The Cowlitz Indian Tribe

The Cowlitz Indian Tribe

O nome Cowlitz Tribe refere-se a dois grupos nativos americanos do noroeste, o Lower e Upper Cowlitz, e a drenagem do rio que era seu lar aborígene. Posicionada no sudoeste do interior do atual estado de Washington, o território original das tribos compreendia cerca de 3.750 milhas quadradas. Segundo alguns relatos, o nome Cowlitz significa "buscador espiritual". Os mais numerosos Lower Cowlitz habitavam 30 aldeias ao longo do rio Cowlitz, cerca de um quilômetro do rio Columbia ao norte até a atual cidade de Mossyrock. O Upper Cowlitz vivia em aldeias a leste de Mossyrock, depois acampava durante o tempo quente em elevações mais elevadas da crista Cascade, depois ao longo do rio Tieton, vários quilômetros a leste da crista. No inverno, o Cowlitz vivia perto de riachos repletos de peixes em robustas casas de cedro . A execução de dança e canto buscava garantir a disponibilidade de alimentos e evitar o mal. Na primavera, as famílias se mudavam para as pradarias para desenterrar wapato (batata indiana) e lâmpadas de cama, que forneciam amido para sua alimentação. Além de sua função de coleta de alimentos, acampar fornecia um ambiente para interação social. Ao chegar à adolescência, os jovens de Cowlitz partiram em missões de jejum em busca de visões de um guia espiritual para ajudá-los a se tornarem membros produtivos da tribo. o Cowlitz era mais unido do que outras bandas de língua salish no rio Columbia e na costa. Eles também trocaram itens por meio de jogos, corridas de cavalos e powwows. Os primeiros relatos históricos do Cowlitz começaram em 1811 com a chegada dos agentes da Pacific Fur Company de Astoria. Essa abertura no país de Cowlitz forneceu à Hudson Bay Company, que se fundiu com a North West Company, uma chance de negociar com os nativos. Uma epidemia em 1829 e 1830, considerada uma virulenta gripe asiática, foi transmitida pelo Capitão John Domines ' Navio americano Owyhee. As aldeias afetadas se tornaram cenas infernais de doença e morte, e as populações caíram vertiginosamente. Em meados do século 19, as relações entre nativos e não nativos tornaram-se episodicamente feias como pioneiros, apoiados pelos EUA. O colapso do tratado levou ao confisco de território pelo governo dos Estados Unidos e recursos sem o consentimento dos Cowlitz. Quando a guerra entre os índios e os brancos estourou naquele mesmo ano, a tribo dos Cowlitz foi garantida que eles receberiam uma reserva se seus jovens bravos agitados não se juntassem à luta. No entanto, a garantia de uma reserva de Cowlitz em troca de cooperação foi evidentemente ignorada.

Em 1906, um chefe Cowlitz chamado Atwin Stockum processou o governo federal para recuperar vários pedaços de terra para sua tribo, inspirando assim uma série de disputas com o governo ao longo de décadas. Ao longo dos anos 1900, a Tribo Cowlitz realizou uma defesa solitária de seus interesses. Também no início do século 20, o sistema de chefes evoluiu para um sistema de presidentes eleitos. Além disso, em 1950, uma estrutura constitucional de conselho tribal eletivo passou a existir. O estado de Washington começou a aplicar seus regulamentos de peixes e vida selvagem contra os índios em 1920, provocando confrontos entre os executores e os Cowlitz. A luta de longo prazo foi finalmente resolvida com a emissão de carteiras de identidade para o Cowlitz, que dava aos portadores o direito de pescar e caçar para subsistência.

Na década de 1950, o Cowlitz tentou dissuadir a cidade de Tacoma de construir uma barragem hidrelétrica no rio Cowlitz perto do local de Taoup, um antigo vilarejo de Cowlitz. A cidade prevaleceu e os remansos da represa inundaram propriedades individuais e cemitérios tribais. Em 1946, os esforços de reivindicação de terras de Cowlitz mudaram de lidar com o Congresso para a nova Comissão de Reivindicações Indígena criada pelos Estados Unidos. Em 1951, os líderes de Cowlitz entraram com uma petição de reivindicação de terras contra o governo federal. Vinte e dois anos depois, a comissão descobriu a favor da tribo indígena Cowlitz, afirmando que o governo havia efetivamente privado a tribo "... de seu título indígena aborígene em 20 de março de 1863, sem o pagamento de qualquer compensação". A comissão reconheceu ainda uma área total de 1,66 milhões de acres, cerca de dois terços da área de terras aborígenes. O acordo proposto pelos Estados Unidos chegou a cerca de meio dólar por acre. Ao longo das últimas duas décadas do século, os Cowlitz pressionaram seus esforços para obter o reconhecimento formal do governo federal.


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Mapa das regiões culturais dos nativos americanos.


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