Somme 1916 - Sucesso e Fracasso no Primeiro Dia da Batalha do Somme, Paul Kendall

Somme 1916 - Sucesso e Fracasso no Primeiro Dia da Batalha do Somme, Paul Kendall

Somme 1916 - Sucesso e Fracasso no Primeiro Dia da Batalha do Somme, Paul Kendall

Somme 1916 - Sucesso e Fracasso no Primeiro Dia da Batalha do Somme, Paul Kendall

O primeiro dia do Somme é conhecido como o pior dia da história militar britânica. Este relato da luta naquele dia fatídico traça o curso da batalha, divisão por divisão, indo de norte a sul ao longo da frente. Começamos com uma olhada no planejamento para a batalha, e as tensões entre Haig e Rawlinson sobre a abordagem correta a tomar e olhar para a preparação para a batalha, antes de passar para as histórias divisionais.

Cada um deles é apoiado por um mapa de trincheiras contemporâneo que mostra as linhas de frente originais, os vários objetivos britânicos, as novas posições alcançadas e a linha mantida no final do dia. A decisão de ir de norte a sul significa que começamos com os ataques mais desastrosos, começando com o ataque diversivo totalmente malsucedido em Gommecourt, à esquerda do ataque principal. À medida que avançamos para o sul ao longo da linha, as coisas ficam melhores, até chegarmos ao XV e XIII Corpo de exército, mais próximo dos franceses, dois corpos que realmente alcançaram muitos de seus objetivos para o dia.

Ver a batalha divisão por divisão torna os principais problemas do dia muito claros. Vez após vez, lemos sobre comunicações limitadas ou inexistentes entre o avanço das tropas e as linhas britânicas. Isso limitava a capacidade da artilharia britânica de intervir na luta, pois raramente ficava totalmente claro onde as tropas de ataque haviam chegado e quais pontos fortes alemães precisavam ser enfrentados. Também era muito difícil conseguir reforços e suprimentos em terras de ninguém, então, no norte, várias divisões capturaram parte da linha alemã, resistiram o dia todo, mas tiveram que recuar depois de ficar sem munição, granadas e homens. A enorme operação de mineração não correspondeu às expectativas - para evitar vítimas, os britânicos esperaram alguns minutos cruciais após as explosões para permitir que os destroços caíssem no solo, dando aos alemães tempo para ocupar as crateras. Finalmente, o plano era ambicioso demais. Em alguns lugares, as tropas britânicas capturaram as linhas de frente alemãs e, em seguida, avançaram para a segunda ou até a terceira linha, onde encontraram oposição mais séria e, na maioria dos casos, foram mais tarde forçadas a recuar. Se esse esforço tivesse sido feito para completar a ocupação da primeira linha alemã, então mais terreno poderia ter sido assegurado.

Este é um trabalho útil. Dar cobertura bastante igual a cada divisão ao longo da linha significa que temos uma imagem mais precisa do progresso da batalha do que às vezes é o caso - os desastres dramáticos naturalmente atraem muita atenção em relatos mais gerais da batalha, com o sucesso à direita quase mencionado de passagem. Também fica claro que houve desastres à direita também, mas não na mesma escala.

Capítulos

Parte 1 - Prelúdio a 1 ° de julho de 1916
1 - O Exército Britânico 1914-1915
2 - O Plano para a Ofensiva de Somme
3 - Resolvendo os detalhes
4 - Preparações
5 - Bombardeio de Artilharia Preliminar
6 - O dia anterior - 30 de junho de 1916

Parte 2 - VII Setor do Corpo
7 - Gommecourt: 46ª Divisão
8 - Gommecourt: 56ª Divisão

Parte 3 - Setor do VIII Corpo
9 - Serre
10 - Redan Ridge e Heidenkopf
11 - Beaumont Hamel
12 - Beaumont Hamel: Y-Ravine

Parte 4 - Setor X Corps
13 - Reduto Schwaben
14 - Thiepval
15 - Saliente de Leipzig

Parte 5 - III Setor do Corpo
16 - Nordwerk
17 - Ovillers-la-Boiselle e Mash Valley
18 - La Boisselle

Parte 6 - Setor do XV Corpo
19 - Fricourt
20 - Mametz

Parte 7 - Setor do XIII Corpo
21 - Reduto Pommiers
22 - Serra Montauban
23 - Livens Flame Projetores em Breslau Trench
24 - Montauban

Parte 8 - Sucesso e Fracasso
25 - Consequências
26 - Avaliação: Sucesso e Fracasso

Autor: Paul Kendall
Edição: capa dura
Páginas: 320
Editor: Frontline
Ano: 2015



Primeiro dia no Somme

o primeiro dia no Somme, 1 de julho de 1916, foi o início da Batalha de Albert (1 a 13 de julho), o nome dado pelos britânicos às primeiras duas semanas dos 141 dias da Batalha do Somme (1 de julho a 18 de novembro) no Primeira Guerra Mundial. Nove corpos do Sexto Exército francês e do Quarto e Terceiro Exército britânico atacaram o 2º Exército Alemão (General Fritz von Below) de Foucaucourt ao sul do Somme, para o norte através do Somme e do Ancre para Serre e em Gommecourt, 2 milhas ( 3 km) além, na área do Terceiro Exército. O objetivo do ataque era capturar a primeira e a segunda posições defensivas alemãs de Serre ao sul até a estrada Albert – Bapaume e a primeira posição da estrada ao sul até Foucaucourt.

Império Britânico

  • Reino Unido
  • Bermudas
  • Terra Nova

A defesa alemã ao sul da estrada entrou em colapso e os franceses tiveram "sucesso total" em ambas as margens do Somme, assim como os britânicos de Maricourt na fronteira do exército com os franceses ao norte. O XIII Corpo de exército tomou Montauban e atingiu todos os seus objetivos e o XV Corpo de exército capturou Mametz e isolou Fricourt. O ataque do III Corpo de exército em ambos os lados da estrada Albert – Bapaume foi um desastre, fazendo apenas um pequeno avanço ao sul de La Boisselle, onde a 34ª Divisão sofreu o maior número de baixas entre todas as divisões aliadas em 1º de julho. Mais ao norte, o X Corps capturou o Leipzig Redoubt (uma fortificação de terraplenagem), falhou em frente a Thiepval e teve um grande, mas temporário sucesso no flanco esquerdo, onde a linha de frente alemã foi invadida e Schwaben e redutos de coisas capturados pela 36ª Divisão (Ulster).

Os contra-ataques alemães durante a tarde recapturaram a maior parte do terreno perdido ao norte da estrada Albert – Bapaume e mais ataques britânicos contra Thiepval foram fracassos caros. Na margem norte do Ancre, o ataque do VIII Corpo de exército foi um desastre, com um grande número de tropas britânicas sendo abatidas em terra de ninguém. O desvio do VII Corpo em Gommecourt também foi caro, com apenas um avanço parcial e temporário ao sul da aldeia. As derrotas alemãs, de Foucaucourt à estrada Albert – Bapaume, deixaram a defesa alemã na margem sul incapaz de resistir a outro ataque. Uma retirada alemã substancial começou do planalto de Flaucourt para a margem oeste do Somme perto de Péronne. Ao norte do Somme, na área britânica, Fricourt foi abandonado pelos alemães durante a noite.

Várias tréguas foram observadas para recuperar feridos de terra de ninguém na frente britânica. O desvio do Terceiro Exército em Gommecourt custou 6.758 baixas contra 1.212 alemães e a contagem combinada de baixas com o Quarto Exército chegou a 57.470, (19.240 dos quais foram fatais). O Sexto Exército francês sofreu 1.590 baixas e o 2º Exército alemão sofreu de 10.000 a 12.000 baixas. Ordens foram emitidas aos exércitos anglo-franceses para continuar a ofensiva em 2 de julho. Um contra-ataque alemão na margem norte do Somme pela 12ª Divisão, previsto para a noite de 1/2 de julho, durou até o amanhecer de 2 de julho para começou e foi destruído pelas tropas francesas e britânicas em frente. Desde 1º de julho de 1916, as baixas britânicas no primeiro dia e os "ganhos escassos" foram uma fonte de pesar e controvérsia na Grã-Bretanha.


A batalha começa - 1º de julho de 1916

Antes do ataque, os Aliados lançaram um bombardeio de artilharia pesada de uma semana, usando cerca de 1,75 milhão de projéteis, com o objetivo de cortar o arame farpado que protegia as defesas alemãs e destruir as posições inimigas. Na manhã de 1º de julho, 11 divisões do 4º Exército Britânico (muitos deles soldados voluntários indo para a batalha pela primeira vez) começaram a avançar em uma frente de 15 milhas ao norte do Somme. Ao mesmo tempo, cinco divisões francesas avançaram em uma frente de 13 quilômetros ao sul, onde as defesas alemãs eram mais fracas.

Os líderes aliados estavam confiantes de que o bombardeio danificaria as defesas alemãs o suficiente para que suas tropas pudessem avançar facilmente. Mas o arame farpado permaneceu intacto em muitos lugares, e as posições alemãs, muitas das quais estavam no subsolo, eram mais fortes do que o previsto. Ao longo da linha, os disparos de metralhadoras e rifles alemães mataram milhares de soldados britânicos que atacavam, muitos deles apanhados em terra de ninguém.

Cerca de 19.240 soldados britânicos foram mortos e mais de 38.000 feridos no final do primeiro dia & # x2014 quase tantas baixas quanto as forças britânicas sofreram quando os Aliados perderam a batalha pela França durante a Segunda Guerra Mundial (maio-junho de 1940), incluindo prisioneiros.


O dia mais sangrento

O primeiro dia da Batalha do Somme, no norte da França, foi o dia mais sangrento da história do Exército Britânico e um dos dias mais infames da Primeira Guerra Mundial. Em 1 de julho de 1916, as forças britânicas sofreram 57.470 baixas, incluindo 19.240 mortes. Eles ganharam apenas três milhas quadradas de território.

As tropas britânicas e alemãs se enfrentaram & # x27s trincheiras separadas por apenas algumas centenas de metros de "terra de ninguém". A força britânica consistia em soldados da Grã-Bretanha e Irlanda, bem como tropas da Terra Nova, África do Sul e Índia. Os generais britânicos encenaram um bombardeio massivo de artilharia e enviaram 100.000 homens por cima para tomar as trincheiras alemãs. Eles estavam confiantes na vitória.

