Uma corrida do ouro nas montanhas: a busca escocesa pelo sêmen do sol

Uma corrida do ouro nas montanhas: a busca escocesa pelo sêmen do sol

O ouro era referido pelas antigas culturas pré-colombianas da América do Sul como "Sêmen do Sol" e "Suor do Sol", mas naquele continente, onde era tão abundantemente disponível, não tinha nenhum valor material intrínseco. Ele teve, no entanto, grande significado espiritual porque suas propriedades maleáveis, mas indestrutíveis, foram percebidas como sendo "provenientes" do Sol. Como tal, o ouro era considerado um canal com o deus Sol. Depois de ser derretido e misturado com outros metais para alterar sua cor para vários rituais, era trabalhado em oferendas ornamentadas, máscaras, estátuas e joias, e então jogado em lagos e lagoas sagradas, em grandes toneladas.

Por outro lado, nas culturas materialistas ocidentais, onde a obtenção de riquezas nesta vida é considerada mais importante do que garantir uma passagem segura para a próxima, o ouro é procurados mais do que qualquer outra substância - mas não recebe nenhum valor espiritual. Essas visões fundamentalmente diferentes sobre o ouro levaram a uma revolta global no século 16, quando os fomentadores de guerra espanhóis, hasteando a bandeira de Deus, chegaram à América do Sul e desdobraram uma operação de coleta de ouro brutal que foi liderada por ondas de genocídio em todo o continente. Dezenas de milhões de indígenas foram massacrados.

Jangada Muisca, representação da iniciação do novo Zipa no lago de Guatavita, possível fonte da lenda de El Dorado. (Andrew Bertram / CC BY SA 1.0 )

Correndo para encontrar ouro

Dois séculos e meio depois, europeus famintos por ouro ainda corriam pelas Américas, babando com a ideia de encontrar ouro. E aconteceu! A famosa Corrida do Ouro na Califórnia começou em 24 de janeiro de 1848, quando James W. Marshall descobriu ouro na Sutter's Mill em Coloma, Califórnia. A notícia atraiu mais de 300.000 garimpeiros ao estado. No início da Corrida do Ouro, era realmente o oeste selvagem, pois não existiam leis sobre os direitos de propriedade nos campos de ouro. Portanto, sociedades indígenas inteiras com herança que remonta a 13.000 anos foram atacadas e expulsas de suas terras ancestrais por caçadores de ouro famintos por dinheiro, chamados de "quarenta e nove" (referindo-se a 1849), que extraíram ouro no valor de dezenas de bilhões dos dólares de hoje, que levou a uma riqueza imensa, para alguns.

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Garimpando ouro durante a corrida do ouro na Califórnia.

Do outro lado do Oceano Atlântico, na costa nordeste da Escócia, a mágica Strath Kildonan abraça o rio Helmsdale enquanto ele corre para sudeste através de planaltos remotos em direção ao Mar do Norte. O Kildonan Burn é um pequeno afluente do rio Helmsdale que flui do sopé da "Colina do Irlandês" e sob a estrada de via única por cerca de 10 milhas (km) ao longo da A897 da vila de Helmsdale. Em 1818, uma grande pepita de ouro pesando "cerca de dez centavos" foi encontrada no rio Helmsdale. Diz-se que foi transformado em um anel que atualmente está em poder da família Sutherland.

'Cidade de Ouro' da Escócia

Cinquenta anos depois, em 1868, um ambicioso prospector de nome Robert Gilchrist voltou para Helmsdale dos garimpos australianos e obteve permissão do duque de Sutherland para prospectar ouro no rio Helmsdale. Ele continuou ‘descobrindo ouro em muitos lugares’, mas as maiores concentrações estavam nas queimaduras de Suisgill e Kildonan. As notícias das descobertas de Gilchrist logo chegaram aos jornais, despertando o interesse nacional. Em abril de 1869, mais de 600 garimpeiros haviam encontrado o caminho para a remota Strath Kildonan na esperança de fazer fortuna, o que exigia uma árdua caminhada de 30 milhas (km) da estação ferroviária de Golspie. Dois assentamentos temporários foram estabelecidos - uma favela na orla de Kildonan Burn em Baile an Ou: Gaélico para Cidade de Ouro, e Carn na Buth, ou Morro das Tendas, na orla do Suisgill Burn.

