As declarações de abertura começam no julgamento de assassinato de Scott Peterson

As declarações de abertura começam no julgamento de assassinato de Scott Peterson

Em 1 de junho de 2004, as declarações iniciais do julgamento de Scott Peterson, acusado de assassinar sua esposa Laci e o filho não nascido do casal. Na véspera do Natal de 2002, a grávida Laci havia desaparecido de Modesto, Califórnia. O caso cativou milhões em toda a América e saturou a cobertura da mídia nacional por quase dois anos.

Quando questionado inicialmente sobre o paradeiro de sua esposa, Peterson alegou que Laci havia desaparecido algum tempo depois de sair de casa para passear com o cachorro e depois de sair para pescar na vizinha Baía de São Francisco. Cerca de um mês depois, Amber Frey, uma massoterapeuta de 28 anos de Fresno, Califórnia, apresentou-se para contar à polícia que ela teve um caso com Scott Peterson, destruindo sua imagem de marido dedicado à sua linda e grávida esposa . Enquanto a polícia continuava procurando Laci e pistas que poderiam explicar seu desaparecimento, Scott Peterson vendeu seu veículo utilitário esportivo, levando a suspeitas de que ele poderia estar tentando se livrar das evidências.

Os corpos de Laci e de seu bebê foram encontrados na praia perto da marina onde Scott Peterson mantinha seu barco em 13 e 14 de abril de 2003. Em uma semana, Scott Peterson foi acusado de duas acusações de assassinato em primeiro grau, com o especial circunstância de duplo homicídio, que abriu a porta para promotores buscarem a pena de morte. Ele foi preso em San Diego carregando grandes quantias em dinheiro e o passaporte de seu irmão, e com uma nova cor e corte de cabelo, aparentemente à beira de fugir da polícia.

Logo depois de se declarar inocente das acusações, Peterson contratou os serviços jurídicos do conhecido advogado de celebridades Mark Geragos. Seu julgamento começou em 1º de junho de 2004. Ao longo das 19 semanas seguintes, os promotores apresentaram 174 testemunhas e centenas de evidências destinadas a retratar Scott Peterson como um homem frio e sem coração que continuou a mentir e a trair sua esposa, mesmo quando ele apareceu na televisão fingindo desespero com o desaparecimento dela. Eles apontaram como ele se referiu a si mesmo como um "viúvo" antes mesmo de o corpo de sua esposa ser encontrado. O caso da acusação foi dificultado, no entanto, pelo fato de que eles não tinham testemunha ocular do crime e não tinham encontrado uma arma. Enquanto isso, Geragos trabalhou para convencer o júri de um cenário alternativo em que outra pessoa assassinou Laci enquanto ela passeava com o cachorro, e incriminou Scott depois de saber de seu álibi com a notícia. Peterson não se pronunciou.

Finalmente, em 12 de novembro de 2004, após sete dias de deliberação que envolveram a substituição de dois jurados, Scott Peterson foi condenado pelo assassinato em primeiro grau de sua esposa e pelo assassinato em segundo grau de seu filho por nascer. Ele não se emocionou durante a leitura do veredicto, que foi saudado com aplausos e comemoração pelos amigos de Laci na platéia e pelas centenas de apoiadores que esperavam do lado de fora do tribunal.

Em 16 de março de 2005, Scott Peterson foi formalmente condenado à morte por injeção letal. Sua pena de morte foi anulada em 2020, mas ele continua preso para sempre.

LEIA MAIS: Scott Peterson: um cronograma completo de seu julgamento


Novas fotos aparecem no ataque à história de Peterson e # x27s

Os promotores alegaram uma "crônica de mentiras" na terça-feira e mostraram fotos destacando a infidelidade de Scott Peterson nos dias que antecederam o desaparecimento de sua esposa, quando o tão esperado julgamento pelo assassinato do californiano de 31 anos começou na terça-feira.

Por mais de duas horas, o promotor Rick Distaso analisou ponto a ponto os depoimentos dados à polícia por Peterson, acusado de matar sua esposa, Laci, de 27 anos, e seu filho ainda não nascido.

Exemplos de inconsistências incluem Peterson contando a um vizinho que tinha ido jogar golfe quando na verdade estava em um barco e sua incapacidade de responder adequadamente às perguntas da polícia sobre o que estava pescando e a isca que usara.

Destaque do tribunal
Novos detalhes surgiram nas semanas anteriores ao desaparecimento de Laci em dezembro de 2002. Em um momento dramático, o promotor exibiu duas fotos lado a lado em uma tela. Cada fotografia foi tirada em 14 de dezembro, dia em que Laci Peterson e Amber Frey organizaram festas de fim de ano separadas, que admitiu ter um caso com Peterson.

Os promotores enfatizaram que Peterson decidiu comparecer ao evento de sua namorada em vez da festa de sua esposa. De um lado da tela, Distaso exibiu uma foto de Laci Peterson, sentada sozinha em sua festa. Do outro lado, havia uma foto de Peterson e Amber Frey brincando juntos na festa de Frey. Enquanto a promotoria fazia isso, o réu se afastou da tela.

Mas a acusação afirma que o motivo de Peterson era dinheiro, não seu caso com Frey. Os negócios e finanças domésticas de Peterson estavam com problemas, e o desejo de Laci de ser uma dona de casa aumentou a pressão.

Separadamente, a NBC News noticiou na terça-feira que Scott Peterson deixou uma mensagem no celular de Laci na tarde de 24 de dezembro - o dia em que ela desapareceu. A questão é se a mensagem foi deixada como um possível álibi, sabendo que sua esposa já estava morta - ou se Peterson ligou no caminho para casa depois de uma pescaria esperando que sua esposa estivesse lá.

O caso contra Peterson
Os promotores provavelmente argumentarão que Scott Peterson matou Laci em sua casa em Modesto, e dirigiu seu corpo na manhã seguinte para a Marina de Berkeley e o jogou na baía. Seu torso foi encontrado mais tarde a apenas 3 km de onde Peterson disse que estava pescando. O menino foi encontrado uma milha mais adiante na praia.

Os promotores também tentarão conectar o DNA em uma mecha de cabelo considerada consistente com Laci e encontrada em um alicate do barco de Peterson.

Distaso enfatizou que mesmo familiares próximos não sabiam que Peterson era dono de um barco. Dispositivos de rastreamento também devem mostrar que Peterson voltou à marina cinco vezes antes de o corpo de Laci ser encontrado. Os promotores argumentarão que isso prova que ele sabia que o corpo estava lá, enquanto a defesa dirá que Scott esteve na área somente após relatos de uma busca por Laci sendo conduzida.

A promotora distrital de Nova York, Jeanine Pirro, falando no "The Abrams Report" na segunda-feira, concordou que as inconsistências de Peterson se tornarão uma parte essencial do caso da promotoria.

“Você tem um cara que parece muito confortável em mentir, cujas ações e declarações são inconsistentes com as de um homem que está sofrendo por sua esposa”, disse ela.

No entanto, Gerry Spence, um advogado de defesa criminal, rebateu: “Tem de haver muito mais do que isso para prendê-lo.”

Ele também apontou que as pessoas interpretaram muito as ações de Scott Peterson.

“Se você for acusado de assassinato, será colocado na televisão, tudo o que você disser será gravado ou de alguma forma interpretado”, diz ele. “Se você esfregar o chão, você é culpado. Se você lavar suas roupas, você é culpado. Se você possui um barco, você é culpado. Se você se esquece de para onde está indo e vai jogar golfe ou pescar, você é culpado. Não importa o que você faça, é de alguma forma que alguém está lá para fazer um julgamento sobre cada ato que você fizer. ”

A defesa provavelmente argumentará que a polícia ignorou pistas, incluindo um roubo do outro lado da rua da casa de Peterson, a van marrom suspeita, bem como relatos de testemunhas oculares que colocam Laci passeando com o cachorro às 9h30, depois que Scott supostamente partiu para o dia.