Mas os soldados britânicos não conseguiram romper as defesas alemãs e foram mortos aos milhares por metralhadoras e fogo de artilharia. Este dia abriu um precedente sangrento: a campanha de Somme durou cinco meses e, ao todo, mais de um milhão de soldados dos exércitos britânico, alemão e francês foram feridos ou mortos.


Sucesso e fracasso de SOMME 1916 no primeiro dia da Batalha de Somme

Estruturado, equilibrado e baseado em fatos, este novo exame do Primeiro Dia da Batalha do Somme é uma adição importante a qualquer “Biblioteca do Somme”.

Descrição

Muita controvérsia cercou a ofensiva de Somme em relação à sua justificativa e seu impacto no curso da guerra. As políticas do general Sir Douglas Haig têm sido objeto de um debate considerável sobre se as pesadas perdas sofridas valeram os pequenos ganhos que foram alcançados que pareciam ter pouco valor estratégico. Esse foi certamente o caso em muitos setores em 1o de julho de 1916, onde os soldados britânicos não conseguiram cruzar a Terra de Ninguém e não conseguiram alcançar ou penetrar nas trincheiras alemãs. Em outros setores, no entanto, foram feitas violações nas linhas alemãs que culminaram na captura naquele dia do Reduto de Leipzig, Mametz e Montauban. Este livro tem como objetivo destacar os fracassos e sucessos naquele dia e, pela primeira vez, avaliar os fatores que fizeram com que algumas divisões tivessem sucesso na captura de seus objetivos, enquanto outras fracassaram. Um novo estudo importante, este livro certamente responderá a essas perguntas, bem como desafiará os muitos mitos e equívocos que cercam a batalha que foram propagados nos últimos 100 anos.


Somme 1916: Sucesso e fracasso no primeiro dia da Batalha da capa dura de Somme - 14 de julho de 2016

Muito já foi escrito sobre a Batalha do Somme em 1916, e há quarenta e sete anos Martin Middlebrook dedicou pela primeira vez um volume ao terrível 1º de julho de 1916 com seu clássico O primeiro dia no Somme. Agora temos outro livro dedicado especificamente a esse dia no Somme 1916 de Paul Kendall: Sucesso e fracasso no primeiro dia da batalha do Somme. O conteúdo publicitário no interior da capa protetora afirma que “o autor se propõe a destacar os fracassos e sucessos daquele dia e avaliar os fatores que fizeram com que algumas divisões conseguissem capturar seus objetivos, enquanto outras fracassaram. Ele também investiga os muitos mitos e equívocos em torno da batalha que foram propagados nos últimos 100 anos. ' Infelizmente, ele não é totalmente bem-sucedido.

Ele consegue atingir o primeiro objetivo, mas fica aquém dos outros. Na realidade, esta é uma narrativa dos ataques feitos ao longo de toda a linha britânica naquele dia, ao invés do estudo analítico que afirma ser. Começando com seis capítulos curtos que fornecem um breve histórico sobre o Exército Britânico e o planejamento e os preparativos para a batalha, a maior parte do livro é dividido em seis partes que cobrem cada Corpo que atacou, começando com o desvio em Gommecourt no norte, e então seguindo os assaltos ao sul até o XIII Corpo de exército no flanco direito. Dentro de cada Corpo, rastreamos as divisões ao sul, com um capítulo dedicado a cada uma e dividido ainda mais nos ataques da brigada. A parte final considera as consequências e uma avaliação do sucesso e do fracasso.

Admiravelmente pesquisado, este é um relato detalhado, mas desconexo, de cada ataque de brigada, e sofre com a repetição de palavras e informações que às vezes tornam a leitura insatisfatória, faltando a sutileza de um escritor mais polido. Nem os mapas, fac-símiles de cada um dos setores do Corpo da História Oficial, acrescentam muito no acompanhamento do destino de cada batalhão, que é onde está o foco de grande parte do livro. Além disso, ao mergulhar no nível de pelotão e individual, atado a relatos pessoais, às vezes se perde o fio de cada evento. Alguns vão apreciar esse detalhe e a atmosfera que Kendall traz vividamente para a história ao incluir tantas reminiscências pessoais, mas na opinião deste revisor, elas são exageradas e desviam a atenção do que o livro pretende alcançar.

Onde Somme 1916: Sucesso e Fracasso no Primeiro Dia da Batalha do Somme realmente cai é na consideração do planejamento e nos preparativos para a batalha, e nas avaliações das razões para o sucesso e o fracasso. Eles são superficiais e superficiais, e aqueles com um bom conhecimento do primeiro dia do Somme não encontrarão nada de novo aqui. Nem aborda realmente os mitos que procura dissipar. Kendall é justo em seus comentários e provavelmente justo demais. Ele destaca as dificuldades e problemas associados à preparação e montagem do ataque e evita as críticas superficiais e a condenação dos generais que muitas vezes se vê nas histórias mais populares, e por isso ele deve ser elogiado

Em essência, esta é uma narrativa detalhada voltada para o mercado popular. Conseqüentemente, ainda aguardamos um bom estudo analítico de por que tanta coisa deu errado neste terrível dia para o exército britânico e os fatores subjacentes que contribuíram para os poucos sucessos alcançados.


Os alemães estavam preparados

O terreno ao redor do Somme era feito principalmente de giz, que os alemães acharam adequado para a guerra de trincheiras, incluindo uma rede profunda de trincheiras fortificadas, completas com fortificações de suprimento de retaguarda e linhas de comunicação enterradas.

Enquanto a infantaria britânica e francesa avançava & # x201Cubra o topo & # x201D de suas trincheiras, começando às 7h30, esperando pouca resistência alemã, eles foram abatidos pela artilharia alemã e pelo fogo de metralhadora. Os soldados que avançavam não podiam se mover rapidamente, pois a maioria carregava cerca de 60 libras de equipamento, incluindo picaretas, sacos de areia e pás para sustentar posições inimigas que eles acreditavam ter sido destruídas pela artilharia e abandonadas.


Por que o primeiro dia da batalha do Somme foi um desastre tão grande?

Por que o primeiro dia da batalha do Somme (1º de julho de 1916) foi um desastre tão grande?

A Batalha do Somme começou em 1º de julho de 1916 ao norte de Somme. Isso foi mais de um mês antes do planejado, mas os britânicos precisavam atacar cedo para retirar as tropas alemãs de Verdun e salvar o exército francês. A batalha tinha como objetivo criar uma ruptura na linha alemã que pudesse ser explorada para que os Aliados pudessem penetrar profundamente nas linhas inimigas. Mas o primeiro dia foi um desastre e foi o pior dia da história militar britânica, com 20.000 mortos e 40.000 feridos.

O primeiro problema era que os alemães haviam estabelecido suas posições primeiro e feito valas profundas de aço e concreto. A inteligência aliada havia subestimado as defesas alemãs. Eles tinham 30 pés de largura e tinham bunkers subterrâneos à prova de projéteis. Os alemães também haviam colocado suas trincheiras nas melhores terras, que eram as cristas, de modo que era ainda mais difícil para a infantaria aliada chegar até elas.

O próximo problema foi que não houve elemento surpresa no ataque aliado. O reconhecimento alemão avistou um aumento em massa de soldados aliados. O ataque também foi denunciado pelo bombardeio de uma semana. Era óbvio que, quando os projéteis parassem, haveria uma enxurrada de soldados aliados atacando as trincheiras alemãs.

O terceiro problema foi que o bombardeio falhou completamente. Os projéteis não puderam chegar aos bunkers alemães subterrâneos porque estavam muito bem instalados. Mais de um terço dos projéteis disparados não explodiram. Outra razão pela qual o bombardeio falhou é que os Aliados dispararam projéteis de estilhaços em vez de mais projéteis explosivos, que não causaram tantos danos às defesas alemãs. O bombardeio também deveria destruir o fio, mas acabou apenas emaranhando-o ainda mais, tornando-o mais perigoso. Apesar disso, o general Douglas Haig e os outros generais enviaram o exército para a batalha.

Um problema adicional era que o Exército Britânico era quase todo composto.


Primeira Batalha do Somme

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Primeira Batalha do Somme, (1 de julho a 13 de novembro de 1916), ofensiva aliada custosa e malsucedida na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial. O horrível derramamento de sangue no primeiro dia da batalha tornou-se uma metáfora para matança fútil e indiscriminada.

Em 1 de julho de 1916, após uma semana de bombardeio de artilharia prolongado, 11 divisões do Quarto Exército Britânico (recentemente criado e colocado sob o comando de Sir Henry Rawlinson) começaram o ataque ao norte do Somme em uma frente que se estendia por 15 milhas (24 km) de Serre e Beaumont-Hamel para o sul, passando por Thiepval, Ovillers e Fricourt (a leste de Albert) e depois para leste e sul até Maricourt, ao norte de Curlu. Ao mesmo tempo, os franceses atacaram com cinco divisões em uma frente de 13 km, principalmente ao sul do rio (de Curlu em direção a Péronne), onde o sistema de defesa alemão era menos desenvolvido.

Enquanto os franceses tinham mais de 900 armas pesadas, os britânicos mal tinham metade desse número para uma frente mais ampla. Deficiências adicionais foram relatadas no História da Grande Guerra baseada em documentos oficiais (História Oficial Britânica), que afirma que o problema com que se defrontou o comandante-em-chefe britânico Douglas Haig foi, fundamentalmente, o de “assaltar uma fortaleza… É preciso confessar que o problema não foi apreciado em G.H.Q. (sede geral). ” Em vez disso, "as falhas do passado foram atribuídas a outras razões que não o uso vigoroso da metralhadora pelo inimigo e suas defesas cientificamente planejadas." Assim, foi produzida uma atmosfera de falsa confiança. Isso encorajou Haig a apostar em uma descoberta, enquanto as dúvidas mais razoáveis ​​de Rawlinson levaram o plano a se tornar um compromisso, adequado nem para uma penetração rápida nem para um ataque de cerco.Rawlinson desejava um longo bombardeio e um curto avanço. Ele acabou conseguindo a primeira, mas foi derrotado por Haig na segunda, sendo instruído que à sua esquerda ele deveria tomar ambas as posições alemãs em uma única tacada. Haig foi avisado até por seu próprio conselheiro de artilharia de que estava “esticando” seu poder de armamento disponível longe demais. "Rawlinson garantiu ao Comandante-em-Chefe que cumpriria lealmente 'essas instruções', mas em particular ele estava convencido de que elas se baseavam em premissas falsas e em um otimismo muito grande." O resultado da batalha foi mostrar o perigo desse tipo de lealdade.

