A mudança climática não causou a morte dos neandertais

A mudança climática não causou a morte dos neandertais

Em 29 de agosto de 2018, o Instituto Smithsonian anunciou “Os registros climáticos coletados de estalagmites em cavernas romenas mostram que dois períodos extremamente frios e secos correspondem ao desaparecimento dos neandertais”. E agora, um novo estudo sobre estalagmites na Itália anunciou que “o Homo neanderthalensis não se extinguiu por causa das mudanças no clima”. O que pensamos de tal virada de 180 graus na comunidade científica?

O estudo foi publicado na Nature Ecology & Evolution por uma equipe conjunta de pesquisadores liderados por Andrea Columbu, da Universidade de Bolonha, na Itália, e acadêmicos da Universidade de Innsbruck, na Áustria, onde as análises isotópicas foram realizadas. A datação radiométrica foi conduzida por pesquisadores da Universidade de Melbourne da Austrália e da Universidade Xi'an Jiaotong da China, e as amostras de estalagmite originais foram coletadas com a ajuda de Grotte di Castellana, a Apulian Speleology Association.

O novo estudo baseou suas descobertas na análise de amostras retiradas de cavernas no planalto cárstico de Murge, na Apúlia, Itália.

A reconstrução paleoclimática expõe falhas na hipótese de mudança climática

Por muito tempo, a extinção do Homo neanderthalensis foi atribuída ao Homo sapiens se mudando para seus territórios e estendendo suas atividades de caça aos próprios Neandertais. Mais recentemente, uma mudança de perspectiva fez com que os arqueólogos acreditassem que as mudanças no clima causaram a morte dos neandertais. Mas, após uma reconstrução paleoclimática detalhada da última idade do gelo, que envolveu a análise de estalagmites amostradas de cavernas no planalto cársico de Murge na Apúlia, Itália, o novo estudo conclui que esta suposta mudança climática não ocorreu, de fato, no Mediterrâneo ocidental há 42.000 anos.

De acordo com a equipe de pesquisa, os neandertais e o Homo sapiens coexistiram nessa região por pelo menos 3.000 anos, de aproximadamente 45.000 a 42.000 anos atrás. Amostras extraídas de estalagmites mostram que as mudanças climáticas, durante este período e nesta área da Apúlia, foram “não particularmente significativas”. Andrea Columbu explica que esta nova pesquisa demonstra um nicho climático durante a transição dos neandertais para o Homo sapiens, o que leva à conclusão de que “não parece possível que mudanças climáticas significativas tenham causado a extinção dos neandertais na Apúlia”.

O campo da reconstrução paleoclimática com base em amostras de estalagmite abre as portas para um novo mundo de descobertas e avanços na compreensão sobre o passado. ( Charles R. Knight / domínio público )

Estalagmites como arquivos paleoclimáticos e paleoambientais

Graças ao que é a primeira reconstrução paleoclimática dessas primeiras áreas ocupadas por Neandertais, a equipe de pesquisa conseguiu refutar a hipótese arqueológica e paleontológica dominante que afirma que a mudança climática foi a causa da morte dos Neandertais. Os resultados obtidos a partir da análise de amostras de estalagmite parecem provar que esta tese não se aplica aos Neandertais que habitavam a área do Mediterrâneo já em 100.000 anos atrás.

Erguendo-se do chão das Cavernas Karst, essas estalagmites foram formadas ao longo de milhões de anos a partir de gotas de água do teto da caverna. Jo De Waele, coordenadora de pesquisa e professora da Universidade de Bolonha, explica no Eureka Alert que as estalagmites são “excelentes arquivos paleoclimáticos e paleoambientais”, fornecendo evidências inquestionáveis ​​da presença ou ausência de chuva. A calcita nas estalagmites é composta por isótopos de carbono e oxigênio que revelam as condições do solo e a quantidade de chuvas durante sua formação. Quando todos esses dados foram reunidos e interpretados com datação radiométrica, os pesquisadores descobriram que as estalagmites apulianas mostravam um ritmo consistente de gotejamento na última e nas eras glaciais anteriores. Isso significa, de acordo com o jornal, que “nenhuma mudança abrupta no clima aconteceu durante os milênios sob investigação” que pudesse ter causado a extinção dos neandertais.

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A questão sobre o que causou a morte dos Neandertais tem preocupado os cientistas desde que os primeiros restos mortais do Neandertal foram descobertos em 1829 pelo naturalista holandês Philippe-Charles Schmerling na Bélgica. ( Thilo Parg / CC BY-SA 3.0 )

E daí Fez Causar a morte dos neandertais?