Como o caso do OJ?
Pirro antecipa que o julgamento de Peterson será como o O.J. caso - várias teorias serão apresentadas pela defesa. “É tudo, desde a van marrom, ao culto satânico, ao grupo neonazista", diz ela. "É como se você simplesmente flutuasse o que quiser. O trabalho do promotor, no entanto, é falar sobre as evidências ”.

A evidência mais forte para a defesa pode ser a foto da autópsia do bebê. De acordo com o relatório do legista, o bebê foi encontrado com um laço e meio de fita plástica em volta do pescoço. Isso argumenta que o bebê nasceu vivo e foi morto mais tarde.

Espere que Mark Geragos apresente um caso forte na quarta-feira, ao fazer as declarações iniciais da defesa.

Dan Abrams relatou isso no Today Show e MSNBC Live. Abrams é o principal correspondente jurídico da NBC News.


Por que estávamos apaixonados pelo caso Peterson

22 de novembro de 2004 & # 151 - Não havia dúvida de que a multidão do lado de fora do tribunal em Redwood City, Califórnia, aprovou o veredicto no julgamento de assassinato de Scott Peterson.

Quando os jurados condenaram Peterson por assassinato em primeiro grau no assassinato de sua esposa grávida, Laci, e assassinato em segundo grau na morte do filho não nascido que eles chamaram de Conner, as pessoas fora do tribunal explodiram em aplausos. Alguns choraram de alegria e abraçaram os transeuntes. Outros assaltaram as câmeras com jornais que já traziam a manchete "Culpado!" em cima de uma foto de Peterson. Alguns ergueram os punhos no ar.

Um veredicto não inspirou esse tipo de emoção pública desde O.J. A absolvição de Simpson em 1995 pelo assassinato de sua ex-esposa Nicole Brown Simpson e seu amigo Ronald Goldman. Então, por que pessoas que nem conheciam Laci ou Scott Peterson estavam obcecadas com o caso e comemorando como se tivessem ganhado na loteria?

"As pessoas estão interessadas em histórias de gravidade, notícias que envolvem os interesses da comunidade como um todo", disse Robert Thompson, diretor fundador do Centro para o Estudo da Televisão Popular da Universidade de Syracuse. "Eles estão interessados ​​em questões como saúde e economia."

“Mas Scott Peterson não era o tipo de história que muda a política pública nacional”, continuou Thompson. “Normalmente, para uma história atrair a atenção do público, deve ter um de quatro elementos dramáticos: Se uma celebridade está envolvida se uma criança é assassinada, se há algum tipo de escândalo sexual ou se há uma traição de família. O caso Peterson tem três desses quatro elementos. "

Tragédia da vida real, intriga da vida real

O caso Peterson gerou manchetes pela primeira vez durante o Natal de 2002, que tende a ser um período lento de notícias.

Talvez o público não conseguisse parar de olhar as fotos de uma Laci vibrante e sorridente. Talvez fosse o fato de que ela estava grávida quando desapareceu na véspera de Natal, um momento de família e união. Talvez algumas pessoas tenham visto o caso Peterson como a combinação definitiva de tragédias - a perda de jovens vidas, esperanças e sonhos, e a traição de um marido que tinha uma amante a quem ligava mesmo quando voluntários procuravam por sua esposa.

A história de Peterson tinha toda a intriga de um drama de Hollywood e, no início deste ano, a rede dos EUA estreou um filme feito para a TV sobre o caso.

Indiscutivelmente, pode não ter se tornado uma história nacional na era pré-CNN. A mídia em Modesto - a cidade natal dos Petersons - teria seguido os acontecimentos, e o veredicto poderia ter levado a uma menção nos noticiários noturnos nacionais.

No entanto, na era atual das emissoras de notícias a cabo 24 horas e da Court TV, da acirrada competição da mídia e da necessidade incessante de atender à demanda por matérias, o caso Peterson é um fenômeno nacional. De certa forma, a mídia transformou o caso Peterson em uma história nacional e o público não pôde se afastar.

"Acho que depois de um tempo eles se sentem parte da história. Depois de um tempo, as pessoas passam por um tipo de ritual que se auto-realiza", disse Thompson. "Quando ouvem sobre uma história que os interessa, clamam por mais informações sobre a história. Em breve, a mídia sente que [sic] tem que relatar cada pequeno desenvolvimento da história e eles não podem parar. Agora que temos canais como o Court TV e as estações de notícias a cabo 24 horas por dia, sempre haverá esse tipo de julgamento sensacional. Eles prosperam nessas coisas ”.

Alimentando uma fixação pública

A dor do julgamento de Peterson permanecerá com os parentes do casal muito depois de um júri recomendar a pena de morte ou prisão perpétua. Mas sempre haverá outro caso criminal infame para fixar a nação e os observadores do tribunal. Na verdade, as declarações de abertura estão programadas para começar no início de dezembro em outro caso de celebridade, o julgamento por assassinato de Robert Blake.

"O julgamento de Robert Blake chega em um momento perfeito", disse o advogado de defesa da Califórnia Steve Cron. "É logo depois de Peterson e antes do julgamento de [Michael] Jackson começar em janeiro. Isso dá a vocês algo sobre o que escrever."

A ex-estrela de "Baretta" é acusada de matar sua esposa, Bonny Lee Bakley, para escapar do que alguns chamam de casamento sem amor. Ele se casou com Bakley - que membros da família disseram que sempre quis ser a esposa de uma estrela de cinema - depois que testes de DNA mostraram que ele era o pai de sua filha mais nova, Rosie.

Bakley foi morto em 4 de maio de 2001, muito antes que alguém tivesse ouvido falar de Scott e Laci Peterson e mais de dois anos antes de Kobe Bryant ser preso por uma suposta agressão sexual e o escândalo mais recente de abuso sexual infantil de Michael Jackson começar. Os ataques de 11 de setembro e a guerra ao terror tiraram a história de Blake e outros escândalos das primeiras páginas e foram ofuscados por Peterson e por escândalos maiores com nomes de celebridades desde então.

"Antes dos ataques de 11 de setembro, todos pareciam focados em Robert Blake, no escândalo de Gary Condit e eu estava representando Paula Poundstone", disse Cron, referindo-se ao comediante que estava envolvido em um caso de abuso infantil decorrente de um incidente de DUI. Um acordo de confissão foi alcançado no caso em 12 de setembro de 2001.

"E então aconteceu o 11 de setembro e nós fechamos um acordo no dia seguinte ao 11 de setembro. Ninguém estava prestando atenção em nós, o que é compreensível."

À sombra de Hollywood, alguns podem ter pensado que não havia melhor resolução para o julgamento de Peterson do que os veredictos de culpado. Mas não houve vitória para os parentes de Scott Peterson ou para os Rochas, a família de Laci Peterson, porque nada trará Laci de volta e o bebê que eles nunca conheceram.

O aniversário de dois anos do desaparecimento de Laci está se aproximando rapidamente e não importa o que o júri recomende, é difícil imaginar qualquer uma das famílias dando um "sinal positivo" para qualquer final em seu drama da vida real.


Começa o julgamento de assassinato de Scott Peterson

REDWOOD CITY, Califórnia (CNN) - Depois de três meses de seleção do júri e moções, o julgamento de Scott Peterson, acusado de matar sua esposa e filho não nascido, começou na terça-feira com a promotoria apontando inconsistências no comportamento de Peterson.

Em sua declaração de abertura, o promotor Rick Distaso apresentou uma descrição meticulosa do bairro onde o casal morava e a cadeia de eventos que ele disse ter levado ao desaparecimento de uma grávida Laci Peterson na véspera do Natal de 2002.

Distaso também apontou para aparentes inconsistências no comportamento do homem de 31 anos: Peterson disse a um vizinho e a um parente de sua esposa que ele havia jogado golfe naquele dia, mas disse aos investigadores que estava pescando.