“Otimismo crescente” foi mostrado por Haig conforme o dia da batalha se aproximava, embora os recursos dos franceses e, conseqüentemente, sua contribuição em perspectiva estivessem diminuindo continuamente por causa do esgotamento da Batalha de Verdun. O otimismo de Haig apareceu mesmo nas instruções adicionais que ele emitiu: a cavalaria britânica deveria cavalgar até Bapaume na primeira manhã, em campo aberto. Mais curioso do que a opinião de Haig foi a maneira como Rawlinson se juntou a ele para garantir a seus subordinados repetidamente que o bombardeio inundaria toda a resistência e que "a infantaria teria apenas que se aproximar e tomar posse". Nas primeiras discussões, Haig também disse que "o corpo não deveria atacar até que seus comandantes estivessem convencidos de que as defesas do inimigo haviam sido suficientemente destruídas, mas esta condição parece ter sido abandonada com o passar do tempo."

A questão que permanecia era se a infantaria britânica poderia cruzar a terra de ninguém antes que a barragem aumentasse. Foi uma corrida com morte executada por quase 60.000 soldados. Toda a massa, formada por ondas de homens compactados, seria lançada em conjunto, sem determinar se o bombardeio havia realmente paralisado a resistência. Sob as instruções do Quarto Exército, essas ondas deveriam avançar em "um ritmo constante" alinhadas simetricamente, como fileiras de nove pinos prontos para serem derrubados. “A necessidade de cruzar a terra de ninguém em bom ritmo, de modo a alcançar o parapeito antes que o inimigo pudesse alcançá-lo, não foi mencionada.” No entanto, fazer isso teria sido fisicamente impossível, pois "o soldado de infantaria estava tão sobrecarregado que não conseguia se mover mais rápido do que uma caminhada". Cada homem carregava cerca de 66 libras (30 kg) de equipamento, uma carga que muitas vezes chegava a mais da metade do peso do próprio soldado, “o que tornava difícil sair de uma trincheira, impossível de se mover muito mais rápido do que uma caminhada lenta, ou levantar-se e deitar-se rapidamente. ”

A corrida foi perdida antes de começar e a batalha logo depois. Mais de 60.000 homens foram vítimas do plano que falhou. Os 20.000 mortos em combate marcaram a perda do dia mais pesado que um exército britânico já sofreu. Esse resultado e suas causas lançam uma estranha reflexão sobre as palavras que Haig havia escrito na véspera do ataque: “Sinto que cada passo em meu plano foi dado com a ajuda Divina”. Atrás da frente, os comandantes vinham apresentando relatórios mais otimistas do que os fatos justificavam e também, aparentemente, do que os próprios comandantes acreditavam. “Capturas de prisioneiros, mas não as pesadas baixas, eram regularmente relatadas.” A ignorância em tais condições era natural, mas o engano menos desculpável.

Os Aliados não conseguiram capitalizar o sucesso obtido no sul pela ala direita britânica e, de forma mais evidente, pelos franceses. “Nenhuma ordem ou instrução foi emitida durante o dia pelo Quartel-General do Quarto Exército”, exceto em alguns pequenos detalhes, relatou História Oficial Britânica. Às 22h do dia 1º de julho, Rawlinson simplesmente ordenou que seu corpo “continuasse o ataque” uniformemente. “Nenhuma sugestão foi feita para utilizar os sucessos obtidos por alguns para ajudar a melhorar a situação daqueles que falharam.” Os preparativos não ocultos e o longo bombardeio haviam dado qualquer chance de surpresa e, em face da resistência alemã, fraca em número, mas forte em organização, o ataque falhou na maior parte da frente britânica. Por causa das formações de ondas densas e rígidas que foram adotadas, as perdas foram terrivelmente pesadas. Apenas no sul da frente britânica, perto de Fricourt e Montauban, o ataque ganhou um verdadeiro apoio nas defesas alemãs. Os franceses, com uma oposição mais leve e com uma artilharia muito mais pesada - bem como ajudados pelo fato de que eram menos esperados - avançaram mais profundamente.

Este revés removeu a possibilidade de uma penetração bastante rápida em Bapaume e Cambrai, e Haig adotou o método de atrito de avanços limitados com o objetivo de desgastar a força alemã. Haig rejeitou o plano do comandante francês, Joseph-Jacques-Césaire Joffre, de que ele deveria lançar novamente suas tropas frontalmente nas defesas Thiepval. O ataque foi retomado no flanco sul britânico sozinho, e em 14 de julho a captura da segunda linha dos alemães (Longueval, Bazentin-le-Petit e Ovillers) ofereceu uma chance de exploração, que não foi aproveitada. A partir desse ponto, um avanço metódico, mas caro, continuou, embora pouco terreno tenha sido conquistado.

Em um aspecto, o Somme lançou uma luz significativa sobre o futuro, pois em 15 de setembro de 1916, os primeiros tanques apareceram. Seu emprego inicial, antes que um grande número estivesse pronto, foi um erro: perdeu a chance de uma grande surpresa estratégica e, por causa de manuseio tático incorreto e pequenos defeitos técnicos, eles tiveram apenas um sucesso limitado. Embora as autoridades militares superiores tenham perdido a fé neles (com alguns indo tão longe a ponto de insistir em seu abandono), olhos mais perspicazes perceberam que ali estava uma chave que, quando usada corretamente, destrancaria a barreira da trincheira.

A ofensiva de Somme afundou na lama quando novembro chegou, embora seu final sombrio tenha sido parcialmente redimido por um golpe dado em 13 de novembro pelo general Hubert Gough no flanco ainda intocado da ofensiva principal de 1916. A luta de quatro meses certamente impôs uma forte pressão sobre a resistência alemã, bem como sobre os atacantes. Ambos os lados perderam um grande número de homens que nunca seriam substituídos. As perdas britânicas totalizaram cerca de 420.000. Os franceses, que tiveram um papel cada vez maior nas fases posteriores, aumentaram sua própria conta de baixas de guerra em 194.000. Contra esse total aliado de mais de 600.000, os alemães sofreram mais de 440.000 baixas. Este número foi muito aumentado pela ordem do general prussiano Fritz von Below de que cada metro de trincheira perdida fosse retomado por contra-ataque.


Fontes primárias

(1) Após a guerra, Sir William Robertson, Chefe do Estado-Maior Geral Imperial, tentou explicar a estratégia na Batalha do Somme.

Lembrando a insatisfação demonstrada pelos ministros no final de 1915 porque as operações não haviam correspondido às expectativas, o Estado-Maior Geral tomou a precaução de deixar bem claro de antemão a natureza do sucesso que a campanha de Somme poderia render. A necessidade de aliviar a pressão sobre o exército francês em Verdun permanece, e é mais urgente do que nunca. Este é, portanto, o primeiro objetivo a ser alcançado pela ofensiva combinada britânica e francesa. O segundo objetivo é infligir o máximo de perdas possível aos exércitos alemães.

(2) Sir Douglas Haig, ordens de batalha enviadas pouco antes da Batalha do Somme (maio de 1916)

O Primeiro, o Segundo e o Terceiro Exércitos tomarão medidas para enganar o inimigo quanto à verdadeira frente de ataque, para esgotá-lo e reduzir sua eficiência de combate durante os três dias anteriores ao ataque e durante as operações subsequentes. Os preparativos para enganar o inimigo devem ser feitos sem demora. Isso será efetuado por meio de -

(a) Preparações preliminares, como o avanço de nossas trincheiras e fossos, construção de trincheiras de montagem de manequins, posições de armas, etc.

(b) Corte de fio em intervalos ao longo de toda a frente com o objetivo de induzir o inimigo a guarnecer suas defesas e causar fadiga.

(c) Descargas de gás, quando possível, em locais selecionados ao longo de toda a frente britânica, acompanhadas por uma descarga de fumaça, com o objetivo de fazer com que o inimigo use seus capacetes de gás, induzindo à fadiga e causando baixas.

(d) Barragens de artilharia em comunicações importantes com o objetivo de dificultar os reforços, o socorro e o abastecimento.

(e) Bombardeio noturno de alojamentos de descanso.

(f) Descargas intermitentes de fumaça durante o dia, acompanhadas de disparos de estilhaços nas defesas da frente do inimigo com o objetivo de infligir perdas.

(g) Incursões noturnas, da força de uma companhia e para cima, em escala extensa, no sistema de defesas do inimigo. Devem ser preparados por intensos bombardeios de artilharia e morteiros de trincheira.

(3) George Mallory, foi o comandante da 40ª Bateria de Cerco no Somme. Ele escreveu uma carta para sua esposa, Ruth Mallory, em 2 de julho de 1916.

Nossa parte era manter uma barragem de fogo em certas linhas, & quotlifting & quot após certos tempos fixos de uma para outra mais remota e assim por diante. Claro que não poderíamos saber como as coisas estavam indo por várias horas. Mas então os feridos - malas ambulantes - começaram a passar e bandos de prisioneiros. Ouvimos vários relatos, mas parecia ficar claro que o ataque foi retido em algum lugar por tiros de metralhadora e isso foi confirmado pela natureza de nossas próprias tarefas após o término da & quotbarrage & quot. Para mim, esse resultado, junto com a visão dos feridos, foi dolorosamente doloroso. Passei a maior parte da manhã na sala de mapas à beira da estrada, esperando para ajudar Lithgow (o oficial comandante) a encontrar novos alvos.

(4) Sir Douglas Haig explicou a importância do uso de artilharia pesada na Batalha do Somme em seu livro Despachos, que foi publicado após a guerra.

A posição do inimigo a ser atacado era de um caráter muito formidável, situado em um trecho de terreno alto e ondulado. O primeiro e o segundo sistemas consistiam, cada um, em várias linhas de trincheiras profundas, bem providas de abrigos à prova de bombas e com várias trincheiras de comunicação conectando-os. A frente das trincheiras em cada sistema era protegida por emaranhados de arame, muitos deles em duas correias de quarenta metros de largura, construídas com estacas de ferro, entrelaçadas com arame farpado, muitas vezes quase tão grosso quanto o dedo de um homem. Defesas dessa natureza só poderiam ser atacadas com a perspectiva de sucesso após cuidadosa preparação da artilharia.

