Donner Party

Donner Party

Saímos de nossa casa em Iowa com três carroças puxadas por sete juntas de bois, - e algumas vacas e cavalos. Os cavalos eram destinados à sela, como naquela época em Iowa, pensava-se que os cavalos não eram adequados para puxar carroças pelas montanhas rochosas como o país entre o Missouri e a Califórnia.

Duas das carroças estavam carregadas de provisões e a terceira uma carroça leve carregava as crianças pequenas e algumas camas. Cruzamos o rio Missouri em Glascow depois de uma jornada muito tediosa devido à enchente, pois a primavera de 1846 estava excessivamente úmida, naquela parte do país.

Nunca poderei esquecer a manhã em que nos despedimos de parentes e amigos. Os Donners estavam lá, tendo dirigido na noite anterior com suas famílias, para que pudéssemos começar cedo. Vovó Keyes foi carregada para fora de casa e colocada na carroça sobre uma grande cama de penas, apoiada em travesseiros. Seus filhos imploraram que ela ficasse e terminasse seus dias com eles, mas ela não podia ser separada de sua única filha. Estávamos cercados de entes queridos e lá estavam todos os meus pequenos colegas de escola que vieram me dar um beijo de despedida. Meu pai, com lágrimas nos olhos, tentou sorrir enquanto um amigo após o outro segurava sua mão em uma última despedida. Mamãe foi tomada pela tristeza. Por fim, os condutores estalaram os chicotes, os bois avançaram lentamente e a longa viagem começou ... Muitos amigos acamparam connosco na primeira noite e os meus tios viajaram vários dias antes de se despedirem de nós. Parecia estranho andar em parelhas de bois, e nós, crianças, tínhamos medo dos bois, pensando que eles podiam ir para onde quisessem, pois não tinham freios.

Em nosso acampamento, tínhamos várias famílias do Oregon, constituindo vinte carroças. Surgindo uma pequena perturbação, eles concluíram em se retirar de nosso grupo e seguir por conta própria, formando uma companhia própria, reunindo uma força de cerca de vinte guerreiros. Eles seguiram adiante por vários dias acampados a uma ou duas milhas de nós. No grupo deles havia muitas moças - no nosso, a maioria rapazes. Amizades e ligações foram formadas que eram difíceis de quebrar; desde então, nossa companhia está quase deserta, pelos jovens todos os dias cavalgando a cavalo, fingindo caçar, mas em vez de perseguir o veado saltitante ou o antílope veloz, eles geralmente são encontrados entre as belas garotas do Oregon! Assim vão, todos os dias, a fazer amor à beira da estrada, no meio das mais belas e selvagens paisagens, admirando agora os meandros de algum riacho encantador, ou curso de algum rio nobre!

Depois de viajar um ou dois dias, acampamos no Little Blue, que é abundante em peixes, e minha habilidade como pescador foi aqui posta à prova; mas consegui pegar um dos melhores que você já viu, que tomamos no café da manhã na manhã seguinte ... Viajamos vários dias subindo este riacho encantador, e todas as noites encontramos um local romântico para acampar. O cenário era muito bonito - os olhos vagavam por belas paisagens de colinas e vales.

Um estava ansioso para chegar ao Platte ... Já havíamos viajado quatro dias subindo o Blue, e um dia de marcha nos levaria àquele grande rio. A marcha deste dia, portanto, foi retomada com entusiasmo. Tivemos que cruzar uma planície elevada, a crista que divide as águas do Kansas e do Platte. Por volta das onze horas da manhã pudemos perceber, ao cruzarmos a elevação mais alta, que a terra descia gradativamente para os dois lados, e ao longe pudemos ver os pequenos montes ou morros, que formavam a crista ou escarpas do nobre rio ... Era por volta das duas da tarde, quando, ao subirmos a um ponto alto do terreno, avistamos, estendido à nossa frente, o vale do nobre Platte. Todos nós gritamos de prazer e surpresa. O vale do Platte! não há nenhum outro igual. Os penhascos estão separados por uma distância de dez a quinze milhas, o rio, de mais de uma milha de largura, fluindo pelo centro. Os penhascos caem repentinamente de 15 a 30 metros, quando há uma inclinação gradual até a beira da água. Não há um único pedaço de madeira à vista de cada lado do rio - é uma pradaria interminável até onde os olhos podem se estender; no entanto, é encontrado relevo nas numerosas ilhas do rio, geralmente cobertas por madeira.

Nossa jornada, até agora, tem sido agradável ... Nossa rota no início foi acidentada e por um país arborizado que parecia fértil. Depois de atingir a pradaria, encontramos uma estrada de primeira classe, e a única dificuldade que tivemos foi cruzar riachos ... A pradaria entre os rios Blue e Platte é linda além da descrição. Nunca vi um país tão variado - tão adequado para o cultivo. Cada coisa era nova e agradável.

Continuamos ao longo das margens do Little Blue até o meio-dia, quando a trilha divergiu do riacho para a direita, subindo sobre as falésias, para o alto planalto da pradaria, a fim de atingir o rio Platte, cuja distância estimada de este ponto tem vinte e sete milhas. Nós nos abastecemos de água e lenha, esperando acampar esta noite onde nada disso poderia ser obtido.

Por volta das duas horas da tarde, ao cruzar uma ravina cuja margem era íngreme, um dos eixos da nossa carroça quebrou totalmente ... O trem "passou" por nós, mas um número de homens suficiente para ajudar na reparação o dano ao nosso veículo permaneceu. As ferramentas de que nos tínhamos provido em caso de acidente, constituídas por serra, faca de barbear, brocas, cinzéis, martelos, etc. etc., tornaram-se agora indispensáveis. Com a ajuda deles, o Sr. Eddy, um fabricante de carruagens de profissão, logo se ocupou em ajustar o novo eixo ao tamanho dos ferros pertencentes às rodas, como se estivesse em sua própria oficina em casa .

A estrada a princípio era acidentada e passava por uma região arborizada, mas depois de atingir o grande vale do Platte a estrada estava boa e a região linda. Estendendo-se diante de nós, até onde a vista alcançava, estava um vale verde como esmeralda, pontilhado aqui e ali com flores de todas as cores imagináveis, e através deste vale corria o grande e velho Platte, um riacho largo, rápido e raso ... Exercite-se ao ar livre sob um céu claro e livre de perigos, combinados para tornar esta parte de nossa jornada uma viagem de prazer ideal. Como gostei de cavalgar meu pônei, galopando pela planície, colhendo flores silvestres! À noite, os jovens se reuniam em torno da fogueira do acampamento, conversando alegremente, e muitas vezes ouvia-se uma música ou alguma dançarina inteligente nos dava um gabarito de porta de celeiro no portão traseiro de uma carroça.

Minha primeira aparição na selva de Nebraska como caçador, foi no dia 12 (junho), quando voltei ao acampamento com um esplêndido alce de dois anos, o primeiro único apenas um morto pela caravana até agora. Escolhi o alce que matei, entre os oito maiores que já vi, e realmente acredito que havia um na gangue tão grande quanto o cavalo que montei.

Tivemos dois Buffalo mortos. Os homens que os mataram são considerados os melhores caçadores de búfalos na estrada - "estrelas" perfeitas. Sabendo que Glauco poderia vencer qualquer cavalo no Nebraska, cheguei à conclusão de que, no que diz respeito à matança de búfalos, eu poderia vencê-los. Assim, ontem pensei em tentar a sorte. Os velhos caçadores de búfalos e tantos outros quanto eles permitissem estar em sua companhia, tendo deixado o acampamento para uma caçada, Hiram Miller, eu e dois outros, após a devida preparação, assumimos a linha de marcha. Antes de partirmos, tudo no acampamento falava sobre o sr. Fulano de tal, tinha ido caçar e teríamos uma excelente carne de búfalo. Ninguém, porém, ou falou dos dois caçadores de otários, e ninguém, a não ser os dois, pediu para ir conosco ... vimos um grande rebanho ... Seguimos em direção a eles tão friamente e calmamente quanto a natureza do caso permitia . E agora, tão perfeitamente verde quanto estava, tive que competir com velhos caçadores experientes e remover as estrelas de suas sobrancelhas; qual era a minha maior ambição, e também na ordem, que eles pudessem ver que um otário tinha o melhor cavalo da companhia e o melhor e mais ousado cavaleiro da caravana. Aproximando-se de uma gangue de dez ou doze touros, a palavra foi dada, e logo eu estava no meio deles ... Enfim carreguei, e logo a perseguição terminou e eu tinha dois mortos e um terceiro mortalmente ferido e moribundo ... A uma curta distância, vimos outro bando de bezerros. Novamente a perseguição foi reiniciada, e logo coloquei outro bezerro excelente nas planícies.

Estamos agora no Platte, a 200 milhas de Fort Laramie ... A madeira agora é muito escassa, mas os "chips Buffalo" são excelentes - eles acendem rápido e retêm o calor de forma surpreendente. Esta noite tivemos bifes de búfalo grelhados sobre eles, que tinham o mesmo sabor que teriam com carvão de nogueira. Não temos medo dos índios. Nosso gado pastava silenciosamente ao redor de nosso acampamento, sem ser molestado. Dois ou três homens irão caçar a trinta quilômetros do acampamento - e na noite passada dois de nossos homens se deitarão no deserto em vez de montar em seus cavalos após uma dura perseguição. Na verdade, se eu não experimentar algo muito pior do que já passei, direi que o problema está em começar.

Chegamos aqui (Fort Laramie) ontem sem encontrar nenhum acidente grave. Nossa empresa está com boa saúde. Nossa estrada passou por um país arenoso, mas ainda tínhamos bastante grama para nosso gado e água ... Duzentos e seis alojamentos de Sioux são esperados no Forte hoje, a caminho para se juntar aos guerreiros na guerra contra os corvos. Todos os índios falam conosco amigavelmente. Dois bravos tomaram café conosco. Seus ornamentos foram arranjados com bom gosto, consistindo de contas, penas e uma bela concha que é obtida da Califórnia, cascas de várias cores e arranjadas, e os cabelos do couro cabeludo que eles tiraram em batalha ... Nossas provisões estão em boas condições, e sentimo-nos satisfeitos com os preparativos para a viagem.

No Fort Laramie havia um grupo de Sioux, que estava no caminho da guerra para lutar contra os Corvos ou os Pés Negros. Os sioux são índios bonitos e eu não tinha o menor medo deles. Eles se apaixonaram por meu pônei e começaram a barganhar para comprá-lo. Eles trouxeram mantos de búfalo e pele de gamo lindamente bronzeada, lindos mocassins de contas e cordas feitas de grama e, colocando esses artigos em uma pilha ao lado de vários de seus pôneis, fizeram meu pai entender por sinais de que eles dariam tudo por Billy e seu cavaleiro . Papa sorriu e balançou a cabeça; então o número de pôneis foi aumentado e, como último e tentador incentivo, trouxeram um casaco velho, que tinha sido usado por algum pobre soldado, pensando que meu pai não suportaria os botões de latão!

No dia 6 de julho, estávamos novamente em marcha. Os sioux demoraram vários dias a passar pela nossa caravana, não por causa da extensão do nosso comboio, mas porque eram tantos sioux. Devido ao fato de que nossos carroções foram amarrados tão distantes, eles poderiam ter massacrado todo o nosso partido sem muita perda para eles. Alguns de nosso grupo ficaram alarmados e os rifles foram limpos e carregados, para que os guerreiros vissem que estávamos preparados para lutar; mas os sioux nunca mostraram qualquer inclinação para nos perturbar ... o desejo deles de possuir meu pônei era tão forte que, finalmente, tive que andar na carroça e deixar um dos motoristas cuidar de Billy. Não gostei disso e, para ver até onde se estendia a linha de guerreiros, peguei um grande copo de vidro que estava pendurado em uma prateleira e, ao puxá-lo com um clique, os guerreiros pularam para trás, giraram seus pôneis e espalhados. Isso me agradou muito, e eu disse a minha mãe que poderia lutar contra toda a tribo Sioux com uma luneta,

Deixamos nosso acampamento no Fort no domingo, subimos o Laramie Fork três quilômetros e acampamos ... Escrevi a outra metade de minha carta para você. Mas não terminei até a manhã seguinte e, mesmo assim, não antes de nossa empresa partir. Esperei mais de uma hora para terminá-lo ... O último dos vagões há muito havia desaparecido atrás das colinas ... e só eu caminhava a pé para alcançá-los. Logo cheguei à estrada principal, onde a vi ladeada de índios a cavalo, voltando das carroças que haviam acompanhado por uma distância considerável em sua jornada, com o propósito de conseguir os presentes que pudessem obter e trocar cavalos ... I logo foi cercado por dez ou uma dúzia de Souix ... Todos cavalgaram e me apertaram, pela mão, e queriam algo que eu não conseguia entender. Um ou dois enfiaram as facas na garganta. Isso me pareceu não ser uma diversão muito agradável, especialmente se eles se divertissem dessa maneira comigo. Por fim, entreguei-lhes alguns pedaços de tabaco, que aceitaram de bom grado, e saíram andando parecendo muito satisfeitos ... Ao chegar com as carroças, descobri que a companhia do Oregon havia se juntado a nós. Desde que nos deixaram, três casamentos haviam ocorrido e um ou dois mais estavam para os tapis. Ficamos todos felizes em nos vermos depois de nossa longa separação, e os bons sentimentos pareciam reinar durante todo o tempo. Não havíamos viajado muito antes de começarmos a subida das Black Hills e tínhamos uma bela vista do Pico de Laramie - o mais alto da cordilheira.

Ontem comemoramos o dia 4 de julho. O rompimento de uma ou duas garrafas de boa bebida, que haviam sido escondidas para evitar que alguns velhos torneiras roubassem, (com tanta sede nesta rota de bebida, de qualquer espécie, que roubá-la não é considerado crime), um discurso ou oração do Coronel Russell, algumas canções do Sr. Bryant e vários outros senhores, com música, consistindo em uma rabeca, flauta, um tambor de cachorro - o cachorro de onde a pele foi tirada foi morto e o tambor feito na noite anterior - com o disparo de todas as armas do acampamento, no final do discurso, da música e do brinde, criou-se uma das mais agradáveis ​​emoções que já tivemos na estrada.

Ontem ao meio-dia chegamos ao "ponto culminante", ou crista divisória entre o Atlântico e o Pacífico. Esta noite estamos acampados em Little Sandy, uma das bifurcações do rio Green, que é um afluente do grande Colorado, que deságua no golfo da Califórnia. Assim se realizam os grandes devaneios de minha juventude e de meus anos mais maduros. Eu vi as montanhas rochosas - cruzei o Rubicão e agora estou nas águas que correm para o Pacífico! Parece que deixei o velho mundo para trás e que um novo está nascendo para mim. Em cada etapa até agora, houve algo novo, algo para atrair. Se o restante de minha jornada for tão interessante, serei abundantemente recompensado pelas labutas e sofrimentos desta viagem árdua.

Chegamos aqui sãos e salvos com a perda de duas juntas de meus melhores bois. Eles foram envenenados por beber água em um pequeno riacho chamado Dry Sandy, situado entre o Green Spring no Pass of the Mountains, e o Little Sandy. A água estava formando poças. Jacob Donner também perdeu dois jugos e George Donner um jugo e meio, todos supostamente da mesma causa.

Reabastei meu estoque comprando dos Srs. Vasques & Bridger, dois cavalheiros excelentes e prestativos, que são os proprietários desta feitoria. A nova estrada, ou Corte de Hastings, deixa a estrada de Fort Hall aqui e diz-se que significa uma economia de 350 ou 400 milhas para ir para a Califórnia e uma rota melhor. Existe, no entanto, ou pensa-se que haja, um trecho de 40 milhas sem água; mas Hastings e seu grupo estão à frente, examinando se há água ou uma rota para evitar este trecho. Acho que eles não podem evitar, pois cruza um braço do Lago Eutaw, agora seco. O Sr. Bridger, e outros senhores aqui, que aprisionaram aquele país, dizem que o lago recuou do trato do país em questão. Há bastante grama que podemos cortar e colocar nas carroças, para o nosso gado ao atravessá-la. Estamos agora a apenas 100 milhas do Grande Lago Salgado pela nova rota, em todas as 250 milhas da Califórnia; enquanto pelo caminho de Fort Hall é de 650 ou 700 milhas - fazendo uma grande economia em favor de bois cansados ​​e poeira. Na nova rota não teremos poeira, pois temos cerca de 60 vagões à nossa frente. O resto dos californianos seguiram o caminho mais longo - com medo do corte de Hasting, o Sr. Bridger me informa que o caminho que planejamos tomar é uma estrada de bom nível, com bastante água e grama, com a exceção mencionada anteriormente. Estima-se que 700 milhas nos levarão ao Forte do Capitão Sutter, que esperamos fazer em sete semanas a partir deste dia.

Chegando a Fort Bridger, acrescentei uma junta de gado às minhas equipes, ficando aqui quatro dias. Vários amigos meus que passaram aqui com animais de carga para a Califórnia, haviam deixado cartas com o Sr. Vasquez, parceiro do Sr. Bridger, orientando-me a tomar o caminho por Fort Hall e de forma alguma ir para o corte de Hastings em Vasquez, sendo interessado em fazer a nova rota percorrida, guardou essas cartas.

Um grande número de emigrantes do Oregon e da Califórnia acamparam neste riacho, entre os quais posso mencionar os seguintes: Srs. West, Crabtree, Campbell, Boggs, Donners e Dunbar. Eu tinha, em um momento ou outro, familiarizado com todas essas pessoas naquelas companhias, e viajei com elas de Wokaruaka, e até que as divisões e subdivisões subsequentes nos separaram. Tínhamos freqüentemente, desde nossas várias separações, passado e repassado um ao outro na estrada, e freqüentemente acampado juntos perto da mesma água e grama, como fazíamos agora. Na verdade, a história particular de minha própria jornada é a história geral deles. A maior parte dos californianos, e principalmente as empresas em que viajavam George Donner, Jacob Donner, James F. Reed e William H. Eddy e suas famílias, aqui viraram à esquerda, com o propósito de passar pelo Forte Bridger, para se encontrar com LW Hastings, que os informou, por uma carta que escreveu e encaminhou de onde a estrada do emigrante sai de Sweet Water, que havia explorado uma nova rota da Califórnia, que ele descobriu ser muito mais perto e melhor do que o antigo, por meio de Fort Hall, e as nascentes do rio Ogden, e que ele permaneceria em Fort Bridger para dar mais informações e conduzi-los. Em geral, os californianos estavam muito entusiasmados e de bom humor com a perspectiva de uma estrada melhor e mais próxima de seu país de destino. A Sra. George Donner foi, no entanto, uma exceção. Ela estava sombria, triste e desanimada, tendo em vista o fato de que seu marido e outros pudessem pensar por um momento em deixar a velha estrada, e confiar na declaração de um homem de quem nada sabiam, mas que provavelmente era algum egoísta aventureiro.

Posso não ter outra oportunidade de lhe enviar cartas até chegar à Califórnia. Tomamos uma nova rota para a Califórnia, nunca viajada antes nesta temporada; conseqüentemente, nossa rota passa por uma região nova e interessante.Estamos agora no vale do rio Bear, no meio das montanhas do rio Bear, cujos cumes estão cobertos de neve. Enquanto estou escrevendo agora, somos saudados por um sol quente de verão, enquanto, a apenas alguns quilômetros de distância, as montanhas cobertas de neve estão brilhando em seus raios.

Ele (James Reed) diz que seus infortúnios começaram ao deixar Fort Bridger, local que ele deixou em 31 de julho de 1846, na companhia de outros oitenta e um. Nada digno de nota ocorreu até o dia 6 de agosto, quando eles chegaram a poucas milhas de Weaver Canyon, onde encontraram uma nota de um Sr. Hastings, que estava vinte milhas à frente deles, com sessenta carroças, dizendo que se eles mandaria buscá-lo, ele os colocaria em uma nova rota, que evitaria o desfiladeiro e diminuiria a distância até o grande Lago Salgado em vários quilômetros. Aqui a empresa parou e designou três pessoas, que deveriam ultrapassar o Sr. Hastings e contratá-lo para guiá-los pelo novo caminho, o que foi prontamente feito.

Levamos sete dias para chegar ao Weber Canyon, e Hastings, que estava guiando um grupo antes de nosso trem, deixou um bilhete à beira da estrada avisando-nos que a estrada através do Weber Canyon era intransitável e nos aconselhando a escolher uma estrada através das montanhas, cujo esboço ele tentou apresentar no papel. Essas instruções eram tão vagas que C.T. Stanton, William Pike e meu pai cavalgaram com antecedência e alcançaram Hastings e tentaram induzi-lo a retornar e guiar nosso grupo. Ele recusou, mas voltou por um trecho da estrada e de uma montanha alta se esforçou para indicar o curso geral. Por esta estrada meu pai viajou sozinho, tomando notas e arvores em chamas, para ajudá-lo a refazer seu curso.

Saindo de Fort Bridger, infelizmente pegamos a nova rota, viajando sem incidentes importantes, até chegarmos ao topo do canyon Webber. Um pouco antes de chegarmos a este lugar, encontramos uma carta grudada no topo de um arbusto de sálvia. Era de Hastings. Ele afirmou que se mandássemos um mensageiro atrás dele, ele voltaria e nos pilotaria por uma rota muito mais curta e melhor do que o cânion. Uma reunião da empresa foi realizada, quando foi decidido enviar os Srs. McCutchen, Stanton e eu ao Sr. Hastings; também íamos ao mesmo tempo examinar o desfiladeiro e fazer um relatório a curto prazo.

Na manhã seguinte subindo ao cume da montanha de onde poderíamos avistar uma parte do país que ficava entre nós e o topo do cânion, onde o grupo Donner estava acampado. Depois que ele me deu a direção, o Sr. Hastings e eu nos separamos. Ele voltando para as empresas que havia deixado na manhã anterior, continuando para o leste. Depois de descer para o que se pode chamar de tabuleiro, peguei uma trilha de índios e abri o caminho onde era necessário que a estrada fosse feita, se a empresa assim o instruiu quando ouviu o relato. Quando McCutchen, Stanton e eu atravessamos o desfiladeiro Webber em nosso caminho para alcançar o Sr. Hastings, nossas conclusões foram que muitos dos vagões seriam destruídos ao tentar passar pelo desfiladeiro. Stanton e McCutchen deveriam retornar à nossa companhia tão rápido quanto seus cavalos pudessem suportar, pois eles quase desistiram. Cheguei à empresa à noite e relatei a eles as conclusões a respeito do cânion Weber, ao mesmo tempo afirmando que a rota que eu havia traçado naquele dia era justa, mas exigiria um trabalho considerável de limpeza e escavação. Eles concordaram com voz unânime em seguir esse caminho se eu os orientasse na construção da estrada, eles trabalharam fielmente até que fosse concluída.

Ele (Hastings) mostrou a ele (Reed) o caminho, então ele passou e ultrapassou seu grupo, e Reed voltou para o seu. Só então ultrapassamos e nos juntamos ao Donner Party. Aqui está o que causou nosso sofrimento, pois Reed nos disse que se fôssemos pela estrada do Canyon estaríamos propensos a quebrar nossas carroças e matar nossos bois, mas se fôssemos pelo novo caminho, poderíamos chegar a Salt Lake em uma semana ou dez dias .

Depois de viajar dezoito dias, eles (o Donner Party) percorreram a distância de trinta milhas, com muito trabalho e esforço, sendo obrigados a cortar toda a estrada por uma floresta de pinheiros e choupos.

Em seguida, veio uma longa e sombria atração sobre uma série de colinas baixas, que nos levou a outro belo vale onde o pasto era abundante e mais poços marcavam o local de bons acampamentos.

Perto do poço maior estava um espetáculo lamentável - um quadro-guia desconcertante, salpicado com pedaços de papel branco, mostrando que o aviso ou mensagem que tinha sido recentemente colado e pregado nele tinha sido arrancado em pedaços irregulares.

