Achados de ferramentas de pedra nas planícies russas sugerem a primeira evidência certa de colonização lá por volta de 80.000 aC. Apesar de seus esqueletos pesados ​​e rugas nas sobrancelhas desenvolvidas, os neandertais provavelmente eram pouco diferentes dos humanos modernos. Alguns dos restos mortais parecem ser de enterros deliberados, a primeira evidência de tal comportamento cuidadoso entre os humanos.


Antigas florestas da América: da idade do gelo à era dos descobrimentos

Na época da descoberta europeia, as antigas florestas da América do Norte se estendiam por quase metade do continente. E embora hoje pouco permaneça dessa glória passada, esforços estão em andamento para trazer de volta alguns dos diversos ecossistemas daquela época. America's AncientForests: From the Ice Age to the Age of Discovery fornece a cientistas e profissionais informações essenciais para projetos de restauração e conservação, enquanto apresenta um relato atraente e abrangente de como a paisagem da América do Norte evoluiu nos últimos 18.000 anos.

O livro tece relatos históricos e conhecimento científico em uma narrativa dinâmica sobre as florestas antigas e os eventos que as moldaram. Dividido em duas partes principais, ele cobre primeiro os glaciares e florestas da Idade do Gelo e as influências dos povos nativos e, em seguida, fornece uma visão aprofundada dessas florestas majestosas através dos olhos dos primeiros exploradores europeus. Mudanças no clima e na altitude, o movimento das árvores para o norte, a montagem das florestas modernas e as qualidades que todas as florestas antigas compartilhavam também são examinadas minuciosamente.

Uma característica especial deste livro é sua introdução independente ao início da história dos povos nativos americanos e seu meio ambiente. O autor baseia-se em suas raízes na nação Osage, bem como na pesquisa meticulosa através do registro histórico, oferecendo uma discussão completa de como as práticas culturais de caça, agricultura e fogo ajudaram a formar as florestas antigas.


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As invenções ajudaram povos pré-históricos da Índia a sobreviver

21 de julho de 2009 (Planeta Terra)

Um avanço tecnológico há 35.000 anos permitiu que os caçadores-coletores da Índia prosperassem apesar dos desafios das mudanças ambientais e de um clima árido.

As descobertas, publicadas ontem no Proceedings of the National Academy of Sciences, mostram como um novo e inovador tipo de pequena ferramenta de pedra - chamada micrólitos - se tornou a arma preferida dos caçadores paleolíticos.

O Dr. Michael Petraglia, arqueólogo da Universidade de Oxford e principal autor do artigo, descobriu milhares de lâminas de pedra e bladelets, com não mais que 4 cm de comprimento, de três locais no sul da Ásia. As lâminas provavelmente foram inseridas no topo de hastes de madeira e usadas como pontas de lanças ou flechas.

'Este é um exemplo pré-histórico de como os humanos se adaptaram às mudanças ambientais.'
Dr. Michael Petraglia, Universidade de Oxford

Os micrólitos eram leves e portáteis e podiam ser facilmente produzidos em grandes quantidades. Eles eram 'armas altamente eficientes que tornavam a caça mais fácil e menos arriscada', diz ele.

Mas Petraglia e a equipe também estavam interessados ​​no significado mais amplo das descobertas de sua ferramenta. “Quando você faz arqueologia, tem que colocá-la em seu contexto ambiental adequado”, diz ele. Para ter uma ideia melhor de como era a Índia há 35.000 anos, os arqueólogos uniram forças com uma equipe internacional de geneticistas e cientistas da Terra, incluindo pesquisadores de universidades indianas.

A equipe analisou os dados disponíveis sobre o meio ambiente e o clima no sul da Ásia para compilar o primeiro mapa de vegetação reconstruído da área há cerca de 30.000 anos. Na época, o clima global estava ficando mais frio no início da Idade do Gelo.