(5) Philip Gibbs, um jornalista, assistiu à preparação para a grande ofensiva no Somme em julho de 1916.

Antes do amanhecer, na escuridão, eu estava com uma massa de cavalaria em frente a Fricourt. Haig como um homem de cavalaria estava obcecado com a idéia de que quebraria a linha alemã e enviaria a cavalaria. Era uma esperança fantástica, ridicularizada pelo Alto Comando Alemão em seu relatório sobre as Batalhas do Somme, que depois capturamos.

À nossa frente não havia uma linha, mas uma posição de fortaleza, com trinta quilômetros de profundidade, entrincheirada e fortificada, defendida por massas de postes de metralhadoras e milhares de armas em um amplo arco. Sem chance para cavalaria! Mas naquela noite eles estavam concentrados atrás da infantaria. Entre eles estava a cavalaria indiana, cujos rostos escuros eram iluminados de vez em quando por um momento, quando alguém riscava um fósforo para acender um cigarro.

Antes do amanhecer houve um grande silêncio. Nós falávamos em sussurros, se falássemos. Então, de repente, nossas armas dispararam em uma saraivada de fogo de intensidade colossal. Nunca antes, e acho que nunca depois, mesmo na Segunda Guerra Mundial, tantas armas foram colocadas atrás de qualquer frente de batalha. Foi um trovão estrondoso de granadas de fogo, a terra vomitou chamas e o céu se iluminou com explosões de granadas. Parecia que nada poderia viver, nem uma formiga, sob aquela tempestade de artilharia estupenda. Mas os alemães em seus abrigos profundos sobreviveram, e quando nossas ondas de homens passaram, foram recebidos por tiros mortais de metralhadora e morteiro.

Nossos homens não chegaram a lugar nenhum no primeiro dia. Eles haviam sido ceifados como grama por metralhadores alemães que, depois que nossa barragem se dissipou, correram para encontrar nossos homens a céu aberto. Muitos dos melhores batalhões foram quase aniquilados e nossas baixas foram terríveis.

Um médico alemão feito prisioneiro perto de La Boiselle ficou para trás para cuidar de nossos feridos em um abrigo, em vez de ir para um local seguro. Eu o encontrei voltando do campo de batalha na manhã seguinte. Um de nossos homens carregava sua bolsa e conversei com ele. Ele era um homem alto, pesado, de barba preta e falava bem inglês. "Esta guerra!", disse ele. “Continuamos matando uns aos outros sem nenhum propósito. É uma guerra contra a religião e contra a civilização e não vejo fim para ela. & Quot

(6) Declaração emitida pelo Exército Britânico com base em Paris na Ofensiva Somme (3 de julho de 1916)

O primeiro dia de ofensiva é muito satisfatório. O sucesso não é um raio, como já aconteceu antes em operações semelhantes, mas é importante acima de tudo porque é rico em promessas. Já não se trata aqui de tentativas de perfurar como com uma faca. É antes um empurrão lento, contínuo e metódico, poupando vidas, até o dia em que a resistência do inimigo, incessantemente martelada, se desmoronará em algum ponto. A partir de hoje, os primeiros resultados das novas táticas permitem aguardar os desdobramentos com confiança.

(7) O soldado George Morgan, Ist Bradford Pals, participou da Batalha do Somme em 1º de julho de 1916.

Não houve demora sobre quando a hora zero chegou. Nosso oficial de pelotão apitou e foi o primeiro a subir a escada, com o revólver numa das mãos e um cigarro na outra. "Vamos, rapazes", disse ele, e subiu. Subimos atrás dele um de cada vez. Nunca mais vi o oficial. Seu nome está no memorial aos desaparecidos que eles construíram após a guerra em Thiepval. Ele era apenas jovem, mas era um homem muito corajoso.

(8) John Irvine, Expresso Diário (3 de julho de 1916)

Uma diminuição perceptível de nosso fogo logo depois das sete foi a primeira indicação que nos foi dada de que nossos galantes soldados estavam prestes a pular de suas trincheiras e avançar contra o inimigo. Os não combatentes, é claro, não tiveram permissão para testemunhar esse espetáculo, mas fui informado de que o vigor e a ansiedade do primeiro ataque foram dignos das melhores tradições do Exército Britânico.

Não tivemos que esperar muito pelas notícias, e elas foram totalmente satisfatórias e encorajadoras. A mensagem recebida às dez horas era mais ou menos assim: & quotEm uma frente de vinte milhas ao norte e ao sul do Somme, nós e nossos aliados franceses avançamos e tomamos a primeira linha de trincheiras alemã. Estamos atacando vigorosamente Fricourt, La Boiselle e Mametz. Os prisioneiros alemães estão se rendendo livremente, e muitos já caíram em nossas mãos.

(9) William Beach Thomas, Com os britânicos no Somme (1917)

Nenhuma notícia verdadeira (do primeiro dia da Batalha do Somme) foi conhecida por ninguém por horas. Flashes de esperança, meias-luzes de expectativa, sinais de calamidade apenas penetraram na fumaça e poeira e balas que sufocaram as trincheiras. A tensão era insuportável. Os telefones, os pombos-correio, as suposições dos observadores diretos, os registros dos runers, os vislumbres dos aviadores, tudo combinado dificilmente poderia penetrar na névoa da guerra. Os feridos que lutaram para sair das trincheiras alemãs pouco sabiam.

(10) The Daily Chronicle (3 de julho de 1916)

I de julho de 1916: por volta das 7h30 desta manhã, um ataque vigoroso foi lançado pelo exército britânico. A frente se estende por cerca de 20 milhas ao norte do Somme. O ataque foi precedido por um bombardeio terrível, que durou cerca de uma hora e meia. É muito cedo para dar qualquer coisa além de detalhes básicos, já que a luta está se desenvolvendo em intensidade, mas as tropas britânicas já ocuparam a linha de frente alemã. Muitos prisioneiros já caíram em nossas mãos e, até onde podemos averiguar, nossas baixas não foram pesadas.

(11) Herbert Russell, enviou um telegrama à Reuters sobre a Batalha do Somme (1 ° de julho de 1916)

Bom progresso em território inimigo. Dizem que as tropas britânicas lutaram com muita bravura e nós fizemos muitos prisioneiros. Até agora, o dia está indo bem para a Grã-Bretanha e a França.

(12) George Mallory, foi o comandante da 40ª Bateria de Cerco no Somme. Ele escreveu uma carta para sua esposa, Ruth Mallory, em 15 de agosto de 1916.

Não me oponho a cadáveres, desde que sejam frescos - logo descobri que poderia raciocinar assim com eles. Entre você e eu está toda a diferença entre a vida e a morte. Mas é um fato aceito que homens são mortos e não tenho mais nada a aprender sobre isso de você, e a diferença não é maior do que isso, porque sua mandíbula está pendurada e sua carne muda de cor ou sangue escorre de suas feridas. Com os feridos é diferente. Sempre me aborrece vê-los.

(13) George Coppard foi um metralhador na Batalha do Somme. No livro dele Com uma metralhadora para Cambrai, ele descreveu o que viu em 2 de julho de 1916.

Na manhã seguinte, nós, artilheiros, examinamos a cena terrível em frente à nossa trincheira. Havia um par de binóculos no kit e, sob a luz de bronze de um dia quente de meio de verão, tudo se revelou austero e claro. O terreno era bastante parecido com o downland de Sussex, com colinas, dobras e vales suaves, tornando difícil no início localizar todas as trincheiras inimigas à medida que elas se curvavam e se retorciam nas encostas.

Por fim, ficou claro que a linhagem alemã seguia pontos de eminência, sempre dando uma visão dominante da Terra de Ninguém. Imediatamente na frente, e se espalhando para a esquerda e para a direita até ficarem escondidos da vista, havia uma evidência clara de que o ataque havia sido brutalmente repelido. Centenas de mortos, muitos da 37ª Brigada, foram estendidos como destroços levados até um limite máximo. Muitos morreram no arame inimigo e no solo, como peixes apanhados na rede. Eles ficaram pendurados ali em posturas grotescas. Alguns pareciam estar rezando para morrer de joelhos e o arame os impediu de cair. Pela maneira como os mortos estavam igualmente espalhados, fosse no arame ou deitados na frente dele, ficou claro que não havia lacunas no arame no momento do ataque.

O fogo concentrado de metralhadoras de canhões suficientes para comandar cada centímetro do arame havia feito seu terrível trabalho. Os alemães devem ter reforçado o fio há meses. Era tão denso que a luz do dia mal podia ser vista através dele. Através dos óculos, parecia uma massa negra. A fé alemã no arame em massa valeu a pena.

Como nossos planejadores imaginaram que Tommies, tendo sobrevivido a todos os outros perigos - e havia muitos em cruzar a Terra de Ninguém - atravessaria o fio alemão? Haviam estudado a densidade do preto com seus binóculos poderosos? Quem disse a eles que o fogo de artilharia iria despedaçar aquele fio, tornando possível a passagem? Qualquer Tommy poderia ter dito a eles que a bomba de fogo levanta o fio e o joga no chão, geralmente em um emaranhado pior do que antes.

(14) O General Rees, comandante da 94ª Brigada de Infantaria em Somme, descreveu como seus homens foram para a batalha em 1º de julho de 1916.

Eles avançaram linha após linha, vestidos como se estivessem em um desfile, e nenhum homem se esquivou de passar pela barragem extremamente pesada, ou enfrentando o fogo da metralhadora e do rifle que finalmente os exterminou. Eu vi as linhas que avançavam em tão admirável ordem derretendo sob o fogo. No entanto, nenhum homem vacilou, rompeu as fileiras ou tentou voltar.Nunca vi, nunca teria imaginado, uma demonstração tão magnífica de bravura, disciplina e determinação. Os relatos que recebi dos poucos sobreviventes desse avanço maravilhoso confirmam o que vi com meus próprios olhos, a saber, que dificilmente um homem nosso chegou à linha de frente alemã.

(15) Metralhador alemão no Somme.

Os oficiais estavam na frente. Notei um deles caminhando calmamente carregando uma bengala. Quando começamos a atirar, só tínhamos que carregar e recarregar. Eles caíram às centenas. Você não precisava mirar, nós apenas atiramos neles.