Surpresos e consternados, os emigrantes olharam para o rosto em branco, depois para o branco sombrio além. No momento, minha mãe se ajoelhou diante dele e começou a procurar fragmentos de papel, que ela acreditava que os corvos haviam bicado desenfreadamente e jogado no chão.

Estimulados por seu zelo, outros também logo se ajoelharam, arranhando a grama e peneirando o solo solto com os dedos. O que encontraram, eles trouxeram para ela e, após o término da busca, ela pegou a placa-guia, colocou-a sobre o colo e, pensativa, começou a encaixar as bordas irregulares do papel e combinar os pedaços com as marcas na placa. O processo tedioso foi observado com interesse fascinado pelo grupo ansioso ao seu redor.

Começamos a cruzar o deserto viajando dia e noite, parando apenas para alimentar e dar água às nossas equipes enquanto a água e a grama durassem. Devemos ter percorrido pelo menos dois terços do caminho quando uma grande parte do gado deu sinais de que iria desmaiar. Aqui, a empresa me pediu para pegar uma carona e encontrar a água e relatar. Antes de partir, pedi ao meu cocheiro principal, que quando o meu gado ficasse tão exausto a ponto de não poder continuar com os vagões, que os desviasse e os conduzisse na estrada atrás de mim até que alcançassem a água, mas o mal-entendido do cocheiro os desencadeou quando eles primeiro mostraram sintomas de desmaio, começando com eles para a água. Encontrei a água a cerca de trinta quilômetros de onde deixei a empresa e comecei meu retorno. Por volta das onze horas da noite, encontrei meus carroceiros com todo o meu gado e cavalos. Aconselhei-os especialmente a manter o gado na estrada, pois assim que sentissem o cheiro da água iriam partir para ele. Continuei e alcancei minha família e minhas carroças. Algum tempo depois de deixar o homem, um dos cavalos cedeu e enquanto eles se esforçavam para seguir em frente, o gado farejou a água e começou a andar. E quando eles começaram com os cavalos, o gado estava fora de vista, eles não puderam encontrá-los, ou seu rastro, como me contaram depois.

Sem receber informações e com a água quase esgotada, ao anoitecer comecei a caminhar com minha família para chegar até a água. No decorrer da noite, as crianças ficaram exaustos. Parei, estendi um cobertor e os coloquei cobrindo-os com xales. Em pouco tempo, um furacão frio começou a soprar; as crianças logo reclamaram do frio. Tendo quatro cachorros conosco, fiz com que se deitassem com as crianças do lado de fora das cobertas. Eles foram então mantidos aquecidos. Reed e eu sentados a barlavento ajudamos a protegê-los da tempestade. Logo um dos cachorros deu um pulo e começou a latir, os outros atacaram algo que se aproximava de nós. Logo avistei um animal vindo diretamente para nós; os cães que o agarraram mudaram de curso e, ao passar, descobri que se tratava de um dos meus novilhos. Incautamente afirmando que era loucura, em um momento minha esposa e meus filhos começaram a se espalhar como codornizes, e levei alguns minutos antes que eu pudesse acalmar o acampamento; não havia mais reclamação de cansaço ou sonolência durante o resto da noite.

Percebemos que nossos vagões devem ser abandonados. A companhia gentilmente nos cedeu duas juntas de bois, portanto, sem boi e vaca unidos, poderíamos trazer uma carroça, mas, ai de mim! não aquele que nos parecia tanto um lar, e no qual a vovó havia morrido. Alguns membros da empresa voltaram com papai e ajudaram-no a armazenar em cache tudo o que não podia ser embalado em um vagão. Um esconderijo era feito cavando um buraco no chão, no qual uma caixa ou a carroceria de uma carroça era colocada. Os artigos a serem enterrados eram acondicionados nesta caixa, cobertos com tábuas e a terra lançada sobre eles, e assim ficavam escondidos da vista.

O Sr. Eddy saiu para caçar ... Ao meio-dia subiu com a companhia, que tinha parado para tomar um lanche, ao pé de uma colina de areia muito alta e comprida, coberta de pedras no topo. Por fim, eles começaram a subir a colina. Todas as carroças foram levadas, exceto a do Sr. Reed, a do Sr. Pike e uma das do Sr. Graves, este último dirigido por John Snyder. Milton Elliot, que era o motorista do Sr. Reed, pegou a equipe do Sr. Eddy, que estava na carroça do Sr. Reed, e juntou-se à equipe do Sr. Pike. O gado desta equipe, sendo rebelde, ficou emaranhado com o do Sr. Graves, conduzido por Snyder; e uma briga surgiu entre ele e Elliot. Snyder finalmente começou a discutir com o Sr. Reed e fez algumas ameaças de açoitá-lo, ameaças que ele parecia prestes a tentar executar. Reed então sacou uma faca, sem, no entanto, tentar usá-la, e disse a Snyder que não desejava ter nenhuma dificuldade com ele. Snyder disse que o chicotearia, "de qualquer maneira"; e virando a coronha de seu chicote, deu ao Sr. Reed um golpe severo na cabeça, que o cortou muito. Quando Reed estava se esquivando do golpe, ele esfaqueou Snyder um pouco abaixo da clavícula, cortando a primeira costela e cravando a faca no pulmão esquerdo. Snyder depois disso desferiu um golpe na cabeça da Sra. Reed e dois na cabeça do Sr. Reed, o último o deixando de joelhos. Snyder expirou em cerca de quinze minutos. Reed, embora o sangue estivesse escorrendo pelo rosto e ombros de suas próprias feridas, manifestou grande angústia de espírito e jogou a faca para longe dele e no rio. Embora o Sr. Reed fosse obrigado a fazer o que fez, a ocorrência produziu muitos sentimentos contra ele; e à noite Kiesburg propôs enforcá-lo. Para isso, no entanto, ele provavelmente foi motivado por um sentimento de ressentimento, produzido pelo Sr. Reed por ter sido fundamental para sua expulsão de uma das empresas, enquanto estava no South Platte, por conduta grosseiramente imprópria. Eddy tinha dois seis tiros, duas pistolas de cano duplo e um rifle; Milton Elliot tinha um rifle e uma espingarda de cano duplo; e o Sr. Reed tinha um revólver de seis tiros, uma cinta de pistolas de cano duplo e um rifle. Assim, os camaradas do Sr. Reed estavam situados e determinaram que ele não morreria. Eddy, no entanto, propôs que o Sr. Reed deixasse o acampamento. Isso foi finalmente aceito, e ele partiu na manhã seguinte; não, porém, antes de ter ajudado a levar para a sepultura o corpo do infeliz jovem.

Tínhamos uma regra de viagem que sempre observávamos: se um vagão andasse na frente um dia, no outro deveria cair na retaguarda, de modo a permitir a cada um a sua vez na frente. Nesse dia de terrível tragédia, meu pai estava na liderança, Jay Fosdick em segundo, John Snyder em terceiro e Reed em quarto; chegando ao pé de uma pequena colina íngreme, a equipe de meu pai não foi capaz de puxar a carroça, então Fosdick pegou sua equipe, dobrou para a de meu pai e subiu, então levou as duas equipes de volta e começou a subir com a de Fosdick. Snyder disse que sua equipe poderia chegar sozinha; justo então Reed mandou outra equipe dobrar para sua carroça e começou a ultrapassar os bois de Snyder. Reed, nessa época, estava do lado oposto dos bois de Snyder, e disse a Snyder: "Você não tem negócios aqui no caminho;" Snyder disse "este é o meu lugar." Reed avançou na direção dele e, pulando por cima da língua do vagão, disse: "Você é um mentiroso desgraçado e vou arrancar seu coração!" Snyder abriu as roupas sobre o peito e disse: "corte". Reed correu até ele e enfiou uma grande faca de açougueiro em seu coração e cortou duas costelas. Snyder então girou a coronha de seu chicote e o golpeou três vezes, mas errou na terceira e acertou a Sra. Reed, que nesse meio tempo havia agarrado o marido. Snyder então olhou para o alto da colina e deu dez passos, quando começou a cambalear; só então eu cheguei nele e o mantive caindo; colocando-o no chão com facilidade, onde morreu em cinco minutos. Em seguida, fomos um pouco até um lugar onde pudéssemos acampar, e realizamos um conselho para descobrir o que fazer com Reed e tomamos depoimentos das testemunhas com a visão de dar a ele um julgamento justo quando chegássemos à civilização ... Alguns da empresa se opunham a permitir que Reed viajasse na empresa; então eles concordaram em bani-lo.

No rio Humboldt, J. F. Reed e um homem chamado Snyder discutiram e Snyder foi morto; alguns pensaram que Reed era o culpado de outros que Snyder estava errado em todos os eventos Reed deixou a empresa a cavalo e sozinho deixando sua família com a empresa, eu sempre pensei que isso era uma desgraça para toda a festa, pois Reed era um inteligente e homem enérgico, e se ele tivesse permanecido, a festa poderia ter passado. Ele disse que iria antes e se esforçaria para enviar ajuda de volta, pois as provisões agora estavam ficando escassas. Agora, a verdade é que a equipe foi "paralisada" em um banco de areia no rio Humboldt; era a equipe de Reed; Snyder estava conduzindo a equipe de Graves ao lado de Reeds, atrás de Reed estava fora do lado de sua equipe ajudando seu homem a fazer a equipe puxar. Snyder apareceu do lado da noite também para ajudar. Logo houve uma altercação entre Reed e Snyder. Quando Snyder chamou Reed algum nome e tentou acertá-lo na língua entre os bois e a carroça, Reed saltou sobre a língua e o esfaqueou, Snyder morreu em algumas horas. Reed não tinha nada a ver com o caso e, se tivesse, Snyder não a bateria, pois ele não bateria em nenhuma mulher; Ele era muito homem para isso. A perda de Snyder foi lamentada por toda a empresa; Ainda assim, Reed não foi culpado por muitos.

Nesse ponto de nossa jornada, fomos obrigados a dobrar nossas equipes para subir uma colina íngreme e arenosa. Milton Elliott, que dirigia nossa carroça, e John Snyder, que dirigia uma das do Sr. Graves, envolveram-se em uma briga sobre o gerenciamento de seus bois. Snyder batia na cabeça do gado, com a coronha do chicote, quando meu pai, voltando a cavalo de uma caçada, chegou e, reconhecendo a grande importância de salvar o restante dos bois, protestou com Snyder, dizendo-lhe que eram a nossa principal dependência e, ao mesmo tempo, ofereciam a ajuda da nossa equipa. Snyder, tendo se ofendido com algo que Elliott disse, declarou que sua equipe poderia parar sozinho e continuou usando linguagem abusiva. Meu pai tentou acalmar o homem enfurecido. Palavras duras se seguiram. Então meu pai disse: "Podemos resolver isso, John, quando subirmos a colina." "Não", respondeu Snyder, com um juramento, "vamos resolver isso agora" e, saltando sobre a língua de uma carroça, deu um golpe violento na cabeça de meu pai com seu pesado chicote. Um golpe seguido de outro. Meu pai ficou atordoado por um momento e cego pelo sangue escorrendo dos cortes em sua cabeça. Outro golpe estava caindo quando minha mãe correu entre os homens. O pai viu o chicote erguido, mas só teve tempo de gritar: "João, João", quando desceu o golpe na mãe. Rápido como um pensamento, a faca de caça de meu pai estava fora e Snyder caiu, mortalmente ferido ... Meu pai foi enviado para um país desconhecido sem provisões ou armas - até mesmo seu cavalo foi negado a ele. Quando soubemos dessa decisão, eu o segui pela escuridão, levando Elliott comigo, e carreguei-lhe seu rifle, pistolas, munição e um pouco de comida.

Foi aqui sugerido que eu fosse com antecedência para a Califórnia, ver o que tinha acontecido com McCutchen e Stanton e apressar o abastecimento. Eles cuidariam da minha família. Com o combinado comecei, levando comigo cerca de três dias de provisões, esperando matar a caça no caminho.

Por volta das nove horas eles começaram. Cerca de meia hora depois, Hardcoop foi até o Sr. Eddy e informou-o de que Keseberg o havia colocado novamente para fora do vagão - que ele era um homem velho, com mais de sessenta anos de idade ... e ele concluiu solicitando o Sr. Eddy para carregá-lo em sua carroça ... Eddy respondeu que eles estavam então na areia, e se ele pudesse de alguma forma avançar até que eles saíssem, ele faria o que pudesse ... Os emigrantes viajaram até a noite . Assim que eles entraram no acampamento, uma investigação foi feita para Hardcoop. Alguns rapazes que conduziam gado disseram que o tinham visto sentado debaixo de um grande arbusto de sálvia ... exausto e completamente esgotado ... A noite estava muito fria; mas quando amanheceu, o infeliz Hardcoop não apareceu. Reed, Milton Elliot e o Sr. Eddy foram então para Keseburg e imploraram que ele voltasse para buscar o velho. Isso, Keseberg, de uma maneira muito cruel e desumana, recusou-se a fazer. Nenhuma outra pessoa, exceto Patrick Breen e o Sr. Graves com cavalos nos quais ele poderia ser carregado, eles então recorreram a Patrick Breen, que respondeu que era impossível, e que ele deveria morrer.

Keseberg pode ser o responsável pela morte de Hardcoop, mas pede em sua defesa que todos estejam caminhando, até mesmo para as mulheres e crianças. Ele diz que Hardcoop só fez falta ao anoitecer e que era de se esperar que o velho alcançaria o trem durante a noite. Os terríveis perigos que cercavam a companhia, o extremo atraso da temporada, a fraqueza dos bois e o medo constante de índios hostis à espreita impediam que ele ou qualquer outra pessoa voltasse.

Na manhã (12 de outubro de 1846), George Donner, Jacob Donner e Wolfinger perderam dezoito cabeças de gado. Graves, também, teve uma vaca roubada por índios. Eles acamparam à noite ... em uma pequena mancha de grama muito pobre. A água aqui também era deficiente em quantidade e má qualidade. Breen fez uma bela égua morrer na lama. Ele pediu ao Sr. Eddy para ajudá-lo a tirá-la de lá. Eddy o encaminhou para o pobre Hardcoop e recusou. Vários bovinos tiveram flechas disparadas contra eles durante a noite, mas nenhum deles morreu em conseqüência.

Havia um alemão em nossa companhia chamado Wolfinger, que tinha uma esposa, duas juntas de bois e uma carroça, que era tudo que conhecíamos, mas corria o boato de que ele tinha um dinheiro considerável. Um dia ele estava dirigindo na traseira; sua esposa, estando a pé, mantinha-se em companhia das outras mulheres ... outro alemão chamado Keseberg ficava atrás dele; eles viajaram tão devagar que sumiram de vista, mas não pensamos nada nisso até a noite e eles não vieram; e ficamos um pouco alarmados com sua segurança; assim, dois dos homens e eu montamos a cavalo e partimos atrás deles, mas tínhamos nos afastado apenas um pouco até encontrarmos Keseberg, e ele disse que Wolfinger chegaria logo, então voltamos.Mas, como ele não apareceu na manhã seguinte, dois membros da empresa e eu voltamos e em cerca de cinco milhas encontramos a carroça na estrada; os bois haviam sido desatrelados, mas deixados (duas juntas) acorrentados juntos e pastavam ao longo da margem do rio Humboldt, não muito longe da carroça, mas não conseguimos encontrar Wolfinger. Não havia rastros indianos sobre nada do que supúnhamos ser de Keseberg e Wolfinger; atrelamos os bois à carroça e os conduzimos até ultrapassar o grupo e entregá-los à Sra. Wolfinger; ela contratou outro alemão chamado Charles Berger para dirigi-lo, depois disso, e não houve mais nada a dizer sobre isso.

No último acampamento no rio Truckee, outra vida foi perdida, pelo disparo acidental de uma pistola. Dois homens, cunhados, (William Foster e William Pike) estavam segurando suas armas perto da fogueira do acampamento pela manhã. Foi preciso lenha para reabastecê-la, quando um disse ao outro: 'segure minha pistola enquanto vou buscar um pouco.' Na transferência, por algum meio ele disparou, e o conteúdo alojou-se no corpo do infeliz que viveu apenas duas horas. A morte não os assustou agora. Eles estavam muito absortos em suas próprias necessidades para prestar atenção à sua presença, mais do que a decência nua e crua exigia. Eles haviam enterrado seus primeiros mortos em um caixão e mortalha, com cerimônias maçônicas, o segundo com apenas uma mortalha e uma tábua abaixo e acima dele. O último homem foi sepultado literalmente de pó em pó, nada que separasse seu barro daquele da grande mãe que abriu o seio para recebê-lo.

No dia 19 de outubro, durante a viagem ao longo do Truckee, nossos corações alegraram-se com o retorno de Stanton, com sete mulas carregadas de provisões. McCutchen estava doente e não podia viajar, mas o capitão Sutter havia enviado dois de seus vaqueiros indianos, Luis e Salvador com Stanton. Com fome como estávamos, Stanton nos trouxe algo melhor do que comida - notícias de que meu pai estava vivo. Stanton o conhecera nem longe do Forte de Sutter; ele ficou três dias sem comida, e seu cavalo não foi capaz de carregá-lo. Stanton deu a ele um cavalo e algumas provisões e ele foi embora. Agora empacotamos o pouco que restava em uma mula e começamos com Stanton. Minha mãe cavalgava em uma mula, carregando Tommy no colo; Patty e Jim cavalgaram atrás dos dois índios, e eu atrás do Sr. Stanton, e assim continuamos nossa jornada no meio da chuva.

Quando cheguei (no Forte de Sutter), revelando minha situação a ele, perguntando se ele me forneceria cavalos e sela para tirar as mulheres e crianças das montanhas (esperava encontrá-los na cabeça de Bear Valley quando eu poderia voltar lá), ele atendeu imediatamente ao pedido, dizendo também que faria todo o possível por mim e pela empresa. Na noite em que cheguei ao Captain's, encontrei os senhores Bryant, Lippencott, Grayson e Jacobs, alguns dos primeiros viajantes da Russel Company, que haviam deixado aquela companhia em Fort Laramie, a maioria vindo a cavalo.

Permaneci no Forte de Sutter ... No dia 28 de outubro, o Sr. Reed, a quem já mencionei como pertencente ao grupo de emigrantes de retaguarda, chegou aqui. Ele deixou sua festa no rio de Maria e, em companhia de um homem, cruzou o deserto e as montanhas. Ele ficou vários dias sem provisões e, quando chegou ao Johnson's, estava tão emaciado e exausto de cansaço e fome que mal conseguia andar. Seu objetivo era obter provisões imediatamente e transportá-las com mulas de carga pelas montanhas para socorrer os emigrantes que estavam sofrendo. Ele havia perdido todo o seu gado e fora obrigado a guardar dois de seus carroções e a maior parte de suas propriedades. O capitão Sutter forneceu generosamente a quantidade necessária de mulas e cavalos, vaqueiros indianos, carne seca e farinha. Esta é a segunda expedição de socorro aos emigrantes que ele monta desde a nossa chegada ao país.

De manhã estava muito frio, com cerca de um centímetro de neve no chão. Isso nos fez apressar nosso gado ainda mais, se possível, do que antes. Continuamos viajando e, por fim, as nuvens se dissiparam, deixando os picos mais altos à vista, cobertos de neve até onde a vista alcançava. Essa visão quase nos deixou desesperados para entrar no tão procurado vale do Sacramento; mas avançamos tão rápido quanto nosso gado debilitado conseguia puxar nossas carroças quase vazias. Por fim, chegamos ao sopé da crista principal, perto do lago Truckee. Já estava anoitecendo. O tempo estava claro no início da noite; mas um grande círculo ao redor da lua indicava, como supomos com razão, uma tempestade se aproximando. A luz do dia veio apenas para confirmar nossos piores temores. A neve caía rápido naquele cume terrível sobre o qual ainda tínhamos que abrir caminho.

Não obstante, partimos cedo para fazer um esforço para cruzar. Viajamos uma ou duas milhas - a neve aumentando em profundidade por todo o caminho. Por fim, cabia ao eixo dos vagões. Concluímos então em deixá-los, colocar alguns cobertores sobre os bois e seguir em frente; mas quando embalamos os bois, era impossível avançar; primeiro, por causa da profundidade da neve, e depois, porque não conseguimos encontrar a estrada; então atrelamos aos carroções e voltamos ao vale novamente, onde vimos chovendo torrencialmente. Tomamos posse de uma cabana e acendemos nela, mas os galhos dos pinheiros não serviam de abrigo contra a chuva, então viramos o gado à vontade e deitamos sob as cobertas das carroças para passar a noite. Limpou durante a noite, e isso nos deu esperanças; conhecíamos tão pouco o país que acreditávamos que a chuva no vale era chuva também na montanha, e que derrubaria a neve para que pudéssemos passar por cima. Nisso estávamos fatalmente enganados.

Por volta de primeiro de novembro de 1846, chegamos ao que provou ser o primeiro da crista principal e acampamos ao pé do que agora é chamado de Lago Donner. Estava chovendo quando paramos, mas antes do amanhecer havia neve no chão , começamos à luz do dia, mas logo descobrimos que a neve aumentava em profundidade à medida que avançávamos, e depois de viajar cerca de duas milhas, estava tão fundo que o gado não podia ir mais longe e para piorar a situação, outra tempestade começou, então refizemos nossos passos para o acampamento da noite anterior no lago.

Quando chegamos ao lago, perdemos nosso caminho e, devido à profundidade da neve nas montanhas, fomos obrigados a abandonar nossos carroções e carregar nossas mercadorias sobre bois. O gado, desacostumado a tais fardos, causava grande atraso, 'empinando' e chafurdando na neve. Também houve muita confusão sobre quais artigos deveriam ser levados e quais deveriam ser abandonados. Um queria uma caixa de tabaco carregada; outro, um fardo de chita, e uma coisa e outra outra. Se não fosse esse atraso, teríamos passado pela cúpula e seguir em frente para a Califórnia. Devido à minha claudicação, fui colocado a cavalo e meu pé amarrado à sela em uma espécie de tipóia. Perto da noite, estávamos perto do topo da crista divisória. Estava frio e frio, e todos estavam cansados ​​com os esforços severos do dia. Alguns dos emigrantes sentaram-se para descansar e declararam que não poderiam ir mais longe. Implorei a eles, pelo amor de Deus, que ultrapassassem o cume antes de parar. Alguém, no entanto, ateou fogo a um pinheiro estreito, e as chamas logo subiram até a maior parte dos galhos. As mulheres e crianças se reuniram em torno do fogo para se aquecer. Enquanto isso, os bois esfregavam suas mochilas nas árvores. O tempo parecia muito ameaçador, e eu os exortei a continuar até que o cume fosse alcançado. Eu previ o perigo clara e inequivocamente. Só os homens mais fortes, entretanto, poderiam ir em frente e quebrar a estrada, e seria preciso um homem determinado para induzir o grupo a deixar o fogo. Se eu estivesse bem e fosse capaz de avançar pela crista, alguns, se não todos, teriam me seguido. Do jeito que estava, todos deitaram na neve e, de exaustão, logo adormeceram. À noite, senti algo impedindo minha respiração. Um grande peso parecia repousar sobre mim. Saltando para uma postura sentada, encontrei-me coberto com neve recém-caída. O acampamento, o gado, meus companheiros, tudo havia desaparecido. Tudo que eu podia ver era neve em todos os lugares. Eu gritei no topo da minha voz. De repente, aqui e ali, ao meu redor, cabeças surgiram na neve. A cena não era diferente do que se pode imaginar na ressurreição, quando as pessoas se levantam da terra. O terror se transformou em pânico. As mulas foram perdidas, o gado foi embora e nosso progresso se tornou impossível.