A pesquisa conclui que houve pouca variação na precipitação entre 50.000 e 27.000 anos atrás, enquanto os isótopos de carbono mostram que a bio-produtividade das amostras de solo permaneceu consistente durante este período. Se a mudança climática não ocorreu nesta parte do Mediterrâneo, os cientistas “podem descartar” a hipótese de que ela seja responsável pela extinção dos neandertais. Então, se não foi a mudança climática, o que causou a morte dos neandertais após coexistirem com o Homo sapiens por cerca de três mil anos?

Especialistas têm ponderado a questão de por que os neandertais foram extintos desde o início da antropologia. Quando questionado, Stefano Benazzi, um paleontólogo da Universidade de Bolonha citado na publicação da Universidade de Bolonha, explica que a principal razão pela qual o Homo sapiens alcançou a supremacia sobre os neandertais “tinha a ver com a tecnologia”. Em outras palavras, o Homo sapiens desenvolveu novas tecnologias de caça que eram “muito mais avançadas do que os neandertais”, levando à eventual extinção de nossos parentes mais notórios.


Os neandertais morreram depois que os pólos magnéticos da Terra & # x27 mudaram, causando uma crise climática há 42.000 anos, diz um estudo

A Terra viu muita comoção quando seus pólos magnéticos mudaram há 42.000 anos.

Os cientistas sabem da mudança desde o final dos anos 1960. Os pólos magnéticos da Terra não são estáticos - eles são gerados por correntes elétricas do núcleo externo líquido do planeta, que está constantemente em movimento. Recentemente, o pólo norte magnético da Terra vagou consideravelmente em um caminho em direção ao norte da Rússia.

Mas, na maior parte, os cientistas não achavam que a última virada de pólo teve um grande impacto ambiental. Claro, o campo magnético do planeta ficou mais fraco, permitindo que mais raios cósmicos penetrassem na atmosfera, mas a vida vegetal e animal não era conhecida por ter sido muito afetada.

Um novo estudo agora sugere que um fenômeno mais dramático ocorreu: os raios cósmicos adicionais podem ter esgotado as concentrações de ozônio, abrindo as comportas para mais radiação ultravioleta na atmosfera. A mudança nos padrões climáticos pode ter expandido o manto de gelo sobre a América do Norte e secado a Austrália, levando à extinção de muitas espécies de mamíferos de grande porte. Enquanto isso, uma tempestade solar pode ter levado humanos antigos a buscar abrigo em cavernas.

Com o aumento da competição por recursos, nosso parente humano extinto mais próximo, os neandertais, pode ter morrido.

"Teria sido uma época incrivelmente assustadora, quase como o fim dos dias", disse Chris Turney, cientista da Terra na Universidade de New South Wales, em um vídeo que descreve a nova pesquisa.

Os cientistas não chegaram a um acordo sobre uma teoria definitiva sobre o motivo do desaparecimento dos neandertais. Algumas pesquisas sugerem que sua extinção aconteceu naturalmente, já que os neandertais foram consanguíneos com humanos modernos ou a população tornou-se pequena demais para caçar, acasalar e criar filhos. Outros cientistas postularam que os neandertais podem ter sido derrotados por recursos à medida que os humanos modernos começaram a povoar a Europa.

Mas provavelmente não é coincidência que os neandertais morreram após uma grande mudança nos pólos magnéticos da Terra, sugere o estudo de Turney.

"Foi só quando você começou a conversar entre diferentes áreas da ciência que você pôde ver as conexões", disse seu co-autor, Alan Cooper. "Antes disso, nenhum dos diferentes campos havia funcionado 42 [42.000 anos atrás] era o evento chave."


Climas frios contribuíram para a extinção dos neandertais

A mudança climática pode ter desempenhado um papel mais importante na extinção dos neandertais do que se acreditava anteriormente, de acordo com um novo estudo.

A mudança climática pode ter desempenhado um papel mais importante na extinção dos neandertais do que se acreditava anteriormente, de acordo com um novo estudo publicado na revista. Proceedings of the Natural Academy of Sciences.

Uma equipe de pesquisadores de várias instituições de pesquisa europeias e americanas, incluindo a Northumbria University, em Newcastle, produziu novos registros naturais detalhados de estalagmites que destacam as mudanças no clima europeu há mais de 40.000 anos.

Eles descobriram vários períodos de frio que coincidem com os tempos de uma quase completa ausência de artefatos arqueológicos dos Neandertais, sugerindo o impacto que as mudanças no clima tiveram na sobrevivência a longo prazo do homem de Neandertal.

As estalagmites crescem em camadas finas a cada ano e qualquer mudança na temperatura altera sua composição química. As camadas, portanto, preservam um arquivo natural das mudanças climáticas ao longo de muitos milhares de anos.

Os pesquisadores examinaram estalagmites em duas cavernas romenas, que revelaram registros mais detalhados das mudanças climáticas na Europa continental do que estavam disponíveis anteriormente.