O sul da Ásia escapou das crescentes calotas polares, mas as monções de verão enfraqueceram e a quantidade de chuvas diminuiu em toda a região. Como resultado, o clima tornou-se mais seco e em algumas áreas inóspito.

Esta pesquisa, diz Petraglia, 'é um exemplo pré-histórico de como os humanos se adaptaram às mudanças ambientais'. Naquela época, o Sul da Ásia era um mosaico de desertos, savanas e manchas isoladas de florestas tropicais. A região não era estável e a paisagem mudava frequentemente em ciclos de cem anos.

Apesar do ambiente desafiador, as descobertas genéticas do estudo revelam que as populações locais realmente aumentaram durante este período. “Parece que os caçadores-coletores estavam indo muito bem”, diz Petraglia.

Isso é particularmente significativo porque até agora 'pensava-se que a alta densidade populacional da Índia começou durante o período mais recente - o Holoceno - como consequência da domesticação'.

“Nossa pesquisa sugere que a população já estava aumentando 35.000 anos atrás”, acrescenta Petraglia.

A combinação de dados arqueológicos, genéticos e ambientais é "incomum, mas poderosa", argumenta Petraglia. 'Não seríamos capazes de contar toda a história de um único ponto de vista', diz ele, acrescentando que espera que este trabalho sirva de exemplo para outros projetos de pesquisa.

M. Petraglia, C. Clarkson, N. Boivin, M. Haslam, R. Korisettar, G. Chaubey, et al. O aumento da população e a deterioração ambiental correspondem às inovações microlíticas no sul da Ásia ca. 35.000 anos atrás. PNAS, publicado online antes da impressão em 20 de julho de 2009, doi: 10.1073 / pnas.0900546106


After the Ice: A Global Human History, 20.000-5000 AC

20.000 a.C., o pico da última idade do gelo - a atmosfera está pesada com poeira, desertos e geleiras abrangendo vastas regiões, e as pessoas, se sobreviverem, existem em pequenos grupos móveis, enfrentando a ameaça de extinção.

Mas essas pessoas vivem à beira de uma mudança sísmica - 10.000 anos de mudanças climáticas culminando em um aquecimento global abrupto que dará início a um mundo humano fundamentalmente mudado. Depois do gelo é a história deste período importante - um no qual uma alteração aparentemente menor na temperatura poderia pressagiar qualquer coisa, desde a expansão de uma floresta exuberante até a chegada de inundações apocalípticas - e aquele no qual encontramos as origens da própria civilização.

Com base nas pesquisas mais recentes em arqueologia, genética humana e ciência ambiental, Depois do gelo leva o leitor em um tour arrebatador de 15.000 anos de história humana. Steven Mithen dá vida a este mundo através dos olhos de um viajante moderno imaginário - John Lubbock, homônimo do grande polímata vitoriano e autor de Tempos prehistoricos. Com Lubbock, os leitores visitam e observam comunidades e paisagens, vivenciando a vida pré-histórica - desde caçadas indígenas na Tasmânia, encurralamento de ovelhas selvagens no Saara central e esforços do povo Guila Naquitz em Oaxaca para combater a seca com inovações agrícolas .

Parte história, parte ciência, viagem em tempo parcial, Depois do gelo oferece um retrato evocativo e exclusivamente atraente de diversas culturas, vidas e paisagens que estabeleceram as bases do mundo moderno.


Mesolítico

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Mesolítico, também chamado Idade da Pedra Média, antigo estágio cultural que existiu entre o Paleolítico (Idade da Pedra Antiga), com suas ferramentas de pedra lascada, e o Neolítico (Nova Idade da Pedra), com suas ferramentas de pedra polida. Mais frequentemente usado para descrever assembléias arqueológicas do hemisfério oriental, o mesolítico é amplamente análogo à cultura arcaica do hemisfério ocidental. A cultura material mesolítica é caracterizada por maior inovação e diversidade do que a encontrada no Paleolítico. Entre as novas formas de ferramentas de pedra lascada estavam os micrólitos, ferramentas de pedra muito pequenas destinadas a serem montadas juntas em um eixo para produzir uma borda serrilhada. A pedra polida foi outra inovação ocorrida em alguns conjuntos mesolíticos.