(16) John Buchan descreveu o primeiro dia da ofensiva no Somme em seu panfleto, A Batalha do Somme (1916)

Os britânicos avançaram linha após linha, vestidos como se estivessem em uma parada, não um homem vacilou ou rompeu as fileiras, mas minuto a minuto as linhas ordenadas derreteram sob o dilúvio de altos explosivos, estilhaços, rifles e tiros de metralhadora. As esplêndidas tropas derramaram seu sangue como água pela liberdade do mundo.

(17) Harold Mellersh era um jovem comandante de pelotão que participou da ofensiva de Somme.

No início, nada aconteceu. Avançamos em um duplo lento. Percebi que começou a chover. Então começou a metralhadora inimiga, primeiro uma arma, depois muitas. Eles atravessaram e, de vez em quando, ouvia-se o barulho de balas.

É uma armadilha mortal sangrenta, alguém disse. Eu disse a ele para calar a boca. Mas ele estava certo? Lutamos contra a lama, a chuva e os bombardeios. Então veio um estalo terrível acima da minha cabeça, um solavanco no meu ombro esquerdo, e ao mesmo tempo eu estava observando de uma forma espantada e distanciada meu antebraço direito girar para cima por sua própria vontade e depois ficar inerte. Percebi que havia sido atingido.

De repente, senti uma onda de felicidade. Era quase uma sensação física, a consciência de um alívio da sombra da morte, nada menos. Que eu acabara de participar de um fracasso, que realmente não fizera nada para ajudar a vencer a guerra, essas coisas foram esquecidas - se é que alguma vez elas entraram em minha consciência.

(18) Clare Tisdall trabalhou como enfermeira em uma estação de compensação de vítimas durante a Batalha de Somme.

Durante o Somme praticamente não paramos. Fiquei acordado dezessete noites antes de ter uma noite na cama. Muitos dos meninos tiveram suas pernas estouradas ou amputadas às pressas na linha de frente. Eram esses meninos que sentiam mais dor, e muitas vezes eu tinha que segurar o coto na ambulância durante todo o trajeto, para que não batesse na maca.

O pior caso que vi - e ainda me assombra - foi o de um homem sendo carregado por nós. Era noite, e na penumbra pensei que seu rosto estava coberto com um pano preto. Mas quando ele se aproximou, fiquei horrorizado ao perceber que toda a metade inferior de seu rosto havia sido completamente estourada e o que parecia ser um pano preto era um enorme buraco aberto. Foi a única vez que quase desmaiei.

(19) Ford Madox Ford serviu em Mametz Wood durante a Batalha do Somme. Ele escreveu sobre suas experiências em seu livro, Nenhum inimigo: um conto de reconstrução (1929)

Não creio que muitos dos camaradas de alguém não tenham, às vezes, uma certa desesperança. E assim eles se sentariam nas cadeiras dos perdidos e esquecidos. Você vai dizer que isso é amargo. Isto é. Foi amargo ter visto a 38ª Divisão ser assassinada em Mametz Wood - e adivinhar o que estava por trás disso.

(20) Em seu panfleto, o Batalha do Somme, John Buchan descreve o ataque aliado às linhas alemãs em 14 de julho.

O ataque falhou em lugar nenhum. Em algumas partes foi mais lento do que outras, onde a defesa do inimigo foi destruída de forma menos abrangente, mas à tarde todas as nossas tarefas foram cumpridas. O audacioso empreendimento foi coroado de um sucesso incomparável. Os alemães podem escrever em seus crachás que Deus está com eles, mas nossos rapazes - eles sabem.

(21) Manchester Guardian (18 de setembro de 1916)

O exército britânico atingiu o inimigo em outro golpe pesado ao norte do Somme. Atacando pouco depois do amanhecer de ontem em uma frente a mais de seis milhas a nordeste de Combles, agora ocupa uma nova faixa de território reconquistado incluindo três aldeias fortificadas atrás da terceira linha alemã e muitas posições locais de grande força.

A luta continuou desde então sem interrupção, e a iniciativa permanece com nossas tropas, que avançaram além de Courcelette, Martinpuich e Flers hoje. Depois do primeiro choque de ontem de manhã, quando o inimigo se rendeu livremente, dando mostras de desmoralização, tem havido uma resistência obstinada, e muito do terreno conquistado depois disso só foi arrancado dele com a determinação e força dos batalhões britânicos que lutaram contra ele. As divisões da Bavária e da Alemanha têm lutado bem, mas, mesmo assim, têm sido empurradas para trás da linha que assumiram após a primeira derrota na campanha do Somme.

Patrulhas britânicas se aproximaram de Eaucourt l'Abbaye e Geudecourt, e embora nenhuma informação definitiva seja obtida esta noite sobre a extensão exata de nossos ganhos, eles são muito mais do que o território descrito em detalhes neste despacho. A batalha não acabou. Regimentos britânicos famosos estão expostos esta noite, mantendo suas posições com o maior heroísmo. Tudo o que o inimigo pode fazer na forma de represálias de artilharia que ele está fazendo esta noite. Mas, apesar da tenacidade com que as tropas alemãs reforçadas se apegam às suas posições, tudo o que foi conquistado foi mantido. O progresso pode não ser na mesma velocidade do primeiro assalto de ontem de manhã, mas é completo e, no entanto, seguro.

A história da captura de Courcelette e Martinpuich, que foram arrancados dos bávaros virtualmente rua a rua ontem, será tão dramática quanto qualquer narrativa contada nesta guerra. Eles são os episódios principais nos primeiros dois dias desta ofensiva, mas eu só posso dar um breve resumo agora do furioso conflito que se alastrou pela posse dessas obscuras aldeias em ruínas. Há evidências de que a inesperada ofensiva britânica desorganizou os planos do alto comando alemão para um importante contra-ataque para recuperar o terreno perdido desde 1º de julho. Pesadas concentrações de infantaria estavam ocorrendo, e a resistência invulgarmente forte na esquerda britânica era devida à presença de um número anormal de tropas atrás de Martinpuich e Courcelette. Apesar disso, as divisões que participaram do ataque de ontem alcançaram esplendidamente seus objetivos.

Carros blindados trabalhando com a infantaria foram a grande surpresa desse ataque. Sinistras, formidáveis ​​e industriosas, essas novas máquinas avançaram corajosamente para a "Terra de Ninguém", surpreendendo nossos soldados tanto quanto assustaram o inimigo. Em breve relatarei alguns incidentes estranhos de sua primeira grande viagem na Picardia, de bávaros correndo diante deles como coelhos e outros se rendendo em atitudes pitorescas de terror, e a história encantadora do coronel bávaro que foi carregado por horas na barriga de um deles como Jonas na baleia, enquanto seus captores matavam os homens de sua divisão destruída.

Ainda é muito cedo para anunciar seus melhores pontos para um mundo interessado. Mesmo assim, todo o exército está falando sobre eles, e você pode imaginar que a operação de ontem foi totalmente uma batalha de motoristas armados se você ouvir as histórias de alguns dos espectadores. Eles inspiraram confiança e risos. Nenhum outro incidente da guerra criou tanta diversão diante da morte como sua estreia antes das trincheiras de Martinpuich e Flers. Sua singularidade e aparente ar de profunda inteligência os recomendou a um público crítico. Era como se uma das piadas do Sr. Heath Robinson tivesse sido usada para um propósito mortal, e riu-se antes mesmo que o terrível efeito sobre o inimigo fosse observado.

Flers caiu nas mãos dos britânicos com relativa facilidade. As tropas enviadas contra ele do norte de Delville Wood, montadas na estrada afundada que conduz à sua extremidade sul, alcançaram o local em três voltas fáceis apoiadas por carros blindados. Como medida preliminar, um carro se plantou no canto nordeste da floresta antes do amanhecer e eliminou um pequeno grupo inimigo de duas trincheiras conectadas. Não foi uma tarefa difícil para os & quotboches & quot se renderem prontamente. O primeiro ponto de parada das tropas com destino a Flers foi uma trincheira de troca alemã a nordeste de Ginchy, parte da chamada terceira linha, que eles alcançaram na hora marcada. Havia um pequeno obstáculo na forma de um reduto construído no ângulo da linha onde cruzava a estrada Ginchy-Lesboeufs. O fogo da metralhadora foi bem direcionado a partir desse trabalho, mas dois carros blindados surgiram e lançaram um contra-fogo destrutivo nele, e então um dos muitos aviões vigilantes desceu quase a uma distância de saudação e se juntou à batalha. Os consternados bávaros prontamente cederam a essa estranha aliança. Carros blindados e aviões seguiram seus vários caminhos e a infantaria continuou. O reduto abrigava um posto de curativos onde havia vários feridos alemães. A segunda fase do avanço das Flers levou os atacantes às trincheiras no final da aldeia. Pouca resistência foi oferecida. Aqui, novamente, os carros blindados avançaram. Um deles conseguiu enfiar a trincheira dos dois lados, matando quase todos nela, e então outro carro começou a subir a rua principal, ou o que era a rua principal nos dias anteriores à guerra, escoltado, como disse um espectador & quotpor os aplaudidos britânicos exército. & quot

Foi um progresso magnífico. Você deve imaginar este motor inimaginável espreitando majestosamente em meio às ruínas, seguido pelos homens em cáqui, atraindo os bávaros despossuídos de seus buracos no solo como um ímã e trazendo-os piscando para a luz do sol para encarar seus captores, que riram em vez de matá-los . Imagine sua passagem de uma extremidade das ruínas de Flers para a outra, deixando a infantaria enxameando através dos abrigos para trás, saindo da extremidade norte da aldeia, passando por mais incontáveis ​​posições defensivas, subindo a estrada para Gneudecourt, parando apenas na periferia. Antes de voltar, ele silenciou uma bateria e meia de artilharia, capturou os artilheiros e os entregou à infantaria. Finalmente, ele refez seus passos com igual compostura à velha linha britânica no fechamento de um dia lucrativo. Os oficiais alemães capturados em Flers ainda não assimilaram a cena de sua captura, a movimentada & quotHigh Street & quot e os aplausos dos atiradores de bombas marchando atrás do forte itinerante, que exibia em um lado blindado o letreiro surpreendente & quotGreat Hun Defeat. Extra especial! & Quot

(22) Em seu panfleto, o Batalha do Somme: a segunda fase, publicado em 1917, John Buchan afirmou que a batalha marcou o fim da & quot luta de trincheira e o início de uma campanha abertamente. & quot

A partir daí, a campanha entrou em uma nova etapa, e a primeira, que em termos estritos chamamos de Batalha do Somme, terminou com a vitória dos Aliados. Fizemos o que nos propusemos fazer, passo a passo, abrindo nosso caminho através das defesas alemãs. Nosso objetivo principal foi alcançado. Não era a reconquista de território que buscávamos, mas o enfraquecimento dos números, material e moral do inimigo.