Começando com dezessete cavalos, eles (James Reed e William McCutcheon) passaram a cruzar as montanhas. À medida que avançavam, a neve ficava mais profunda; eles alcançaram a profundidade de quatro pés quando os cavalos afundaram completamente exaustos, e foi considerado impossível prosseguir com eles. Os Srs. Reed e McCutcheon decidiram usar todos os esforços para alcançar seus amigos. Escolhendo os melhores cavalos, eles os incentivaram a avançar - mas, infelizmente! - foram obrigados a deixar os pobres animais totalmente enterrados na neve. Eles então tentaram prosseguir sua jornada a pé, mas por falta de sapatos de neve, foram obrigados a abandonar todas as esperanças de passar pela enorme barreira de neve que os separava de suas famílias; e juntando seus cavalos, eles voltaram para o vale.

William Eddy, C.T. Stanton, William Graves, Jay Fosdick, James Smith, Charles Burger, William Foster, Antoine (um espanhol), John Baptiste, Lewis, Salvadore, Augustus Spitzer, Mary Graves, Sarah Fosdick e Milton Elliot, sendo os mais fortes do partido, começou a cruzar as montanhas a pé. Eddy, ao narrar a história aflitiva, disse-me que nunca poderia esquecer a cena de despedida entre ele e a família; mas ele esperava entrar e obter alívio e voltar com os meios para resgatá-los. Eles começaram com um pequeno pedaço de carne cada; mas mal haviam chegado a cinco quilômetros do topo do Passo, quando a neve, que era macia e com cerca de três metros de profundidade, obrigou-os novamente a retornar às cabines, que alcançaram por volta da meia-noite.

No dia seguinte, muito fraco por falta de comida, ele retomou sua caça, e finalmente encontrou uma trilha de urso horrível enormemente grande. Em outras circunstâncias, ele teria preferido ver os rastros de um a ver o próprio animal. Mas agora, fraco e fraco como estava, ele estava ansioso para descobrir ... Não demorou muito para encontrar o objeto de sua busca. À distância de cerca de noventa metros, ele viu o urso, com a cabeça no chão, empenhado em cavar raízes. A fera estava em uma pequena orla da pradaria, e o Sr. Eddy, aproveitando-se de um grande pinheiro perto do qual se encontrava no momento, manteve-se escondido. Tendo colocado na boca a única bala que não estava em sua arma, para que pudesse recarregar rapidamente em caso de emergência, ele atirou deliberadamente. O urso imediatamente se ergueu sobre as patas traseiras e, vendo a fumaça da arma do Sr. Eddy, correu ferozmente em sua direção, com as mandíbulas abertas. No momento em que a arma foi recarregada, o urso alcançou a árvore e, com um rosnado feroz, perseguiu o Sr. Eddy em volta dela, que, correndo mais rápido que o animal, avançou com ela na parte traseira e a desativou com um tiro no ombro, de modo que não foi mais capaz de persegui-lo. Ele então despachou o urso batendo-o na cabeça com uma clava. Ao examinar, ele descobriu que o primeiro tiro havia perfurado seu coração. Ele então retornou ao Mountain Camp para obter ajuda para trazer seu prêmio. Graves e Eddy foram atrás do urso. ... Eles, no entanto, finalmente conseguiram entrar no urso depois de escurecer. Eddy deu a metade ao Sr. Foster para usar a arma. Uma parte foi igualmente dada ao Sr. Graves e à Sra. Reed. O urso pesava cerca de 800 libras.

Não desanimados e impelidos pela crescente escassez de provisões nas cabanas, no dia 20 (novembro de 1846) eles tentaram novamente e conseguiram cruzar a linha divisória; mas descobriu que era impossível para eles prosseguir por falta de um piloto, o Sr. Stanton recusou-se a permitir que os índios os acompanhassem por não poder trazer as mulas com eles, que o Sr. Stanton levara lá com provisões de JA Sutter, anteriores à queda da neve. Aqui, novamente, suas esperanças mais calorosas foram destruídas; e eles voltaram novamente com o coração pesado para suas cabines miseráveis. Murphy, filha e dois filhos eram desta festa.

No dia 20 (dezembro), o sol nasceu claro e lindo, e alegrado por seus raios cintilantes, eles seguiram seu caminho cansativo. Desde o primeiro dia, ao que parece, o Sr. Stanton não conseguiu acompanhá-los, mas sempre havia chegado ao acampamento no momento em que acendiam a fogueira e faziam os preparativos para passar a noite. Naquele dia, eles haviam viajado 13 quilômetros e acampado cedo; e à medida que as sombras da noite se acumulavam em torno deles, muitos olhares ansiosos foram lançados de volta através da escuridão cada vez mais profunda para Stanton; mas ele não veio.

Antes do amanhecer, o tempo tornou-se tempestuoso e, à luz do dia, eles partiram e percorreram cerca de quatro milhas, quando acamparam e concordaram em esperar para ver se Stanton subiria; mas naquela noite seu lugar estava novamente vazio pelo fogo desanimador, enquanto ele, eu suponho, havia escapado de todo sofrimento adicional e estava enrolado em seu lençol sinuoso de neve.

O vento no dia seguinte mudou para sudoeste e a neve caiu o dia todo. Eles acamparam ao pôr do sol, e quase escuro o Sr. Stanton apareceu. Eles retomaram sua jornada no dia 22. Stanton chegou ao acampamento em cerca de uma hora, como de costume. Naquela noite, eles consumiram o resto de seu pequeno estoque de provisões. Eles haviam se limitado a 30 gramas em cada refeição, desde que deixaram o acampamento na montanha, e agora o último havia sumido. Eles tinham uma arma, mas não tinham visto uma criatura viva.

Durante este dia (23 de dezembro) o Sr. Eddy examinou um saquinho com o propósito de jogar algo fora, com o objetivo de se dar bem com mais facilidade. Ao fazer isso, ele encontrou cerca de meio quilo de carne de urso, ao qual estava anexado um papel no qual sua esposa havia escrito a lápis, uma nota assinada "Sua própria querida Eleanor" em que ela pedia que ele guardasse para a última extremidade , e expressou a opinião de que seria o meio de salvar sua vida. Na manhã deste dia, o Sr. Stanton permaneceu junto à fogueira, fumando seu cachimbo. Ele pediu-lhes que continuassem, dizendo que os alcançaria. A neve tinha cerca de quinze pés de profundidade. Stanton não apareceu com eles.

Eles retomaram sua jornada melancólica e, depois de viajar cerca de uma milha, acamparam para esperar por seu companheiro. Eles não tinham nada para comer durante o dia. Stanton não apareceu. A neve caiu a noite toda e aumentou 30 centímetros de profundidade. Eles agora entregaram o pobre Stanton para morrer.

Nesta situação crítica (24 de dezembro de 1846), a presença de espírito do Sr. Eddy sugeriu um plano para se manterem aquecidos, comum entre os caçadores das Montanhas Rochosas, quando apanhados na neve sem fogo. É simplesmente estender um cobertor na neve, quando o grupo, (se pequeno), com exceção de um, sentar-se sobre ele em um círculo, o mais próximo possível, seus pés empilhados uns sobre os outros no centro, sala sendo deixado para a pessoa que tem que completar o arranjo. Os cobertores necessários são então estendidos sobre as cabeças do grupo, as pontas sendo mantidas abaixadas por tarugos de madeira ou neve. Depois que tudo estiver concluído, a pessoa de fora assume seu lugar no círculo. À medida que a neve cai, fecha os poros dos cobertores, enquanto o sopro da festa por baixo logo causa um calor confortável. Foi com muita dificuldade que o Sr. Eddy conseguiu fazer com que adotassem esse plano simples, que sem dúvida era o meio de salvar suas vidas naquela época. Nesta situação eles permaneceram trinta e seis horas.

A dolorosa jornada continuou novamente e, depois de viajar três ou três milhas, o vento mudou para sudoeste. Com a neve começando a cair, todos se sentaram para realizar um conselho com o propósito de determinar se deveriam prosseguir. Todos os homens, exceto o Sr. Eddy, recusaram-se a avançar. As mulheres e o Sr. Eddy declararam que iriam passar ou morrer. Muitos motivos foram invocados para o retorno, entre outros, o fato de que não provavam a comida por dois dias, e isso depois de terem ingerido uma onça por refeição. Foi dito que todos eles deveriam perecer por falta de alimento. Por fim, Patrick Dolan propôs que lançassem a sorte para ver quem morreria, para fornecer comida aos sobreviventes. Eddy apoiou a moção. William Foster se opôs à medida. Eddy então propôs que duas pessoas levassem cada uma com um tiro de seis tiros e lutassem até que um ou ambos fossem mortos. Isso também foi objetado. Por fim, Eddy propôs que retomassem a viagem e continuassem até que alguém morresse. Isso foi finalmente acertado, e eles cambalearam por cerca de três milhas, quando acamparam. Eles traziam uma pequena machadinha e, depois de muita dificuldade, conseguiram fazer uma grande fogueira. Por volta das 10 horas da noite de Natal, uma terrível tempestade de vento, neve e granizo começou a cair sobre suas cabeças indefesas. Enquanto procurava lenha para o fogo, a machadinha, como que para acrescentar mais uma gota de amargura a uma xícara já transbordando, voou do cabo e se perdeu em neves insondáveis. Por volta das 11 horas daquela noite memorável, a tempestade aumentou para um tornado perfeito, e em um instante soprou todas as faíscas de fogo. Antoine morreu um pouco antes disso de fadiga, geada e fome. A empresa, exceto o Sr. Eddy e um ou dois outros, estavam agora empenhados em implorar alternadamente a Deus por misericórdia e alívio. Os gritos amargos, angústia e desespero daquela noite, nunca podem ser esquecidos. Eddy implorou a seus companheiros para se abaixarem sobre cobertores, e ele os cobriria com outros cobertores; insistindo para que a neve caindo em breve os cobrisse, e assim pudessem se manter aquecidos. Em cerca de duas horas, isso foi feito. Antes disso, no entanto, o Sr. Graves foi aliviado com a morte das honras daquela noite. Eddy disse a ele que ele estava morrendo. Ele respondeu que não se importava e logo expirou.

Não haviam avançado mais de três quilômetros, quando toparam com os índios, caídos no chão, totalmente desamparados. Eles ficaram sem comida por oito ou nove dias, e quatro dias sem fogo. Eles não poderiam, provavelmente, ter vivido por mais de duas ou três horas; no entanto, Eddy protestou contra eles serem mortos. Foster afirmou que foi obrigado a fazê-lo. Eddy recusou-se a ver a ação consumada, andou cerca de duzentos metros e parou. Lewis foi informado de que ele deveria morrer; e levou um tiro na cabeça. Salvadore foi despachado da mesma maneira imediatamente depois. Eddy não viu quem disparou a arma. A carne foi então cortada de seus ossos e seca.

Na manhã seguinte, eles cambalearam para a frente e, no final do dia ... chegaram a uma aldeia indígena, que neste país é chamada de rancheria. Os índios pareciam oprimidos com a visão de suas misérias ... Assim que a primeira explosão de sentimento passou, todos se uniram para atender às suas necessidades. Um correu aqui, e outro correu ali, todos soluçando e chorando, para obter seus estoques de bolotas.

Provavelmente não é do conhecimento geral do povo que existe agora nas montanhas da Califórnia, em uma situação extremamente angustiante, um grupo de emigrantes dos Estados Unidos, que foram impedidos de cruzar as montanhas por causa de uma forte queda de neve precoce. A festa é composta por cerca de sessenta pessoas, homens, mulheres e crianças. Eles estavam, quase totalmente sem provisões, quando chegaram ao sopé da montanha, e se não fosse o socorro oportuno oferecido pelo Capitão J.A. Sutter, um dos homens mais humanos e liberais da Califórnia, todos devem ter morrido em poucos dias. O capitão Sutter, assim que averiguou a situação, enviou cinco mulas carregadas de provisões para eles. Um segundo grupo foi despachado com provisões para eles, mas eles acharam a montanha intransitável, por causa da neve. Esperamos que os nossos cidadãos façam algo pela ajuda a essas pessoas infelizes.

No dia dezessete (janeiro de 1847), depois de caminhar três ou três milhas, com um índio como piloto, o Sr. Foster e as mulheres desistiram, com os pés inchados a tal ponto que não puderam ir mais longe. Eddy, que parece ter suportado o cansaço da viagem melhor do que qualquer um deles, os deixou aqui; e auxiliado por dois índios, naquela noite chegou ao assentamento em Bear Creek. Os habitantes, ao serem informados da situação da festa atrás, partiram imediatamente com provisões a pé, e chegaram até eles naquela noite por volta do meio-dia.

Meu irmão mais velho estava muito fraco e quase à beira da morte, e minha mãe foi ao Breens e implorou por um pequeno pedaço de carne; apenas alguns bocados. Isso está na história registrada pelo Sr. Breen. Lembro-me do pequeno pedaço de carne; minha mãe deu metade para meu irmão moribundo, e ele comeu, caiu no sono, com um ronco oco e gorgolejante da morte, e quando o som cessou, fui até ele, e ele estava morto - morreu de fome na minha presença . Minha mãe disse que, se soubesse que ele ia morrer, também lhe teria dado o resto da carne enquanto estava morrendo de fome.

Vários membros do grupo de socorro permaneceram aqui, enquanto os Srs. Miller, McCutchen e um dos homens e eu seguíamos para o acampamento dos Srs. Donner. Isso ficava alguns quilômetros mais a leste. Encontramos a Sra. Jacob Donner em uma condição muito fraca. Seu marido morrera no início do inverno. Retiramos a barraca e a colocamos em uma situação mais confortável. Em seguida, visitei a tenda de Geo. Donner, por perto, e encontrou ele e sua esposa. Ele estava indefeso. Seus filhos e dois de Jacob haviam saído com a festa que conhecemos na cabeça do vale Bear. Solicitei à Sra. George Donner que viesse conosco, pois deixaria um homem cuidando do Sr. George Donner e da Sra. Jacob Donner. Geo. Donner recusou positivamente, dizendo que como seus filhos estavam totalmente fora, ela não deixaria seu marido na situação em que ele se encontrava. Depois de insistir repetidamente para que ela saísse, e ela recusou-se positivamente, eu estava satisfeito em minha própria mente que a Sra. Donner ficou com o marido por puro amor e carinho, e não por dinheiro, como afirma a senhora Curtis. Quando descobri que a Sra. Donner não deixaria seu marido, pegamos os três filhos restantes de Jacob Donner, deixando um homem para cuidar dos dois campos. Deixando todas as provisões que podíamos dispensar e esperando que a festa do forte de Sutter chegasse em alguns dias, voltamos ao acampamento da Sra. Graves, onde todos permaneceram durante a noite, exceto McCutchen, Miller e eu, vamos para a cabana do Sr. Breen, onde dois dos meus filhos estavam. Aviso foi dado em todos os acampamentos que começaríamos nosso retorno para Sutter no dia seguinte. "

O Natal estava próximo, mas para os famintos sua memória não trazia conforto. Isso veio e passou sem observância, mas minha mãe havia determinado semanas antes que seus filhos deveriam ter um deleite neste dia. Ela havia guardado algumas maçãs secas, alguns feijões, um pouco de tripa e um pequeno pedaço de bacon. Quando este estoque acumulado foi trazido, o deleite dos mais pequenos não conheceu limites. A comida era cuidadosamente observada e, quando nos sentamos para a ceia de Natal, nossa mãe disse: "Filhos, comam devagar, porque um dia vocês podem ter tudo o que desejam". Tão amarga foi a tristeza aliviada por aquele dia brilhante, que nunca mais me sentei para um jantar de Natal sem que meus pensamentos voltassem para o lago Donner.

Um dia, um homem desceu os degraus de neve da cabana da Sra. Breen e caiu de cara no vão da porta. Ele foi rapidamente criado, e um pouco de caldo, feito de carne e couro ... colocado em seus lábios sem vida. Isso o reanimou, então ele falou. Ele era um motorista contratado. Sua vida não tinha valor para ninguém. Aqueles que teriam dividido seu bocado com ele, estavam em uma terra de fartura. Ela disse que quando uma nova ligação foi feita em sua loja esguia, e ela pensou em seus filhos, ela sentiu que não poderia reter o que ela tinha ... O homem que havia caído em sua porta, morreu com eles.

Então o filhinho da Sra. Eddy que, com seus dois filhos, estavam conosco, seu marido tendo ido com a Esperança Forlorn, morreu e não foi enterrado até que sua mãe morreu dois dias depois, e eles ficaram neste mesmo quarto com dois dias e duas noites antes de conseguirmos ajuda para remover seus cadáveres para a neve.

Domingo, 17 de janeiro: Eliza veio aqui esta manhã, mandou-a de volta para Graves. Lanthrom enlouqueceu ontem à noite.

Terça-feira, 19 de janeiro: Pernilongo e Edward adoeceram na noite passada por comer um pouco de carne que Delay jogou seu tabaco.

Quinta-feira, 21 de janeiro: Dantean veio esta manhã com Eliza e ela não come couro. FRS Reed a mandou de volta para viver ou morrer com eles.

Quarta-feira, 27 de janeiro: Keseberg doente e Lanthrom deitado na cama o tempo todo.

Sábado, 30 de janeiro: Os túmulos confiscaram os bens da Sra. Reed até que fossem pagos e também levaram as peles de que ela e sua família tinham de viver.

Domingo, 31 de janeiro: Lantron Murphy morreu na noite passada.

Sexta-feira, 5 de fevereiro: Peggy muito inquieta, com medo de que todos morramos de fome, temos apenas um pouco de carne e apenas uma parte de 3 peles tem que sustentar a Sra. Reed, ela não tem mais nada além de uma pele e está na favela de Graves ... O filho de Eddy (Margaret), morreu ontem à noite.

Sábado, 6 de fevereiro: o pessoal de Murphys ou Keseberg dizem que não podem comer couro. Eu gostaria que tivéssemos o suficiente deles.

Domingo, 7 de fevereiro: a filha de William McCutcheon (Harriet) morreu no dia 2 deste mês.

Segunda-feira, 8 de fevereiro: Spitzer morreu na noite passada. A Sra. Eddy morreu na noite do dia 7.

Quarta-feira, 10 de fevereiro: Milt Elliott morreu ontem à noite ... Denton tentando pedir carne emprestada para Graves não tinha nada para dar, eles não têm nada, mas as peles estão todas inteiramente sem carne, mas um pouco nós temos nossas peles estão quase todas comidas.

Quando Milt Elliott morreu - nosso amigo fiel, que parecia tanto um irmão - minha mãe e eu o arrastamos para fora da cabana e o cobrimos de neve. Começando a seus pés, eu dei um tapinha na neve branca e pura suavemente até alcançar seu rosto. Pobre Milt! era difícil esconder aquele rosto de vista para sempre, pois com sua morte nosso melhor amigo se foi.

Com a chegada do brigadeiro Francisco, a 3 dias de Yerba Buena, Le Moine, Mestre, traz-nos a comovente o sofrimento extremo de uma festa de emigrantes que ficaram do outro lado da montanha californiana, cerca de 60 em todos, dezenove dos quais começaram a entrar no vale. Apenas sete chegaram, o restante morreu e os sobreviventes foram mantidos vivos comendo os cadáveres. Entre os sobreviventes estão duas meninas ... Temos apenas alguns detalhes das dificuldades que sofreram. Provavelmente, tal estado de coisas nunca mais ocorrerá, pelo fato de que a estrada agora é mais conhecida, e os emigrantes partirão daqui para a frente e viajarão para atravessar a montanha no dia 1º de outubro. O grupo que tanto está sofrendo perdeu o gado de trabalho nas salinas, na corte de Hasting, derrota que esperamos que ninguém volte a tentar.

Ao pôr do sol do 16º dia, cruzamos o lago Truckee no gelo e chegamos ao local onde nos disseram que deveríamos encontrar os emigrantes. Olhamos ao redor, mas não havia nada vivo, exceto nós, à vista e pensamos que todos deveriam ter morrido. Levantamos um alô alto e então vimos uma mulher emergir de um buraco na neve. Ao nos aproximarmos dela, vários outros apareceram da mesma maneira, saindo da neve. Eles estavam abatidos pela fome e eu nunca posso esquecer a visão horrível e medonha que eles apresentaram. A primeira mulher falou com uma voz oca muito agitada e disse "são seus homens da Califórnia ou você vem do céu". Demos-lhes comida com parcimônia e nos retiramos à noite, tendo alguém de guarda até de manhã para vigiar de perto nossas provisões para evitar que os emigrantes famintos de comê-las, o que fariam até morrer de farto.

Seu acampamento ficava a cerca de sessenta metros da extremidade leste do lago que agora é chamado de Donner. A neve tinha cerca de quatro a quatro metros e meio de profundidade e cobria tudo. Onde havia água, havia uma camada de neve ampla e limpa. Ninguém subiu para nos cumprimentar, mas quando nos aproximamos e gritamos, eles saíram cambaleando das cabines. Eles eram uma visão horrível - um bando de aparência branca e faminta, eu posso te dizer. Ficamos muito contentes em nos ver. De qualquer forma, eles assumiram uma atitude terrível. Homens, mulheres e crianças chorando e orando.

Depois que estivemos lá um pouco, eles nos contaram como eles haviam sofrido por meses. A comida acabou e a morte os levando por todos os lados. Então eles nos mostraram suas cabines, e vimos os corpos dos que haviam partido. A maior parte da carne foi arrancada e comida. O resto estava podre. Foi simplesmente horrível. Dez já estavam mortos e podíamos ver que alguns dos outros estavam indo. Estavam fracos demais para comer, e como nossas provisões eram escassas, achamos melhor deixá-los ir e cuidar dos mais fortes.

Na noite de 19 de fevereiro de 1847, eles chegaram às nossas cabanas, onde todos estavam famintos. Eles gritaram para chamar a atenção. Breen subiu os degraus de gelo de nossa cabana e logo ouvimos as palavras abençoadas: "Alívio, graças a Deus, alívio!" Houve alegria no Lago Donner naquela noite, pois não sabíamos o destino do Forlorn Hope e nos disseram que grupos de socorro iriam e viriam até que todos estivessem do outro lado das montanhas. Mas com a alegria a tristeza foi estranhamente mesclada. Havia lágrimas em outros olhos além dos de crianças; homens fortes sentaram-se e choraram. Pois os mortos jaziam na neve, alguns até insepultos, pois os vivos não tiveram forças para enterrar os seus mortos.

Eles chegaram por volta das 8 horas ... e nos disseram que o pai e seu grupo sobreviveram, mas congelaram os pés e estavam tão cansados ​​que não puderam voltar com eles. Disseram que voltariam na segunda ou terça-feira e levariam tudo o que pudessem para viajar. Minha mãe tinha quatro filhos pequenos que não podiam viajar e ela disse que eu teria que ficar com eles e conseguir lenha para evitar que congelassem. Eu disse a ela que cortaria lenha o suficiente para durar até que pudéssemos ir buscar provisões e voltar e socorrê-las; ao que ela concordou, e eu cortei cerca de dois acordes.

Mamãe diz: Jamais esquecerei o dia em que minha irmã Elitha e eu deixamos nossa tenda. Elitha era forte e tinha boa saúde, enquanto eu estava tão pobre e emaciado que mal conseguia andar. Levávamos apenas as roupas das costas e um cobertor fino, amarrado com um cordão no pescoço, atendendo ao propósito de um xale durante o dia, e que era tudo o que tínhamos para nos cobrir à noite. Começamos de manhã cedo, e gritei muito antes de chegar às cabanas, a uma distância de cerca de 13 quilômetros. Muitas vezes sentei-me na neve para morrer e teria morrido ali se minha irmã não tivesse me instado, dizendo: 'As cabanas ficam logo depois da colina.' Passando o morro e não vendo os chalés, desistia, voltava a sentar e chorar de novo, mas minha irmã continuou a me ajudar e a encorajar até que vi a fumaça subindo dos chalés; então tomei coragem e me movi o mais rápido que pude. Quando chegamos à cabana de Graves, tudo o que pude fazer foi descer nos degraus de neve e entrar na cabana. A dor e a miséria que suportei naquele dia estão além de qualquer descrição.