Embora cultural e tecnologicamente contínua com os povos do Paleolítico, as culturas mesolíticas desenvolveram diversas adaptações locais para ambientes especiais. O caçador mesolítico alcançou uma eficiência maior do que o Paleolítico e foi capaz de explorar uma gama mais ampla de fontes de alimento animal e vegetal. Os fazendeiros neolíticos imigrantes provavelmente absorveram muitos caçadores e pescadores mesolíticos indígenas, e algumas comunidades neolíticas parecem ter sido compostas inteiramente de povos mesolíticos que adotaram equipamentos neolíticos (às vezes chamados de neolíticos secundários).

Como o Mesolítico é caracterizado por um conjunto de cultura material, seu tempo varia dependendo da localização. No noroeste da Europa, por exemplo, o Mesolítico começou por volta de 8.000 AC, após o final da Época Pleistocena (ou seja, cerca de 2.600.000 a 11.700 anos atrás) e durou até cerca de 2.700 AC. Em outros lugares, as datas do Mesolítico são um tanto diferentes.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Augustyn, Editor Gerente, Reference Content.


Por que (e como, exatamente) os primeiros humanos começaram a cozinhar?

Claramente, o uso controlado do fogo para cozinhar alimentos foi um elemento extremamente importante na evolução biológica e social dos primeiros humanos, quer tenha começado há 400.000 ou 2 milhões de anos. A falta de evidências físicas sugere que os primeiros humanos fizeram pouco para modificar o controle e o uso do fogo para cozinhar por centenas de milhares de anos, o que é bastante surpreendente, dado que eles desenvolveram ferramentas bastante elaboradas para a caça durante este tempo, bem como criaram alguns dos primeiros exemplos de arte rupestre há cerca de 64.000 anos. Evidências físicas mostram que cozinhar alimentos em pedras quentes pode ter sido a única adaptação durante as primeiras fases do cozimento.

Então, cerca de 30.000 anos atrás, “fornos de terra” foram desenvolvidos na Europa central. Eram grandes fossas cavadas no solo e revestidas de pedras. Os poços foram preenchidos com brasas e cinzas para aquecer as pedras. A comida, presumivelmente embrulhada em folhas, foi colocada em cima das cinzas e tudo foi coberto com terra e a comida foi assada bem devagar. Os ossos de muitos tipos de animais, incluindo grandes mamutes, foram encontrados dentro e ao redor de fornos de terra antigos. Isso foi claramente uma melhoria em relação a assar carne rapidamente ao fogo, já que o cozimento lento dá tempo para o colágeno no tecido conjuntivo duro se decompor em gelatina. Esse processo leva pelo menos várias horas, e muitas vezes muito mais, dependendo da idade do animal e de onde vem a carne do animal. Os ombros e quartos traseiros dos animais estão envolvidos em mais ação muscular e, portanto, contêm mais tecido conjuntivo do que o filé mignon próximo às costelas. A quebra do tecido conjuntivo duro torna a carne mais fácil de mastigar e digerir. Como os métodos de churrasco de hoje, cozinhar a carne lentamente em fornos de barro a tornou muito macia e saborosa.

Depois de assar a seco com fogo e aquecer em pedras quentes, o próximo avanço verdadeiro na tecnologia de cozimento inicial parece ter sido o desenvolvimento do cozimento úmido, no qual o alimento é fervido em água. Cozinhar alimentos certamente seria uma vantagem ao cozinhar tubérculos de raízes cheias de amido e extrair gordura da carne. Muitos arqueólogos acreditam que os fornos de terra menores revestidos com pedras quentes eram usados ​​para ferver água no poço para cozinhar carne ou raízes de vegetais há 30.000 anos (durante o período do Paleolítico Superior). Outros acreditam que é provável que a água tenha sido fervida primeiro para cozinhar em recipientes perecíveis, seja sobre o fogo ou diretamente sobre cinzas ou pedras quentes, bem antes dessa época.