As camadas das estalagmites mostraram uma série de condições prolongadas de frio extremo e excessivamente seco na Europa entre 44.000 e 40.000 anos atrás. Eles destacam um ciclo de temperaturas resfriando gradualmente, permanecendo muito frias por séculos a milênios e, então, aquecendo novamente de forma abrupta.

Os pesquisadores compararam esses registros paleoclimáticos com registros arqueológicos de artefatos de Neandertal e encontraram uma correlação entre os períodos frios - conhecidos como estádios - e a ausência de ferramentas de Neandertal.

Isso indica que a população de Neandertal foi bastante reduzida durante os períodos de frio, sugerindo que as mudanças climáticas desempenharam um papel em seu declínio.

O Dr. Vasile Ersek é co-autor do estudo e professor sênior de geografia física no Departamento de Geografia e Ciências Ambientais da Universidade de Northumbria. Ele explicou: "Os neandertais eram a espécie humana mais próxima da nossa e viveram na Eurásia por cerca de 350.000 anos. No entanto, cerca de 40.000 anos atrás - durante a última Idade do Gelo e logo após a chegada de humanos anatomicamente modernos na Europa - eles foram extintos.

"Por muitos anos, nos perguntamos o que poderia ter causado sua morte. Eles foram empurrados 'além do limite' com a chegada dos humanos modernos ou outros fatores estavam envolvidos? Nosso estudo sugere que a mudança climática pode ter desempenhado um papel importante no Neandertal extinção."

Os pesquisadores acreditam que os humanos modernos sobreviveram a esses períodos de estádios frios porque se adaptaram melhor ao ambiente do que os neandertais.

Os neandertais eram caçadores habilidosos e aprenderam a controlar o fogo, mas tinham uma dieta menos diversa do que os humanos modernos, vivendo em grande parte da carne dos animais que perseguiram com sucesso. Essas fontes de alimentos naturalmente se tornariam escassas durante os períodos mais frios, tornando os Neandertais mais vulneráveis ​​às rápidas mudanças ambientais.

Em comparação, os humanos modernos incorporaram peixes e plantas em sua dieta junto com a carne, o que suplementou sua ingestão de alimentos e potencialmente permitiu sua sobrevivência.

O Dr. Ersek disse que as descobertas da equipe de pesquisa indicaram que este ciclo de "intervalos climáticos hostis" ao longo de milhares de anos, no qual o clima variava abruptamente e era caracterizado por temperaturas extremamente frias, era responsável pelo futuro caráter demográfico da Europa.

"Antes, não tínhamos registros climáticos da região onde viviam os neandertais que tivessem a precisão e resolução de idade necessárias para estabelecer uma ligação entre o momento em que os neandertais morreram e o momento desses períodos de frio extremo", disse ele, "mas nossas descobertas indicam que as populações de Neandertal diminuíram sucessivamente durante os repetidos estádios frios.

“Quando as temperaturas aumentaram novamente, suas populações menores não puderam se expandir porque seu habitat também estava sendo ocupado por humanos modernos e isso facilitou uma expansão escalonada de humanos modernos para a Europa.

"O tempo comparável de estádios e mudanças populacionais visto no registro arqueológico e genético sugere que os intervalos climáticos hostis em escala milenar podem ter sido o precursor de múltiplos ciclos de despovoamento-repovoamento. Esses ciclos acabaram desenhando o mapa demográfico da transição do Paleolítico Médio-Superior da Europa . "

O estudo do Impacto das mudanças climáticas na transição de Neandertais para humanos modernos na Europa envolveu acadêmicos das universidades de Northumbria (Reino Unido), Colônia (Alemanha) e Sul da Flórida, Tampa (EUA), juntamente com especialistas do Instituto de Espeleologia (Romênia) , a Agência Internacional de Energia Atômica (Áustria) e o Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva (Alemanha).

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A mudança climática não causou a morte dos neandertais - História

Porque é Homo neanderthalensis se foi enquanto Homo sapiens dobraram o mundo à nossa vontade?

Nos últimos anos, especulou-se que a mudança climática eliminou os neandertais, ou cruzou conosco, já que muitos de nós temos DNA compartilhado por neandertais (também compartilhamos 60 por cento do nosso DNA com uma banana), mas um novo artigo afirma que o mais antigo crença sobre a sobrevivência do montador, comumente chamada de competição de sobrevivência do mais apto entre Cro-Magnon e Neandertal. E os neandertais perderam.

Cro-Magnon se tornou um nome comum para homo sapiens quando o primeiro fóssil a ser reconhecido como pertencente à nossa própria espécie foi descoberto em 1868 no sítio arqueológico de Cro-Magnon fora de Les Eyzies, França. Homo neanderthalensis, comumente chamados de Neandertais, foram identificados a partir de uma descoberta no vale do Neandertal alemão, 12 anos antes. A narrativa imediatamente revelou que eles eram os "homens das cavernas" precursores para nós em uma linha evolutiva reta, mas agora é reconhecido que eles eram um ramo separado.