Além disso, disse o promotor, Peterson disse aos investigadores que havia deixado sua casa em Modesto, Califórnia, às 9h30, mas seus registros de telefone celular indicam que ele ainda estava em casa.

Os promotores dizem que Peterson - um ex-vendedor de fertilizantes - matou sua esposa e jogou o corpo dela na baía de São Francisco.

Seu corpo e o de seu feto foram encontrados separadamente na costa leste da baía em abril de 2003.

Peterson reconheceu que, no momento do desaparecimento de sua esposa, ele estava tendo um caso com Amber Frey, que disse a repórteres que não sabia que ele era casado.

Ele desviou o olhar das fotos dos dois que foram mostradas ao júri na terça-feira.

Distaso disse que, quando os investigadores confrontaram Peterson com as fotos, ele perguntou: "Era para ser eu?"

Outras fotos emocionaram visivelmente a família de Laci Peterson.

Uma delas, a foto da grávida sorridente - de lado para a câmera - levou seu pai, Dennis Rocha, às lágrimas.

A família de Peterson saiu do tribunal aparentemente não impressionada com o caso da promotoria.

& quotA mesma coisa. Nada de novo ”, disse o irmão de Scott Peterson. & quotNenhuma evidência. & quot

Espera-se que os promotores usem grampos para atacar a credibilidade de Peterson, mas o caso contra ele é amplamente circunstancial - nenhuma arma do crime foi encontrada e não há uma causa clara da morte ou da cena do crime.

No tribunal, Distaso tocou uma fita de áudio de uma conversa telefônica entre Peterson e Frey. Foi gravado na véspera de Ano Novo, depois que Laci Peterson foi dado como desaparecido e na mesma noite uma vigília comunitária foi realizada por ela.

Na ligação, Peterson diz a Frey que está em Bruxelas, Bélgica - embora esteja na Califórnia - e promete que o relacionamento deles vai crescer. Fotografias de Peterson e Frey em uma festa de Natal foram mostradas ao júri. Fotos de Laci Peterson participando de um evento sozinho na mesma noite também foram mostradas.

Peterson negou envolvimento nas mortes. Em vez disso, disse ele, foi pescar no dia em que sua esposa desapareceu.

Peterson pode enfrentar a pena de morte ou prisão perpétua sem liberdade condicional se for condenado.

Antes do início das declarações de abertura, o juiz Alfred Delucchi falou aos seis homens e seis mulheres do júri sobre suas responsabilidades no caso, que deve durar até o outono.

O advogado de defesa Mark Geragos deveria dizer que os investigadores ignoraram pistas que os teriam levado ao verdadeiro assassino. Ele disse que a polícia de Modesto ignorou testemunhas que disseram ter visto Laci Peterson no bairro no momento em que uma van marrom passava pela área.

Cerca de 10 membros da família de Scott Peterson, incluindo seus pais, sorriram, mas não disseram nada aos membros da mídia quando eles entraram no tribunal.

Nem a mãe de Laci Peterson, Sharon Rocha.

As duas famílias já foram próximas, mas agora estão divididas sobre se Scott Peterson assassinou sua esposa.

Uma ordem de silêncio foi imposta para impedir que diretores conversem com a mídia sobre o caso.

Câmeras não são permitidas no tribunal, mas repórteres, sim. Uma multidão deles se reuniu do lado de fora do prédio horas antes do início das 9h00 (horário do leste dos EUA) para garantir que eles conseguissem um assento.

Cerca de 30 dos 100 assentos do prédio foram dados a membros do público em geral, que foram selecionados por sorteio.

O juiz Delucchi ordenou no ano passado que o julgamento fosse transferido de Modesto para Redwood City, devido à intensa publicidade.

Ted Rowlands e Chuck Afflerbach da CNN contribuíram para este relatório.


Fotos chocantes - julgamento aberto de Scott Peterson

Fotos terríveis acompanharam as declarações de abertura no julgamento de duplo homicídio de Scott Peterson e # x2019, que começou na terça-feira de manhã em um tribunal lotado de Redwood City, Califórnia, enquanto o promotor Rick Distaso se dirigia ao júri de seis homens e seis mulheres.

Suspiros altos saudaram as fotos projetadas dos restos mortais em decomposição da esposa Laci de Peterson & # x2019s morta e seu filho ainda não nascido, enquanto Peterson & # x2013 vestia um terno bege e seu cabelo era cortado mais curto do que em aparições anteriores no tribunal & # x2013 supostamente não olhe para as imagens.

Nem olhou para uma foto dele com sua amante, a massagista Amber Frey, tirada em uma festa de Natal, que a promotoria contrastou com uma foto da grávida Laci, relata a Associated Press.

O promotor do condado de Stanislaus, Rick Distaso, começou seus comentários recapitulando os eventos de 24 de dezembro de 2002 e # x2013, o dia em que Laci, grávida de oito meses, desapareceu.

Detalhando um telefonema de Scott Peterson para a mãe de Laci, Sharon Rocha, no início da noite, Distaso citou Peterson como dizendo: & # x201CLaci & # x2019s desaparecidos. & # X201D O promotor também participou de uma ligação que Peterson fez para Frey, no qual ele disse que estava na Europa a negócios.

Distaso definiu o resto do cenário para os jurados, apesar das objeções dos advogados de defesa, relata a AP. & # x201Cit & # x2019s Véspera de Natal, há & # x2019s uma mulher grávida de oito meses que está desaparecida em circunstâncias muito misteriosas & # x201D, disse ele. A defesa, ele argumentou, está em busca de evidências de um roubo. Eles estão procurando evidências de um roubo. Não há nada fora do lugar. & # X201D

Chamando Peterson de mentiroso, Distaso também disse aos jurados que o ex-vendedor de fertilizantes deu relatos conflitantes sobre seu paradeiro no dia em que sua esposa desapareceu & # x2013, dizendo a alguns que foi pescar e a outros que tinha jogado golfe.

O advogado de defesa Mark Geragos deve fazer sua declaração de abertura na quarta-feira.

O julgamento, que deve durar até seis meses (a seleção do júri levou 12 semanas), não será televisionado, embora já tenha sido objeto de intensa análise da mídia, bem como tema de dois livros & # x2013 com dois mais supostamente a caminho & # x2013 e um filme para TV a cabo.

O procurador-geral da Califórnia uma vez descreveu o caso capital contra Peterson como um & # x201Cslam enterrado, & # x201D, mas como noticiários na terça-feira apontaram, especialistas jurídicos, observando a ausência de evidências diretas ligando Peterson ao desaparecimento e assassinato, dizem que os promotores parecem estar confiando em uma teia de circunstâncias.

O pai de Peterson, Lee, também reiterou aos repórteres na terça-feira, & # x201Celes não têm evidências. & # X201D

As autoridades alegam que Peterson, 31, matou sua esposa de 27 anos em sua casa em Modesto porque ele estava tendo um caso, depois dirigiu o corpo dela por cerca de 160 quilômetros até a baía de São Francisco e o jogou de seu pequeno barco.

Peterson, que além de ser acusado do assassinato de sua esposa também é acusado de matar seu bebê em gestação, foi preso perto da fronteira mexicana em abril de 2003. Ele carregava $ 10.000 e a carteira de motorista de seu irmão # x2019 e tinha tingido o cabelo de loiro .


Rage, Tears at Peterson Sentencing Trial

REDWOOD CITY, Califórnia - A mãe de Laci Peterson assumiu o depoimento na terça-feira na fase de condenação de Scott Peterson (pesquisa) julgamento de assassinato, gritando com seu ex-genro que o divórcio sempre foi uma opção em vez de tirar a vida da filha.

Muito emocional Sharon Rocha (pesquisa) levou os membros do júri e os presentes às lágrimas com seu testemunho de partir o coração, grande parte do qual ela dirigiu diretamente a Peterson. Peterson, 32, foi condenado em 12 de novembro pelo assassinato de sua filha, Laci, e do filho ainda não nascido do casal.