Infelizmente, nenhuma evidência arqueológica direta sobreviveu para apoiar esta conclusão. No entanto, sabemos que mesmo um recipiente inflamável pode ser aquecido acima de uma chama, desde que haja líquido no recipiente para remover o calor à medida que o líquido evapora. Assim, recipientes feitos de casca de árvore, madeira ou peles de animais poderiam ter sido usados ​​para ferver alimentos muito antes do período Paleolítico Superior. Nenhuma evidência física de utensílios sofisticados para cozinhar alimentos apareceu até cerca de 20.000 anos atrás, quando as primeiras peças de cerâmica de barro cozidas apareceram. Usando métodos químicos sensíveis, os cientistas determinaram que fragmentos de cerâmica encontrados no Japão contêm ácidos graxos de fontes marinhas, como peixes e crustáceos. Essas panelas resistentes ao calor podem ter sido usadas para ferver frutos do mar.

O desenvolvimento de fornos de argila simples não ocorreu até pelo menos 10.000 anos depois. Se cozinhar teve um efeito tão profundo na evolução dos humanos, por que há poucas evidências em períodos anteriores do desenvolvimento de métodos mais sofisticados de cozinhar do que simplesmente assar em uma cova quente ou ferver em água com pedras quentes?

Jacob Bronowski pode ter respondido a essa pergunta em seu livro esclarecedor A Ascensão do Homem. A vida dos primeiros nômades, como os caçadores-coletores que existiram por vários milhões de anos ou mais, era uma busca constante por alimento. Eles estavam sempre em movimento, seguindo os rebanhos selvagens. “Cada noite é o fim de um dia como o anterior, e cada manhã é o início de uma jornada como o dia anterior”, escreveu ele. Era uma questão de sobrevivência. Simplesmente não havia tempo para inovar e criar novos métodos de cozimento. Estando constantemente em movimento, eles não podiam empacotar e carregar utensílios de cozinha pesados ​​todos os dias, mesmo que os tivessem inventado. Então, cerca de 10.000 anos antes do fim da última era do gelo, a criatividade e a inovação finalmente começaram a florescer, apesar das restrições da vida nômade. Os primeiros humanos estavam descobrindo que a comida estava se tornando mais abundante devido ao clima quente, então eles podiam recolhê-la mais facilmente sem a necessidade de se mover constantemente.

Com o fim da última idade do gelo e o início do período Neolítico, há cerca de 12.000 anos, tudo mudou. Tudo! Era o alvorecer da revolução agrícola, quando nômades errantes começaram a se estabelecer e se transformar em aldeões. O que tornou isso possível? A descoberta de que as sementes de novas variedades de gramíneas selvagens que surgiram após o fim da era do gelo, como o trigo emmer e a cevada de duas fileiras, podiam ser colhidas, salvas, plantadas e colhidas na estação seguinte. Isso ocorreu primeiro em uma área conhecida como Crescente Fértil (Jordânia, Síria, Líbano, Iraque, Israel e parte do Irã). Agora é possível colher comida suficiente em 3 semanas para durar um ano inteiro!

A mudança de uma vida nômade para uma vida sedentária em assentamentos mais seguros foi crítica.

Ser capaz de colher grandes quantidades de alimentos de uma só vez significava que esses primeiros fazendeiros não podiam mais se mover de um lugar para outro, eles tinham que construir estruturas imóveis para armazenar e proteger todos os alimentos, e isso resultou na criação de assentamentos permanentes. A revolução agrícola então se espalhou para outras partes do mundo ao longo de vários milhares de anos.

Graças à pesquisa pioneira do cientista russo Nikolai Vavilov na década de 1930 e do cientista americano Robert Braidwood na década de 1940, agora sabemos que, ao longo de vários milhares de anos, pessoas que viviam em sete regiões independentes do mundo domesticaram plantações e animais nativos daquela região. Infelizmente, os estudos de Vavilov foram encerrados prematuramente quando ele foi preso em 1940 pelo governo stalinista por suas visões revolucionárias sobre a evolução.