Vários membros do grupo de socorro permaneceram aqui, enquanto o Sr. George Donner permaneceu com seu marido por puro amor e afeto, e não por dinheiro, como afirma a Sra. George Donner não deixaria seu marido, nós levamos os três filhos restantes de Jacob Donner está deixando um homem para cuidar dos dois campos. Aviso foi dado em todos os acampamentos que começaríamos nosso retorno para Sutter no dia seguinte.

O fogo deles derreteu a neve a uma profundidade considerável, e eles estavam deitados na margem acima dela. Assim, eles tinham menos calor do que precisavam, e encontraram alguma dificuldade em conseguir o combustível que ela juntou, colocou de forma que pudesse queimar ... O fogo havia afundado tão longe, que eles sentiram muito pouco de seu calor no último duas noites, e lançando os olhos para a cova de neve, onde emitia apenas um brilho opaco, ela pensou ter visto o rosto de boas-vindas da amada Mãe Terra. Foi uma visão tão revigorante, depois de sua longa e congelante separação dela! Ela imediatamente despertou seu filho mais velho, e com grande dificuldade, e repetiu palavras de alegria e encorajamento, fez com que ele entendesse que ela queria que ele descesse por uma das copas das árvores que haviam caído, de modo a fazer uma espécie de escada, e ver se eles conseguiam alcançar a terra nua e se era possível para todos eles descerem. Ela tremia de medo do silêncio vago em que a princípio a olhou, mas por muito tempo, depois que ela lhe disse muitas vezes, ele disse, 'sim, mãe,' e foi. Ele alcançou o fundo com segurança e logo falou com ela. Havia terra seca e nua sob seus pés; estava quente e ele desejou que ela descesse. Ela colocou o bebê ao lado de algumas das travessas e desceu. Imediatamente ela decidiu derrubar todos eles ... Por persuasão, por súplica, por encorajamento e com sua própria ajuda, ela colocou todos eles neste abrigo confortável. Nessa remoção, outra criança foi encontrada morta ... Ele tinha uma irmã mais nova que havia partido em condições comparativamente boas, mas não estava emaciada e estupefata. O calor do fogo a reanimou e animou, e quando ela sentiu falta do irmão e soube que ele estava morto, ela implorou ao Sr. B. que subisse e cortasse um pedaço dele para ela comer. 'Oh, chiled', exclamou a mulher tomada pelo horror, 'com certeza você não comeria seu próprio irmão.' - Sim, vou. Sim, Sr. Breen, estou com tanta fome e comemos papai e tio na cabana! O homem não ousou resistir ao seu pedido; pois ele pensou: Se ela morresse quando sua vida pudesse ser salva por isso, a responsabilidade caberia a mim! Ele ascendeu à terrível tarefa. Sua esposa, paralisada de terror, escondeu o rosto nas mãos e não conseguiu erguer os olhos. Ela estava ciente de sua volta, e de algo acontecendo sobre o incêndio; mas ela não teve coragem de descobrir os olhos até que tudo caísse novamente no silêncio. Seu marido observou que talvez eles estivessem errados em rejeitar um meio de sustento da vida, do qual outros se valeram; mas ela rejeitou a sugestão com tanto medo, que nunca foi renovada nem posta em prática por ninguém de sua família.

Os Srs. Eddy, Foster, Thompson e Miller partiram por volta das 4 horas, na manhã seguinte, para o Mountain Camp, onde chegaram por volta das 10 horas da manhã. Um quadro mais chocante de angústia e infortúnio, pode não pode ser imaginado, do que a cena que testemunharam em sua chegada. Muitos dos que foram detidos pela neve morreram de fome. Seus corpos foram devorados pelos miseráveis ​​sobreviventes; e seus ossos jaziam dentro e ao redor dos campos. Algo era absolutamente necessário ser feito para sustentar sua existência miserável; no entanto, todos eles, exceto Keseburg, haviam se abstido dessa comida monstruosa enquanto qualquer outra coisa pudesse ser ingerida. Este homem também devorou ​​o filho do Sr. Eddy, ... e foi um dos primeiros a lhe comunicar o fato. Tal era a aparência horrível e emaciada desse homem que o Sr. Eddy, conforme ele me informou, não pôde derramar seu sangue ali; mas resolveu matá-lo ao desembarcar em São Francisco, se algum dia fosse ao local. O grupo dos Srs. Eddy e Foster, ao chegarem ao Mountain Camp, encontrou cinco filhos vivos, a saber: três de George Donner, um de Jacob Donner e um da Sra. Murphy. Eles também encontraram um homem cujo nome é Clarke. Clarke tinha saído com o Sr. Reed, creio eu, sob o pretexto de ajudar os emigrantes. Ele foi encontrado com um pacote de mercadorias nas costas, pesando cerca de dezoito quilos, e também duas armas, prestes a disparar com seu saque. Este homem realmente levou embora esta propriedade, que pesava mais do que uma criança que ele deixou para morrer. Além desses, estavam no acampamento a Sra. Murphy, o Sr. e a Sra. George Donner e Keseburg - este último, acreditava-se, tendo muito mais força para viajar, pelo motivo, como se suspeitava, que desejava ficar para trás com o propósito de obter os bens e o dinheiro dos mortos. George Donner gozava de boa saúde, era um tanto corpulento e certamente capaz de viajar. Mas seu marido estava desamparado e ela não consentiu em deixá-lo enquanto ele sobrevivesse. Ela expressou seu propósito solene e inalterável, que nenhum perigo e perigo poderia mudar, para permanecer e realizar por ele os últimos tristes ofícios de dever e afeição. Ela manifestou, no entanto, a maior solicitude pelos filhos; e informou ao Sr. Eddy que ela tinha mil e quinhentos dólares em prata, todos os quais ela daria a ele, se ele salvasse a vida de seus filhos. Ele a informou que não pagaria cem dólares por tudo o que ela tinha, mas que salvaria os filhos ou morreria no esforço. A festa não tinha provisões para partir para o sustento desses infelizes e infelizes seres. Depois de permanecer cerca de duas horas, o Sr. Eddy informou a Sra. Donner que ele foi constrangido pela força das circunstâncias a partir. A cena de despedida entre pais e filhos é representada como algo que nunca será esquecido, ... e que as últimas palavras ditas pela Sra. Donner, em lágrimas e soluços, ao Sr. Eddy, foram, 'Oh, salve! salve meus filhos! ' Senhor.Eddy carregou Georgiana Donner, que tinha cerca de seis anos; Hiram Miller carregou Eliza Donner, com cerca de quatro anos; O Sr. Thompson carregou Frances Ann Donner, com cerca de oito anos; William Foster carregou Simon Murphy, de oito anos; e Clarke carregou seu butim, e deixou um filho dos Donners para morrer.

Não se pode imaginar uma cena mais chocante do que a testemunhada pela festa de homens que foi para o alívio dos infelizes emigrantes nas montanhas da Califórnia. Os ossos daqueles que morreram e foram devorados pelos miseráveis ​​que ainda sobreviveram estavam espalhados ao redor de suas tendas e cabanas. Corpos de homens, mulheres e crianças, com metade da carne arrancada deles, jaziam de todos os lados. Uma mulher sentou-se ao lado do corpo de seu marido, que acabara de morrer, comendo sua língua; o coração que ela já havia tirado, assado e comido! A filha foi vista comendo a carne do pai - a mãe a de seus filhos - filhos a do pai e da mãe. A aparência emaciada, selvagem e medonha dos sobreviventes aumentou o horror da cena. A linguagem não pode descrever a terrível mudança que algumas semanas de terrível sofrimento operaram nas mentes desses seres miseráveis ​​e lamentáveis. Aqueles que apenas um mês antes teriam estremecido e enojados com a ideia de comer carne humana, ou de matar seus companheiros e parentes para preservar suas próprias vidas, agora olhavam para a oportunidade por esses atos proporcionados a eles de escapar da mais terrível das mortes, como uma interferência providencial em seu nome. Os cálculos foram feitos com frieza, enquanto eles se sentavam sombriamente ao redor de suas sombrias fogueiras de acampamento, para as refeições seguintes. Vários expedientes foram planejados para prevenir o terrível crime de homicídio, mas eles finalmente resolveram matar aqueles que tinham menos pretensões de uma existência mais longa. Nesse exato momento, porém, como que por interpolação divina, alguns deles morreram, o que proporcionou aos demais alívio temporário. Alguns caíram nos braços da morte, amaldiçoando a Deus por seu miserável destino, enquanto os últimos sussurros de outros foram orações e canções de louvor ao Todo-Poderoso.

Depois das primeiras mortes, prevaleceu o único pensamento absorvente de autopreservação individual. As fontes de afeto natural secaram. As cordas que uma vez vibraram com afeição conjugal, paternal e filial foram rasgadas, e cada uma parecia resolvida sem levar em conta o destino dos outros para escapar da calamidade iminente. Até mesmo os índios montanhosos hostis e selvagens, que antes visitavam seus acampamentos, tinham pena deles e, em vez de seguir o impulso natural de seus sentimentos hostis para com os brancos, e destruí-los como poderiam facilmente ter feito, dividiram com eles seu escasso suprimento de comida.

Os emigrantes haviam mudado tanto que, quando o grupo enviado, chegou com comida, alguns deles a jogaram de lado e pareceram preferir a podre carne humana que ainda restava. Na véspera da chegada da festa, um dos emigrantes levou consigo uma criança de cerca de quatro anos de idade na cama e devorou ​​tudo antes do amanhecer; e no dia seguinte coma outro mais ou menos da mesma idade antes do meio-dia.

Pensa-se que várias outras dessas pessoas infelizes poderiam ter sido salvas, mas por sua determinação de não deixar suas propriedades. Alguns deles que começaram, carregaram-se com seu dinheiro e outros pertences a tal ponto que afundaram sob eles e morreram na estrada. De acordo com os melhores relatos, quarenta e três morreram de fome. Eles eram principalmente do bairro de Independence, Missouri.

Esta manhã Foster, Rhodes e J. Foster começaram com pequenos pacotes para as primeiras cabines pretendendo a partir daí seguir o rastro da pessoa que partiu na manhã anterior. Os outros três permaneceram para guardar e proteger as mercadorias necessariamente deixadas lá. Sabendo que os Donners tinham uma soma considerável de dinheiro, procuramos diligentemente, mas não tivemos sucesso. O grupo para as cabanas não conseguiu manter o rastro do misterioso personagem devido ao rápido degelo da neve, por isso foram direto para as cabanas, e ao entrar descobriram Keseberg deitado entre os ossos humanos e ao lado dele uma grande panela cheia de fígado fresco e luzes. Eles perguntaram o que havia acontecido com seus companheiros, se eles estavam vivos, e o que havia acontecido com a Sra. Donner. Ele respondeu declarando que todos estavam mortos; A Sra. Donner, disse ele, tentou cruzar uma cabana para outra, perdeu a trilha e dormiu fora uma noite; que ela veio para o acampamento dele na noite seguinte muito cansada, ele preparou uma xícara de café para ela, colocou-a na cama e enrolou-a bem nos cobertores, mas na manhã seguinte a encontrou morta; ele comeu seu corpo e encontrou sua carne a melhor que já provou! Ele afirmou ainda que obteve do corpo dela pelo menos quatro quilos de gordura! Nenhum vestígio de sua pessoa foi encontrado, nem o corpo da Sra. Murphy. Quando a última empresa deixou o acampamento, três semanas antes, a Sra. Donner estava em perfeita saúde, embora não quisesse sair e deixar seu marido lá, e ofereceu US $ 500 a qualquer pessoa ou pessoas que pudessem sair e trazê-los, dizendo isso no presença de Kiesburg, e ela tomou bastante chá e café, suspeitamos que foi ela quem tirou o pedaço do ombro de carne na cadeira antes mencionada. Na cabana com Keseberg foram encontradas duas chaleiras de sangue humano, supostamente com mais de um galão. Rhodes perguntou a ele de onde ele tirou o sangue, ele respondeu, "há sangue em cadáveres" - eles lhe fizeram inúmeras perguntas , mas ele parecia envergonhado e equivocado muito, e em resposta a sua pergunta onde estava o dinheiro da Sra. Donner, ele demonstrou confusão e respondeu que não sabia nada sobre isso. Que ela deve ter guardado antes de morrer: "Não tenho", disse ele, "nem o dinheiro, nem a propriedade de qualquer pessoa, viva ou morta!" Eles então examinaram sua trouxa e encontraram sedas e joias, que haviam sido tiradas do acampamento dos Donners, no valor de cerca de US $ 200; em sua pessoa, eles descobriram um par de pistolas, reconhecidas como sendo de George Donner, e enquanto as tiravam dele, descobriram algo escondido em seu colete que, ao ser aberto, tinha US $ 225 em ouro.

Antes de deixar os assentamentos, a esposa de Kesebrrg nos disse que encontraríamos pouco dinheiro com ele; os homens, portanto, disseram-lhe que sabiam que ele estava mentindo para eles, e ele estava bem ciente do lugar onde o dinheiro do Donner era escondido; declarou perante o céu que nada sabia a respeito disso e que não possuía a propriedade de ninguém; Disseram-lhe que mentir para eles não teria efeito, que havia outros nas cabanas que, a menos que fossem informados do local onde o tesouro estava escondido, não hesitariam em pendurá-lo na primeira árvore. Suas ameaças foram em vão, ele ainda afirmava sua ignorância e inocência, e Rodes chamou-o à parte e falou gentilmente com ele, dizendo-lhe que se ele desse as informações desejadas, ele deveria receber de suas mãos o melhor tratamento, e ser auxiliado em todos os sentidos, caso contrário, o grupo de volta ao acampamento de Donners, ao chegar e se recusar a descobrir o lugar onde havia depositado o dinheiro, imediatamente o condenaria à morte; foi tudo em vão, entretanto, e eles se prepararam para voltar para nós, deixando-o encarregado de suas mochilas e garantindo-lhe sua determinação de visitá-lo pela manhã, e ele deveria decidir-se durante a noite. Eles então começaram a voltar e se juntaram a nós no Donner's Camp.

Não escrevi para você sobre metade do nosso problema. Mas graças a Deus nós passamos e somos a única família que não comeu carne humana. Deixamos tudo, mas não me importo com isso. Nós terminamos com nossas vidas. Nunca faça cortes e corra o mais rápido que puder.

Ao considerar o caso de Keseberg, dei pouca atenção à questão do canibalismo. Pois não pode haver dúvida do fato em si; além disso, ele fez neste assunto apenas o que outros do partido fizeram; e, finalmente, dadas as circunstâncias, nem ele nem os outros podem ser considerados culpados. Pode-se pensar que ele é culpado por sua ostentação, sua ostentação do feito, mas certamente não pelo canibalismo em si. Esse foi o resultado da necessidade, e de uma necessidade reconhecida mesmo por uma autoridade tão grande sobre a conduta da vida como a Igreja Católica.

Mesmo as ações aparentemente macabras envolvidas na história podem ser explicadas racionalmente. Para abrir os corpos primeiro para o

coração e fígado, e serrar os crânios para o cérebro não eram atos de perversão. Devemos lembrar que essas pessoas viveram durante meses com as peles e a carne magra de bois de trabalho famintos; sua dieta carecia não apenas em quantidade, mas também em todos os tipos de vitaminas e constituintes minerais necessários, até mesmo de sal comum. Ânsias quase incontroláveis ​​devem tê-los atacado, ânsias que representavam uma deficiência real na dieta a ser suprida em algum grau, pelo menos, pelos órgãos mencionados. Se Keseberg disse que o fígado humano era melhor do que carne magra, provavelmente mais um corpo faminto do que uma mente pervertida estava falando.


History Of The Donner Party

Muito antes de o ouro ser encontrado na Califórnia, muitas pessoas decidiram se mudar para o oeste para melhorar de vida. Entre eles estava um grupo de 87 pessoas de Springfield, Illinois. Essa festa ficou conhecida como Donner Party, por ser liderada por dois irmãos ricos, Jacob e George Donner. No entanto, esse apelido só foi dado ao grupo mais tarde, quando começaram a circular histórias de que o grupo canibalizou seus membros para sobreviver ao inverno rigoroso e à queda de neve na Sierra Nevada.

A história do Donner Party começa na primavera de 1846, quando o grupo partiu para o Oeste. Inicialmente, o grupo seguiu a trilha usual e chegou ao Wyoming sem problemas. No entanto, em Wyoming, o grupo encontrou um guia de trilha inescrupuloso, que prometeu guiá-los por uma rota mais curta para reduzir o tempo de viagem. No entanto, o guia não viajou com o grupo, pois estava liderando outra festa. Depois que o guia garantiu ao grupo que deixaria marcações ao longo do caminho para liderá-los, o Grupo Donner concordou e deixou Wyoming.

Eles seguiram a trilha que o guia havia pedido que fizessem, pois ele afirmava que era um caminho mais curto para chegar ao Lago Salgado. Porém, isso foi um erro, pois o trajeto era mais longo e demorava quase 30 dias. Inicialmente, eles chegaram a Reno, em Nevada, sem problemas, mas pararam lá por 3 dias para descansar e obter mais provisões. Esta acabou sendo uma má decisão, já que começaram as tempestades nas montanhas que o grupo teria que atravessar mais tarde. Ao chegar a Prosser Creek, o grupo encontrou neve, mas ainda assim continuou se movendo. Eles tentaram escalar a montanha, mas tiveram que desistir por causa da tempestade. Eles montaram acampamento no Lago Donner, que na época era conhecido como Lago Truckee, construindo cabanas rudimentares para se protegerem.

Todas as provisões que haviam coletado em Reno terminaram e logo o grupo chegou à beira da fome. Então, o grupo decidiu enviar uma parte para tentar escalar a montanha e encontrar resgate. Dezessete pessoas partiram, das quais duas voltaram para o acampamento. Das 15 restantes, oito pessoas morreram, mas sete conseguiram chegar a um acampamento nativo americano. Um dos nativos americanos então guiou um membro sobrevivente a um rancho em Bear River. Depois disso, os seis restantes foram resgatados e levados para a fazenda. O rancho pediu a Fort Sutter para ajudar os membros que foram deixados para trás no Lago Donner. A primeira equipe de resgate alcançou os membros, mas muitos sucumbiram à fome.

Depois disso, outro grupo de resgate se encontrou com outro segundo grupo que estava tentando escalar as montanhas de Sierra Nevada. Eles foram resgatados e levados para a segurança. Um terceiro grupo de resgate foi em busca de George Donner e sua família. Eles os encontraram, mas George já estava morrendo. Sua esposa se recusou a deixar o marido e ficou para trás para morrer com ele. As crianças foram salvas. O último grupo de resgate chegou ao local próximo ao lago em abril e conseguiu resgatar um único sobrevivente.

Dos 87 membros que deixaram Illinois, apenas 47 conseguiram. Houve rumores após o resgate de que os sobreviventes haviam canibalizado seus mortos para permanecerem vivos quando a comida acabasse. No entanto, os sobreviventes negaram, mas não quiseram falar sobre sua provação.

How Stuff Works: How The Donner Party Worked?
http://www.howstuffworks.com/donner-party.htm

O Donner Party se refere ao grupo de 87 pioneiros que decidiram deixar Illinois e rumar para o oeste por uma vida melhor no ano de 1846. No entanto, em vez de seguir a trilha convencional de carroças, esse grupo decidiu tomar um atalho, que foi sua queda. Depois que o grupo foi resgatado do deserto das montanhas de Sierra Nevada, rumores começaram a circular de que os membros sobreviventes recorreram ao canibalismo para sobreviver ao inverno rigoroso e até que o resgate os alcançasse. Apenas 47 membros sobreviveram à trilha. Mais..


Donner Party - História

Mórmons e a festa de Donner - 1846

Quando o grupo Donner entra em Utah, as rodas começam a girar

Pat Bagley
The Salt Lake Tribune

A empresa pioneira Mórmon que entrou no Vale do Lago Salgado em 1847 não foi o primeiro grupo de imigrantes empoeirados que saíram tropeçando do Emigration Canyon. Por falar nisso, eles nem foram os primeiros mórmons.

No lado norte de 1300 South, cerca de 2000 East, é um marcador de granito. Situado em uma alcova arborizada na calçada, é fácil perder. Se você atingiu o Top Stop, foi longe demais, mas não muito.

O monumento da trilha das Filhas dos Pioneiros de Utah relata que a primeira companhia de pioneiros Mórmons passou por ali, assim como o grupo de Brigham Young dois dias depois.

Mas também dá crédito quando devido: "The Donner Party Established This Route em 1846."

Provavelmente é um descuido que as palavras "malfadada" não aparecem antes de "Donner Party". É uma expressão que desvia delicadamente a atenção, mas ao mesmo tempo chama a atenção para o canibalismo no Velho Oeste.

O que torna a tragédia de Donner tão comovente é que eles vieram tão perto para fazer isso. Eles abriram caminho através do Wasatch, atravessaram as planícies salgadas, cruzaram o deserto de Nevada, subiram pela íngreme Sierra Nevada oriental, alcançando a passagem que os colocaria no caminho fácil para a ensolarada Califórnia.

Então vieram os flocos de neve. Primeiro minúsculo, depois maior do que dólares de prata.

Sua janela de bom tempo havia se fechado.

É um daqueles momentos "e se" na história que tanto atormenta porque algumas pequenas decisões ao longo do caminho podem ter feito toda a diferença.

E se o partido deixou seu ponto de partida em Independence, Missouri, um pouco antes? Apressou-se um pouco mais? Ganha mais algumas milhas por dia? E se . . .?

O que é indiscutível é que, no dia em que entraram nas fronteiras do moderno Utah naquele verão, as rodas começaram a se desenrolar.

Em uma decisão que parecia razoável na época, o partido Donner cometeu o erro de ouvir um promotor imobiliário vendendo sonhos. Lansford Hastings era um vendedor ambulante que enriquecia rapidamente, cuja descendência espiritual ainda povoa o Wasatch. (Mais tarde, ele promoveu um esquema para conquistar o Arizona e trazer a Califórnia para a Confederação durante a Guerra Civil.)

Sua descrição exuberante de um caminho mais curto (por 300 a 400 milhas) e mais fácil para a Califórnia desviou os bois Donner ao sul do Grande Lago Salgado, em vez da rota estabelecida que serpenteava ao redor de sua costa norte.

Era bom demais para ser verdade.

O grupo Donner já havia perdido três semanas abrindo caminho pelas florestas do Wasatch e se viu à beira do Parleys Canyon (então chamado de Reed's Canyon) - um longo e traiçoeiro trabalho árduo. Bem a tempo, alguns batedores voltaram e recomendaram o Emigration Canyon, um pouco menos traiçoeiro. Os homens e meninos abriram caminho para baixo.

Na boca, fartos de machados balançando no fundo de riachos entupidos, eles jogaram seus machados no chão e tiraram cordas e correntes. Eles puxariam os vagões para fora.

Foi há 162 anos que as mulheres do partido Donner chegaram com as carroças. Eles ergueram os olhos e sentiram vontade de chorar.

Hoje, logo ao sul do Monumento This Is the Place está o Donner Trail Park, logo acima do zoológico. É um espaço verde bem cuidado com ginásios na selva e balanços subindo em direção às montanhas. Mas entre o parque e as montanhas existe uma confusão de apartamentos e condomínios visíveis de quase todos os pontos do vale.

Armado com uma foto de 50 anos de idade e meu cachorro, parti para encontrar a escarpa onde os Donners puxavam suas carroças.