"O divórcio sempre foi uma opção - não assassinato!" Rocha gritou com Scott Peterson, a quem ela inicialmente defendeu quando Laci, de 27 anos, foi dado como desaparecido na véspera de Natal de 2002. A explosão repentina, durante a qual a voz de Rocha se elevou e falhou, fez vários jurados pularem.

Rocha falou no depoimento sobre o pesadelo que ela e sua família passaram entre o desaparecimento de Laci e o momento em que seus restos mortais e do feto foram levados às costas da Baía de São Francisco.

“Havia uma pessoa que sabia onde ela estava e não queria nos contar, mas sim nos fazia passar por isso todos os dias”, gritou Rocha, olhando diretamente para Peterson. Durante grande parte dos depoimentos dirigidos a Peterson, Rocha se levantou de sua cadeira.

"Ela queria ser mãe. Isso foi tirado dela", ela gritou na direção de Peterson.

Peterson a observou e não teve nenhuma reação visível.

Rocha, usando um pingente de ouro em forma de coração com a foto de sua filha, tomou o depoimento no dia da abertura da fase de condenação no julgamento por duplo homicídio de Peterson. Seu filho, Brent Rocha, e filha, Amy Rocha, testemunharam perante ela.

Durante seu depoimento, os promotores exibiram várias fotos de Laci Peterson, incluindo uma do Dia das Mães de 2002. Tirada uma semana depois do 27º aniversário de Laci, a foto mostrava três gerações de mulheres - Laci, sua mãe e sua avó.

A explosão de Sharon Rocha se seguiu. O Dia das Mães, disse ela, nunca mais seria o mesmo.

“No primeiro Dia das Mães [após sua morte] eu deitei no chão e chorei a maior parte do dia porque ela deveria ter estado lá”, disse ela.

Sharon, Brent e Amy Rocha estavam entre as quatro testemunhas de acusação. O padrasto de Laci, Ron Grantsky, também estava na programação.

O júri terá que decidir entre recomendar prisão perpétua ou morte por injeção letal.

A fase de penalidades do julgamento teve um início tardio na manhã de terça-feira, depois que uma questão envolvendo possível má conduta do jurado foi resolvida.

Durante sua declaração inicial, o promotor Dave Harris disse ao mesmo júri que considerou Peterson culpado de duas acusações de assassinato que o assassinato de sua esposa grávida, Laci, deixou sua família com "um buraco em seus corações que nunca poderá ser reparado".

"Quando o réu jogou os corpos de sua esposa e do filho não nascido na baía, essas ondas se espalharam e tocaram muitas e muitas vidas", disse Harris.

Os jurados ouviram da família de Laci sobre seus sonhos, quanta alegria ela trouxe para suas vidas e o quanto ela estava ansiosa para ser mãe.

“Com base no que vocês vão ouvir sobre as circunstâncias desse crime, a única punição apropriada e justa é a morte”, disse o promotor em sua abertura.

No início do dia, advogados de ambos os lados foram chamados às câmaras para falar sobre a alegação de um barman de que ele ouviu um jurado falando sobre o caso. O advogado de defesa de Peterson, Mark Geragos (busca), intimou o barman com base em que ele supostamente ouviu pelo menos um jurado discutindo o caso em seu bar, de acordo com uma fonte de defesa. Os jurados estão proibidos de discutir um caso em que estão fora da sala do júri.

Não ficou claro quantos jurados estavam envolvidos, sobre o que conversaram ou que outras conexões o barman tinha com o julgamento. Também não se sabia o que exatamente foi discutido durante a reunião com o juiz na manhã desta terça-feira.

Juiz Alfred A. Delucchi (pesquisa) disse que o atraso foi para uma "audiência 402", que especialistas jurídicos disseram que poderia ser usada para ouvir preocupações sobre uma possível má conduta do jurado. A administradora do tribunal, Peggy Thompson, disse que o assunto foi resolvido. Ela se recusou a discutir os detalhes, citando a ordem de silêncio do juiz.

Os promotores disseram que planejam realizar os depoimentos rapidamente e esperam encerrar no final da terça ou quarta-feira à tarde. Os jurados ouvirão então as testemunhas de defesa. A parte da defesa deveria durar o resto da semana.

Como previsto, a fase de penalidade já estava se revelando a parte mais emocional do julgamento no primeiro dia. Normalmente, tanto a acusação quanto a defesa tentam puxar as cordas do coração dos jurados durante o depoimento da sentença.

Os pais de Peterson, Lee e Jackie Peterson (busca), planejam tomar posição em defesa do filho. Especulou-se até que o próprio Peterson poderia testemunhar para tentar convencer os jurados de que ele deveria viver.

A promotoria busca a pena de morte para Peterson, que foi considerada culpada de homicídio em primeiro grau pelo homicídio de Laci e homicídio em segundo grau pelo de seu feto a termo.

A defesa, que está apelando da condenação, pedirá ao júri que poupe sua vida, embora seus advogados não possam sugerir no processo de condenação que Peterson é inocente.

O júri será sequestrado durante as deliberações e, em última instância, dará sua recomendação quando chegar a uma decisão. O juiz emitirá a sentença final.

Na segunda-feira, a Suprema Corte estadual negou uma petição dos advogados de defesa de Peterson para atrasar a fase penal do julgamento e abrir um novo júri em outro condado.

Geragos buscou alívio no tribunal superior depois que o juiz de primeira instância, e posteriormente um tribunal de apelação, negou seu pedido.

Geragos entrou com uma petição na semana passada no 1º Tribunal Distrital de Apelações de São Francisco, buscando um adiamento da fase de penalização. Ele queria que o tribunal de apelações anulasse a decisão do tribunal inferior que mantém o mesmo júri no caso.

Geragos afirma que, entre outras coisas, o júri que considerou Peterson culpado agora está manchado pela opinião pública. O tribunal de apelações negou sua oferta poucas horas após o arquivamento.

Delucchi inicialmente negou a moção. Geragos então buscou alívio no tribunal de apelações.

O advogado de defesa entrou com sua petição na Suprema Corte estadual na quarta-feira, um dia após a negativa do tribunal de apelações.

Geragos afirma que Delucchi enviou erroneamente os jurados para casa depois que eles chegaram a um veredicto, expondo-os a influências externas, em vez de manter o painel isolado durante a fase de penalidade.

Em seu apelo para um novo júri, Geragos também citou a destituição de dois jurados em dois dias durante as deliberações, observando que um, o capataz do júri, disse ao juiz que outros jurados se tornaram hostis a ele e ele sentiu que sua decisão seria comprometida. Ambos os ex-jurados continuam sujeitos a uma ordem de silêncio.

A outra jurada foi destituída após fazer sua própria investigação sobre o caso, de acordo com a moção, desobedecendo às ordens do juiz de considerar apenas as provas apresentadas no julgamento.

Daniel Horowitz, advogado de defesa criminal e observador regular do julgamento de Peterson, disse que o depoimento das testemunhas de acusação durante a fase de pena "se limita à perda deles em termos de Laci, o que Laci significava para eles e como sua ausência de suas vidas os prejudicará".

Horowitz disse que o testemunho provavelmente virá apenas de parentes próximos de Laci.

Os promotores também mostrarão aos jurados fotos de Laci ao longo de sua vida, "o tipo de coisa que Scott teria imaginado que estava roubando da família", disse Horowitz.

Testemunhas que testemunham em nome de Peterson podem falar sobre qualquer coisa que possa mostrar ao ex-vendedor de fertilizantes uma luz favorável enquanto seus advogados tentam convencer os jurados de que vale a pena poupar sua vida, disse Horowitz.

“Pode ser simplesmente que Scott era uma criança simpática”, disse Horowitz.