No século 20, as hipóteses de extinção para o fim dos neandertais deram lugar a mudanças climáticas, mas isso é complicado porque 90.000 em cada 100.000 anos na história geológica recente foram eras glaciais, então os neandertais sobreviveram pelo menos três piores do que aquele em que morreram. Então, houve especulação de que eles nunca foram extintos, mas apenas se tornaram parte de nós.

Eles morreram rápido demais para que qualquer um deles fosse plausível, o que deixa o que fazemos de melhor em competição e guerra.

Um novo artigo tenta fazer o que muitos tentaram no passado quantificar numericamente as causas da extinção dos Neandertais. Como todos os simuladores, eles usam equações para criar cenários de como os neandertais e o Homo sapiens começaram a emergir da última era do gelo. Como não havia agricultura, eles competiam pelos mesmos recursos alimentares limitados. Como toda boa história, alguns se apaixonaram por cada um e tiveram vidas felizes ou talvez trágicas, mas porque sabemos como o cenário termina - o Neandertal estava condenado - existem pelo menos alguns parâmetros razoáveis. E o modelo deles diz que o homem moderno superou os neandertais.


O declínio é rápido demais para ser qualquer coisa além de ser derrotado.

Pode haver outros fatores, é claro. A Europa deu varíola ao Novo Mundo e o Novo Mundo devolveu a sífilis. É possível que os neandertais tenham sido exterminados por algum tipo de praga viral, da mesma forma que as abelhas são exterminadas pelos ácaros Varroa e causam o Desordem do Colapso da Colônia à medida que se espalha pelas colmeias administradas.

Mas a competição de recursos parece mais provável, de acordo com sua simulação, e isso significaria ferramentas melhores. Se o homem moderno tinha melhores ferramentas para caçar, também tinha melhores ferramentas para lutar. Existem poucos casos em que o homem ou qualquer outro animal ficou com fome e não lutou por comida escassa. Embora a guerra total não seja um mandato evolutivo, a luta é.

Pode ser que a primeira espécie que mandamos para a extinção tenha sido nosso primo biológico.

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Resultados

Primeiro, usamos as taxas demográficas médias extraídas da literatura sobre humanos caçadores-coletores e grandes macacos como a média para um sorteio aleatório. Essas taxas foram convertidas em taxas anuais (Tabela 1, coluna “Sobrevivência”) para parametrizar a matriz de projeção e, em seguida, simular as trajetórias populacionais ao longo de um período de 10.000 anos (Fig. 2A).

Após algumas iterações, o modelo convergiu para uma dinâmica quase assintótica, e a média das 10.000 trajetórias simuladas do tamanho total da população de Neandertal e das três subpopulações (A, B e C) permaneceu bastante estável com um tempo de geração de 25 anos. Com esses valores de parâmetros demográficos, a probabilidade de extinção ao longo de 10.000 anos foi relativamente baixa (P = 0,2) para toda a população e para as subpopulações mais ocidentais (A e B). A probabilidade de extinção da subpopulação oriental C, que por acaso também é a menor, foi maior, atingindo P = 0,6 (Tabela 2, coluna “Sobrevivência”).

Relatamos o resultado de 10.000 trajetórias simuladas e a diminuição na taxa de reprodução de mulheres primíparas necessária para a extinção de neandertais em 10.000, 6.000 e 4.000 anos.

Em seguida, diminuímos sucessivamente o valor para as taxas de fertilidade de mulheres jovens, inicialmente fixadas em 0,1415 (Tabela 1 coluna "Sobrevivência") em cada subpopulação A, B e C. Descobrimos que alterando ligeiramente a reprodução de mulheres jovens para 0,1376 ( -2,7%) em cada subpopulação, o tamanho médio total da população de neandertais caiu abaixo do limite de 5.000 indivíduos em menos de 10.000 anos (Fig. 2B). Tabulamos o tempo médio de extinção e a probabilidade de extinção para este modelo na coluna da Tabela 2 “Falecimento em 10.000 anos”. Como esperado pelas mudanças impostas nos parâmetros demográficos, as subpopulações não se extinguiram ao mesmo tempo, com a população mais oriental (C) entrando em colapso primeiro, seguida pela subpopulação do norte (B) e depois pela subpopulação do sul (A). Obtivemos resultados comparáveis, mas mais dramáticos, quando a taxa de fertilidade de mulheres mais jovens foi reduzida ainda mais para 0,1345 (-5%: Fig 2C, coluna da Tabela 2 "Morte em 6.000 anos") e ainda mais quando reduzida para 0,1300 (-8%: Fig 2D, Tabela 2, coluna "Morte em 4.000 anos"). Observe que os modelos que propomos diferem na taxa de fertilidade das mulheres mais jovens apenas porque adotou valores diferentes para cada subpopulação a cada ano. A diferença entre os valores de fertilidade "estáveis" e "mortos" é mínima, mas grande o suficiente para ocasionar o desaparecimento dos neandertais em um período de 10.000 a 4.000 anos, sem a necessidade de levar em consideração as mudanças nas taxas de sobrevivência.