Esta coluna é um suspense (um trocadilho infeliz), mas para saber mais sobre o trânsito do grupo Donner em Utah, você terá que esperar pela minha próxima coluna. Já dei dicas de que a) há mórmons no Donner Party, b) rodas saem das carroças e, c) o cachorro e eu achamos algo interessante.

A velha Sra. Murphy abriu caminho e tragédia com a festa de Donner

Nota do Editor :: Esta coluna é a segunda na história de duas partes de Pat Bagley sobre Levinah Murphy e o Partido Donner.

O valente grupo de pioneiros mórmons emergiu, empoeirado e manchado de suor, do Emigration Canyon. O líder do grupo avistou o vale panorâmico do Lago Salgado abaixo, estendeu a mão e disse. . .

Ninguém sabe o que ela disse.

Levinah Murphy liderou os primeiros mórmons para o vale em 1846. Mas eles estavam apenas de passagem, ligados a um partido maior geralmente conhecido por estar sob a liderança de George Donner. Seu destino final estava na Sierra Nevada, na Califórnia.

Levinah, chamada de "Velha Sra. Murphy" embora tivesse apenas 36 anos, era a matriarca de seu grupo, que incluía filhos, genros e trabalhadores contratados.

Viúva aos 29 anos, logo após a conversão de sua família à igreja Mórmon, Levinah ficou com sete filhos para criar, o mais novo com apenas alguns meses de idade.

Ela fez seu caminho para Nauvoo, onde foi uma das primeiras a fazer batismos pelos mortos, uma nova doutrina na extensa teologia mórmon.

Como ela acabou com o grupo Donner indo para o oeste um ano antes dos santos não está totalmente claro. De acordo com uma filha que relembrou anos depois, Levinah ouviu rumores de que os Mórmons estavam se mudando para a Califórnia. Ela partiu cedo para não ser um fardo para a igreja. Eventualmente, ela jogou sua sorte com os Donners e Reeds, que eram mais ricos, melhor equipados e pareciam saber o que estavam fazendo.

Eles tinham vindo até aqui. O Vale do Grande Lago Salgado estava diante deles. Um lugar convidativo, mas não o seu destino.

O último lance foi assassino. Dezenas de bois arrastaram as carroças, uma a uma, pela escarpa, saindo do leito do riacho entupido.Os animais estavam completamente exaustos.

Com meu cachorro, caminhei até os apartamentos luxuosos agora na foz da Emigração. Percorremos ruas laterais com placas avisando "Caminho errado", "Não entre" e "Proibido entrar".

Os Donners, Reeds e Murphys poderiam ter usado essas instruções úteis.

O cachorro e eu concordamos que a escarpa, "Donner's Hill", fica logo acima do ponto de estrangulamento do Emigration Canyon. É um íngreme 80 metros de comprimento e parece se encaixar nas descrições e em uma foto de 60 anos.

Isso e o fato de que a rua "Donner's Way" de Salt Lake City termina ali.

O resto da permanência do grupo Donner em Utah não foi feliz. Cientes, de uma forma vaga, das Salinas, eles deram uma corrida desesperada até a base do Pico Piloto, onde água e forragem os aguardavam.

O problema não era o calor, que já era ruim no final do verão, mas a natureza dos próprios Flats. Não uma frigideira de sal duro, mas sim uma crosta de sal que as rodas do vagão quebraram para expor um recheio pegajoso de torta de lama e lama.

Eles perderiam mais carroças e sofreriam um eixo quebrado antes de cambalearem, exaustos e desanimados, até a fronteira do atual Nevada.

Apesar das más escolhas e erros - nem todos eles autoinfligidos - eles ainda podem ter feito isso. No final, eles foram derrotados pelo tempo, que piorou bem no topo da Sierra Nevada.

Sete do grupo de 13 de Levinah conseguiram. A "velha Sra. Murphy" confiou o destino de seus filhos a estranhos perto do lago Donner e morreu.

Os pioneiros mórmons entraram no Vale do Lago Salgado um ano depois, seguindo a trilha tão dolorosamente cortada pelo grupo de Donner.

Mas os mórmons mostraram pouca gratidão. Alguns disseram que os Donners estiveram envolvidos nas perseguições aos mórmons e mereciam seu destino. E quanto a Levinah Murphy, isso é o que se ganha por ficar na companhia de gentios.

Utahns posteriores foram mais corteses. No lado leste do Monumento This Is The Place está um relevo que comemora a festa de Donner e sua contribuição para abrir a trilha para o Vale do Lago Salgado.


8 fatos que você talvez não saiba sobre a festa de donner

Em abril de 1846, um grupo de pioneiros que ficou conhecido como o Partido Donner-Reed partiu de Springfield, Illinois, com destino à província mexicana de Alta Califórnia. Cientes das graves epidemias de cólera em todo o país e das consequências persistentes do pânico financeiro de 1837, eles também foram inspirados a rumar para o oeste pelo grande movimento expansionista da América, o Destino Manifesto.

O sonho coletivo do Donner Party, no entanto, tornou-se um pesadelo coletivo graças ao tempo ruim, conselhos terríveis e clima ainda pior. Depois de ficar preso pela neve nas montanhas de Sierra Nevada, na fronteira entre Nevada e Califórnia, o grupo logo ficou sem comida e, por fim, passou a se alimentar da carne de seus companheiros e familiares mortos para sobreviver. É esse aspecto da história do Donner Party que a torna tão grotescamente fascinante e uma das mais assustadoras que surgiram da colonização do oeste americano.

1. SEU SONHO FOI ESPANHADO PELO MANIFESTO DESTINO.

O cenário dramático para a jornada histórica dos Donners é o movimento expansionista apelidado de Destino Manifesto - a crença amplamente difundida de que os cidadãos anglo-saxões dos Estados Unidos foram mandatados pelo Deus Todo-Poderoso para embarcar em uma missão para espalhar sua forma de governo e maneira de vida em todo o continente, do mar ao mar brilhante. Como alguns dos primeiros soldados de infantaria do movimento, o Partido Donner revelou as fraquezas e loucuras do Destino Manifesto - a crença bastante arrogante de que o continente foi feito para os anglo-americanos possuírem, já que nenhum outro humano vivia lá. Na verdade, grande parte da terra pertencia ao México e toda ela era povoada por dezenas de tribos indígenas.

2. ABRAHAM LINCOLN SUCINTAMENTE CONSIDERADO EM IR COM ELES.

Abraham Lincoln por volta de 1846. Wikimedia // Domínio Público

Enquanto trabalhava como advogado em Springfield, Illinois, Abraham Lincoln continuou sua amizade com James Reed, um dos principais membros do Partido Donner-Reed. Eles se conheceram muitos anos antes, quando eram companheiros de refeição na Guerra Blackhawk. Quando os negócios de Reed começaram a falhar devido a uma crise econômica nacional, Lincoln aconselhou seu amigo e, pouco antes de a caravana partir para o extremo oeste, Lincoln ajudou Reed no processo de falência. Reed conseguiu esconder uma quantidade considerável de dinheiro que mais tarde usou para comprar terras na Califórnia.

Muitos anos depois da tragédia do Donner Party, uma das filhas de Reed revelou que Lincoln considerou seriamente se juntar à caravana, mas acabou não indo devido à oposição de sua esposa. Em vez disso, Lincoln entrou na arena política.

3. ELES TÊM ALGUMAS INSTRUÇÕES MUITO RUINS.

Se não fosse por algumas curvas erradas, conflitos internos e uma série de tempestades de inverno nunca vistas antes, a Donner Party teria sido um trem de vagão de extraordinário sucesso. Isso, claro, não foi o caso.

Um dos principais culpados foi Lansford Hastings, um dos primeiros promotores de terras da Califórnia que escreveu um livro popular na época intitulado O Guia do Emigrante para Oregon e Califórnia. Além de conter muitas imprecisões, o guia de Hastings exaltou as virtudes de um atalho, o Corte de Hastings, que ele alegou que economizaria muito tempo. Mal sabiam os emigrantes que Hastings nunca havia tomado esse atalho. Eles decidiram seguir seu conselho apenas para descobrir a rota que ele sugeriu, na verdade acrescentando um tempo mais precioso à viagem, contribuindo para a incapacidade de cruzar as serras antes das fortes nevascas do inverno.

4. É frequentemente dito que nenhum dos sobreviventes matou uma pessoa viva para canibalizar seu corpo, mas houve uma exceção notável.

Em meados de dezembro, um pequeno grupo saiu dos acampamentos cobertos de neve com raquetes de neve toscos na esperança de conseguir passar pela passagem para pedir ajuda. Mais tarde, eles passaram a ser conhecidos como Forlorn Hope. Incluídos no grupo estavam dois índios Miwok, Luis e Salvador, que foram enviados pelo pioneiro John Sutter da Califórnia para ajudar os emigrantes presos. Os Miwoks trouxeram suprimentos extremamente necessários e ajudaram a fornecer importantes conselhos de sobrevivência no inverno.

Este partido foi o primeiro forçado a recorrer ao canibalismo dos mortos quando todos os seus suprimentos acabaram. Eventualmente, quando até mesmo as fontes humanas (mortas) de comida diminuíram, decidiu-se matar os Miwoks. Ambos os homens foram baleados e sua carne consumida. O resto do partido racionalizou que, como índios, o par não era realmente humano.

5. O CANIBALISMO SÓ COMEÇOU QUANDO TODAS AS FONTES DE PROTEÍNA DISPONÍVEIS FORAM E AMBAS A INIBIÇÃO E A HIPOTERMIA SE TORNARAM RAMPANTES.

Tocos de árvores cortados pelo Donner Party em Summit Valley, Califórnia. Wikimedia // Domínio Público

Assim que o grupo ficou preso no lado leste das Altas Sierras, eles mataram e comeram todos os cavalos e bois. Ferveram as peles para fazer uma mistura gelatinosa e colheram toda a medula dos ossos dos animais. Eles devoraram todos os ratos que puderam pegar em suas cabines improvisadas. Então, um por um, eles mataram todos os seus cães de estimação e os comeram. Finalmente, desesperados e delirantes, eles mastigaram casca de pinheiro e pinhas. Como último recurso, enquanto observavam seus filhos e outras pessoas morrerem, eles se voltaram para os cadáveres enterrados nos montes de neve.

6. QUATRO FESTAS DE ALÍVIO SEPARADAS RESERVARAM OS SOBREVIVENTES NOS ACAMPAMENTOS DE DOIS DONNER PARTY.

As quatro equipes de socorro levaram mais de dois meses para resgatar os sobreviventes. Quando os membros do First Relief chegaram aos campos, foi dito que não viram sinais de atividade humana até que uma mulher solitária, esquelética pela fome, emergiu de um buraco na neve. Quando eles se aproximaram dela, a mulher perguntou: "Vocês são homens da Califórnia ou vêm do céu?"

No final, 41 pessoas morreram e 46 sobreviveram. Cinco morreram antes de chegar às Sierras, 35 morreram nos acampamentos ou tentando cruzar as montanhas e um morreu logo após chegar ao vale no sopé da encosta oeste. Muitos dos sobreviventes perderam os dedos dos pés devido a ulcerações e sofreram distúrbios físicos e psicológicos crônicos.

7. MAIS HOMENS FESTAMENTE DONNER MORRERAM DO QUE MULHERES.

James e Margaret Reed. Wikimedia // Domínio Público

Os machos sucumbiram a uma taxa maior do que as fêmeas e também morreram mais cedo. O principal motivo era que as mães da caravana faziam todos os esforços para manter suas famílias vivas, enquanto os homens solteiros mais jovens, que exerciam mais energia, não tinham unidade familiar e morriam cedo. No geral, o número de mortos foi maior entre os muito jovens e os idosos. Crianças mais velhas e adolescentes se saíram melhor do que os adultos. Todos os Donner adultos - irmãos George e Jacob e suas esposas - morreram, mas vários de seus descendentes sobreviveram. Duas famílias inteiras - os Reeds e os Breens - também sobreviveram, e os Reeds foram os únicos em todo o grupo que nunca comeram carne humana.

8. A HISTÓRIA DA FESTA DONNER QUASE IMEDIATAMENTE PASSOU DA VERDADE À LENDA.

Mesmo antes de o último sobrevivente ser resgatado das serras nevadas, mitos sobre a provação de Donner foram criados, e relatos exagerados de jornais distorceram a verdade. Essas histórias obscenas não foram verificadas e contestadas por muitos anos. Contos selvagens abundavam que falavam de emigrantes festejando com carne humana por prazer em vez de sobrevivência. Na verdade, os atos de canibalismo de sobrevivência do partido ajudaram a convencer grande parte do público de que os próprios chamados "civilizadores" se tornaram selvagens.

Michael Wallis é o autor de The Best Land Under Heaven: The Donner Party in the Age of Manifest Destiny. Ele também é o autor de best-sellers de Rota 66 e Billy the Kid, e ganhou várias homenagens e prêmios. Ele é um orador público popular e um ator de voz altamente aclamado. Ele mora em Tulsa, Oklahoma.


Fome e erosão social

A maior parte do Donner Party era composta por crianças e adolescentes. Mais da metade das 81 pessoas presas no lago Truckee eram menores de idade e seis delas eram crianças. A maioria dos sobreviventes também era composta por crianças - incluindo Isabella Breen, de um ano de idade, que morreu aos 90.

Depois de mais de um mês em Truckee Lake, 15 dos membros mais aptos decidiram arriscar tudo em um último esforço para obter ajuda. Em 16 de dezembro de 1846, eles calçaram os pés com sapatos de neve improvisados ​​e saíram das montanhas. Eles caminharam pelo ambiente congelado de tundra por dias, sem sucesso.

Os homens estavam famintos, exaustos e à beira do colapso total. Tudo parecia perdido.

Desde então, o Wikimedia Commons Truckee Lake foi renomeado para Donner Lake. Aqui é visto o Donner Lake Pass, fotografado durante o King Survey na década de 1870.

Chegara a hora de enfrentar os fatos e enfrentar sua última escolha: sacrificar alguém e comer sua carne para sobreviver, ou congelar e morrer de fome. Enquanto o bastião de pioneiros desesperados discutia sobre tirar palhas ou mandar dois deles lutarem até a morte, vários membros morreram naturalmente.

Isso tornou tudo muito mais fácil, relativamente falando. Os membros sobreviventes dessa ramificação do Donner Party agora eram capazes de cozinhar e comer o falecido sem adicionar um forte sentimento de culpa ao seu já exaustivo esforço.

Reenergizados e firmemente afastados do colapso físico, sete dos 15 membros chegaram a um rancho na Califórnia após um mês cansativo de caminhada. Assim que chegaram, eles informaram os habitantes locais, buscaram ajuda e orquestraram os esforços de resgate que ajudariam a salvar qualquer pessoa que ainda estivesse viva no Lago Truckee. O primeiro de quatro esforços de resgate de socorro começou neste momento.

Esta incrível caminhada pelo deserto congelado foi posteriormente apelidada de & # 8220The Forlorn Hike & # 8221 por historiadores.


O desastre do Donner Party A tragédia que se abateu sobre o Donner Party em 1846 supera todos eles.

Não sei se alguém registrou o número de mestres de vagões desonestos, mas nas centenas de vagões que se dirigiam para Oregon ou Califórnia certamente havia alguns incompetentes. Existem muitos exemplos de trapalhadas, más decisões e charlatães que enganaram os colonos, mas a tragédia que se abateu sobre o Partido Donner em 1846 supera todos eles.

Contra as advertências do famoso homem das montanhas, Jim Clyman, vinte carroças escolheram seguir uma trilha mapeada por um guia inepto chamado Lansford Hastings, autor de The Emigrants Guide to Oregon and California. O chamado corte de Hastings deveria reduzir 300 milhas de sua jornada. No momento em que retornaram à trilha da Califórnia, eles haviam percorrido 200 quilômetros mais longe, cruzando um terreno muito mais difícil, incluindo abrir uma trilha através das montanhas Wasatch escarpadas e cruzar o deserto do Great Salt Lake. O grupo Donner passou 68 dias seguindo o corte enquanto os outros quem escolheu seguir a conhecida Trilha da Califórnia gastou apenas 37 para chegar ao mesmo ponto.

Os emigrantes que se dirigiam para o oeste geralmente tinham um mestre de carroças que conhecia as trilhas e tinha experiência em passar pelas provações e sofrimentos da trilha com segurança. Piedade daqueles emigrantes que não foram com experiência. Era trabalho do mestre do vagão manter a disciplina e essa foi a chave para sobreviver à viagem de cerca de 1.500 milhas até Sacramento.

Seguindo o costume americano de autogoverno, eles elegeram um conselho que julgou por quebra de disciplina. Normalmente, o mestre do vagão atuava como juiz, mas também pode ser um pregador ou outro viajante respeitado. Essas transgressões incluíam coisas como política, moral, disputas familiares, roubo e, claro, brigas por uma mulher. Outras coisas conhecidas por dividir grupos de emigrantes foram velocidade de viagem, disputas por rotas e tratamento de animais. A punição usual para violação séria da disciplina, como estupro e assassinato, era o banimento, o pelotão de fuzilamento ou o enforcamento. Foi estimado que durante um ano de viagem de carroça não menos que cinquenta assassinatos foram cometidos.

Corte de Hastings, o caminho que o Donner Party suportou.

Uma das histórias mais incomuns de banimento foi a de James e Margaret Reed. O problema começou quando Reed se ofendeu com um carroceiro chamado John Snyder por bater em um boi. Os dois trocaram palavras, então Snyder atingiu Reed com seu chicote. Reed puxou uma faca de caça e o matou. Um julgamento foi realizado e Reed foi enforcado, mas foi banido depois que sua esposa pediu clemência, e ele foi forçado a deixar sua esposa e quatro filhos. Ele concordou em cavalgar até Sacramento e garantir suprimentos, mas na volta ficou preso na Califórnia pela tempestade.

Na Trilha da Califórnia, eles atrasaram novamente e finalmente chegaram a Donner Pass no momento em que uma tempestade de inverno os fez ficar presos pela neve. Se eles tivessem chegado ao desfiladeiro apenas um dia antes, a festa estaria livre da tempestade.

Eles recuaram para Truckee Lake e se esconderam para o inverno. Muitos de seus animais morreram ao longo do caminho e os que sobreviveram foram comidos. Logo, membros do partido começaram a morrer e também foram comidos. Apenas cerca de metade do grupo recorreu ao canibalismo. Das 81 pessoas presas no Lago Truckee, metade tinha menos de 18 anos e seis eram crianças.

Em meados de dezembro, quinze dos mais fortes partiram com sapatos de neve para buscar ajuda. Eles lutaram por um mês e também sobreviveram por canibalismo. Apenas sete dos chamados & # 8220Forlorn Hope & # 8221 resistiram. Grupos de resgate finalmente chegaram em fevereiro e março de 1847. Dos 81 membros do Partido Donner, apenas 45 conseguiram sair com vida.

James Reed estava entre os grupos de socorro que resgataram os sobreviventes presos. Os Reeds foram uma das duas famílias que conseguiram sobreviver intactos ao calvário.

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“Não é Natal até que eu fale sobre a Festa Donner.”
& # 8211 Eu, dia de Natal de 2019.

Acontece que trivialidades de como o malfadado Donner Party viu no Natal de 1846 podem não ser uma conversa inteiramente apropriada para o Jantar de Natal, especialmente quando há crianças presentes. Felizmente para você, minhas reflexões têm que ir a algum lugar, então eles estão indo aqui, com gráficos! E mesas! Seus idiotas de sorte.

Se você não sabe nada sobre a Donner Party, então vai se divertir. O grupo Donner era um grupo de emigrantes viajando para a Califórnia ao longo das antigas trilhas de carroças de meados do século XIX. Infelizmente, a trilha que eles seguiram não os levou para a Califórnia com tempo de sobra, mas para as montanhas de Sierra Nevada bem a tempo de nevar durante todo o inverno. Se você está pensando, cara, aposto que todos eles se uniram como uma comunidade e suas histórias inspiradoras de abnegação e compartilhamento viram todos sobreviverem contra todas as probabilidades, então você ficará em choque. Em vez disso, a história da Donner Party é a história de um grupo testado até os limites da resistência e os resultados não são bonitos. Um grande número do grupo não sobreviveu e aqueles que morreram eram freqüentemente usados ​​como alimento muito necessário para um grupo à beira da fome. Não é tanto um conto de heróis e vilões, mas de humanos normais enfrentando as condições mais extremas e fazendo escolhas difíceis que certamente nem poderíamos começar a imaginar.

Ainda assim, há indivíduos dentro do partido que brilham como os durões absolutos que foram e alguns que se saem mal, mesmo entre seus camaradas que já começaram a comer os mortos.

E com essa nota feliz & # 8230 vamos começar.

O Donner Party não era uma única família com o nome Donner. Eles nem eram um grupo organizado de pessoas que tomaram a decisão de viajar juntos. Em vez disso, como a maioria dos trens de vagões, eles adquiriram outros viajantes no caminho, alguns com seus próprios vagões, alguns que alugavam ou trocavam por espaço nos vagões existentes. Os membros fundadores ou originais do partido eram constituídos por famílias de três homens. George Donner, seu irmão Jacob e James Reed. Os três com suas famílias e vários servos e companheiros deixaram Springfield, Illinois para a Califórnia em abril para evitar a estação chuvosa, mas o mais importante para garantir que eles não ficassem presos nas montanhas de Sierra Nevada durante o inverno.

Depois de deixar o Missouri, eles se juntaram a outro trem de vagão maior. Eles viajaram dessa forma até julho, quando o trem parou no rio Little Sandy e vários emigrantes decidiram que não iriam seguir a Trilha da Califórnia e, em vez disso, iriam usar uma nova rota, recentemente descoberta por um tal Lansford Hastings.Mais tarde, seria conhecido como o corte de Hastings e os Donners foram os primeiros emigrantes a usá-lo. Eles também seriam os últimos.

Em 20 de julho de 1846, vários vagões se separaram do trem principal para seguir o corte de Hastings. Um dia depois, o grupo realizou uma eleição para determinar qual deles seria o "capitão" da expedição. Na prática, isso significava muito pouco além de quem tinha a palavra final nas decisões contestadas, resolver as disputas entre os membros do partido e dar seu nome à empresa. A eleição (porque esta é a América, então como poderia ter sido qualquer outra coisa) foi entre George Donner e James Reed. Vou deixar você adivinhar qual ganhou a votação. (Dica: era George Donner).

Lá eles foram e sua primeira parada foi Fort Bridger, a única parada ao longo da rota de Hasting. Sem surpresa, os homens em Fort Bridger eram todos sorrisos e elogios a Hastings, o que tranquilizou o grupo de Donner infinitamente, embora o próprio Hastings, que deveria encontrá-los lá, já tivesse ido em frente com alguns outros emigrantes. Não desanimaram e no último dia de julho o grupo deixou o forte para iniciar a travessia.

E assim chegamos à primeira de nossas mesas!