Ele disse que o juiz provavelmente já se pronunciou sobre as evidências permitidas na fase de penalidade, uma vez que os advogados de ambos os lados devem ver os itens antes de serem apresentados ao julgamento.

Enquanto isso, o juiz decidiu na segunda-feira que as instruções do júri e a leitura da recomendação da sentença do painel serão transmitidas ao vivo por áudio. O juiz também permitirá que sejam feitas fotos de Peterson enquanto ele dá suas instruções.

Claudia Cowan, Catherine Donaldson-Evans, Trace Gallagher e The Associated Press da FOX News contribuíram para este relatório.


Linha do tempo: O caso Laci Peterson

24 de dezembro de 2002: Laci Peterson, grávida de 8 meses, foi declarada desaparecida de sua casa em Modesto, Califórnia, pelo marido, Scott Peterson. Ele diz que voltou de uma pescaria em Berkeley Marina e que sua esposa não estava em lugar nenhum.

28 de dezembro: Autoridades vasculham água perto da Marina de Berkeley pela primeira vez.

31 de dezembro: A polícia de Modesto muda seu foco no caso de crime. "Não descartamos outras possibilidades", disse o detetive de homicídios Jon Buehler.

3 de janeiro de 2003: A polícia de Modesto pede ajuda ao público para verificar o paradeiro de Scott Peterson dias antes do Natal. Em Berkeley, a polícia passa horas vasculhando as águas perto da marina.

14 de janeiro: Autoridades e amigos expandem a pesquisa para o sul da Califórnia.

17 de janeiro: A família e os amigos de Laci Peterson dão uma entrevista coletiva para exigir que Scott Peterson diga às autoridades tudo o que sabe sobre o caso.

18 de janeiro: À medida que aumentam as suspeitas sobre Scott Peterson, as autoridades investigam seu paradeiro em conexão com o desaparecimento de uma mulher de San Luis Obispo em 1996, quando Scott e Laci Peterson moravam lá. Posteriormente, as autoridades determinaram que ele não teve nada a ver com a segunda mulher desaparecida.

19 de janeiro: Scott Peterson brings search for missing wife to Los Angeles, where he and his family distribute fliers to volunteers at a hotel.

Jan. 23: Laci Peterson's family says Scott Peterson told authorities he had been involved with another woman.

Jan. 24: Amber Frey, a massage therapist from Fresno, comes forward and confirms she had a romantic relationship with Scott Peterson.

Jan. 28: In a televised interview, Scott Peterson admits he had a relationship with Frey and says he told his wife about it. "It wasn't anything that would break us apart," he says.

Feb. 5: Laci Peterson's family steps up their criticism of Scott Peterson, saying he sold his pregnant wife's car and considered selling the couple's house.

Feb. 10: Laci Peterson's expected due date.

Feb. 17: Scott Peterson's mother, Jackie, tells The Associated Press her family believes kidnappers abducted Laci Peterson with intentions of holding her captive until she delivered the baby.

Feb. 18: Authorities issue a search warrant for the Petersons' home in Modesto, where they remove possible evidence and take measurements.

March 6: Modesto police officially declare the case a homicide.

March 12: Authorities search San Francisco Bay again.

April 14: The body of a woman and a male fetus that washed ashore in Richmond, Calif., are found.

April 18: Police in San Diego arrest Scott Peterson, who is found carrying a large amount of cash and his brother's passport. Attorney General Bill Lockyer says bodies found in Richmond are those of Laci Peterson and her unborn son.

April 21: Scott Peterson pleads not guilty to charges of murdering his wife and unborn child. Laci's family holds press conference thanking public for support since their daughter's disappearance.

April 25: Stanislaus County District Attorney James Barzelton announces he will seek the death penalty against Scott Peterson.

April 28: Laci's father, Dennis Rocha, in a televised interview, describes difficulties his family has faced since Laci disappeared. “We'll never be the same without Laci,” said Rocha. “It took a big chunk out of us.”

May 2: Scott Peterson hires high-profile attorney Mark Geragos to take over his case.

4 de maio: Thousands of people flood Modesto's First Baptist Church for Laci's memorial service.

May 9: Judge Al Girolami seals court papers containing evidence police used to obtain warrant to arrest Scott Peterson and conduct another search of his home. News media learn investigators tapped Scott Peterson's phone, two weeks after Laci's disappearance.

May 15: Laci's autopsy is completed and sealed.

May 16: Peterson's lawyers go public with theory that “Satanic” cult kidnapped and murdered Laci.

May 19: Frey hires hot-shot attorney Gloria Allred.

22 de maio: Police search San Francisco Bay again. Peterson's lawyers claim to have located “mystery woman” who can prove Scott Peterson's innocence.

May 27: Peterson appears in court with a new haircut. Prosecutors ordered to provide Scott Peterson's attorneys with three recordings of wiretapped phone calls.

May 29: Statement is released indicating Laci's family has hired attorneys to retrieve wedding dress, baby crib and other personal belongings from Peterson's Modesto home.

After reports from Laci and her unborn son's autopsy are leaked to the media, prosecutors reverse their decision and ask for autopsy reports to be made public. Leaked information reveals Laci's fetus was found with plastic tape around neck and major gash on torso.

May 30: Girolami orders autopsy reports to remain sealed on grounds they could hamper investigation. Girolami orders end to autopsy leaks. Laci's friends and family remove personal items from her home against wishes of Peterson family.

June 2: The defense team indicates it is searching for a man named "Donnie" as the possible killer, and says the man may be linked to a mysterious brown van spotted in the area of the Petersons' house on Dec. 24.

June 4: The Stanislaus Co. D.A.'s office says it has found the brown van. Prosecutors examine it and decide is has no connection to the case the defense team inspects it as well.

June 6: In rare show of emotion, Scott Peterson appears to cry as judge decides to keep autopsy reports of his slain wife sealed. Girolami denies request to issue gag order on lawyers involved in case.

The same day, a celebrity-photograph broker offers nude pictures of Amber Frey to the highest bidder.

June 12: Girolami issues a gag order preventing lawyers, police officers and potential witnesses from discussing the Peterson case in public. The same day, Judge Roger Beauchesne rules that search warrants and police documents related to the case should be made public, but delays their unsealing until July 8 to allow for further appeals.

June 15: A fellow inmate tells The Modesto Bee that Scott Peterson had been receiving fan mail in jail, mostly from women.

June 16: Geragos asks that Girolami's gag order be lifted on the grounds that Frey's attorney, Allred, had already violated the order without penalty.

June 26: Judge Girolami postpones Peterson's preliminary hearing until Sept. 9 after prosecutors say witnesses would not be available for the previously scheduled date of July 16.

July 9: Girolami allows journalists to listen to their own wiretapped interviews with Scott Peterson.

July 24: Girolami allows the defense team to conduct its own examination of the bodies of Laci Peterson and her unborn son.

July 30: A state appeals court rules the Peterson search warrants remain sealed.

Aug. 5: The defense claims Scott Peterson turned down an offer by the Stanislaus Co. D.A. to exchange a promise not to seek the death penalty for a confession.

Aug. 14: Girolami rules that the public and the news media will be allowed to attend the preliminary hearing.

Aug. 18: Girolami rules that news cameras will not be allowed inside the courtroom during the preliminary hearing.

Aug. 22: The Stanislaus Co. coroner announces that the bodies of Laci Peterson and her unborn son have been released, but does not say to whom. Later that day, sources tell Fox News that Scott Peterson had admitted, then denied, involvement in his wife's disappearance in a wiretapped telephone conversation with his then-girlfriend Frey.

Aug. 29: Laci Peterson and her unborn son are buried in a private ceremony.

Sept. 2: Girolami reschedules the preliminary hearing from Sept. 9 to Oct. 20 to allow the defense more time to gather evidence.