Como a era do gelo estava chegando ao fim, cerca de 12.000 anos atrás, os primeiros humanos estavam colhendo trigo selvagem e cevada em grande quantidade no Crescente Fértil, mas não havia evidência de plantas e animais domesticados. Por domesticado, quero dizer plantas e animais criados deliberadamente para alimentação por humanos, em vez de plantas e animais selvagens reunidos nas florestas e campos. Então, em um período de aproximadamente 300 anos, entre 10.000 e 9.700 anos atrás, as primeiras evidências de plantas e animais domesticados começaram a aparecer no vale do Jordão ao sul, em torno do antigo assentamento de Jericó.

Nesse período de tempo relativamente curto, as sementes de plantas como trigo e cevada ficaram maiores, enquanto os ossos dos animais diminuíram. É assim que os arqueólogos da área podem dizer a diferença - e faz sentido. Quando os primeiros humanos começaram a selecionar sementes para plantar, eles escolheram as sementes maiores, que armazenavam mais dos nutrientes necessários para um crescimento mais rápido. As safras resultantes cresceram mais rápido para vencer a competição com as ervas daninhas e forneceram rendimentos mais altos - e por sua vez produziram sementes ainda maiores.

Esses primeiros humanos também selecionaram plantas de trigo com grupos terminais de sementes que retinham os grãos durante a colheita, em vez de permitir que se dispersassem ao vento como as variedades selvagens. O ráquis, o caule curto que mantém a semente na planta, tornou-se mais curto e mais espesso com o tempo. A análise de DNA confirma que as diferenças físicas observadas entre sementes domesticadas e selvagens têm origem no genoma da planta. Todas essas mudanças ocorreram como resultado da seleção humana de plantas com características mais desejáveis. Estas são as primeiras plantas geneticamente modificadas por intervenção humana. Da mesma forma, cabras e ovelhas domesticadas foram selecionadas para serem mais dóceis e adaptáveis ​​a viver em um cercado confinado e se alimentar dos restos de comida deixados por seus tratadores. Assim, eles se tornaram menores. Essas mudanças físicas em plantas e animais domesticados começaram a tomar forma à medida que os humanos começaram a produzir seus próprios alimentos.

O desenvolvimento de novos alimentos e métodos de cozimento nos poucos milhares de anos que se seguiram ao surgimento da agricultura ilustra como esse período foi importante para o avanço da humanidade. A mudança de uma vida nômade para uma vida sedentária em assentamentos mais seguros foi crítica, pois permitiu aos humanos fazer conquistas significativas em tecnologia e outras áreas. Em alguns milhares de anos, pequenas aldeias agrícolas transformaram-se em grandes assentamentos permanentes e depois em pequenas cidades. Jericó é talvez o assentamento permanente mais antigo, fornecendo um registro preciso do desenvolvimento agrícola entre 10.000 e 9.700 anos atrás. Os caçadores-coletores se estabeleceram lá há cerca de 11.000 anos para ficar perto de uma fonte constante de água, um oásis alimentado por nascentes. Escavações arqueológicas das seções enterradas mais antigas de Jericó, que cobrem uma área de pouco menos de ¼ acre (0,1 hectares), não revelaram quaisquer sinais de sementes domesticadas ou ossos de animais.

Por 9.700 anos atrás, as primeiras sementes domesticadas de trigo e cevada emmer começaram a aparecer em níveis mais altos do solo, e o assentamento agrícola mais antigo cresceu para uma área de cerca de 6 acres (2,5 hectares) com talvez 300 pessoas vivendo em casas de tijolos de barro . Há 8.000 anos, Jericó era o lar de um assentamento agrícola permanente de aproximadamente 3.000 pessoas, ocupando uma área de 8–10 acres (3,2–4 hectares). Mais ou menos nessa mesma época, o trigo emmer se hibridizou com uma grama selvagem para produzir trigo para pão, que continha níveis mais elevados de proteínas formadoras de glúten necessárias para fazer pão fermentado. O trigo finalmente emergiu na forma em que ainda é cultivado e usado hoje em dia em grande parte do mundo.