Nome Grupo familiar Era* Notas
George Donner The George Donners 60 O líder eleito do Partido Donner, de quem o grupo tirou o nome.
Tamsen Donner 44
Elitha Donner 13 Filha de George de seu primeiro casamento
Leanna Donner 11 Filha de George de seu primeiro casamento
Frances Donner 6
Georgia Donner 4
Eliza Donner 3
Luke Halloran 25 Halloran era um irlandês tuberculoso que viajava para o Oeste por causa de sua saúde, no entanto, ele ficou doente demais para viajar a cavalo e negociou uma passagem em uma das carroças de George Donner.
John Denton 28 Teamster (originalmente de Sheffield)
Jean Baptiste 23 Teamster (originalmente do Novo México) alugado em Fort Bridger
Jacob Donner The Jacob Donners 56 Irmão de George Donner
Elizabeth donner 38
Solomon Hook 14 Filho de Elizabeth de seu primeiro casamento
William Hook 12 Filho de Elizabeth de seu primeiro casamento
George Donner Jr 9
Mary Donner 7
Isaac Donner 5
Samuel Donner 4
Lewis Donner 3
James Reed Juncos 45
Margaret Reed 32
Virginia Reed 13 A filha de Margaret de seu primeiro casamento, mas ela se casou novamente com Reed enquanto Virginia era uma criança e ela adotou o nome de seu padrasto.
‘Patty’ Reed 8
James Reed Jr. 5
Thomas Reed 3
Sarah Keyes 70 A mãe de Margaret que morreu nos primeiros estágios da viagem.
Milt. Elliot 28 Caminhoneiro
Walter Herron 27 Caminhoneiro
James Smith 25 Caminhoneiro
Baylis Williams 25 Contratado
Eliza Williams 32 Garota contratada e irmã de Baylis
Patrick Breen Breens 51
Margaret Breen 40
John Breen 14
Edward Breen 13
Patrick Breen Jr. 9
Simon Breen 8
James Breen 5
Peter Breen 3
Isabella Breen 1
Patrick Dolan 35 Um amigo solteiro e vizinho dos Breens, viajando com eles em sua própria carroça.
Lewis Keseberg Kesebergs 32
Phillipine Keseberg 23
Ada Keseberg 3
Louis Keseberg 0 Louis nasceu no caminho, possivelmente em junho / julho de 1846
& # 8211 Hardkoop 60 Teamster (originalmente da Bélgica)
William Eddy Eddys 28
Eleanor Eddy 25
James Eddy 3
Margaret Eddy 1
William McCutchen Desconhecido 30 Entrou em Fort Bridger depois de ficar para trás em seu trem original. A carroça deles possivelmente havia se envolvido em um acidente e eles tiveram que negociar por um quarto com as outras famílias.
Amanda McCutchen 23
Harriet McCutchen 1
& # 8211 Wolfinger Wolfingers ?
Sra. Wolfinger 20
Samuel Shoemaker Donners 25 Teamster para os Donners George ou Jacob
Charles Stanton Donners 35 Bacharel viajando com George ou Jacob Donners
Antonio “o espanhol” Donners 23 Contratado no caminho, provavelmente por George ou Jacob Donners (originalmente do México)
Charles Burger Donners 30 Teamster para George ou Jacob Donners
Noah James Donners 16 Teamster para George ou Jacob Donners
Joseph Reindhart Desconhecido 30 Um alemão conhecido de Wolfinger, possivelmente viajando com seu parceiro Augustus Spitzer.
Augustus Spitzer Desconhecido 30 Ou o parceiro de Reindhart ou um carroceiro para os Donners
Lavina Murphy Murphys 50 Viúva recentemente e viajando com os filhos e suas famílias.
John Landrum Murphy 16
Mary Murphy 14
Lemuel Murphy 12
William Murphy 10
Simon Murphy 8
Sarah Murphy Foster 19
William Foster 30
George Foster 1
Harriet Murphy Pike 18
William Pike 32
Naomi Pike 2
Catherine Pike 1
Número total: 74

Como você pode ver, o grupo Donner não era um contingente pequeno. Estavam espalhados por cerca de vinte e cinco carroções, o que demonstra a riqueza das famílias envolvidas. Aproximadamente, os Donners George e Jacob, os Reeds e os Breens tinham três cada. Keseberg e os Murphys tinham dois, enquanto as famílias restantes tinham uma carroça cada. Patrick Dolan também tinha sua própria carroça e Spitzer e Reindhart aparentemente compartilhavam uma carroça. Das famílias que possuíam mais de uma cabana, costumavam se alojar em uma e usar as demais para transporte de alimentos e mercadorias.

Já havia ocorrido uma morte, antes mesmo de o partido ter sido formado, mas era a sogra idosa de James Reed, que se esperava que morresse no caminho de qualquer maneira. (Por causa de sua morte natural, não vou incluí-la nas listas posteriores de vítimas da festa de Donner).

Supostamente, o Corte de Hastings salvaria emigrantes cerca de quinhentos e cinquenta milhas, estava livre de tribos nativas americanas hostis com grama abundante e água disponível. Houve uma viagem seca de 64 quilômetros através do Grande Lago Salgado, mas a água e a grama eram tão abundantes que poderia ser facilmente armazenada para a travessia. A realidade da situação era bem diferente. O Cut-Off acrescentou cento e cinquenta milhas à jornada de Donner, a viagem de dois dias a seco de quarenta milhas através do Grande Lago Salgado foi na verdade uma viagem de seis dias de oitenta milhas e a água não era tão abundante como se afirmava . Cartas contendo todas essas informações, bem como avisos de que Hastings não havia feito a jornada com carroças e a estrada era inadequada para eles, foram deixadas em Fort Bridger por um jornalista que tinha ido à frente deles, mas sabia de seus seguidores. Naturalmente, Bridger & # 8220 se esqueceu & # 8221 de passar as cartas adiante.

O Donner Party percebeu bem no início da jornada que havia cometido um erro ao seguir o conselho de Hasting. Para começar, mesmo que a trilha fosse capaz de reduzir o tempo de sua jornada, Hastings tinha acabado de descobri-la e, embora estivesse apenas uma semana à frente dos Donner, seu grupo não havia feito um caminho suficiente a ser seguido. O resultado foi que o grupo de Donner, com seus muitos vagões, alguns deles maiores do que a média, passou grande parte do tempo tendo que cortar seu próprio caminho. Como se não fosse ruim o suficiente, o próprio Hastings deixou uma carta para eles dizendo que sua rota estava em mau estado e que era melhor montar acampamento e enviar um mensageiro para trazer Hastings de volta para mostrar-lhes o melhor caminho a seguir. O partido estava muito ciente de que isso estava apenas agravando seus problemas, mas, neste ponto, eles haviam chegado muito longe para voltar atrás. Embora eles pudessem ter voltado para Fort Bridger e provavelmente percorrido a trilha original da Califórnia, eles teriam perdido tanto tempo que inevitavelmente ficariam presos pela neve na Sierra Nevada. Manter o curso pelo menos deu a eles uma chance de vencer o inverno, embora estivessem irritados, para dizer o mínimo, com Hastings.

Felizmente, seus mensageiros escolhidos foram em frente, trouxeram Hastings e tudo estava bem. Ou não. Os mensageiros chegaram a Hastings, mas não foram capazes de trazê-lo de volta e, em vez de mostrar-lhes a nova rota, ele indicou uma direção vaga em que o trem de vagões poderia cruzar. O grupo de Donner não teve escolha a não ser segui-lo, mas o resultado foi menos de vinte homens abrindo caminho para a mesma quantidade de carroças. Foi um progresso lento, mas o mais importante, foi exaustivo para os homens e os animais. Com pouca água e nenhum pasto decente, o gado e os bois não conseguiam recuperar as forças, o que contribuiu muito para os problemas que os Donners enfrentariam mais tarde.

Enquanto eles estavam cortando a estrada, no entanto, eles se juntaram a outros três carroções pertencentes à família Graves, que esperava alcançar os Donners e se juntar a eles em sua travessia. Eles tiveram sucesso e sua chegada adicionou alguns homens saudáveis ​​que ainda não tinham se esforçado demais para abrir caminho para as carroças.

Nome Grupo familiar Era* Notas
Franklin Graves Graves 57
Elizabeth Graves 45
Sarah Graves Fosdick 19
Jay Fosdick 23
Mary Ann Graves 19
William Graves 17
Eleanor Graves 14
Lovina Graves 12
Nancy Graves 8
Jonathan Graves 7
Franklin Graves 5
Elizabeth Graves 1
John Snyder 25 Caminhoneiro
Número total: 87

Levaram quase duas semanas, mas conseguiram, embora agora estivessem terrivelmente cientes do tempo que haviam perdido e da perspectiva de neve pela frente. Eles também estavam enfrentando o que acreditavam ser uma viagem de quarenta milhas sem um local adequado para acampar onde as famílias e seus animais pudessem se recuperar. Enquanto eles reuniam os suprimentos que podiam, Luke Halloran se tornou a primeira vítima do grupo Donner quando ele finalmente sucumbiu ao consumo.

Acidente Era Grupo Notas
Luke Halloran 25 George Donners Enterrado ao lado de um membro do grupo de Hasting que também havia morrido antes de cruzar o Grande Lago Salgado.
Total Vivo: 86 Total de mortos: 1 **

** Por causa de sua idade, enfermidade e o ponto da jornada em que morreu, Sarah Keyes raramente é contada entre os mortos como uma vítima do Grupo Donner.

Antes de cruzar o Grande Lago Salgado, eles encontraram uma carta de Hastings pregada a uma tábua esperando por eles. Era praticamente ilegível, mas Tamsen Donner perseverou e descobriu que Hastings lhes havia deixado garantias de que haviam chegado ao início da viagem seca e de estocar água e comida para dois dias. Porque o trecho definitivamente durou apenas dois dias. Com certeza.

Então foi exatamente isso que eles fizeram.

Dois dias depois, a água acabou.

Também aconteceu de haver uma montanha no meio do lago, então eles tiveram que cruzá-la também.

Sem surpresa, as consequências foram desastrosas e divisões entre os grupos começaram a se formar. Com os animais falhando e os próprios emigrantes delirando, os que conseguiram seguiram em frente. As carroças menores avançavam enquanto os grupos maiores inevitavelmente ficavam para trás, não que a superfície do lago lhes permitisse viajar em fila indiana.

Depois de três dias, os animais estavam exaustos ao ponto da loucura, e muitos se libertaram de suas amarras, disparando em busca de água. James Reed saiu em seu cavalo para procurar água, apenas para encontrá-la a mais cinquenta quilômetros de distância. As carroças desabaram com o calor seco do deserto e tiveram de ser abandonadas ou guardadas para serem recuperadas mais tarde. Muitos dos emigrantes estavam agora alucinando de sede e Tamsen Donner deu a seus filhos balas planas para chuparem e impedirem que secassem suas bocas.

O grupo Donner conseguiu atravessar o deserto e, embora ninguém tivesse morrido, eles pagaram um preço alto. Os Reeds haviam perdido todos, exceto dois animais para puxar seus três grandes carroções e todo o comboio teve que parar por mais uma semana para recuperar suas forças e procurar os animais que haviam feito um corredor. Eles não tiveram sucesso, então antes que eles pudessem ir em frente, o estoque teve que ser feito e as famílias tiveram que reavaliar. Os vagões foram armazenados, as mercadorias foram abandonadas e James Reed teve que negociar e comprar bois e gado de outras famílias, mas eles não ajudariam a transportar sua comida e bens a menos que pudessem fazer uso deles, visto que os atrasos afetaram fortemente as famílias com menos vagões e, portanto, menos alimentos armazenados.

Ainda assim, enquanto eles ainda estivessem à frente da neve, eles certamente estariam bem!

Ainda! Eles estavam fora do deserto e tinham acesso a água e pasto, então pelo menos seus animais estariam bem.

Então, algumas das tribos locais começaram a roubar ou matar seu gado.

Mas nem tudo foram más notícias! Um raio de esperança permaneceu! Ninguém havia morrido, havia um punhado de tribos amigáveis ​​que lhes ofereceram comida e dois do grupo (Charles Stanton e William McCutchen) foram enviados para cavalgar na frente do forte de Sutter para trazer comida. Logo, eles retornaram à trilha da Califórnia, em um estado significativamente pior do que se tivessem apenas aderido a ela, mas conseguiram.

Certamente as coisas começariam a melhorar agora?

Reviravolta na trama: as coisas não começaram a melhorar.

Mesmo que eles estivessem de volta em solo firme, literalmente, e o caminho à frente sem dúvida seria mais fácil, visto que eles foram os últimos emigrantes a cruzá-lo, as coisas não haviam melhorado imediatamente e os ânimos estavam começando a se irritar. Em retrospectiva, é realmente impressionante que em um comboio de mais de sessenta pessoas que sofreram tanto quanto nas últimas semanas, ninguém ainda havia se desentendido. O estresse da situação estava apenas aumentando à medida que os animais remanescentes, que já haviam desistido de exaustão, não tiveram chance de descansar, pois a necessidade de continuar se tornou desesperadora. Eles já foram os últimos dos vagões-trens a cruzar a trilha e o punhado de neve que testemunharam era certamente apenas uma amostra do que os esperava do outro lado das montanhas. O roubo contínuo de seus bens e gado pelos habitantes locais dificilmente ajudava nas coisas.

Durante uma travessia particularmente difícil, uma discussão eclodiu entre o carroceiro de Reed, Milt Elliot, e os túmulos, John Snyder. Conforme a situação piorava, James Reed deu um passo à frente, mas em vez de acalmar Snyder, apenas o enfureceu ainda mais. Reed sacou sua faca em legítima defesa enquanto Snyder atacava com a coronha de seu chicote. A Sra. Reed tentou parar a luta apenas para receber um golpe para si mesma por seu problema. Ele voltou sua atenção para Reed, mas ao retomar o ataque, Reed atacou e pegou Snyder fatalmente no pescoço com sua faca.

Normalmente caberia ao capitão da caravana mediar e presidir o julgamento em qualquer forma que tomasse; no entanto, os Donners já haviam avançado e os ânimos estavam exaltados o suficiente para exigir uma ação imediata. Snyder era tão popular quanto Reed era impopular e os Graves pediam vingança. Keseberg, que havia desentendido com Reed no início da jornada, agora pediu que o homem fosse enforcado. Foi apenas com o apoio dos armados Elliot e Eddy que Reed teve permissão para viver. Ele foi banido, no entanto, algo que ele só aceitou depois que o partido prometeu cuidar de sua família. Na manhã seguinte, depois que Snyder foi enterrado, Reed decolou com seu cavalo e rumou para a Califórnia com apenas Walter Herron como companhia.

Esse incidente é digno de nota porque quebrou irrevogavelmente todos os laços que mantinham o grupo unido. Embora as famílias tivessem agido com certo interesse pessoal quando se tratava de cruzar o deserto, agora não havia realmente nada que os unisse. Eles eram apenas um grupo de pessoas indo na mesma direção, mas com pouca lealdade real entre si. Algo que foi ilustrado apenas um dia após a partida de Reed.

O empregado de Keseberg estava "o velho Hardkoop", que na casa dos 60 anos lutou para cruzar o deserto e passou os últimos dias na carroça de Keseberg, incapaz de andar. Enquanto acampava, Eddy percebeu que Hardkoop estava desaparecido, mas Keseberg negou qualquer conhecimento de onde ele poderia estar. Na verdade, Keseberg o tirou da carroça, para diminuir o peso de seus bois lutando. O partido teve que parar novamente para consolidar sua situação, durante o qual Hardkoop os alcançou, mas apenas brevemente. Outras carroças foram abandonadas, as mercadorias foram armazenadas em cache, agora os Reed haviam perdido todas as suas carroças e aquelas que James Reed havia deixado para trás foram agora levadas por Eddy.

Eddy se ofereceu para levar Hardkoop assim que ele colocasse os bois na próxima travessia, mas quando chegou a hora, Hardkoop não estava em lugar nenhum. A última vez que alguém o viu foi algum tempo atrás, onde ele havia desmaiado, com os pés ensanguentados e inchados para carregá-lo ainda mais. Keseberg recusou-se a voltar para buscá-lo e oferecer um lugar em sua carroça, então aqueles que estavam de vigia mantiveram o fogo aceso caso ele conseguisse alcançá-lo. De manhã, Breen e Graves se recusaram a dar seus cavalos para que um resgate pudesse ser tentado. Eles também rejeitaram os homens dispostos a voltar a pé por ele, citando a necessidade de seguir em frente. Os Donners ainda estavam bem à frente e ocupados com seus próprios problemas, principalmente escaramuças com as tribos locais. Independentemente disso, Hardkoop nunca alcançou o trem e não foi visto novamente.

Houve pouca prorrogação para os emigrantes. O tempo estava ficando mais frio e os dois que eles mandaram buscar suprimentos ainda não haviam retornado. No dia 13, tendo perdido a maior parte de seu gado para ataques nativos, Wolfinger decidiu esconder seus bens. Reinhardt e Spitzer ficaram para ajudá-lo, mas quando voltaram ao acampamento, Wolfinger estava visivelmente ausente. Reinhardt e Spitzer alegaram que os habitantes locais o atacaram e mataram, mas, à medida que sua própria morte se aproximava, dois meses depois, Reinhardt confessou tê-lo assassinado, embora ninguém jamais descobrisse o porquê.

O único momento de boa sorte para o Donner Party durante o mês de outubro foi o retorno de Charles Stanton, mais de um mês e meio depois de ter sido enviado para garantir suprimentos. Ele partiu com William McCutchen, que adoeceu no caminho e ficou para trás, mas Stanton voltou com várias mulas de suprimentos e dois nativos americanos para ajudá-los a conduzi-los. Os dois estavam sendo considerados pessoalmente responsáveis ​​pelos cavalos e se tornaram os últimos acréscimos ao Grupo Donner.

Nome Grupo familiar Era* Notas
Luis 16-19
Salvador 16-19
Número total: 88

Ele voltou com a notícia de que o caminho para o forte de Sutter estava livre e esperava-se que assim fosse por um mês. Ele também havia passado por Reed e Herron no caminho de volta. Embora os dois estivessem à beira da fome, eles conseguiram chegar ao forte, tendo sobrevivido com cinco feijões que encontraram na beira da estrada. Reed estava vivo, pelo menos, o que teria sido um grande conforto para sua família, que poderia muito bem tê-lo imaginado morto ao longo do caminho que estavam prestes a seguir. O alívio durou pouco; apenas cinco dias depois, a tragédia se abateu novamente.

William Foster e William Pike estavam viajando com sua sogra Lavina Murphy, mas eles se conheciam antes de se casarem na mesma família. Alguns anos antes, a família Murphy atravessou o Mississippi em um barco que ficou, ironicamente, preso no gelo.Neste barco estavam Foster, o imediato e Pike, um engenheiro que começou romances com Sarah e Harriet Murphy e antes de o navio embarcar novamente, os dois casais se casaram na mesma cerimônia.

Quatro anos depois, os dois estavam sentados ao lado de uma fogueira enquanto Pike limpava sua pistola. Ele o entregou a Foster, mas acidentalmente disparou momentos depois e Pike recebeu uma bala fatal nas costas e morreu em uma hora. Era 30 de outubro, mas ainda faltava um dia do mês e não parou. Os George Donners ficaram para trás quando um dos eixos de sua carroça quebrou, fazendo a carroça cair do penhasco que estava atravessando. As garotas Donner mais novas, Georgia e Eliza, estavam lá dentro, esmagadas sob os móveis e mercadorias que haviam desabado em cima delas. Os dois foram resgatados, embora Eliza Donner quase tenha se tornado a última vítima do mês, praticamente sufocando com o peso. Enquanto consertavam os vagões, os Donners ficaram para trás com os Jacob Donners, que ficaram para ajudar. O resto do grupo seguiu em frente e encontrou uma cabana de toras perto de um rio, construída alguns anos antes por um grupo de emigrantes que ficou preso na neve. Eles também encontraram neve nas montanhas e com certeza teriam percebido que isso era o máximo que podiam.

Vários quilômetros atrás, George Donner machucou a mão no momento em que dava os toques finais no eixo, embora na época ele dissesse que não era tão importante. Ele obviamente se esqueceu de tocar na madeira enquanto falava porque, como vemos repetidamente com a festa de Donner, quando eles pensavam que as coisas não poderiam ficar piores, eles ficariam muito piores.

Acidente Era Grupo Notas
John Snyder 25 Graves Morto por James Reed
& # 8211 Hardkoop 60 Keseberg Caiu para trás
& # 8211 Wolfinger ? Wolfingers Morto por Reinhardt
William Pike 32 Murphys Morta acidentalmente por William Foster
Total de vivos: 84 Total de mortos: 5

As famílias que se afastaram dos Donners George e Jacob tentaram cruzar a cordilheira, mas descobriram que a neve era muito funda e foram forçados a voltar e montar acampamento. Vendo que já haviam passado por um abrigo de toras, voltaram para lá e começaram a construir suas próprias cabanas, bem cientes da frente fria que se aproximava deles. O grupo não acampou em um único lugar, embora algumas das famílias estivessem bem próximas.

A família Breen passou a morar na cabana existente, enquanto Keseberg construiu um alpendre contra uma das paredes para sua família e se juntou a Spitzer e Burger. Algumas centenas de metros rio acima, William Eddy e William Foster construíram uma cabana dupla para suas famílias, enquanto os Reeds e Graves construíram sua própria cabana dupla a meia milha de distância do corpo principal do grupo. Os Donners estavam 11 quilômetros mais para trás e, embora tenham tentado construir cabines para si mesmos, foram impedidos pela mão machucada de George Donner e pelo clima que rapidamente os alcançou. No final, eles se contentaram em armar às pressas tendas para os dois grupos de Donner e uma terceira menor para os caminhoneiros. A Sra. Wolfinger e Reinhardt moravam com os George Donners, enquanto a Sra. McCutchen e a bebê Harriet provavelmente estavam se abrigando com os Túmulos.

Várias tentativas foram feitas para atravessar a neve, mas falharam repetidamente e aqueles que foram forçados a recuar foram ainda mais drenados. As famílias tinham um nível variado de alimentação, sendo os Breens os melhores para o gado, mas o grupo não estava preparado para a vida nas montanhas e a maioria dos animais restantes foram perdidos sob a neve. No acampamento Donner, Jean Baptiste tentou descobrir o paradeiro deles com uma vara afiada que enfiou na neve, esperando que voltasse ensanguentada, mas não teve sucesso repetidas vezes. Ainda assim, apesar da situação calamitosa, ninguém morreu durante o mês de novembro e não houve problemas reais (além do óbvio) para a primeira quinzena de dezembro também.

A comida era, é claro, uma preocupação, e até mesmo as famílias que tinham acesso à carne se alimentavam de rações de fome. Stanton, que trouxera os suprimentos tão necessários, foi forçado a mendigar comida nas outras cabines para ele, Luís e Salvador, mas não chegou a lugar nenhum. As mulas de Sutter haviam se perdido sob a neve. Spitzer, que morava no abrigo de Keseberg, não aguentou mais as condições adversas e desabou na cabana de Breen de onde não conseguia se levantar. A maioria dos emigrantes estava morrendo de fome e os homens mal conseguiam se levantar para completar as tarefas necessárias de derrubar árvores para fazer lenha. Havia pouco para caçar e, embora o rio próximo ficasse repleto de peixes, os emigrantes tinham pouca experiência ou conhecimento na pesca no gelo e, portanto, não podiam pegá-los.

Do outro lado das montanhas, no forte de Sutter, Reed e McCutchen tentaram cruzar as montanhas sozinhos, levando suprimentos para suas famílias, mas o clima os obrigou a abandonar a tentativa. Eles armazenaram sua comida em cache para serem recuperados durante a próxima investida, mas ficaram desanimados ao encontrar um casal de imigrantes que foi forçado a cozinhar seu cachorro. Embora isso lhes desse ainda mais motivos para se preocupar, dado o pouco que sabiam que o grupo tinha nos estoques, Sutter calculou que, se matassem o gado e congelassem a carne, teriam comida suficiente para durar até a primavera. Claro, ele não tinha ideia de que a maior parte do gado havia se perdido para o tempo e enterrado sob 2,5 metros de neve.

No início de dezembro, os membros mais fortes do partido decidiram que fariam uma última tentativa de cruzar as montanhas. A essa altura, eles provavelmente morreriam de fome tanto quanto morreriam de exposição ao longo da passagem, então o que realmente estava para ser perdido? No que foi provavelmente o único golpe de sorte que o grupo Donner experimentou durante toda a sua provação, Stanton e Graves sabiam como fazer sapatos para neve e tinham o material à mão. Enquanto o grupo avaliava se deveriam ficar ou partir, Noah James e Milt Elliot dirigiram-se ao acampamento Donner para descobrir como estavam e se alguém queria se juntar à expedição. Eles conseguiram chegar ao acampamento, mas não conseguiram retornar a tempo de se juntar ao grupo, pois este foi embora e foram deixados para trás.