(23) Em seu livro, Traveller in News, William Beach Thomas escreveu sobre seu relato da Batalha do Somme pelos Correio diário e a Espelho diário.

Grande parte das informações fornecidas pela (British Army Intelligence) eram totalmente erradas e enganosas. Os despachos foram em grande parte falsos, na medida em que tratam de resultados concretos. Quanto a mim, no dia seguinte e ainda mais no dia seguinte, estava completa e profundamente envergonhado do que havia escrito, pela boa razão de que não era verdade. Quase todas as informações oficiais estavam erradas. A vulgaridade das manchetes enormes e a enormidade do próprio nome não diminuíram a vergonha.

(24) John Raws foi morto na Batalha do Somme. Ele escreveu uma carta a seu irmão pouco antes de morrer (12 de agosto de 1916)

As glórias do Grande Impulso são grandes, mas os horrores são maiores. Com tudo o que ouvi de boca em boca, com tudo o que imaginei em minha mente, nunca imaginei que a guerra pudesse ser tão terrível. A carnificina em nosso pequeno setor foi tão ruim, ou pior, que a de Verdun, e mesmo assim nunca vi um corpo enterrado em dez dias. E quando entrei em cena, todo o lugar, com trincheiras e tudo, estava cheio de mortos. Não tínhamos tempo nem espaço para enterros, e os feridos não podiam ser retirados. Eles ficaram conosco e morreram, lamentavelmente, conosco, e então apodreceram. O fedor do campo de batalha se espalhou por quilômetros. E a visão dos membros, dos corpos mutilados e cabeças perdidas.

Vivemos com tudo isso onze dias, comemos, bebemos e lutamos no meio disso, mas não, não dormíamos. Às vezes, simplesmente caímos e ficamos inconscientes. Você não poderia chamar isso de sono.

Os homens que dizem acreditar na guerra deveriam ser enforcados. E os homens que não virão nos ajudar, agora que estamos nisso, não servem para palavras. Se tivéssemos mais reforços lá, muitos bravos homens agora mortos, homens que enfiaram e enfiaram e enfiaram até morrerem, estariam vivos hoje. Você sabe que eu vi com meus próprios olhos uma dezena de homens enlouquecendo! Eu conheci três em 'No Man's Land' uma noite. Claro, tivemos um patch ruim. Mas é triste pensar que é preciso voltar a ele, e voltar a ele, e voltar a ele, até ser atingido.

(25) Charles Hudson, entrada de diário sobre a ofensiva de Somme em 1916, citado em Soldado, Poeta, Rebelde (2007)

Ordens elaboradas e muito detalhadas para a batalha que se aproximava saíram e foram alteradas e revisadas repetidas vezes. As inspeções e os endereços se sucediam em rápida sucessão sempre que saíamos da linha. O país, quilômetros à frente de nossa trincheira inicial, foi estudado em mapas e modelos. A Fazenda Mouquet, objetivo da minha empresa no primeiro dia, ficará para sempre na minha memória como um nome, embora eu nunca o visse.

Nosso batalhão seria o último dos quatro batalhões de nossa Brigada a chegar "por cima". Deveríamos carregar cargas imensas de provisões necessárias para o batalhão da frente, quando o sistema de trincheiras do inimigo avançado fosse invadido, e despejar nossas cargas antes de avançarmos para a Fazenda Mouquet. Na fase de abertura, portanto, fomos reduzidos ao status de mulas de carga. No entanto, ficamos lisonjeados por termos sido especialmente selecionados para desempenhar o papel mais altamente qualificado e oneroso do combate aberto, quando o sistema de trincheiras foi superado.

Nunca na história, nos disseram, tantas armas se concentraram em qualquer frente. Nossas baterias tiveram a maior dificuldade em encontrar a posição das armas, e milhões de cartuchos foram despejados nos locais das armas. Se todas as armas, nos disseram, tivessem sido colocadas em uma linha contínua, suas rodas teriam se encaixado. Nada, estávamos garantidos, poderia sobreviver para resistir ao nosso ataque.

O primeiro obstáculo desagradável nos arranjos ocorreu quando o ataque foi adiado por 24 horas. Mais tarde, foi adiado por mais vinte e quatro horas. A explicação dada foi que os franceses não estavam prontos. Nosso bombardeio diurno e noturno contínuo continuou. Estávamos na linha de frente, com os batalhões de assalto atrás de nós nas trincheiras de reserva. Além do esforço da espera, achamos nosso próprio bombardeio exaustivo e recebemos uma boa quantidade de contra-bombardeio e argamassa em resposta. Permanecemos na linha de frente de 27 de junho até a noite de 30 de junho, quando fomos retirados para permitir que as unidades de assalto assumissem suas posições. Como resultado do adiamento de 48 horas, os homens não estavam tão preparados para o ataque quanto esperávamos, e havia a sensação de que muita munição havia sido gasta e poderia passar despercebida mais tarde.

Naquela noite, 30 de junho, passamos em abrigos abertos na lateral de um barranco alto. Atrás de nós estavam os restos destroçados de Authuile Wood e, mais para trás, a cidade de Albert. Naquela noite, fui convidado a participar de uma festa oferecida pelos diretores de outra empresa. Relutantemente, fui. Embora ninguém no abrigo cheio de fumaça quando cheguei estivesse bêbado, eles estavam longe de estar sóbrios e obviamente nervosos. Seus esforços para produzir uma atmosfera alegre me deprimiram. Sentindo um cobertor molhado, escapei assim que pude decentemente. Enquanto eu caminhava de volta, as árvores magras e disformes despedaçadas pareciam figuras sombrias como El Greco torturadas ao luar. Tentei afastar a emoção e, embora me sentindo impelido a orar, recusei deliberadamente a saída, pois fazê-lo agora, apenas porque estava com medo, parecia injusto e irracional. Felizmente, eu sempre conseguia dormir quando surgia a oportunidade, e normalmente dormi bem naquela noite.

Embora minha empresa não devesse subir a trincheira de comunicação até algum tempo depois da hora zero, o café da manhã acabou e os homens estavam todos esperando antes de amanhecer. Ao amanhecer, o enorme, inacreditavelmente enorme, crescendo da barragem de abertura começou. Milhares e milhares de projéteis de pequeno calibre pareciam assobiar acima de nossas cabeças para explodir na linha de frente inimiga. Os projéteis de calibre maior zuniam em busca de alvos mais atrás, e os projéteis dos pesados, como trens de ferro barulhentos, podiam ser ouvidos quase perambulando bem acima de nós, para pousar com detonações poderosas no caminho de volta entre os pontos fortes do inimigo e áreas de bateria atrás.

Não demorou muito para que a notícia eletrizante se espalhou pela linha de que nossos batalhões de assalto haviam invadido a linha de frente inimiga e foram vistos ainda avançando forte de perto, atrás da barragem. Os homens se animaram. A marcha para Berlim havia começado! Eu estava no topo da margem e, naquele momento, senti genuinamente pena da infeliz infantaria alemã. Eu podia imaginar em minha mente a agonia que eles estavam passando, pois eu podia ver a linha sólida de granadas explodindo jogando grandes nuvens de terra no ar. Pensei no horror de estar no meio daquele grande cinturão de explosão. onde nada. Eu pensei, poderia viver. O cinto era tão grosso e profundo que os feridos seriam atingidos repetidas vezes.

Ainda não houve resposta do inimigo. Parecia que nossas armas haviam silenciado suas baterias antes que eles disparassem. Desci o banco ansioso por mais notícias. Quando chegou a nossa hora de avançar, tivemos que arquivar um pouco ao longo e sob o aterro antes de virar a trincheira de comunicação. Uma companhia do batalhão de apoio deveria nos preceder e seus homens já estavam em movimento, contando piadas obscenas enquanto passavam.

Não faz muito tempo que eles se foram quando os canhões inimigos abriram. Isso em si era bastante surpreendente. Quão. Eu me perguntei, alguma arma poderia ter sobrevivido? Apenas alguns projéteis estranhos caíram perto de nós, mas o bombardeio mais acima parecia muito pesado. Não íamos, então, fazer tudo à nossa maneira. Impaciente, deslizei na frente da companhia até a entrada da trincheira de comunicação pela qual iríamos.

Alguns feridos já estavam sendo carregados e me perguntei se as macas atrasariam nosso avanço. Ao me aproximar da trincheira, vi o oficial do morteiro de trincheira da Brigada e fui buscar as últimas notícias dele. Para meu desgosto, descobri que ele não estava apenas muito bêbado, mas também em um estado terrível de nervosismo. Com lágrimas escorrendo pelo rosto e cheirando fortemente a conhaque, ele me implorou para não levar minha empresa adiante.Todo o ataque que ele gritou foi um fracasso terrível, a trincheira à frente estava uma bagunça, era um assassinato lá em cima, ele estava a caminho para avisar o brigadeiro.

Encontramos a curta extensão da trincheira repleta de feridos. Alguns imploraram por ajuda, outros foram deixados sozinhos para morrer. Disse ao sargento-mor da companhia (CSM) para começar a limpar a trincheira dos feridos enquanto eu ia contar aos comandantes de pelotão a alteração em nosso plano. Quando voltei, o CSM estava curvado sobre um jovem oficial gravemente ferido. Ele estava muito pesado e, quando foi feita uma tentativa de movê-lo, a dor foi tão aguda que os homens que tentaram recuaram, horrorizados. A trincheira era muito estreita e, como ele estava estendido ao longo dela, tivemos que movê-lo. Enquanto eu viver, não esquecerei o horror de levantar aquele pobre menino. Ele morreu, uma massa de músculos contraídos em nossos braços enquanto o carregávamos. Até meus próprios homens olharam para mim como se eu fosse o monstro que me sentia ao tentar movê-lo. Doente de terror, eu os empurrei, obrigando-os a jogar os cadáveres para fora da trincheira.