Extraído de Cozinhe, prove, aprenda: como a evolução da ciência transformou a arte de cozinhar © 2019 Guy Crosby. Usado por acordo com a Columbia University Press. Todos os direitos reservados.


Caça e coleta

CAÇA E COLETA. A caça e a coleta, ou mais geralmente declaradas como forrageamento, podem ser definidas como um modo de subsistência em que todos os alimentos são obtidos de recursos silvestres, sem qualquer dependência de plantas ou animais domesticados. Este tem sido o meio de subsistência dominante em 99,5% dos 2,5 milhões de anos de existência humana. Foi apenas nos últimos dez mil anos ou mais que as pessoas começaram a domesticar e produzir alimentos em algumas áreas, enquanto em outras áreas a caça e a coleta continuaram até os séculos XIX e XX. Within this time period and throughout the many different geographical regions that people inhabited, there has been tremendous variation in food consumption. We will examine some of the major geographical, cultural, and temporal trends within this great diversity, as well as some common misconceptions.

Among the most prevalent misconceptions are the following:

  1. People relying on wild foods had to work constantly in order to obtain enough to eat, and thus had no time to develop the arts of civilized life. In reality, quantification of time use among contemporary hunter-gatherers living in comparatively harsh environments has demonstrated that even these foragers spend only two to five hours a day in obtaining food, leaving far more time for leisure than "civilized" people have.
  2. Hunter-gatherers are frequently on the brink of starvation and are generally malnourished. In contrast to this view, recent studies have shown that most hunter-gatherers experience infrequent famines and are generally better nourished than neighboring or comparable agriculturalists due in part to the wider variety of foods that hunter-gatherers usually obtain and the lack of reliance on the narrow range of starch-rich plants that tend to typify agricultural and horticultural societies.
  3. Hunting was the predominant source of food for hunter-gatherers. In fact, except for Arctic and Subarctic areas, plant foods were the most abundant and reliable foods and provided most of the daily fares (see Lee and DeVore 1986, Hayden, 1981). Surprisingly, hunters in most hunter-gatherer societies only manage to kill a few large game animals (over 10 kg) per year (Hawkes et al., p. 687).
  4. Meat has a higher caloric value than vegetable foods. In fact, they are often of equal value (Eaton et al., p. 80).
  5. Meat was always hunted. However, large proportions of the meat obtained even among contemporary hunter-gatherers is scavenged from kills of other animals.
  6. Meat was the major goal of hunting. In reality, fat is much more important (Hayden, 1981 Speth and Spielmann).

One example is seen among the Australian Aborigines, who, after bringing down a kangaroo, cut open the abdominal cavity of the animal in order to determine the fat content. If there is insufficient fat on the animal, it is not eaten but left in the bush. Similar behavior is recorded in James Woodburn's film The Hadza (1966). There are also a number of accounts of hunter-gatherers who were starving despite the fact that they were eating large amounts of very lean meat. This is sometimes referred to as "rabbit starvation" in North America since it historically involved the reliance on lean rabbits by hunter-gatherers. Fat was critically important among hunter-gatherers for proper metabolism, for obtaining essential fatty acids, and for adequate calories to maintain body temperatures during cold periods.

While animals may not have been the major staple of most hunter-gatherer diets, ethnographically they were universally highly valued far above other types of foods. Successful hunting of animals conferred great status on individuals (Hawkes et al.), and hunting was almost universally carried out by men, while women and children gathered plants and small animals such as lizards, mice, or frogs.


Those who first established food production had a head start in obtaining guns, germs, and steel, and thus were able to conquer those who didn't.

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