Sept. 21: The Fresno Bee reports that a jailed inmate told investigators Scott Peterson had met with him in Fresno in Nov. 2002 to discuss possibly kidnapping his wife Laci. Peterson's family tells Fox News Scott and Laci Peterson were in San Diego at the time.

Oct. 15: Sources tell Fox News that telephone logs show that Scott Peterson called Frey hundreds of times after his wife's disappearance, contradicting his claims that Frey pursued him.

Oct. 17: Girolami reschedules the preliminary hearing from Oct. 20 to Oct. 28 to allow Geragos time to finish an unrelated murder trial in Los Angeles.

Oct. 24: Girolami reschedules the preliminary hearing from Oct. 28 to Oct. 29 to give the defense an additional day to prepare.

Oct. 29: The preliminary hearing is finally held. An FBI expert testifies that mitochondrial DNA tests had loosely linked a strand of hair found embedded in a pair of needle-nosed pliers on Scott Peterson's boat to Laci.

Oct. 31: Laci Peterson's sister testifies that Scott had told her he planned to play golf, not go fishing, on Dec. 24.

Nov. 3: A defense expert testifies that mitochondrial DNA tests — which cannot link evidence to a specific individual — are scientifically flawed.

Nov. 4: The defense suggests police planted evidence in Scott Peterson's home, truck and boat. His friends and relatives tell Fox News he had several affairs, which Laci was aware of. Fox News also learns Peterson's parents have raised $1 million to pay Geragos' legal fees.

Nov. 5: Proceedings are not held because Geragos needs to deal with a deadlocked jury in L.A.

Nov. 6: A police detective drops two bombshells in testimony — that Scott Peterson told Frey he was a recent widower on Dec. 9, 2002, two weeks before his wife disappeared, and that Peterson had a handgun in his truck when police responded to his missing-person report.

Nov. 12: Detective Al Brocchini, in testimony, admits he urged Scott Peterson's friends and neighbors, including Frey, to ask Peterson leading questions in hopes he would implicate himself in Laci's death.

Nov. 13: Detective Philip Owen testifies Laci's body was found in tan pants, as her sister testifies she had been wearing Dec. 23 Scott had said she was wearing black pants the next morning. Detective Brocchini testifies Scott drove to the Berkeley Marina three times in early January and looked out over the water, twice on days police were searching the bay.

Nov. 14: Fox News learns Geragos plans to subpoena Frey, one day after Allred announced the prosecution would not be calling her client as a witness during the preliminary hearing. Detective Owen testifies he ignored a tip that a woman resembling Laci had been seen walking a dog near the Peterson home mid-morning on Dec. 24.

Nov. 17: Prosecution pathologist Dr. Brian Peterson (no relation) testifies he could not determine Laci's cause of death Judge Girolami rules mitochondrial DNA analysis can be admitted as evidence.

Nov. 18: Girolami rules that Peterson will stand trial on double murder charges. Proceedings are scheduled to begin Jan. 26.

Nov. 26: Fox News learns Frey is pregnant by her boyfriend, a 43-year-old chiropractor.

Dec. 15: Geragos, citing a "lynch mob atmosphere" tainted against his client, files a motion for a change of venue to move the trial out of Stanislaus County.

Dec. 23: Geragos files argument to seek dismissal of both murder charges against Peterson, claiming Modesto police never seriously investigated other suspects or possibilities.

Jan. 8, 2004: Judge Girolami grants Geragos his change of venue, but does not specify where the trial will take place.

Jan. 13: Cal State Stanislaus students tell the Modesto Bee they faked data used in a regional opinion survey that Girolami cited as part of his decision to move the trial.

Jan. 14: A different judge rejects Geragos' motion to dismiss both charges against Peterson.

Jan. 20: Girolami rejects a prosecution request to keep the trial in Modesto County. He rules it will be held in suburban San Mateo County south of San Francisco. The county Hall of Justice in Redwood City is the likely venue.

Jan. 21: Retired Contra Costa County Judge Richard Arnason, famous for having presided over the 1970s trial of militant radical Angela Davis, is selected to preside over the Peterson trial. The prosecution asks for the trial, scheduled to begin Jan. 26, to be postponed for two weeks.

Jan. 22: The prosecution exercises its option to remove Arnason as the trial judge, claiming he would be biased against the state's case. The chief justice of the California Supreme Court is expected to name a new judge within a week.

Jan. 23: Jury selection, the first phase of the actual trial, is postponed by at least a week by Girolami as the state tries to find another judge to preside in Redwood City.

Jan. 27: Alfred A. Delucchi, a retired Alameda County judge, is appointed by the state's chief justice to preside over the Peterson trial.

Jan. 30: San Mateo County announces it will charge media outlets $51,000 each for reserved spots outside the country courthouse.

Feb. 2: Judge Delucchi bans cameras from the Peterson trial courtroom, and delays the trial by a week in response to a defense request citing Geragos' obligations to a murder case in Southern California.

Feb. 4: Vivian Mitchell, one of three people who told police they'd seen Laci Peterson alive in Modesto the morning of Dec. 24, 2002, dies of natural causes.

Feb. 5: The Peterson defense team announces it is ready for trial.

Feb. 9: Judge Delucchi rules witness lists and names of potential jurors in the Peterson case remain sealed.

Feb. 17: Delucchi rules the prosecution can use data collected from GPS trackers secretly placed in Peterson's vehicles.

Feb. 23: Delucchi rules defense will not be allowed to subpoena Stanislaus County Superior Court Judge Wray Ladine about Ladine's issuance of a warrant allowing a wiretap of Peterson's phones. Delucchi also schedules jury selection to begin March 1.

Feb. 25: Superior Court Judge Roger Beauchesne rules Scott Peterson can sell his story for book or movie deals Judge Delucchi rules the trial jury will not be sequestered, and reschedules jury selection for March 4.

March 2: Judge Delucchi rules prosecutors can use evidence from wiretaps on Peterson's phones, and can introduce testimony that dogs tracked Laci Peterson's scent to the Berkeley Marina.

March 4: Prospective jurors begin filling out screening questionnaires.

March 9: Peterson defense says it may consider requesting a second change of venue.

March 22: Judge Delucchi allows Scott's pre-arrest TV interviews to be used as evidence opening statements in trial set for May 17.

May 27: Twelve jurors are selected for Scott's trial. The six men and six women, who appear to range in age from 20s to 60s, all said they would be willing to sentence Scott to death if he was convicted of killing his wife and unborn son.

Fox News' Paul Wagenseil, C. Spencer Beggs and The Associated Press contributed to this report.


Laci’s Mother Lashes Out at Scott Peterson

The jury that will decide whether convicted murderer Scott Peterson should live or die heard Tuesday from Laci Peterson’s grieving relatives, including her mother, who glared at the defendant through tears and screamed, “Divorce is an option, not murder!”

In opening testimony in the trial’s penalty phase that had at least eight jurors wiping away tears, Sharon Rocha, Laci’s mother, choked back sobs and said, “I miss her. I want to know my grandson. I want Laci to be a mother. I want to hear her called ‘Mom.’ ”

Peterson remained expressionless while spectators, including sheriff’s deputies, members of the public and seasoned court watchers, sat teary-eyed.

The jury, which convicted Peterson earlier this month of first-degree murder in Laci’s death and second-degree murder for killing the couple’s unborn son, is expected to begin sequestered deliberations as early as Friday on whether he should be executed or sent to prison for life without parole.

Laci Peterson, 27, disappeared Dec. 24, 2002, about a month after her husband began an affair with Fresno massage therapist Amber Frey.

The headless and limbless body of Laci and her fetus were found about four months later, washed up on the rocky shores of San Francisco Bay, near where Peterson had told police he had been fishing on the day she was reported missing.

Rocha did not give her own opinion of the death penalty. But with her former son-in-law seated about 10 feet in front of her, she turned to the defendant and said, “Laci had motion sickness, and you knew that. That’s why you dumped her into the bay. You knew she’d be sick for eternity!”