Em seguida, analisamos o efeito da redução na sobrevida (e, consequentemente, o aumento na mortalidade) de bebês (& lt1 y.o.). Partindo novamente dos valores de estabilidade demográfica da população (Tabela 1 coluna “Sobrevivência”), diminuímos a taxa de sobrevivência e constatamos uma diminuição de 5% na taxa de sobrevivência (0,6850) a cada ano, mantendo os demais parâmetros inalterados, levou à extinção da população em 20 anos. Para que o tempo de extinção dos neandertais chegasse a 10.000 anos, tivemos que reduzir a sobrevivência em apenas 0,4% (0,7171) (Fig. 3A), enquanto uma redução de 1% (0,7128) causa uma extinção em quase 6.000 anos. Finalmente exploramos os possíveis efeitos de uma doença transmitida por sapiens ou de um conflito que teria afetado substancialmente as taxas de sobrevivência de adultos: a partir dos parâmetros do modelo de "Sobrevivência" reduzindo a sobrevivência de adultos em 10% (mantendo todos os outros parâmetros idênticos), toda a população de Neandertal foi extinta extremamente rápido (Fig. 3B).

Os parâmetros usados ​​na simulação são mostrados na Tabela 1 “Sobrevivência”, reduzindo a sobrevida de bebês em 0,4% (Fig. 3A) ou reduzindo a sobrevida de adultos em 10% (Fig. 3B).


Por que os Neandertais morreram?

O quebra-cabeça é um dos maiores que cercam nossa espécie. Em um planeta repleto de diferentes tipos de seres humanos, incluindo Neandertais e o povo Hobbit de Flores, apenas um resta hoje: Homo sapiens.

Nosso status solo atual na Terra é, portanto, uma estranheza evolucionária - embora não esteja claro quando nossa espécie se tornou os únicos mestres da Terra, nem está claro por que sobrevivemos quando todas as outras versões da humanidade morreram. Matamos nossos concorrentes ou os outros foram apenas mal adaptados e incapazes de reagir às flutuações climáticas extremas que então assolam o planeta?

Essas questões-chave serão abordadas esta semana em uma grande conferência no Museu Britânico, em Londres, chamada Quando a Europa foi coberta por gelo e cinzas. No encontro, os cientistas revelarão os resultados de um programa de pesquisa de cinco anos usando técnicas modernas de datação para responder a esses quebra-cabeças.

Em particular, os pesquisadores se concentraram nos Neandertais, uma espécie muito próxima em físico e tamanho do cérebro dos humanos modernos. Eles já dominaram a Europa, mas desapareceram depois que os humanos modernos emergiram de nossa terra natal africana, há cerca de 60.000 anos. A questão é: por quê?

"Um grande problema para entender o que aconteceu quando os humanos modernos apareceram na Europa diz respeito às datas de nossa chegada", disse o professor Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres. "Já se pensava que aparecemos na Europa há cerca de 35.000 anos e que coexistimos com os neandertais por milhares de anos depois disso. Eles podem ter se pendurado em bolsos - incluindo cavernas em Gibraltar - até 28.000 anos atrás, acreditava-se."

Em outras palavras, houve uma aquisição longa e gradual pelos humanos modernos - uma ideia que provavelmente será demolida na conferência desta semana, disse Stringer. Os resultados do programa de pesquisa de cinco anos, Reset (Resposta dos humanos às transições ambientais abruptas), mostrarão que os humanos modernos chegaram muito mais cedo do que o estimado anteriormente e que os Neandertais morreram mais cedo do que pensávamos. A datação cuidadosa de achados em toda a Europa sugere Homo sapiens poderia ter alcançado a Europa 45.000 anos atrás. Cinco mil anos depois, os neandertais haviam praticamente desaparecido.

"Pesquisas anteriores sobre sítios neandertais que sugeriam que eram mais recentes do que 40.000 anos parecem estar erradas", disse Stringer. "Essa é uma descoberta importante que será discutida na conferência."

Usar a tecnologia de radiocarbono até hoje com 40.000 anos sempre foi complicado. O carbono radioativo decai de forma relativamente rápida e depois de 40.000 anos, haverá apenas uma pequena quantidade restante em uma amostra para medir. O menor pedaço de contaminante pode então arruinar os esforços de datação.