O grupo mais tarde ficou conhecido como "a esperança perdida", mas, por enquanto, era simplesmente referido como os atiradores de neve e era composto do seguinte:

Nome Grupo familiar Era* Notas
Luis 16-19
Salvador 16-19
Amanda McCutchen 23
Antonio Donners 23
Charles Burger Donners 30
Patrick Dolan Breens 35
William Eddy Eddys 28
Sarah Graves Fosdick Graves 19
Jay Fosdick Graves 23
Franklin Graves Graves 57
Mary Ann Graves Graves 19
Lemuel Murphy Murphy 12
William Murphy Murphy 10
Sarah Murphy Foster Murphy 19
William Foster Murphy 30
Harriet Pike Murphy 18
Charles Stanton Donners 35
Total: 17

Vários pais decidiram que era do interesse da família fazer a tentativa, assim como algumas das jovens mães que deixaram seus filhos com parentes mais velhos. Amanda McCutchen deixou a bebê Harriet com a família Graves e Lavina Murphy cuidou de seus netos. Patrick Dolan provavelmente poderia ter sobrevivido à tempestade, visto que tinha suprimentos abundantes, mas como um homem solteiro, era mais do que provável que uma das famílias teria tentado mais tarde levar comida para seus filhos. Ele se juntou aos sapatos de neve e deixou seu gado para a Sra. Reed, que tinha pouca comida. No entanto, como se quisesse enfatizar o quão desesperadora era a situação, na manhã em que o grupo partiu, Baylis Williams se tornou o primeiro do grupo Donner a morrer no acampamento.

Os sapatos de neve tinham um cobertor para cada e seis dias de rações (30 gramas de carne para cada dia). Como acontece com tudo relacionado à Donner Party, a tentativa não foi bem.

Charles Burger e o jovem William Murphy haviam tentado fazer a viagem sem nem mesmo os rudimentares raquetes de neve que os outros tinham e, portanto, voltaram quase assim que começaram. Os outros pressionaram e combateram os elementos, mas no quinto dia, eles começaram a ficar para trás. Um Stanton cego pela neve estava começando a ficar para trás, eles não tinham ideia se estavam indo na direção certa e, claro, seus esforços sem uma alimentação adequada estavam cobrando um preço alto em seus corpos. O sexto dia foi o prenúncio da última das rações, exceto para Eddy, que descobriu meio quilo de carne em sua bolsa que sua esposa havia dado por ele, embora ele guardasse isso para si mesmo em todos os sentidos. A festa começou a discutir a possibilidade de comer os mortos, pois agora estava claro que nem todos sobreviveriam. Stanton já havia ficado para trás, seu corpo seria encontrado na primavera onde foi visto pela última vez, garantindo-lhes que logo o alcançaria. Provavelmente, ele já sabia que tinha acabado. Mas, embora várias opções tenham sido descartadas, eles decidiram não se matar por comida.

No dia de Natal, uma tempestade de quatro dias explodiu e deixou os snowshoers sem esperança de comida. Eles acamparam no que viria a ser conhecido como "Campo da Morte". Adivinha porque? Se você dissesse - porque é onde muitos deles morreram, você estaria parcialmente certo! De fato, houve uma série de mortes no acampamento, mas foi dado um nome para se distinguir do posterior "Campo dos Famintos".

Alguns deliraram de hipotermia antes de morrer, outros simplesmente definharam. Independentemente da forma como morreram, seus corpos foram arrancados, órgãos foram secos e por um tempo houve comida novamente, embora eles aparentemente tivessem o cuidado de garantir que ninguém comesse um membro de sua família. Quando a tempestade diminuiu, os sobreviventes avançaram mais uma vez, mas suas novas rações não duraram muito. Eles finalmente abordaram o assunto de realmente matar Luis e Salvador por comida, mas Eddy os avisou com antecedência e os dois escaparam do acampamento.

Eddy, que estava falhando rapidamente, conseguiu matar com sucesso um cervo que aumentou suas rações, assim como a contagem contínua de cadáveres que aumentava naturalmente. A viagem que eles planejaram para rações de seis dias levou três semanas e eles ainda não haviam encontrado o forte de Sutter. Sem surpresa, a maior parte do grupo estava delirando, exausta e lutando para continuar. Eles encontraram Luís e Salvador um pouco mais adiante, ambos à beira da morte por exposição, fome ou uma combinação dos dois. Ninguém ficou particularmente surpreso quando William Foster atirou nos dois para que houvesse comida novamente, embora todos mantivessem distância dele depois disso.

Finalmente, eles deixaram a neve, mas o tempo ainda estava contra eles. Eventualmente, no entanto, os sobreviventes tropeçaram em uma tribo local que inicialmente fugiu deles vendo como eles pareciam tão desumanos. Eles receberam comida, tal como era, na forma de bolotas e grama e Eddy, com a ajuda de dois moradores locais, chegou a um rancho próximo. Mais uma vez, os residentes demoraram um pouco para perceber que Eddy era, na verdade, um homem humano e só o fizeram quando ele lhes pediu pão. Mas foi o suficiente. Levou trinta e três dias, mas os sapatos de neve finalmente alcançaram alguém que poderia ajudar e o esforço de socorro poderia começar.

The Forlorn Hope
Nome Grupo familiar Era* Notas
Luis 16-19 Filmado por William Foster - canibalizado
Salvador 16-19 Filmado por William Foster e # 8211 Canibalizado
Amanda McCutchen 23 Sobreviveu
Antonio Donners 23 Morreu - Campo da Morte e # 8211 canibalizado
Charles Burger Donners 30 Voltou
Patrick Dolan Breens 35 Morreu - Campo da Morte e # 8211 canibalizado
William Eddy Eddys 28 Sobreviveu
Sarah Graves Fosdick Graves 19 Sobreviveu
Jay Fosdick Graves 23 Morreu - Canibalizado
Franklin Graves Graves 57 Morreu - Campo da Morte - Canibalizado
Mary Ann Graves Graves 19 Sobreviveu
Lemuel Murphy Murphy 12 Morreu - Campo da Morte - Canibalizado
William Murphy Murphy 10 Voltou
Sarah Murphy Foster Murphy 19 Sobreviveu
William Foster Murphy 30 Sobreviveu
Harriet Pike Murphy 18 Sobreviveu
Charles Stanton Donners 35 Exposição morta e nº 8211
Sobreviventes: 7 morreram: 8 voltaram: 2

Os trinta e três dias que os snowshoers levaram para cruzar a passagem não foram particularmente agitados para as pessoas que ficaram para trás. Depois que Baylis Williams morreu, houve pouca atividade além de uma tentativa fracassada de Charles Burger de alcançar o grupo Donner. No dia 20, dez dias depois de sua partida, Milt Elliot voltou com a notícia de que houve quatro mortes no campo de Donner. Eles ainda estavam sofrendo em tendas, tinham menos comida do que o acampamento mais acima e, para piorar as coisas, a mão ferida de George Donner infeccionou, o que o deixou preso à cama.

O Natal foi tranquilo. Em seu diário, Patrick Breen escreveu que sua família orou junta, mas foi na cabana de Reed que o Natal foi recebido com uma celebração real. A família Reed sofreu mais do que a maioria com a falta de comida e foi reduzida a comer as peles de boi que usavam como isolamento antes dos outros. Mas no dia de Natal, Margaret Reed revelou que ela estava remexendo suprimentos para aquela ocasião. Concedido, em circunstâncias normais, dificilmente seria considerado uma refeição para uma pessoa, mas dado que eles estiveram fervendo seus tapetes em uma substância semelhante a cola por algumas semanas, foi um verdadeiro banquete. Havia um quadrado de bacon de cinco centímetros, um pouco de tripa, uma xícara de feijão e meia xícara de arroz para fazer um guisado com um punhado de maçãs secas de sobremesa. As crianças ficaram maravilhadas, mas em poucos dias sua situação era desesperadora novamente e eles foram forçados a voltar sua atenção para o cachorro da família, Cash, que de alguma forma havia sobrevivido até então. Quando não havia mais nada do cachorro para comer, Margaret Reed decidiu que ela, Milt, a ajudante contratada Eliza e a garota Reed mais velha, Virginia, tentariam fazer a travessia para trazer comida para as crianças mais novas. Depois de quatro dias eles voltaram, enfraquecidos e exaustos por não terem conseguido cruzar o desfiladeiro, pouco antes de uma tempestade cair. Se eles não tivessem voltado ao acampamento, os quatro certamente teriam morrido de exposição.

Para aqueles que ficaram no acampamento, o Ano Novo foi assim:

Acidente Era* Grupo Notas
Baylis Williams 25 Juncos O primeiro a morrer no acampamento
Charles Burger 30 Donners Causa da morte: fome
Jacob Donner 56 The Jacob Donners Causa da morte: fome / desnutrição
Samuel Shoemaker 25 Donners Causa da morte: exposição
James Smith 25 Juncos Causa da morte: exposição
Joseph Reinhardt 30 Desconhecido Reinhardt parece ter morrido de febre ou doença, durante o qual confessou já ter matado Wolfinger. George Donner ouviu sua confissão, mas não tinha certeza se era verdade ou simplesmente o resultado de seu delírio.

Dado que havia pouca esperança de cruzar a passagem para encontrar comida, nenhuma perspectiva de caça e que as peles de boi eram agora o alimento básico da dieta do partido, realmente não é nenhuma surpresa descobrir que janeiro viu o grupo enfraquecer dividido apenas pelos discussão ocasional sobre comida. Eliza Williams tentou refugiar-se com os Breens por não conseguir comer as peles, mas eles não quiseram levá-la. Keseberg derrubou as peles restantes em seu telhado para que pudessem ser cozinhadas, mas foram os Juncos, novamente, que se encontraram em uma situação ainda mais terrível. Decidindo pedir um empréstimo anterior, a família Graves pegou as duas últimas peles da família Reed, deixando-os sem nada. Durante o mês de janeiro, houve apenas mais duas mortes: o menino Louis Keseberg e depois Landrum Murphy, mas muitos no campo estavam febris e doentes e, em fevereiro, a morte se tornou uma ocorrência frequente.

Agora, apenas os Breens tinham carne e a maioria das peles tinha sumido. Mais a jusante, os Donners haviam sido reduzidos a comer os ocasionais ratos do campo que entravam em sua barraca, presumindo que pudessem pegá-los. Eles ainda tinham um esconderijo para os doze e, enquanto o fizessem, Eliza Donner contou mais tarde, George Donner insistiu que eles não considerariam comer os mortos. Os Reeds ainda estavam implorando por peles e não chegando a lugar nenhum, reduzidos a carbonizar ossos usados ​​há muito tempo e comê-los.

Sem o conhecimento da festa no lago, a ajuda estava a caminho. A guerra com o México, que ocupou os homens da Califórnia, acabou permitindo o início dos esforços de socorro. Eles enfrentaram suas próprias lutas e um livro poderia ser escrito sobre suas façanhas, mas apesar de suas próprias dificuldades, em 19 de fevereiro, sete homens do grupo de socorro conseguiram chegar ao acampamento.

Você pensaria que seria o fim de tudo. O grupo de ajuda chegou, eles trouxeram suprimentos, eles estabeleceram que as montanhas realmente podiam ser cruzadas, mesmo que por pouco. Certamente, certamente, as coisas estariam melhorando agora para a Donner Party?

Para começar, muitos dos suprimentos do grupo de socorro foram armazenados em cache ao longo do caminho para que eles tivessem comida para a viagem de volta. Depois, havia o problema de que o grupo de Donner estava morrendo de fome há tanto tempo que só podiam comer em pequenas quantidades. O grupo de socorro distribuiu as rações que considerou seguras, enviou uma equipe à frente para o acampamento Donner e montou uma guarda para proteger o que restava.

O acampamento estava, sem surpresa, em péssimo estado. Os emigrantes estavam emaciados, para dizer o mínimo, e mal reconhecíveis como seres humanos. Há algum tempo eles não tinham forças para enterrar os corpos e, por isso, os mortos jaziam espalhados pelo acampamento, às vezes com pouco mais do que um cobertor enrolado em volta deles. A saúde mental dos emigrantes era precária, com o alívio encontrando-os em sua maioria exaustos e alguns a ponto de perder a sanidade. Foi decidido que eles não seriam informados sobre quem havia sobrevivido dos sapatos de neve e o que havia acontecido com aqueles que morreram.

O grupo de socorro esperava liderar o máximo possível do acampamento para fora das montanhas, mas poucos eram fortes o suficiente para sequer tentar a jornada. Jean Baptiste com os Donners e William Graves queriam fazer a viagem, mas foram obrigados a ficar para trás para que houvesse alguém para fornecer lenha para os que ficaram para trás. William Graves acabou sendo autorizado a ir depois que ele, de forma impressionante, conseguiu reunir forças para cortar lenha suficiente para sua família, mas Jean Baptiste foi forçado a ficar, visto que ele era o único homem que restou no campo de Donner que ainda poderia partir sua cama.

Vinte e três partiram com o primeiro grupo de socorro. Alguns porque se sentiam fortes o suficiente para fazer a tentativa, alguns, como os Reeds, que não tinham escolha, visto que há muito tempo estavam sem comida.Embora o alívio tivesse chegado, eles não trouxeram comida suficiente para durar, logo o acampamento seria reduzido a comer as peles restantes novamente. Pelo menos no caminho de volta havia a promessa de mais rações e a possibilidade de fuga.

Patty Reed, de oito anos, e seu irmão de três, Thomas, começaram a escalada com a família, mas logo ficou claro que não conseguiriam sobreviver e um alívio os levou de volta ao acampamento . Os Breens haviam decidido ficar para trás, visto que ainda tinham carne disponível para eles e pareciam subsistir das peles com mais facilidade do que os outros (possivelmente porque eles tinham outros alimentos disponíveis para eles), então o alívio levou as crianças Reed a sua cabine. Os Breens inicialmente se recusaram a recebê-los, mas foram persuadidos depois que o grupo de socorro garantiu que mais alívio viria com comida. Dito isso, Patty Reed contou mais tarde que Patrick Breen recusou-se a dividir a carne com os recém-chegados, mas sua esposa teve pena deles e deu-lhes um pedaço ocasional.

Nesse ponto, essas coisas eram comuns. Havia dezessete emigrantes deixados para trás nas cabanas que pediam e pediam emprestado uns aos outros, mas com pouco ou nenhum sucesso. Lavina Murphy era em grande parte cega pela neve, mas ainda cuidava de seus netos, bem como do pequeno James Eddy, o único sobrevivente dos três que William Eddy havia deixado para trás. Keseberg saiu de seu alpendre para a cabana de Murphy, muito doente e fraco para tentar a travessia com sua esposa e filha.

Aos três anos, Ada Keseberg foi uma das crianças mais novas a ser levada com o primeiro alívio. A única mais jovem do que ela era Naomi Pike, de dois anos, cuja mãe, Harriet, havia quebrado com os sapatos de neve. Não havia possibilidade de ela caminhar, mas um dos integrantes do grupo de socorro, John Rhodes, envolveu-a em um cobertor e atirou-a sobre si mesmo. As outras crianças, por menores que fossem, tinham que andar. Ada não se deu muito bem antes de desistir e sua mãe oferecer dinheiro a quem a carregasse.

As crianças não foram as únicas a lutar. John Denton começou a ficar para trás antes de desmaiar. Ele insistiu em ser deixado para trás, pedindo apenas que, se eles pudessem, enviar algumas provisões de volta quando chegassem ao esconderijo. Infelizmente, o cache já havia sido invadido e não sobrou nada para o grupo. Um punhado do grupo de socorro seguiu em frente na tentativa de trazer de volta comida do próximo esconderijo, mas era tarde demais para Ada Keseberg, que morreu durante a noite.

O socorro voltou com comida suficiente para remediar o problema imediato, mas no dia seguinte eles tiveram a sorte de encontrar uma equipe de socorro que se dirigia para as cabines liderada por James Reed e William McCutchen. Houve uma reunião emocionante para os Reeds e Reed, que esperavam encontrar alívio ao longo do caminho, pediram aos homens que assassem pão e alguns bolos para as crianças. Restaurado, o grupo chegou a Bear Valley, onde os esforços de socorro estabeleceram uma base com provisões abundantes. Infelizmente, William Hook comeu demais e teve que tomar suco de tabaco na tentativa de aliviá-lo. Funcionou, mas apenas por um breve período, durante a noite ele pegou os suprimentos e morreu no dia seguinte. Eles foram levados a cavalo para o Forte de Sutter, enquanto Reed e seu pequeno bando dirigiam-se às cabines.

Primeiro Alívio
Nome Grupo familiar Era* Notas
Margaret Reed Juncos 32
Virginia Reed Juncos 13
James Reed Jr. Juncos 5
Eliza Williams Juncos 32
Eleanor Graves Graves 14
Lovina Graves Graves 12
William Graves Graves 17
Philippine Keseberg Keseberg 23
Ada Keseberg Keseberg 3 Morreu no caminho
William Murphy Murphys 10
Mary Murphy Murphys 14
Naomi Pike Murphys 2
John Denton The George Donners 28 Morreu no caminho
Leanna Donner The George Donners 11
Elitha Donner The George Donners 13
George Donner Jr The Jacob Donners 9
William Hook The Jacob Donners 12 Morreu no caminho
Edward Breen Breens 13
Simon Breen Breens 8
Sra. Wolfinger Wolfingers 20
Noah James Donners 16

Reed e McCutchen chegaram às cabines no dia primeiro de março. Patrick Breen conheceu um nativo americano de passagem que lhe deu algumas raízes para comer, mas além daquele pequeno influxo de comida, as coisas estavam exatamente como estavam quando o primeiro alívio apareceu. Havia, no entanto, uma grande diferença, desta vez os restos mortais foram perturbados e mostraram evidências de terem sido comidos.

O legado duradouro do Donner Party é o canibalismo, mas só depois que o primeiro grupo de socorro partiu é que os que estavam no campo começaram a comer os que já haviam morrido. Isso pode ter acontecido porque eles agora tinham a promessa de mais alívio e suprimentos chegando a eles, então agora eles tinham um novo ímpeto para sobreviver. Anteriormente, não havia garantia de que a ajuda chegaria, mas agora que foi entregue, parece que os sobreviventes estavam preparados para considerar as medidas mais drásticas para sobreviver.

Antes de o primeiro grupo de socorro deixar os Donners, eles disseram que iriam recorrer a comer os mortos quando ficasse sem comida, apesar das objeções iniciais de George Donner de que eles nunca chegariam a tal coisa. Os Breens ainda estavam sobrevivendo da pequena quantidade de carne que haviam retido e em seu diário, Patrick Breen observou que os túmulos estavam prestes a "começar a comer Milt e comê-lo", ele acrescentou que tal perspectiva era "angustiante". Quando Reed e seu grupo chegaram às cabanas, descobriram que Milt tinha realmente sido despojado e comido, enquanto no acampamento Donner encontraram Jean Baptiste caminhando de volta para a tenda de George Donners carregando uma perna humana revelada ser a de Jacob Donner , de quem pouco restou.

Com a expectativa de um terceiro socorro a caminho com mais suprimentos do que até então distribuído, a maioria dos emigrantes decidiu partir com o segundo socorro. O braço de George Donner só piorou e agora a infecção havia se espalhado para seu ombro. Era improvável que ele sobrevivesse para ver o terceiro grupo de socorro e ele não conseguiu se levantar de seu leito de doente para tentar o passe. Sua cunhada, Elizabeth, também estava muito doente, tendo se recusado a comer qualquer carne do marido e adoecido por causa disso. Tamsen Donner era forte o suficiente para fazer a viagem, mas não deixou George, então ela manteve suas filhas mais novas com ela. Com a promessa de alívio iminente, Jean Baptiste se dispôs a ficar para trás, assim como dois membros do grupo de socorro para cuidar dos que restaram. Keseberg, que machucou o pé nos primeiros dias do acampamento, ainda não conseguiu sair. Lavina Murphy ficou para cuidar dos filhos restantes, embora ela própria fosse cega pela neve e extremamente fraca. Com ela estava seu filho Simon, neto infantil, a única família sobrevivente de George e Eddy - seu filho de três anos, James. Os cinco ficaram na cabana Murphy para esperar o terceiro alívio.

O terceiro alívio, no entanto, no verdadeiro estilo "tudo funciona muito bem para a festa Donner", nunca chegou. Isso representou um problema para o segundo grupo de socorro, que havia saído esperando encontrá-los no caminho para reabastecê-los. Três homens foram enviados à frente para o encontro com o terceiro socorro ou seguir para o próximo suprimento de comida e retornar com suprimentos. Mas, o tempo relativamente bom que permitiu que as equipes de ajuda cruzassem a passagem até então decidiu mudar as coisas com um furacão que agora atingiu o grupo, que foi forçado a acampar e enfrentar a tempestade. Todos os homens (exceto Patrick Breen, que sentiu que seu tempo seria melhor gasto orando) trabalharam incansavelmente para acender uma fogueira e acabaram tendo sucesso. A essa altura, a maior parte da banda estava com tanto frio que se queimaram, sem perceber que estavam muito perto do fogo até que sua pele começou a formar bolhas. Eles permaneceram lá por três dias no que seria chamado de ‘Starved Camp’.

Quando a tempestade passou, apenas um deles havia morrido, o pequeno Isaac Donner, mas muitas das crianças estavam delirando. Reed e McCutchen tentaram liderar o grupo, mas os Breens e os Graves se recusaram a se mover, optando por esperar pelo terceiro grupo de ajuda. Os Breens ainda tinham um pouco de sua carne, o que sem dúvida contribuiu para a decisão, embora eles pudessem ter reconsiderado se soubessem que nenhuma ajuda estava chegando.

De volta ao acampamento, os dois homens que ficaram para trás para cuidar dos remanescentes, depois de resistir à tempestade, decidiram fugir. Tamsen Donner ofereceu-lhes quinhentos dólares para que levassem suas três filhas, Frances, Georgia e Eliza com eles, o que eles aceitaram. Eles levaram as meninas até a cabana de Murphy, onde as deixaram e continuaram com o dinheiro e os bens adicionais que Tamsen havia concedido para as meninas. Eventualmente, os dois alcançariam o segundo alívio e, embora nada tenha sido dito sobre o assunto, sua recepção foi decididamente gelada, visto que eles haviam abandonado seus postos.

Reed e McCutchen conseguiram eliminar seu grupo, tendo finalmente encontrado o terceiro grupo de socorro que nunca havia deixado seu acampamento em Bear Valley. Depois de alguma deliberação, súplicas, implorações e, finalmente, promessas de pagamento, um pequeno grupo liderado por Eddy e Foster, dos snowshoers, estava determinado a resgatar os que permaneceram. Eles não esperavam encontrar tantos sobreviventes quanto no Acampamento dos Famintos, mas para sua surpresa, onze permaneceram, embora ao fazê-lo tenham comido as crianças que morreram, assim como a Sra. Graves. Um dos integrantes do grupo de socorro, John Starks insistiu que levaria todos os sobreviventes de volta ao Forte de Sutter, embora isso exigisse um esforço gigantesco de sua parte. Isso permitiu que Eddy, Foster e alguns outros continuassem para as cabines.