Rocha also spoke about the confusion, anger and emptiness the family has felt since her daughter disappeared.

“On the first Mother’s Day after she was killed, I laid on the floor and cried most of the day,” Rocha said. “Because she should have been there, and should have been a mother also. That was taken away from her.

“She gave me a picture of the sonogram it’s the only picture I have of the baby, and it was taken on Dec. 14,” Rocha recalled. “The next day, Dec. 15, was the last day I saw her.”

For the next 116 days, Rocha waited, not knowing where her daughter was, or if she’d ever come home. Yet, Rocha said, she managed to appear at news conferences and “beg for whoever had her to bring her home, let her go.”

Referring to Peterson, she added, “There was someone who knew and didn’t tell us. Instead, you let us go through this every day.”

While authorities and friends searched for Laci and organized candlelight vigils for her, her husband was continuing to woo Frey, showering her with gifts and posing as a successful bachelor.

At her daughter’s funeral, Rocha said she could not shake the idea that Laci “was in the casket, and I knew the baby was there. And I knew she didn’t have arms to hold him.”

“She should have had arms and a head -- her entire body,” she said. “It just haunts me all the time.”

The dramatic testimony came after prosecutor David Harris gave a brief statement to the jury, saying death was “the only appropriate justice” for Peterson, 32, a former Modesto fertilizer salesman.

“When the defendant dumped the body of his wife into the bay, those ripples spread out and touched many lives,” Harris told the jury.

With Christmas just a few weeks away, Harris noted that for the family and friends of Laci Peterson, “their holidays will never be the same. There’s a hole in their hearts that can never be repaired.”

Tuesday’s witnesses -- Rocha, her boyfriend and Laci’s brother and sister -- focused on the aftershocks of her death rather than attacking Peterson’s character directly.

Robert Talbot, a law professor at the University of San Francisco, said Harris’ opening statement foreshadowed the testimony that followed. The testimony “will focus on victim impact,” he said. “They could have gone after Scott.”

The defense postponed its opening statements until after the prosecution’s presentation. The defense is expected to begin calling its own witnesses today -- probably relatives and friends of Peterson. The presentation could last three days.

Criminal trial experts speculated that lead defense attorney Mark Geragos had his work cut out for him.

After listening to Tuesday’s witnesses, who recounted Laci’s “vibrant personality” and “big, beautiful smile,” legal expert Jim Hammer shook his head and said, “Sharon Rocha perfectly captured the essence of the prosecution’s argument: There are no more vulnerable victims than an unborn child and his mother.

“It’s a morality question inside that jury room right now: What would be the appropriate penalty?” he asked rhetorically. “I’m afraid Scott Peterson may die.”

Judge Alfred A. Delucchi told the jury that in addition to considering the circumstances of the crime and the defendant’s history and character, “you may also consider lingering or residual doubt.”

Geragos was expected to appeal to any doubts that jurors might have by arguing that there was no physical evidence linking Peterson to the crime. Throughout the trial, he emphasized that authorities never found a weapon and that there were no signs of struggle on the body.

When jurors walked into the courtroom and passed the defense table, they avoided eye contact with Peterson. He, however, looked at all of their faces.

Louis Sahagún is a staff writer at the Los Angeles Times. He covers issues ranging from religion, culture and the environment to crime, politics and water. He was on the team of L.A. Times writers that earned the Pulitzer Prize in public service for a series on Latinos in Southern California and the team that was a finalist in 2015 for the Pulitzer Prize in breaking news. He is a CCNMA: Latino Journalists of California board member, and author of the book, “Master of the Mysteries: the Life of Manly Palmer Hall.”

A world that has long embraced love, light and acceptance is now making room for something else: QAnon.

A report has excavated open secrets and long-buried trauma at the exclusive Thacher School, concluding it failed to protect its students.

These trips will take you to priceless places, and our pro tips will help you dig deeper.

In a rare interview, Joni Mitchell talks with Cameron Crowe about the state of her singing voice and the making of “Blue,” 50 years after its release.

Black Lives Matter has emboldened a younger generation of the Klamath Tribes, who are now speaking out on their treatment on the parched Oregon-California border.


Opening statements in Peterson trial today

REDWOOD CITY, Calif. — With Scott Peterson's trial set to begin in earnest this week, prosecutors have shown no murder weapon, no cause of death and no direct evidence that flatly proves Peterson killed his pregnant wife, Laci.

Opening statements in the highly publicized case are scheduled today. Jury selection lasted 12 weeks, and the trial is expected to last an additional five months or more. If convicted, the former fertilizer salesman from Modesto could face the death penalty or life without parole.

It is unclear what witnesses will be called because the list is sealed, and attorneys are working under a sweeping gag order. But it is clear that defense attorney Mark Geragos is working to create reasonable doubt in a case that California Attorney General Bill Lockyer early on described as a "slam dunk" for the prosecution.

Some observers now say the outcome is too close to call.

"This case from the beginning has been fraught with problems. The best thing the prosecution has going right now is all the adverse publicity against Peterson," said Los Angeles defense attorney Steve Cron.

Prosecutors plan to call hundreds of witnesses in what experts say is a circumstantial case. Defense attorneys have presented a list of just 18 witnesses, according to a prosecution filing last week.

"For the prosecution, it's like showing a piece of an elephant. You can't tell it's an elephant until you show another piece and another piece," said Robert Talbot, a professor at the University of San Francisco School of Law.

Because of the gag order, the public will likely be surprised by a lot of what comes out at trial, Cron added.

"But from what we've seen so far, I don't see this as a slam-dunk conviction by any means. I think he (Peterson) has a reasonably good chance of prevailing," Cron said.

Geragos, in fact, recently accused authorities of withholding evidence until just days before the trial that could exonerate Peterson.

In a motion alleging prosecutorial misconduct, the defense attorney claims authorities have known since days after Laci Peterson disappeared just before Christmas 2002, of a witness who saw the woman being shoved into a van by at least two men.

"The witness confirmed his sighting of a woman he identified as Laci and her two abductors," Geragos wrote, saying the account was just recently turned over to the defense.

It is likely Geragos will call the witness, a former reserve police officer, to testify.

There are others, Geragos claims, who also saw a suspicious van in the Petersons' neighborhood around the time Laci Peterson vanished.

Authorities allege Peterson, 31, killed his 27-year-old pregnant wife in their Modesto home because he was having an affair, then drove her body nearly 100 miles to San Francisco Bay and dumped it from his small boat.

The bodies of Laci Peterson and her fetus, a boy the couple planned to name Conner, washed ashore in April 2003. The site is a few miles from the Berkeley Marina, where Peterson told authorities he set out on a solo fishing trip on the morning of Dec. 24, 2002, that he says his wife vanished.

Prosecutors will use many of Peterson's nearly 3,000 telephone conversations that police recorded after his wife's disappearance. Likely among the most damaging, experts say, are calls between Peterson and his mistress, Amber Frey, who began cooperating with authorities soon after Laci Peterson vanished.

A 6-inch strand of dark hair found on Peterson's 14-foot boat also will be admitted. While the DNA technique used on the hair is not precise enough to provide a definitive match, it also didn't exclude Laci Peterson.

Defense attorneys have argued that the technique used to test the hair is flawed and that the hair isn't a match to Laci Peterson or, even if it is, it doesn't prove she was ever on the boat. Her family says she didn't even knew her husband had purchased the boat a few weeks before she vanished.

Police dog handlers will testify their animals picked up Laci Peterson's scent at the Berkeley Marina and followed it down a pier to the water's edge.

Electronic tracking of Scott Peterson's vehicles also will be submitted, showing that he visited the marina several times before the bodies surfaced.

Geragos has suggested that Peterson went simply to check on the search for his wife.

Peterson was arrested in April 2003, not far from the Mexican border. He was carrying $10,000 and his brother's driver's license and had dyed his hair blond.