Por fim, o caminho ficou livre e chamei o primeiro pelotão para passar pela extremidade estreita da trincheira, dois de cada vez. Eu deveria ir primeiro com meus dois ordenanças, e Bartlett, o oficial que comandava o primeiro pelotão, viria em seguida. Eu disse ao CSM para esperar e ver a empresa, mas ele recusou categoricamente, dizendo que seu lugar era na empresa HO e que ele iria comigo. Eu não tive coragem de recusar.

Enquanto corria, nuvens de poeira pareciam cuspir ao meu redor e me vi tentando pular por cima delas. Então, de repente, percebi que estávamos sob fogo e que a poeira era causada por balas. Eu vi alguém parado atrás da margem acenando freneticamente. Ele estava gritando alguma coisa. Eu me joguei no chão. Era o segundo em comando do batalhão de apoio, um ex-sargento-mor do regimento regular da Guarda e um homem enorme. Ele estava gritando. & quotFique longe, pelo amor de Deus, fique longe! & quot

Eu gritei de volta, & quotO que houve? & Quot

& quotEstamos sob fogo aqui & quot, ele gritou, & quotVocê só vai atrair mais fogo & quot ;.

Percebi que o fogo não vinha apenas da nossa frente, mas também do vale à nossa esquerda e atrás de nós. Meu plano era inútil. O jovem ordenança que estava histérico foi atingido. Ele gritou e quase imediatamente foi atingido novamente. Aproximei-me de seu cadáver, me perguntando se o corpo de um homem dava alguma proteção. Aquele metralhador nunca pararia de atirar em nós? Em um extremo de medo, puxei um barril de morteiro de trincheira abandonado entre mim e as balas. De repente, o fogo foi desligado para algum outro alvo.

O CSM foi atingido enquanto rastejava em minha direção. Eu gritei para ele ficar abaixado, mas ele continuou engatinhando, o nariz encostado no chão, o imenso traseiro claramente visível e um alvo tentador! É extraordinário como em ação alguém pode estar num momento quase balbuciando de medo e no próximo, quando liberto de um perigo físico imediato, quase alegre. Quando o CSM soltou um grito alto, eu gritei: & quotVocê acertou & quot

"Sim, senhor", gritou ele de volta. & quotMas não muito. & quot

“Isso vai te ensinar a manter o seu traseiro abaixado”, gritei de volta, ao que houve uma ovação obscena dos homens próximos. Quando cheguei ao CSM, ele estava bastante animado e queria continuar, mas logo foi persuadido a voltar e impedir que mais homens saíssem da trincheira.

Bartlett se escondeu em um buraco de granada e eu rolei para me juntar a ele enquanto o tiroteio nos atingia novamente. Além de nós, o buraco era ocupado por um velho soldado de um dos batalhões líderes. Ele estava ileso, bastante resignado e inteiramente filosófico sobre a situação. Ele disse que ninguém, exceto um tolo, tentaria ir em frente, pois era óbvio que o ataque havia falhado. Ele ressaltou que estávamos bem seguros onde estávamos, e tudo o que tínhamos que fazer era esperar até escurecer para voltar. Eu perguntei o que ele estava fazendo ileso em um buraco tão atrás de seu batalhão. Ele disse que era um soldado regular que havia sido ferido no início da guerra e que não seria ferido novamente no tipo de ataques tolos que os oficiais sentados em escritórios confortáveis ​​atrás das linhas planejaram! (Dou, é claro, uma paráfrase de seu discurso real.) Ele disse que certamente não estaria vivo agora se não tivesse tido o bom senso de se proteger o mais rápido possível depois de passar por cima, como fizera em Festubert. Loos, e uma série de outras batalhas nas quais ele disse que esteve envolvido. Ele calculou que essa era a única esperança que um soldado de infantaria tinha de sobreviver à guerra. Quando o Alto Comando aprendesse a conduzir uma batalha com chances razoáveis ​​de sucesso, ele participaria de boa vontade! Eu disse a ele que se continuasse assim, eu o colocaria sob prisão por covardia.

Foi um estranho interlúdio em batalha, e percebi que minha própria incerteza sobre o que deveria ser feito a causava. Eu estava agitado, sentindo que a inatividade era imperdoável, principalmente quando os batalhões da frente deviam estar lutando por suas vidas e precisando desesperadamente de reforços. Parecia inútil tentar avançar de onde estávamos, mesmo se pudéssemos reunir homens suficientes para fazer a tentativa. No final, obriguei-me a sair do buraco de granadas e caminhar paralelamente à linha inimiga e para longe do vale à nossa esquerda, convocando homens de todos os batalhões que estavam espalhados em buracos de granadas, para estarem prontos para avançar quando Eu soprei meu apito.

Esse esforço, no qual fui apoiado por Bartlett, durou pouco. As balas voavam ao nosso redor, tanto pela frente quanto pelos flancos. Um acertou meu revólver da minha mão, outro abriu um buraco na minha garrafa de água e mais e mais fogo foi se concentrando em nós. Ignominiosamente, me joguei no chão. Não estávamos em melhor situação.

Cabia a mim tomar uma decisão. Bartlett silenciosamente, mas com firmeza, recusou-se a oferecer qualquer sugestão. Tomei o único caminho que me parecia aberto, além de ceder totalmente, como o soldado derrotista havia defendido tão fleumaticamente, e eu condenei com tanta veemência. Voltamos para nossa linha de frente, rastejando todo o caminho e chamando qualquer homem que víssemos para nos seguir, embora poucos realmente o fizessem.

Não havia movimento na terra de ninguém, embora um homem aparentemente alegre de minha própria companhia, um vagabundo, estivesse rastejando para a frente de quatro, um cinturão de munição de metralhadora balançando sob seu estômago, gritando. Alguém conhece o caminho da Fazenda Mouquet?

Um soldado que eu não conhecia estava correndo de volta gritando a plenos pulmões. Ele estava totalmente nu e provavelmente enlouqueceu, ou talvez pensasse que estava tão claramente desarmado que não levaria um tiro! Bartlett e eu alcançamos nossa trincheira sem contratempos e começamos a trabalhar nela, tentando reunir todos os homens que podíamos. O bombardeio na trincheira da linha de frente havia parado. Em um abrigo de trincheira, encontrei um sargento que uma vez estivera em minha companhia e, ao meu chamado, ele cambaleou até a entrada estreita do minúsculo abrigo. A princípio pensei que ele estava bêbado.

& quotVamos, sargento & quot, eu disse & quot Reúna seus homens e siga-me pela trincheira & quot;

& quotEu gostaria de ir com você, senhor & quot, disse ele, & quotMas não posso com este lote. & quot

Eu olhei para baixo e vi, para meu horror, que a parte inferior de sua perna esquerda havia sido praticamente decepada. Ele estava de pé sobre uma perna, mantendo-se em pé agarrando-se à moldura da entrada.

No cruzamento da linha de frente com uma trincheira de comunicação mais adiante na linha, encontrei o capitão do estado-maior (não aquele com os nervos quebrados). Eu disse a ele que estava coletando os restos de nossos homens e perguntei se ele achava que eu deveria fazer outro esforço para avançar. Eu sabia em meu coração que só havia perguntado porque esperava que ele não autorizasse mais nenhum esforço, mas ele disse que a última mensagem que recebera da Brigada HO era que as tentativas de chegar aos batalhões líderes devem continuar a ser feitas a todo custo . Ele me disse que nosso coronel e segundo em comando tinham ido ao topo para tentar levar os homens para a frente, e ambos estavam feridos. Devo julgar por mim mesmo, disse ele, mas não houve ordens para abandonar o ataque.

Eu descobri com o capitão do estado-maior o que havia acontecido. Os batalhões da frente haviam varrido as trincheiras inimigas sem oposição, mas não demoraram a vasculhar os abrigos profundos, pois essa era a função do batalhão de apoio. Como o batalhão de apoio foi detido por bombardeios, os metralhadores alemães nos abrigos profundos tiveram tempo de emergir de sua cobertura e abrir fogo. Parecia claro que, por mais desagradável que fosse a perspectiva, um esforço adicional para avançar deveria ser feito. Havia uma ligeira depressão na terra de ninguém mais à direita, o que daria uma estreita coluna de homens, rastejando, cobertura de fogo de ambos os flancos e da frente. Decidi tentar isso, e o capitão do estado-maior me desejou sorte.

Bartlett já havia reunido cerca de quarenta homens e, de pé no degrau de fogo, contei a eles o que havia acontecido. Não poderia haver muitos inimigos na linha de frente, eu disse. Se pudéssemos penetrar na trincheira inimiga, não seria difícil bombardear nosso caminho ao longo dela, então poderíamos convocar muitos de nossos próprios homens que estavam presos ao solo em terra de ninguém. Eu pintei um quadro muito rosado. Mais um esforço e vitória foi nosso. Centenas de batalhas aconteceram. Eu disse, perdido pela falta daquele último esforço.

Tínhamos muitos homens no parapeito quando uma metralhadora se abriu. Não acho que o fogo foi realmente direcionado a nós, mas eu estava apenas dando a mão para um homem quando uma bala passou direto pelo lóbulo de sua orelha, espirrando sangue em nós dois. Os homens na trincheira abaixo ficaram muito abalados, embora não mais do que eu! O homem atingido não perdeu tempo em mergulhar na cobertura, mas não havia nada que eu pudesse fazer a não ser ficar onde estava, pois os homens nunca teriam aparecido se eu desaparecesse na cobertura que ansiava por tomar. Felizmente, o metralhador inimigo não balançou a arma como eu temia.

Quando todos os homens haviam ultrapassado o parapeito, Bartlett e eu começamos a rastejar passando por eles até o topo da coluna. Nenhum tiro estava sendo disparado contra nós e eu disse a Bartlett para passar pelos homens enquanto eles subiam, por uma linha paralela à trincheira inimiga, enquanto eu rastejava um pouco para ver se o arame oposto a nós estava destruído. Eu ouvi alguns inimigos falando bem à nossa esquerda, uma metralhadora se abriu, mas estava disparando para longe de nós. O fio parecia bem destruído. Voltei para Bartlett para descobrir que apenas oito homens o alcançaram e que ninguém mais parecia estar vindo. Oito homens foram suficientes para surpreender e capturar a metralhadora ou nunca. Eu pulei e me sentindo um tanto absurdamente dramático, corri ao longo de nossa pequena fila de homens gritando "Carga!" Bartlett estava nos meus calcanhares e quando me virei para a linha inimiga alguns homens se levantaram.