No entanto, os cientistas decidiram contornar esses problemas. Na Universidade de Oxford, os cientistas liderados por Tom Higham desenvolveram novos métodos para remover a contaminação e foram capazes de fazer datações por radiocarbono muito mais precisas para este período. Além disso, os pesquisadores do Reset usaram evidências de uma erupção devastadora do vulcão Campi Flegrei a oeste de Nápoles há 39.000 anos.

Estudos recentes mostraram que essa erupção foi muito mais destrutiva do que se reconhecia anteriormente. Mais de 60 milhas cúbicas de cinzas foram lançadas na atmosfera e cobriram uma vasta área do leste da Europa, norte da África e oeste da Ásia. Esta camada dá aos cientistas um meio preciso de datação para este período e, combinada com a nova datação por radiocarbono, mostra que parece não haver sítios Neandertais em qualquer lugar da Europa há 39.000 anos, uma data 10.000 anos antes das estimativas anteriores. É uma mudança significativa em nosso pensamento sobre nossos primos evolucionários mais próximos.

Alguns pesquisadores até sugeriram que Campi Flegrei - a maior erupção vulcânica na Europa em mais de 200.000 anos - teria um impacto catastrófico. Vastas nuvens de cinzas teriam encoberto o sol por meses, ou possivelmente anos, e feito as temperaturas despencarem. As emissões de dióxido de enxofre, flúor e cloreto teriam gerado intensas quedas de chuva ácida. Os neandertais podem simplesmente ter estremecido e sufocado até a morte.

A erupção do Campi Flegrei não apenas nos dá uma data para o desaparecimento dos neandertais, mas pode nos fornecer a causa de sua extinção, embora Stringer soe uma nota de cautela.

"Alguns pesquisadores acreditam que haja uma ligação entre a erupção e o desaparecimento dos neandertais. Mas eu duvido", disse ele. "Com base na nova datação por radiocarbono e no trabalho realizado pelos cientistas do Reset, parece que os Neandertais provavelmente já haviam desaparecido. Alguns podem ainda estar por aí, é claro, e Campi Flegrei pode ter dado o golpe de misericórdia. Mas seria errado pensar que a erupção foi a principal causa da morte dos neandertais. "

Então, o que matou os Neandertais? Dada a velocidade com que parecem ter desaparecido do planeta depois que os humanos modernos se espalharam pela África, é provável que o Homo sapiens tenha desempenhado um papel crítico em sua morte. Isso não significa que os perseguimos e os matamos - um cenário improvável devido a seus físicos musculosos. No entanto, podemos ter sido mais bem-sucedidos na competição por recursos, como sugerido por pesquisas recentes.

Eiluned Pearce e Robin Dunbar da Universidade de Oxford trabalharam recentemente com Stringer e compararam os crânios de 32 Homo sapiens e 13 neandertais, descobrindo que o último tinha órbitas oculares significativamente maiores. Esses olhos maiores eram uma adaptação às longas noites escuras e invernos da Europa, concluíram eles, e teriam exigido áreas de processamento visual muito maiores nos crânios de Neandertal.

Em contraste, os humanos modernos, da ensolarada África, não precisaram dessa adaptação e, em vez disso, desenvolveram lobos frontais, que estão associados a um processamento de alto nível. "Uma parte maior do cérebro do Neandertal parece ter sido dedicada à visão e ao controle do corpo, deixando menos cérebro para lidar com outras funções como as redes sociais", disse Pearce à BBC News.

Este ponto é enfatizado por Stringer. Ele disse: “Os cérebros dos neandertais eram tão grandes quanto os dos humanos modernos, mas os primeiros tinham corpos maiores. Mais de suas células cerebrais teriam sido necessárias para controlar esses corpos maiores, além dos pedaços adicionais de córtex necessários para sua visão aprimorada. significa que eles tinham menos capacidade cerebral disponível em comparação com os humanos modernos. "

Portanto, nossos ancestrais possuíam uma boa dose de destreza cerebral aprimorada, embora seus cérebros não fossem maiores do que os dos Neandertais. Como eles usaram esse poder cerebral extra é um pouco mais difícil de avaliar, embora a maioria dos cientistas acredite que ele manteve redes sociais extensas e complexas. O desenvolvimento da habilidade de falar uma linguagem complexa teria sido um resultado direto, por exemplo.

Ter redes estendidas de clãs teria sido uma vantagem considerável na Europa, que então estava entrando em outra era do gelo. Quando os tempos ficaram difíceis para um grupo, a ajuda pode ser solicitada de outro. Os neandertais teriam menos apoio. Esse ponto é corroborado por estudos de pederneiras usadas em ferramentas de Neandertal. Raramente são encontrados a mais de 30 milhas de sua origem. Em contraste, os humanos modernos estavam estabelecendo operações que viram implementos transportados por 320 quilômetros.