Baile an Or: Gaelic para cidade de ouro. (Superior: Autor. Inferior: Compartilhamento gratuito)

O cascalho carregado de ouro foi extraído das margens das queimadas e peneirado em grades de madeira. Em seguida, foi repetidamente girado em panelas para separar o cascalho do ouro. Como a garimpagem de ouro não era uma atividade particularmente habilidosa, a corrida do ouro escocesa atraiu uma mistura de mineiros habilidosos dos campos da Califórnia e da Austrália e aventureiros oportunistas armados com picaretas e um coração cheio de esperança. Uma edição de junho de 1869 de The Inverness Courier relatou: “Sr. Wilson, um joalheiro de Inverness, comprou £ 30, no valor de 5s 8d em ouro no início de março e mais £ 193 no valor de no final do mês.” Em junho, uma seca fez com que os garimpeiros pudessem atacar o cascalho exposto do leito do rio e, ironicamente, o preço do ouro, que em seu auge era de £ 4,5 ($) a onça, despencou para £ 3,5 onças ($).

No final do verão, o duque de Sutherland começou a cobrar “£ 1 por mês” ($) pelas licenças de prospecção, mais um royalty de 10% sobre todo o ouro (declarado) encontrado. Isso fez com que o número de garimpeiros diminuísse para cerca de 200, no entanto, a queda do preço do ouro, juntamente com a diminuição dos níveis de descobertas e melhores oportunidades na pesca local de arenque, significou que os números caíram para cerca de 50 no outono. Apertando ainda mais os garimpeiros de ouro, o duque estava perdendo renda potencial dos pescadores de salmão e caçadores de veados, então em dezembro ele anunciou que "toda a exploração de ouro cessaria a partir de 1º de janeiro de 1870." A corrida do ouro de Strath Kildonan chegou ao fim e Baile an Or foi abandonado, permanecendo até hoje, basicamente como era quando os garimpeiros partiram.

Foto de Baile an Or tirada por Alexander Johnston em 1869. (Suisgill)

Você pode dar uma chance ao garimpo de ouro

Se você está nas Terras Altas da Escócia e quer uma experiência realmente "lá fora", então você simplesmente tem que visitar o vale do rio Helmsdale e especialmente a vila Baile-An-0r Gold Rush. O rio não contaminado, roxo profundo e contaminado com turfa é o local de caça de gaviões-cortadores de ar e o playground de ninhadas de libélulas azul-cobalto. Aqui, a natureza existe em um nível praticamente intocado, sem guardas, atendentes de acampamento ou hooligans - apenas você e os grandes exteriores. Você pode acampar com barracas, dormobiles ou caravanas gratuitamente por até 2 semanas por ano e churrascos ao ar livre são bem-vindos. Eu recomendo fortemente que você experimente garimpar ouro, já que não apenas o mantém no limite da descoberta por várias horas seguidas, mas é realmente ótimo, às vezes um exercício exaustivo. Aqui estão algumas dicas para os exploradores que estão por aí.

Goldpanners na queima de Kildonan, Escócia. (Les Harvey / CC BY SA 2.0 )

A extração de ouro é restrita às áreas entre a parte superior da ponte de pedra e a travessia do vau. O equipamento para separação de minerais é estritamente limitado a uma panela de ouro, crivo (peneira manual), pá e espátula, mas o uso de um sugador de cascalho é permitido.

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A escavação deve ser mantida no centro e nas laterais da queima, para evitar prejudicar as margens. Todos os furos devem ser preenchidos para a segurança de outros usuários.

Os direitos do ouro são atualmente propriedade do Suisgill Estate e a posição em relação à extração hoje está definida em seu site.

Você pode descobrir mais sobre a corrida do ouro em Strath Kildonan e ver um pouco do ouro no Timespan Museum and Arts Center em Helmsdale.

Uma pepita de ouro de Kildonan Burn, Helmsdale, Sutherland, Escócia. ( mineral-paraíso)


Assista o vídeo: Pesquisa de ouro na montanha