Lembro-me de tentar pular um fio retorcido, ser tropeçado e cair de cabeça em um buraco profundo de granada bem em cima de um homem morto e um cabo atônito. Logo uma chuva de bombas manuais estava explodindo ao nosso redor e o cabo e eu nos pressionamos contra a lateral do buraco da bomba. Quando recuperei o fôlego, gritei por Bartlett e fiquei aliviado ao ouvir uma resposta abafada de um buraco de granada próximo.

Agora eram cerca de onze horas de um dia muito quente. Bartlett e eu conseguimos abrir caminho um para o outro com as baionetas, mas não conseguimos entrar em contato com nenhum de nossos homens, que aparentemente não tinha ido tão longe. O cabo acabou ficando gravemente ferido e, apesar de nossos esforços para ajudá-lo, sua dor aumentou com o passar do dia. Sempre que mostrávamos algum sinal de vida, o inimigo atirava uma bomba contra nós e logo aprendemos a ficar quietos.

Naquela noite, exceto por um surto ocasional e um pequeno bombardeio inconstante, foi absolutamente silencioso. À luz de um clarão, parecia que toda a terra de ninguém era uma massa móvel de homens rastejando e se arrastando ou seus camaradas feridos de volta às nossas trincheiras. Bartlett e eu tentamos carregar o cabo, mas ele estava muito pesado e com tantas dores que me implorou para ser colocado no chão a intervalos frequentes. Havia alguns carregadores de maca por perto e mandei Bartlett procurar um, mas ele se perdeu e não o vi de novo até o dia seguinte.

No final, rastejei para baixo do cabo e consegui colocá-lo nos ombros. Ele morreu em meus braços logo depois que alcançamos nossa linha de frente.

(26) Em sua autobiografia, My War Memories, 1914-1918, Eric Ludendorff escreveu sobre o impacto da Batalha do Somme.

No Somme, a poderosa artilharia do inimigo, auxiliada por excelente observação de aviões e alimentada com enormes suprimentos de munição, manteve baixo nosso próprio fogo e destruiu nossa artilharia. A defesa de nossa infantaria havia se tornado tão frouxa que os ataques em massa do inimigo sempre eram bem-sucedidos. Não só nossa moral

sofremos, mas além do terrível desperdício de mortos e feridos, perdemos um grande número de presos e muito material.

As demandas mais urgentes de nossos oficiais eram por um aumento de artilharia, munições, aviões e balões, bem como alocações maiores e mais pontuais de novas divisões e outras tropas para possibilitar um melhor sistema de socorros.

O equipamento dos exércitos da Entente com material de guerra havia sido realizado em escala até então desconhecida. A Batalha do Somme nos mostrou todos os dias quão grande era a vantagem do inimigo nesse aspecto.

Quando acrescentamos a isso o ódio e a imensa determinação da Entente, seu bloqueio de fome ou estrangulamento, e sua propaganda maliciosa e mentirosa, que era tão perigosa para nós, era bastante óbvio que nossa vitória seria inconcebível a menos que a Alemanha e seus Aliados jogassem na escala tudo o que eles tinham, tanto em mão de obra quanto em recursos industriais, e a menos que todo homem que foi para o front levasse consigo de casa uma fé resoluta na vitória e uma convicção inabalável de que o exército alemão deve conquistar pelo bem da pátria. O soldado no campo de batalha, que suporta a tensão mais terrível que qualquer homem pode suportar, permanece, em sua hora de necessidade, na extrema necessidade desse reforço moral de sua casa, que o capacite a permanecer firme e resistir na frente.

(27) Depois da guerra, o General Sixt von Armin escreveu sobre o que o Exército Alemão aprendeu na Batalha do Somme.

Uma das lições mais importantes tiradas da Batalha de Somme é que, sob fogo de artilharia pesado e metódico, a linha de frente deve ser apenas fracamente mantida, mas por homens confiáveis ​​e algumas metralhadoras, mesmo quando há sempre a possibilidade de um ataque hostil. Quando isso não foi feito, as baixas foram tão grandes antes do ataque do inimigo ser lançado, que a possibilidade de a linha de frente repelir o ataque por seus próprios esforços sem ajuda era muito duvidosa. O perigo de a linha de frente ser precipitada quando segurada de maneira tão leve deve ser superado colocando-se apoios (infantaria e metralhadoras), distribuídos em grupos de acordo com o solo, o mais próximo possível atrás da linha de combate mais avançada. Sua tarefa é avançar para reforçar a linha de frente no momento em que o inimigo ataca, sem esperar ordens da retaguarda. Em todos os casos em que este procedimento foi adotado, conseguimos repelir e infligir pesadas perdas ao inimigo, que imaginava que deveria apenas cair em uma trincheira cheia de mortos.

(28) Duff Cooper foi convidado pela família Haig para escrever a biografia oficial de Sir Douglas Haig. O livro incluiu uma avaliação das táticas de Haig na Batalha do Somme.

Ainda há aqueles que argumentam que a Batalha do Somme nunca deveria ter sido travada e que os ganhos não foram proporcionais ao sacrifício. Não existe um parâmetro para a medição de tais eventos, não há retornos para provar se a vida foi vendida pelo seu valor de mercado. Há alguns que, por sua maneira de raciocinar, parecem acreditar que nenhuma batalha vale a pena lutar a menos que produza um resultado imediatamente decisivo que é tão estúpido quanto seria argumentar que em uma luta premiada nenhum golpe vale a pena desferir, exceto aquele que nocauteia o oponente. Quanto a saber se foi sábio ou tolo batalhar no Somme em primeiro de julho de 1916, certamente só pode haver uma opinião. Recusar-se a lutar naquele momento significaria o abandono de Verdun à sua sorte e o colapso da cooperação com os franceses.

(29) Frank Percy Crozier, Um chapéu de bronze na terra de ninguém (1930)

Recebemos ordens para entrar na linha à direita do exército britânico, perto do rio Somme. A grande batalha de 1916 morreu. É novembro. O clima paralisou a luta. `General Winter 'está no comando. Ocupamos uma linha recentemente substituída pelos franceses. Na realidade, não há linha no sentido de trincheira. Os homens ocupam - buracos do inferno. Seis aldeias inteiras do bairro foram destruídas pelos projéteis de ambos os lados. Restam apenas um pouco de entulho vermelho, principalmente lama de tijolo. Congela muito, depois descongela. Nunca houve um inverno como o que os homens suportaram em 1916 e 1917. O último foi ruim o suficiente, isso é pior, pois não existe acomodação na linha. Não é possível construir abrigos e trincheiras de comunicação durante uma batalha, pois é tarde demais, pois a lama e a chuva impedem o transporte de material. Latrinas não existem. Os arranjos sanitários são totalmente aleatórios e improvisados. Os desinfetantes ajudam.

Nós, da brigada, estamos confortáveis ​​- os franceses cuidaram disso. Caso contrário, as condições são terríveis. A condição conhecida como pés de trincheira é o nosso bicho-papão, mas as medidas tomadas no ano passado, se bem executadas, bastam para combater o mal. Um batalhão, por negligência, perde mais de cem homens em quatro dias devido a esta doença. O coronel é o culpado e vai embora. Este exemplo melhora as coisas.

Pouco pode ser feito, exceto manter a taxa de doença baixa durante os próximos três meses de tentativas. Não sei como vivem os homens. Eles não podem ser alcançados durante o dia, pois não há trincheiras. Cubra não há nenhum. Antes este lugar era um campo de milho, agora é um mar de lama. Nele, os franceses travaram uma batalha desesperada, no início do ano. Minha rota diária em uma pista de pato passa pelo vale de Rancourt. Conto cento e dois franceses insepultos, caídos enquanto caíam, à minha esquerda, enquanto do lado oposto estão os cadáveres de cinquenta e cinco metralhadores alemães ao lado de suas armas, os cintos de cartuchos e as caixas ainda em posição. Vistos do ponto de vista técnico e tático, seus cadáveres e as metralhadoras proporcionam uma exposição de primeira linha da tática moderna. Mais tarde, quando o terreno endurece e podemos andar sem medo de nos afogarmos ou sermos engolfados, levo os oficiais ao campo de batalha e aponto as lições a serem aprendidas, tendo em vista as posições dos cadáveres. O fedor é horrível, mas então, e só então, podemos pegar os mortos para o enterro. Se os tempos são difíceis para os seres humanos, por causa da lama e da miséria que suportam com espantosa fortaleza, o mesmo pode ser dito dos animais. Meu coração sangra pelos cavalos e mulas. Estamos no deserto, a quilômetros de cidades e teatros, o dilúvio da batalha ressecando as colinas e vales da Picardia em seu avanço contra a civilização. Como todas as outras inundações, ele carrega o desastre em seu caminho, com este acréscimo, sendo feito pelo homem e mal-fundado, pois é, em seu início primário, ele carece do brilho da ajuda inspirada por Deus.Deus é erroneamente reivindicado como um aliado, por ambas as partes, em detrimento da outra, enquanto o Todo-Poderoso, benevolente e magnânimo, vela por tudo e espera o chamado para entrar - mas não como um destruidor.

Os homens no inferno lamacento precisam de suprimentos diários. As condições são tão terríveis que nenhum homem pode suportar mais de 48 horas seguidas nas poças e poços de esmagamento. Será que aqueles que estão em casa, com conforto, calor e ambiente culto, percebem o que devem aos corações robustos na frente ocidental? Nenhum tráfego sobre rodas pode se aproximar a menos de cinco quilômetros dos poços dianteiros, pois as estradas que eram úteis para os fazendeiros do pré-guerra agora desapareceram. Tudo deve ser carregado por homens ou mulas. Estes últimos, despidos de arreios, ou totalmente vestidos, morrem todas as noites nos buracos e crateras, enquanto trazem suas cargas aos homens a quem servem tão fiel e bem, impelidos por chicotes e bondade. Mas um passo em falso significa morte por asfixia. A pura exaustão exige sua cota, pois as próprias linhas de transporte estão desprovidas de proteção contra vento e chuva. Essa é a guerra dos animais, e se os amantes dos animais vissem a angústia de seus amigos idiotas, eles nunca permitiriam outro conflito.


Assista o vídeo: WW1 Field Walking in France: Somme and Verdun