A vida cultural tornou-se cada vez mais importante para os humanos. Uma pesquisa de Tanya Smith, da Universidade de Harvard, revelou recentemente que as infâncias dos humanos modernos se tornaram mais longas do que as dos Neandertais. Ao estudar os dentes das crianças de Neandertal, ela descobriu que eles cresciam muito mais rapidamente do que as crianças humanas modernas. O crescimento dos dentes está ligado ao desenvolvimento geral e mostra que os neandertais devem ter tido uma oportunidade muito menor de aprender com seus pais e membros do clã.

"Nós mudamos de uma estratégia primitiva de 'viver rápido e morrer jovem' para uma estratégia de 'viver devagar e envelhecer' e isso ajudou a tornar os humanos um dos organismos mais bem-sucedidos do planeta", disse Smith. Assim, os Neandertais - que já viviam em populações esparsas e pequenas em toda a Europa - estavam fundamentalmente mal equipados para lidar com os recém-chegados que haviam chegado da África.

"Pode não ter havido uma única causa de extinção de Neandertal", disse Stringer. "Eles podem ter desaparecido em regiões diferentes por motivos diferentes, mas a causa de fundo é clara. Eles não tinham os números."


Animais

Essas estepes abrigavam enormes herbívoros, como mamutes, mastodontes, bisões gigantes e rinocerontes lanosos, bem adaptados ao frio. Esses animais eram predados por carnívoros igualmente grandes, como gatos-dentes-de-sabre, ursos-das-cavernas e lobos horríveis.

O último recuo glacial deu início à Época Holocena. Na Europa e na América do Norte, as estepes de mamutes foram amplamente substituídas por florestas. Essa mudança no clima e nos recursos alimentares deu início à extinção dos maiores herbívoros e seus predadores. No entanto, a mudança climática não foi o único fator em sua morte, um novo predador estava se dando a conhecer.


Por que os humanos prevaleceram?

NOVA YORK - Cem mil anos atrás, várias espécies de aparência humana caminharam pela Terra. Havia tribos de neandertais atarracados sobrevivendo na Europa e no noroeste da Ásia, e bandos de denisovanos que viviam em cavernas na Ásia. Um diminuto povo hobbit chamado Homo floresiensis Indonésia habitada. O que eram essencialmente humanos modernos vagavam pela África.

Então, cerca de 60.000 anos atrás, alguns milhares desses humanos migraram para fora da África. Conforme eles se moviam lentamente para novos territórios ao longo das gerações, eles encontraram os neandertais, os denisovanos e o povo hobbit - todos descendentes de grupos de hominídeos que haviam deixado a África durante ondas anteriores de migração. A análise de DNA mostra que os humanos cruzaram com esses estranhos, mas outros detalhes dos encontros se perderam na história. Uma coisa é certa: apenas os humanos permanecem.

Por que prevalecemos? Um painel de especialistas discutiu suas últimas interpretações das evidências genéticas e fósseis no sábado (2 de junho), no quinto Festival de Ciência Mundial anual aqui em Nova York. O sucesso da humanidade, eles disseram, parece ser uma história de "vingança dos nerds" de proporções globais.

Primeiro, embora os neandertais tivessem um cérebro tão grande quanto qualquer outro, as formas de seus crânios fossilizados indicam que os humanos tinham lobos frontais ligeiramente maiores, disse Chris Stringer, um paleoantropólogo do Museu de História Natural de Londres. Essa região do cérebro controla a tomada de decisões, o comportamento social e tendências exclusivamente humanas como a criatividade e o pensamento abstrato. Enquanto isso, os neandertais eram mais largos e mais fortes do que nós, com parte superior do corpo especialmente poderosa, e sua robustez os tornava mais bem adaptados ao clima frio da Europa. "Em certo sentido, somos fracos", disse Stringer. "Fisicamente, não tínhamos nenhuma vantagem sobre os Neandertais - muito pelo contrário."

Isso sugeriria que os cérebros venceram os músculos, e que, em vez de destruir nossos inimigos em alguma batalha épica, nossos ancestrais podem simplesmente ter sido sobreviventes mais astutos, aumentando continuamente nosso número enquanto nossos irmãos mais corpulentos morriam.

Braininess helped us broaden our diets, for example. We had smaller teeth than Neanderthals, suggesting we put some of those superior abstract thinking skills toward processing food (such as pounding cooked yams), which would have conferred a major survival advantage. "The more processing you do before it goes in your mouth, the more energy you save," Stringer said. "If you want your kids to survive, you can process the food for them as well."