Geragos has floated other theories, such as satanic cult connections, and that the killer could have dumped the bodies in the bay after hearing of Peterson's fishing trip account.

Talbot likened the trial to a race too close to call.

"The defense can mainly take comfort in the fact that they do not have a cause of death, and proving guilt beyond a reasonable doubt is very, very hard without that," Talbot said.

"What the defense has to overcome is if you look at the whole picture, any other explanation the defendant has for her murder isn't going to be very good . . . The cult idea, even that somebody dragged her into a van . . . I can't imagine that it's going to be really that strong with a jury," Talbot added. "There is a tremendous amount of suspicious behavior (by Peterson). . . . There are things that just can't be explained away."


Timeline: The Scott Peterson Trial

July 8: Prosecutors contend that Peterson stuffed the body of his pregnant wife in the toolbox of his truck to get it to San Francisco Bay undetected, doing a reenactment with a pregnant woman who matches Laci’s physical dimensions.

July 6: Witnesses who found the remains of Laci and Conner testify. The jury is shown grizzly pictures of the decomposed bodies. Geragos’ questioning focuses on the mysterious “tape-like” material found on Conner’s body.

June 30: The woman who introduced Scott to Amber Frey testifies that Scott never mentioned that he was married and later told her that his wife had died. She also says Scott turned the conversation to sex during their first meeting.

June 29: Brocchini testifies that he had spoken with a source of questionable credibility who claimed Scott had discussed how he would get rid of a body with him.

June 28: Geragos calls defense witnesses, trying to prove that the police investigation was botched and suggesting that three "dark-skinned" men, spotted in the Petersons' neighborhood around the time Laci disappeared, abducted and killed her.

June 24: Juror No. 5, Justin Falconer, is dismissed from the Peterson case by Judge Alfred A. Delucchi for creating a distracting media stir. Falconer attracted media attention on June 22 when he was caught on tape apparently talking to Laci's brother Brent Rocha at a courthouse metal detector.

June 22: Detective Allen Brocchini testifies that Scott was suspiciously calm, cool and relaxed when police responded to the missing person call. Brocchini also testified that police did a gunshot residue test on Scott's hands and said that Scott called the day after Laci's disappearance to ask if they were using cadaver dogs to search for her. Brocchini said he told Scott that police weren't looking for a dead person yet.

June 18: Prosecutors allege that Scott wanted a collection of jewelry bequeathed to Laci by her grandmother months before her disappearance. The collection was estimated to be worth $100,000.

June 15: Prosecutors call Modesto police officers to testify. Jon Evers, the first officer to respond to the missing person call, says that things in the Peterson house seemed strangely out of order. Officer Derrick Letsinger testifies that Scott threw his flashlight to the ground and muttered a curse word while the two were searching the grounds surrounding the Peterson house. Officer Matthew Spurlock testifies that Scott told him he had been fishing alone on San Francisco Bay on Christmas Eve morning, nearly 100 miles away, but was unable to tell him what kind of fish he was trying to catch.

June 11: Modesto Police Sgt. Byron Duerfeldt testifies that he dispatched a detective to the Peterson home -- an unusual immediate response to an initial missing person report -- because he thought the situation sounded suspicious after hearing from the officers who responded to the call.

June 10: Prosecutors highlight two conflicting alibis Scott gave to police during the search for his wife.

June 9: Five members of Laci's family testify that Scott was emotionless during the search for his wife.

June 8: Sharon Rocha testifies that Scott began behaving strangely after he reported his wife missing.

June 7: Laci's half sister, Amy Rocha, testifies that her sister's marriage was, to her knowledge, harmonious and that she was active physically.

Laci's mother, Sharon Rocha, testifies that Scott avoided friends and family as the frantic search for his missing wife got under way. Rocha also said that Scott seemed distant as the two of them searched a park near the Peterson home on the evening Laci was reported missing, ignoring a question about her possible whereabouts.

June 3: Prosecutors call witnesses who testify that Laci spent Jan. 23 preparing for Christmas with her family.

June 2: Defense attorney Mark Geragos blasts prosecution for building case around circumstantial evidence.

June 1: Murder trial begins. Lawyers make opening statements. Prosecution characterizes Peterson as acting shady during wife's disappearance.

Fox News' C. Spencer Beggs, Paul Wagenseil and The Associated Press contributed to this report.


Scott Peterson murder trial begins

REDWOOD CITY, California (CNN) -- After three months of jury selection and motions, the trial of Scott Peterson, accused of killing his wife and unborn son, opened Tuesday with the prosecution pointing out inconsistencies in Peterson's behavior.

In his opening statement, prosecutor Rick Distaso presented a meticulous description of the neighborhood where the couple lived and the chain of events that he said led to the disappearance of a pregnant Laci Peterson the day before Christmas 2002.

Distaso also pointed to apparent inconsistencies in the 31-year-old man's behavior: Peterson told a neighbor and then a relative of his wife that he had been golfing that day, but told investigators that he had been fishing.

In addition, the prosecutor said, Peterson told investigators he had left his Modesto, California, house at 9:30 a.m., but his cell phone records indicate he was still at home then.

Prosecutors say Peterson -- a former fertilizer salesman -- killed his wife and dumped her body in San Francisco Bay.

Her body, and that of her fetus, washed up separately on the eastern shore of the bay in April 2003.

Peterson has acknowledged that at the time of his wife's disappearance he was having an affair with Amber Frey, who has told reporters she did not know he was married.

He looked away from photos of the two of them that were shown to the jury Tuesday.

Distaso said that when investigators confronted Peterson with the pictures he asked them, "Is that supposed to be me?"

Other photos visibly moved Laci Peterson's family.

One, a picture of the smiling, pregnant woman -- facing sideways to the camera -- moved her father, Dennis Rocha, to tears.

Peterson's family walked out of the courtroom apparently unimpressed with the prosecution's case.

"Same thing. Nothing new," Scott Peterson's brother said. "No evidence."

Prosecutors are expected to use wiretaps to attack Peterson's credibility, but the case against him is largely circumstantial -- no murder weapon has been found, and there is no clear cause of death or murder scene.

In court, Distaso played an audiotape of a telephone conversation between Peterson and Frey. It was recorded on New Year's Eve, after Laci Peterson was reported missing and the same night a community vigil was held for her.

In the call, Peterson tells Frey he's in Brussels, Belgium -- although he's in California -- and vows their relationship will grow. Photographs of Peterson and Frey at a Christmas party were shown to the jury. Photos of Laci Peterson attending an event alone the same night were also shown.

Peterson has denied involvement in the deaths. Instead, he said, he had gone fishing the day his wife disappeared.

Peterson could face the death penalty or life in prison without parole if convicted.

Before opening statements began, Judge Alfred Delucchi addressed the six men and six women of the jury on their responsibilities in the case, which is expected to last well into the fall.

Defense attorney Mark Geragos was expected to say investigators ignored leads that would have led them to the real killer. He said Modesto police ignored witnesses who said they saw Laci Peterson in the neighborhood at the time a brown van was driving through the area.

About 10 members of Scott Peterson's family, including his parents, smiled but said nothing to members of the news media as they entered the courthouse.

Neither did Laci Peterson's mother, Sharon Rocha.

The two families were once close, but are now divided over whether Scott Peterson murdered his wife.

A gag order has been imposed to bar principals from talking to the news media about the case.

Cameras are not allowed in the courtroom, but reporters are. A throng of them assembled outside the building hours ahead of the 9 a.m. (noon ET) start to ensure they got a seat.

About 30 of 100 seats in the building were given to members of the general public, who were selected by lottery.

Judge Delucchi last year ordered the trial moved to Redwood City from Modesto, due to intense publicity.

CNN's Ted Rowlands and Chuck Afflerbach contributed to this report.


Assista o vídeo: SCOTT PETERSON.. O ANIQUILADOR DA CALIFÓRNIACASO LACI PETERSON.