Segundo Relevo
Nome Grupo familiar Era* Notas
Patty Reed Juncos 8
Thomas Reed Juncos 3
Patrick Breen Breens 51
Margaret Breen Breens 40
John Breen Breens 14
Patrick Breen Jr. Breens 9
James Breen Breens 5
Peter Breen Breens 3
Isabella Breen Breens 1
Elizabeth Graves Graves 45 Morreu - Starved Camp e # 8211 canibalizado
Nancy Graves Graves 8
Jonathan Graves Graves 7
Franklin Graves Jr. Graves 5 Morreu - Starved Camp e # 8211 canibalizado
Elizabeth Graves Jr. Graves 1
Isaac Donner The Jacob Donners 5 Morreu - Starved Camp e # 8211 canibalizado
Mary Donner The Jacob Donners 7
Solomon Hook The Jacob Donners 15

Terceiro Relevo

O segundo grupo de socorro teve que reservar alguns momentos para si de vez em quando para lidar com os pontos turísticos que viram, mas é provável que nada pudesse ter preparado Eddy e Foster para o que encontrariam. Corpos mutilados jaziam ao redor da cabana Murphy e as condições dentro não eram muito melhores.

Entre os mortos estavam os filhos de Eddy e Foster. Em algum momento, Keseberg tentou tirar Eliza Donner de suas irmãs, mas eles o impediram. Em vez disso, ele se aposentou com George Foster e pela manhã estava morto. Lavina Murphy, que havia acolhido tantas crianças, ficou perturbada, mas, eventualmente, Keseberg pegou o corpo e o preparou. James Eddy tinha pelo menos morrido de fome e Keseberg não apenas o comera também, mas abertamente admitiu aos dois pais que acabaram de cruzar, ostensivamente para salvá-lo. No final das contas, Eddy decidiu não matá-lo naquele momento, visto que não seria uma luta justa, mas ele jurou que, se os dois se encontrassem na Califórnia, ele não deteria sua mão.

Tamsen Donner descobriu que suas filhas haviam sido abandonadas na cabana de Murphy e, depois de ouvir o que acontecera com George Foster, deixou seu marido com Jean Baptiste para resgatar seus filhos. Ela ainda estava lá quando Eddy e Foster os encontraram e, embora ainda fosse forte o suficiente para fazer a travessia, depois de agonizar com a decisão, ela finalmente decidiu enviar suas filhas na frente e voltar para amamentar seu marido e seu sobrinho remanescente em seu últimas horas.

Foster e Eddy cortaram lenha para Lavina Murphy, deixando Keseberg sozinho e se preparando para tirar as crianças sobreviventes. Eles mal haviam chegado ao pé da passagem quando se depararam com Jean Baptiste e um homem do segundo relevo, os quais haviam deixado George e Samuel Donner aparentemente tendo levado o que puderam encontrar da propriedade de Donner. Eles conseguiram voltar ao Forte de Sutter com relativamente poucos incidentes e, na maior parte, o Grupo Donner havia sido recuperado.

Terceiro Relevo
Nome Grupo familiar Era* Notas
Simon Murphy Murphy 10
Frances Donner The George Donners 6
Georgia Donner The George Donners 4
Eliza Donner The George Donners 3
Jean Baptiste The George Donners 16

Uma vez que o terceiro grupo de ajuda chegou ao Forte de Sutter, houve pouco esforço para enviar uma nova expedição para aqueles que permaneceram no acampamento. George Donner, Samuel Donner e Lavina Murphy estavam quase certamente mortos, o que deixou Tamsen Donner e Lewis Keseberg. Tamsen tinha sobrevivido até agora em condições muito mais duras do que ela suportaria agora, visto que o tempo estava mais ameno e a perspectiva de caça se abriu. Ninguém se importou muito em resgatar Keseberg. Foi em abril, um mês após o retorno da terceira equipe de socorro, que a próxima equipe partiria, porém eles eram mais uma equipe de resgate do que um esforço de resgate. As várias famílias haviam guardado muitos de seus bens que precisariam ser recuperados e foi com isso em mente que uma festa partiu. Houve algum acordo de que os bens recuperados seriam divididos entre os sobreviventes, seus resgatadores e aqueles que haviam contribuído para os esforços de socorro.

William Foster, que saiu com os sapatos de neve e voltou com Eddy, foi o único membro do Donner Party a voltar com o grupo, provavelmente para ver como sua sogra tinha se saído. A visão que os esperava envergonhava os horrores anteriores. Keseberg era o único vivo, embora o grupo tenha demorado algum tempo para localizá-lo. A neve derreteu revelando o gado desaparecido, preservado pelo frio e vários cavalos, mas Keseberg havia ignorado essas fontes de alimento em favor dos corpos restantes. Eles descobriram que George Donner havia morrido poucos dias antes e, embora ele tivesse sido cuidadosamente enrolado em cobertores, estes foram mexidos e seu corpo foi arrancado para comer carne. Não havia nenhum sinal de Tamsen Donner ou um centavo da fortuna do Donner que era conhecido por ser substancial. Keseberg afirmou que Lavina Murphy morreu uma semana depois que o terceiro substituto partiu, mas sua história sobre Tamsen Donner levantou suspeitas. Aparentemente, após a morte de seu marido, ela tropeçou para o outro campo, louca de tristeza e determinada a cruzar as montanhas ali mesmo para encontrar suas filhas. Keseberg a convenceu a ficar e envolveu-a calorosamente, mas ela morreu durante a noite de exposição e Keseberg foi forçado a comer seus restos mortais, que ele acrescentou, eram os mais saborosos de todos os outros que ele tinha comido. É duvidoso que Keseberg estivesse em seu juízo perfeito há algum tempo.

Sobre o dinheiro, ele alegou não ter conhecimento, mas o partido logo encontrou algumas centenas de dólares e vários pertences pessoais dos Doadores em sua posse. Isso foi depois que um dos participantes o convenceu a revelar a verdade, depois de jogar uma corda em seu pescoço e quase enforcá-lo. No final das contas, Keseberg revelou o pouco que sabia e eles começaram a voltar para o passe. Em 29 de abril de 1847, Keseberg, o último membro do grupo Donner, chegou ao Forte de Sutter.

Os Mortos e Diagramas

Neste ponto, podemos olhar para a tabela original dos membros do Partido Donner e ver como eles se saíram.

Nome Grupo familiar Era* Destino
George Donner The George Donners 60 Morreu em abril de 1847 de uma infecção - Donner Camp - Canibalizado
Tamsen Donner 44 Morreu em abril de 1847 - causa desconhecida - Breen Cabin & # 8211 canibalizado
Elitha Donner 13 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Leanna Donner 11 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Frances Donner 6 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Georgia Donner 4 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Eliza Donner 3 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Luke Halloran 25 Morreu em agosto de 1836 - Consumo - Corte de Hastings
John Denton 28 Morreu em fevereiro de 1847 - exaustão / fome - primeiro alívio
Jean Baptiste 23 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Jacob Donner The Jacob Donners 56 Morreu em dezembro de 1846 - fome - Donner Camp - canibalizado em fevereiro de 1847
Elizabeth donner 38 Morreu em março de 1847 - fome - Donner Camp & # 8211 canibalizado
Solomon Hook 14 Sobreviveu - Segundo alívio
William Hook 12 Morreu em fevereiro de 1847 - Comendo demais - Segundo alívio
George Donner Jr 9 Sobreviveu - Segundo alívio
Mary Donner 7 Sobreviveu - Segundo alívio
Isaac Donner 5 Morreu em março de 1847 - Starved Camp e # 8211 canibalizado
Samuel Donner 4 Morreu em março de 1847 - fome - Donner Camp & # 8211 canibalizado
Lewis Donner 3 Morreu em março de 1847 - fome - Donner Camp
James Reed Juncos 45 Sobreviveu
Margaret Reed 32 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Virginia Reed 13 Sobreviveu - Primeiro Socorro
‘Patty’ Reed 8 Sobreviveu - Segundo alívio
James Reed Jr. 5 Sobreviveu - Segundo alívio
Thomas Reed 3 Sobreviveu - Segundo alívio
Sarah Keyes 70 Morreu em maio de 1846 - Velhice & # 8211 Kansas
Milt. Elliot 28 Morreu em fevereiro de 1847 - fome - cabana Murphy - canibalizado
Walter Herron 27 Sobreviveu
James Smith 25 Morreu em dezembro de 1846 - Exposição - Donner Camp - Provavelmente canibalizado em fevereiro de 1847
Baylis Williams 25 Morreu em dezembro de 1846 - Doença - Cabana de Caniço
Eliza Williams 32 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Patrick Breen Breens 51 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Margaret Breen 40 Sobreviveu - Terceiro Alívio
John Breen 14 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Edward Breen 13 Sobreviveu - Segundo alívio
Patrick Breen Jr. 9 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Simon Breen 8 Sobreviveu - Segundo alívio
James Breen 5 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Peter Breen 3 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Isabella Breen 1 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Patrick Dolan 35 Morreu em dezembro de 1846 - Hipotermia - Campo da Morte e # 8211 Canibalizado
Lewis Keseberg Kesebergs 32 Sobreviveu - Quarto alívio
Philippine Keseberg 23 Sobreviveu - Segundo alívio
Ada Keseberg 3 Morreu em fevereiro de 1847 - fome - primeiro alívio
Louis Keseberg 0 Morreu em janeiro de 1847 - fome - Cabana Murphy
& # 8211 Hardkoop 60 Morreu em outubro de 1846 - Prob. Exaustão - Corte de Hastings
William Eddy Eddys 28 Sobreviveu - Esperança Desamparada
Eleanor Eddy 25 Morreu em fevereiro de 1847 - fome - Cabana Murphy
James Eddy 3 Morreu em março de 1847 - fome - Breen Cabin & # 8211 canibalizado
Margaret Eddy 1 Morreu em fevereiro de 1847 - fome - Cabana Murphy
William McCutchen Desconhecido 30 Sobreviveu
Amanda McCutchen 23 Sobreviveu - Esperança Desamparada
Harriet McCutchen 1 Morreu em fevereiro de 1847 - fome - Cabana Graves
& # 8211 Wolfinger Wolfingers ? Morto em outubro de 1846 - Humboldt Sink
Sra. Wolfinger 20 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Samuel Shoemaker Donners 25 Morreu em outubro de 1846 - Exposição - Donner Camp
Charles Stanton Donners 35 Morreu em dezembro de 1846 - exaustão / exposição - primeiro alívio
Antonio “o espanhol” Donners 23 Morreu em dezembro de 1846 - Hipotermia - Campo da Morte e # 8211 Canibalizado
Charles Burger Donners 30 Morreu em dezembro de 1846 - fome - Cabana Keseberg
Noah James Donners 16 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Joseph Reindhart Desconhecido 30 Morreu em dezembro de 1846 - Doença - Donner Camp - Provavelmente canibalizado mais tarde
Augustus Spitzer Desconhecido 30 Morreu em fevereiro de 1847 - fome - Cabana Breen
Lavina Murphy Murphys 50 Morreu em março de 1847 - fome - Breen Cabin & # 8211 canibalizado
John Landrum Murphy 16 Morreu em janeiro de 1847 - fome - Cabana Murphy - canibalizado mais tarde
Mary Murphy 14 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Lemuel Murphy 12 Morreu em dezembro de 1846 - fome - acampamento da morte e # 8211 canibalizado
William Murphy 10 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Simon Murphy 8 Sobreviveu - Terceiro Alívio
Sarah Murphy Foster 19 Sobreviveu - Esperança Desamparada
William Foster 30 Sobreviveu - Esperança Desamparada
George Foster 4 Morreu em março de 1847 - fome - acampamento Breen - canibalizado
Harriet Murphy Pike 18 Sobreviveu - Esperança Desamparada
William Pike 32 Morreu em outubro de 1846 - Acidente - Truckee Canyon
Naomi Pike 2 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Catherine Pike 1 Morreu em fevereiro de 1847 - fome - Cabana Murphy
Franklin Graves Graves 57 Morreu em dezembro de 1846 - Hipotermia - Campo da Morte e # 8211 Canibalizado
Elizabeth Graves 45 Morreu em março de 1847 - Starvation - Starved Camp - Canibalised
Sarah Graves Fosdick 19 Sobreviveu - Esperança Desamparada
Jay Fosdick 23 Morreu em janeiro de 1847 - fome - esperança desesperada e # 8211 canibalizado
Mary Ann Graves 19 Sobreviveu - Esperança Desamparada
William Graves 17 Sobreviveu - Primeiro Socorro
Eleanor Graves 14 Sobreviveu - Segundo alívio
Lovina Graves 12 Sobreviveu - Segundo alívio
Nancy Graves 8 Sobreviveu - Segundo alívio
Jonathan Graves 7 Sobreviveu - Segundo alívio
Franklin Graves Jr. 5 Morreu em dezembro de 1846 - Hipotermia - Campo da Morte e # 8211 Canibalizado
Elizabeth Graves Jr. 1 Sobreviveu e # 8211 segundo alívio
John Snyder 25 Morreu em outubro de 1846 - Esfaqueado - Trilha da Califórnia
Luis Juntou-se mais tarde 16-19 Morreu em janeiro de 1847 - baleado - Forlorn Hope & # 8211 canibalizado
Salvador Juntou-se mais tarde 16-19 Morreu em janeiro de 1847 - baleado - Forlorn Hope & # 8211 canibalizado

Ao considerar as estatísticas do Partido Donner, decidi considerar apenas os membros que estavam vivos quando acamparam nas montanhas.

Ao todo, das oitenta e quatro pessoas que acamparam nas Sierras, trinta e seis morreram e quarenta e oito sobreviveram. Dos trinta e seis mortos, vinte e dois corpos foram canibalizados, embora esta seja uma estimativa. Não sabemos especificamente quais dos que morreram no final de 1846 foram recuperados para serem usados ​​no ano seguinte, mas a maioria das possíveis sepulturas no campo de Donner mostraram sinais de perturbação.

As mulheres tinham uma taxa de sobrevivência muito maior do que os homens, quase metade dos homens morreram em comparação com nove mulheres e as crianças entre as idades de cinco e quinze anos tinham mais probabilidade de sobreviver. Quase dois terços das crianças menores de cinco anos morreram. No que diz respeito aos fatores, a maior parte do grupo morreu devido aos efeitos de longo prazo da fome ou exposição. As crianças com menos de cinco anos tinham menos probabilidade de sobreviver nessas condições, enquanto os homens tinham de se envolver no trabalho diário de coletar lenha e limpar os abrigos. As mulheres precisam de menos calorias, armazenam melhor a gordura, embora também sejam mais propensas a cortar suas próprias rações para o bem dos filhos. Os adultos no acampamento Donner tinham maior probabilidade de morrer do que seus colegas rio acima, possivelmente porque os Donners não conseguiram construir cabanas para se abrigar.

No entanto, o maior fator na determinação da sobrevivência parece ter sido os grupos familiares.

Se compararmos os dois gráficos, podemos ver que, como regra geral, os grupos familiares maiores perderam menos membros do que os menores. Os Breens e Reeds não tiveram fatalidades, embora os Reeds tivessem a menor quantidade de suprimentos. As famílias Graves e Murphy, que constituíam os maiores grupos familiares, sobreviveram por mais da metade e os quatro Graves & # 8217 que morreram, morreram nas tempestades que os assaltaram durante a travessia, e não no acampamento à beira do lago.

Compare isso com William Eddy que deixou sua esposa e dois filhos no lago, todos os quais morreram e o mais revelador de tudo - o fato de que o maior grupo de fatalidades ocorreu entre aqueles que não tinham família. Os caminhoneiros, trabalhadores contratados e solteiros viajando como parte da festa, mas não como parte de uma família, sofreram as perdas mais pesadas, com apenas quatro sobreviventes de seus dezessete originais.

Os grupos familiares podem ter estado mais dispostos a compartilhar o que tinham uns com os outros, embora tenhamos visto através do exemplo de Breen que isso não se estendia a compartilhar com outras famílias. Eles teriam tido um tempo mais fácil se reunindo para preservar e compartilhar o calor do corpo e, em geral, podem ter sido capazes de manter o ânimo um do outro, tanto quanto podiam.

Ironicamente, a família Donner que deu o nome à expedição seria a mais afetada dos grupos familiares. Os filhos de George Donner sobreviveram, mas ficaram órfãos quando seus pais morreram no lago, enquanto a família Jacob Donner teve as maiores perdas de qualquer família, com apenas três sobreviventes - seus filhos com idades entre cinco e quatorze anos.


Donner Party

O & # 160Donner Party& # 160 (às vezes chamado de & # 160Donner-Reed Party) foi um grupo de & # 160 pioneiros americanos & # 160 que migraram para & # 160Califórnia & # 160 em um & # 160 vagão de trem & # 160 do & # 160Midwest. Atrasados ​​por uma série de contratempos, eles passaram o inverno de 1846-1847 cercados de neve na cadeia de montanhas & # 160Sierra Nevada & # 160. Alguns dos migrantes recorreram ao & # 160canibalismo & # 160 para sobreviver, comendo os corpos daqueles que haviam sucumbido à fome e à doença.

O Donner Party partiu & # 160Missouri & # 160 na & # 160Oregon Trail & # 160 na primavera de 1846, atrás de muitas outras famílias de pioneiros que estavam tentando fazer a mesma viagem por terra. A jornada para o oeste geralmente levava entre quatro e seis meses, mas o Donner Party foi retardado após escolher seguir uma nova rota chamada & # 160Hastings Cutoff, que contornou trilhas estabelecidas e, em vez disso, cruzou & # 160Utah's & # 160Wasatch Mountains & # 160e o & # 160Great Salt Lake Desert . O terreno desolado e acidentado e as dificuldades que mais tarde encontraram ao viajar ao longo do & # 160Humboldt River & # 160 nos dias atuais & # 160Nevada, resultaram na perda de muitos gado e carroças, e logo divisões se formaram dentro do grupo.

No início de novembro, os migrantes haviam chegado à Sierra Nevada, mas ficaram presos por uma forte nevasca precoce perto do lago Truckee (agora & # 160Donner Lake), no alto das montanhas. Seus suprimentos de comida estavam perigosamente baixos e, em meados de dezembro, parte do grupo saiu a pé para obter ajuda. Equipes de resgate da Califórnia tentaram chegar aos migrantes, mas o primeiro grupo de socorro não chegou até meados de fevereiro de 1847, quase quatro meses depois que o trem de vagões ficou preso. Dos 87 membros do partido, 48 sobreviveram à provação. Os historiadores descreveram o episódio como uma das tragédias mais espetaculares da história da Califórnia e em todo o registro da migração americana para o oeste.

A 28ª página do diário de Patrick Breen, registrando suas observações no final de fevereiro de 1847, incluindo "A Sra. Murphy disse aqui ontem que pensava que iria começar a tomar Milt e comê-lo. Não que ela tenha feito isso ainda, é angustiante."


Donner Party

Um projeto para documentar o partido Donner e seus salvadores. Sinta-se à vontade para participar e ajudar.

The Donner Party, ou Donner & # x2013Reed Party, foi um grupo de pioneiros americanos que partiu para a Califórnia em um vagão de trem em maio de 1846. Partindo de Independence, Missouri, eles foram atrasados ​​por uma série de contratempos e erros e passaram o inverno de 1846 & # x201347 bloqueado pela neve na Serra Nevada. Alguns dos pioneiros recorreram ao canibalismo para sobreviver.

A jornada para o oeste geralmente levava de quatro a seis meses, mas o Donner Party foi retardado ao seguir uma nova rota chamada Hastings Cutoff, que cruzava as montanhas Wasatch de Utah e o deserto do Grande Lago Salgado. O terreno acidentado e as dificuldades encontradas durante a viagem ao longo do rio Humboldt, no atual estado de Nevada, resultaram na perda de muitos gado e carroças e causou divisões dentro do grupo.

No início de novembro de 1846, os colonos chegaram à Sierra Nevada, onde ficaram presos por uma forte nevasca perto do lago Truckee (hoje Donner), no alto das montanhas. Seus suprimentos de comida eram extremamente baixos e, em meados de dezembro, parte do grupo saiu a pé para obter ajuda. As equipes de resgate da Califórnia tentaram chegar aos colonos, mas o primeiro grupo de socorro não chegou até meados de fevereiro de 1847, quase quatro meses após o trem de vagões ter ficado preso. Dos 87 membros do partido, 48 sobreviveram para chegar à Califórnia, muitos deles tendo comido os mortos para sobreviver.


Incidente de trem de Donner e Reed Wagon

Paiute Sarah Winnemucca lembrou que sua tribo teria ajudado a festa Donner-Reed de 1846, & quot. só o meu povo tinha medo deles. & quot

A Trilha da Califórnia não era uma trilha única. Embora a trilha do Oregon fornecesse uma rota estabelecida de Missouri a Fort Bridger, a trilha da Califórnia entre Utah e Sierra Nevada se dividia em diferentes rotas.

Em 1846, um certo Lansford W. Hastings afirmou ter encontrado uma nova rota que economizava tempo para a Califórnia. Hastings então tentou persuadir os colonos do Missouri a permitir que ele os conduzisse à Califórnia. Conhecido como Corte de Hastings, sua rota passava diretamente pelo deserto do Grande Lago Salgado, em Utah. Os emigrantes que haviam começado sua jornada no início da primavera de 1846 relutavam em acreditar nele, mas os iniciantes tardios acharam sua história atraente. Vários decidiram confiar em suas palavras e se deixaram levar por Hastings.

Um desses grupos foi o partido Donner-Reed. Liderado por George Donner, um fazendeiro de 65 anos, e James Reed, um vizinho de Donner, o grupo Donner-Reed consistia em 87 homens, mulheres e crianças. Este grupo deixou Illinois em 12 de abril e passou por Independence, Missouri em 12 de maio. Com esse início bastante tardio e 2.500 milhas pela frente, o grupo Donner-Reed concordou em se juntar ao grupo de 80 carroções de Hastings para que pudessem salvar 150- 500 milhas (Hastings foi um pouco vago neste ponto).

A rota pela qual Hastings conduzia seus seguidores levou mais tempo do que as rotas populares teriam tomado, esgotando os suprimentos e o gado. Nesse ponto, o grupo Donner-Reed ficou para trás e teve problemas para localizar a rota de Hastings, custando ainda mais tempo. Eles chegaram ao rio Humboldt em 26 de setembro.

Com uma variedade de azar e problemas, o grupo Donner-Reed finalmente chegou ao Lago Truckee abaixo da crista da Sierra Nevada em outubro. A essa altura, exausto e com poucas provisões, o grupo se deparou com a primeira nevasca séria do inverno. Eles ficaram presos lá pelos próximos quatro meses.

A fome e o desespero logo se seguiram. Quando todos os animais foram mortos em meados de dezembro, o grupo foi forçado a comer couro cru para sobreviver. Alguns membros partiram em missão de resgate e conseguiram obter ajuda, mas não antes de recorrer ao canibalismo para sobreviver. Os outros no acampamento também comeram o falecido para permanecerem vivos.

Dos 87 que começaram a jornada com o grupo Donner-Reed, 40 morreram naquele inverno de causas relacionadas à fome. Os sobreviventes não foram resgatados até a primavera de 1847.


Legacy of the Donner Party

Histórias sobre o Donner Party começaram a circular imediatamente. No verão de 1847, a história chegou aos jornais do Oriente. O New York Tribune publicou uma história em 14 de agosto de 1847, que deu alguns detalhes sombrios. O Weekly National Intelligencer, um jornal de Washington, D.C., publicou uma história em 30 de outubro de 1847, que descreveu o "terrível sofrimento" do Partido Donner.

O editor de um jornal local em Truckee, Califórnia, Charles McGlashan, tornou-se uma espécie de especialista na história do Partido Donner. Na década de 1870, ele conversou com os sobreviventes e montou um relato abrangente da tragédia. Livro dele, História do Donner Party: A Tragedy of the Sierra, foi publicado em 1879 e teve muitas edições. A história da Donner Party sobreviveu, através de uma série de livros e filmes baseados na tragédia.

Imediatamente após o desastre, muitos colonos indo para a Califórnia interpretaram o que aconteceu como um sério aviso para não perder tempo na trilha e não tomar atalhos não confiáveis.


Assista o vídeo: The Tragedy of the Donner Party German language narration - intermediateadvanced