Ancient hunting tools such as snares and fishing nets suggest we may also have been more efficient hunter-gatherers. "Modern humans had technology that allowed them to get a more consistent, reliable and balanced diet," said Alison Brooks, an anthropologist at George Washington University. [Top 10 Technologies that Changed the World]

Another handy cognitive capacity allowed the rapid spread of new technologies, as well as the sharing of knowledge and information relevant for survival: We were — and clearly still are — adept social networkers. According to Brooks, excavations of ancient human settlements in Africa have turned up stashes of stone tools located as many as 100 kilometers from where the stones were quarried, implying the presence of a sophisticated and multidirectional trade network. "You're seeing a completely different approach to social organization in modern humans … than we're seeing in the Neanderthals," Brooks said. "Neanderthals simply did not do this."

Why didn't they? Such activities would have required the ability to communicate in great detail, which raises an important question in terms of the other hominins' demise: Were Neanderthals, Denisovans and Homo floresiensis capable of language, and if so, how well-developed was their system of communication? "If they could talk, then perhaps that's not the reason why we beat them, but if they couldn't, it's an obvious reason," said Ed Green, a genome biologist at the University of California, Santa Cruz, and a member of the team that sequenced the Neanderthal genome in 2010 using DNA from fossils. "If you think about all the things that you know, and calculate how much of that you figured out yourself versus what was told to you, it's obvious how important speech and language is and being able to communicate." [The Original Human Language Like Yoda Sounded]

Neanderthals probably did have some form of language. They appear to have had a gene that is crucial to language in humans, and they buried their dead, which seems too complex an idea to have arisen among a tribe of mutes. But Brooks argues they may have lacked the vocal cords necessary for complex communication. "The sounds they made would have been a little bit less distinct" — somewhat like the speech of a 2-year-old, she said. That would imply they communicated in small groups, but not with others in a network they simply wouldn't have been able to make sense of individuals with different accents.

Strangely coinciding with human beings' ability to cooperate is our tendency to be extremely aggressive. That, too, may have helped us prevail. "William James said 'history is a bloodbath.' And we should see that as a powerful generating force for what we are," said the Harvard evolutionary biologist E.O. Wilson. "If that trait is specific to our species as opposed to those competitors that fell before us, that could explain a lot."

Some combination of these cognitive and behavioral advantages led us to out-compete the other hominins, setting us on our uncontested path to world domination. "It's the really big brain 'Revenge of the Nerds' story," Green said. "There are 7 billion of us and maybe 100,000 of the most populous great apes. We've not only crowded out all the other hominin forms, but we're also on our way to crowding out all the other great apes."

In fact, we're so darn smart, we're in a bit of a pickle. "Our biggest danger right now is really our success," Green said. "We're taxing the world in a way that's never been done before, and so hopefully we're smart enough to figure out a solution to that problem."

This story was provided by Life's Little Mysteries, a sister site to LiveScience. Follow Natalie Wolchover on Twitter @nattyover. Follow Life's Little Mysteries on Twitter @llmysteries, then join us on Facebook & Google+.


Why did the Neanderthals die out?

We once lived alongside Neanderthals, but interbreeding, climate change, or violent clashes with rival Homo sapiens led to their demise.

Asked by: Joe Adams, London

Until around 100,000 years ago, Europe was dominated by the Neanderthals. But by 28,000 years ago, the last of them had vanished from their final hold-out in Gibraltar, having apparently lost out to modern humans (Homo sapiens) arriving from Africa.

Various explanations have been suggested. A popular theory is that they gradually interbred with the new arrivals, and their genes just faded out. Studies of DNA extracted from Neanderthal fossils have so far failed to produce a definitive answer: some researchers claim the DNA is too different from that of humans to permit interbreeding, while others disagree. Another theory is that they fell victim to climate change. There’s evidence for dramatic ‘cold snaps’ around 25,000-40,000 years ago – roughly coinciding with the extinction of the Neanderthals. But some palaeontologists claim that the physical build and clothing of Neanderthals suggest they were able to cope with the conditions.

They may, however, have found themselves in a violent struggle for resources, losing out to the cunning of Homo sapiens. And of course, the real cause of their disappearance may have been some combination of all of the above.

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‘Blue screen of death’ for dinosaurs

The research team from Imperial College London, the University of Bristol and University College London combined geological markers of climate, powerful mathematical models, and the climate features—such as rainfall and temperature—that each species of dinosaur needed to thrive. They then mapped where these conditions would still exist in a world after either an asteroid strike or massive volcanism.

“In this study we add a modelling approach to key geological and climate data that shows the devastating effect of the asteroid impact on global habitats,” said co-author Dr Philip Mannion, from University College London. “It produces a blue screen of death for dinosaurs.”


Assista o vídeo: Ao, le dernier Neandertal. Ао, последният неандерталец. Ao, The Last Neanderthal 2010