Neozelandeses carregando arma, Vella Lavalla

Neozelandeses carregando arma, Vella Lavalla

Neozelandeses carregando arma, Vella Lavalla

Tropas da Nova Zelândia carregando um canhão de campanha em uma embarcação de desembarque em algum lugar em Vella Lavella, nas Ilhas Salomão. Os neozelandeses tiraram os japoneses da ilha avançando ao longo da costa.


Batalha de Vella Lavella (terra)

o Batalha de Vella Lavella foi travada de 15 de agosto a 6 de outubro de 1943 entre o Japão e as forças aliadas da Nova Zelândia e dos Estados Unidos. Vella Lavella, uma ilha localizada nas Ilhas Salomão, foi ocupada pelas forças japonesas no início da guerra no Pacífico. Após os combates em torno de Munda Point, os Aliados recapturaram a ilha no final de 1943, após a decisão de contornar uma grande concentração de tropas japonesas de Kolombangara.

Após um desembarque em Barakoma em 15 de agosto, as tropas americanas avançaram ao longo da costa, empurrando os japoneses para o norte. Em setembro, as tropas da Nova Zelândia substituíram os americanos e continuaram a avançar pela ilha, cercando a pequena guarnição japonesa ao longo da costa norte. Em 6 de outubro, os japoneses iniciaram uma operação de evacuação para retirar as tropas restantes, durante a qual a Batalha Naval de Vella Lavella foi travada. Após a captura da ilha, os Aliados a desenvolveram em uma importante base aérea que foi usada na redução da principal base japonesa em Rabaul.


Guerreiros desconhecidos da Nova Zelândia

Quando Lord Louis Mountbatten foi nomeado comandante supremo aliado do Comando do Sudeste Asiático (SEAC) em 1943, uma de suas primeiras decisões foi dirigir-se aos soldados do 14º Exército Britânico na Birmânia, que se sentiam tão negligenciados que começaram a se autodenominar “Os Esquecidos 14º. ” Com um hábil toque de humor, Mountbatten garantiu aos homens que eles estavam errados em parecer menosprezados. “Eles não foram esquecidos”, ele brincou, “porque ninguém nunca tinha ouvido falar deles”.

O mesmo provavelmente poderia ser dito da 3ª Divisão da Nova Zelândia, que enfrentou mais do que apenas os japoneses no teatro do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial. Desde a sua criação em 1940, a 3ª também teve que negociar as rochas e baixios da estrutura de comando aliada, e depois de 1942 sofreu os caprichos de ser uma pequena força de combate varrida no colosso armado americano.

A divisão foi implantada primeiro em Fiji, que defendeu até 1942. A Nova Zelândia era um domínio britânico, mas dadas as muitas demandas globais do império quando a guerra estourou, os Kiwis logo descobriram que poucos recursos podiam ser poupados. Por causa de sua proximidade com o Japão, os governos da Austrália e da Nova Zelândia estavam muito mais próximos - e, portanto, muito mais sensíveis - à ameaça que o exército imperial representava enquanto avançava pelo Pacífico ocidental no início da guerra.

Pelo menos o governo britânico reconheceu a importância estratégica de Fiji, com seu porto estabelecido em Suva e vários campos de aviação valiosos, e decidiu defendê-la. Em uma conferência em Wellington, representantes da Grã-Bretanha, Austrália e Nova Zelândia recomendaram que os neozelandeses formassem um grupo de brigada para guarnecer Fiji.

Parecia um pedido simples, mas cumpri-lo seria uma tarefa difícil para a pequena ilha e seus cidadãos. O exército da Nova Zelândia antes da guerra era minúsculo até mesmo para os padrões da época, e quando a guerra estourou em 1939, a maioria das tropas Kiwi foi apressada para defender os interesses do império na Europa, Oriente Médio e Norte da África - exceto para Fiji, a proteção de As abordagens ao norte da Nova Zelândia foram subordinadas à defesa da pátria mãe. Em julho de 1940, o coronel William Cunningham recebeu o comando da força da Nova Zelândia enviada a Fiji, inicialmente chamada de Força B, então 8 Grupo de Brigadas e mais tarde informalmente 3 Divisão NZ. As tropas, no entanto, foram distribuídas de forma fragmentada.

Quando os primeiros kiwis chegaram naquele outubro, eles tiveram que construir seus próprios quartéis e acomodações. Provavelmente era melhor que a necessidade os obrigasse a agir como trabalhadores em vez de soldados, uma vez que a unidade carecia de qualquer tipo de treinamento e até mesmo o armamento mais básico.

Para agravar o problema, a Nova Zelândia não organizava uma força de tamanho apreciável desde 1920 e tinha muito a aprender. As autoridades pensaram tolamente que as tropas poderiam ser enviadas por períodos de seis meses sem sofrer os efeitos do clima tropical, descobrindo, em vez disso, que a taxa de doenças disparou. Em maio de 1941, ocorreu o primeiro de dois resgates de tropas, e novos soldados mal treinados e não aclimatados substituíram as forças que serviam há mais tempo. Cunningham temia que sua guarnição estivesse sendo usada apenas como campo de treinamento para tropas que seriam enviadas para o Norte da África e Oriente Médio. A realidade era que seus homens gastavam seu tempo construindo fortificações e tinham apenas um treinamento militar limitado.

À medida que 1941 avançava com uma série contínua de derrotas dos Aliados, a ameaça japonesa a Fiji e à região circundante tornou-se iminente. Um relatório de agosto de 1941 do General Guy Williams, um conselheiro do governo britânico na Nova Zelândia, chamou a atenção de Wellington para o tamanho inadequado da guarnição de Fiji, e foram feitos esforços para aumentá-la, mesmo às custas da segurança interna da Nova Zelândia.

Quando o Japão lançou seus ataques em todo o Pacífico em dezembro de 1941, expôs a inadequação das defesas da Nova Zelândia. Foi tomada a decisão de comprometer a 14ª Brigada para proteger Fiji, e os reforços enviados para a 2ª Divisão da Nova Zelândia no Norte da África foram redirecionados para lá. Mesmo assim, a guarnição em Fiji era inadequada e os oficiais consideraram seriamente a retirada total da 2ª Divisão do Norte da África. Compreensivelmente chocado com a possibilidade de perder algumas de suas melhores tropas, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill fez forte lobby - e venceu - a eventual aquiescência das autoridades em Wellington para manter seus homens onde estavam.

Ainda faltava mão de obra para defender Fiji, no entanto, e isso logo trouxe os Estados Unidos como jogador. O general George Marshall e o almirante Ernest King decidiram que as forças dos EUA assumiriam a defesa de Fiji e a guarnição Kiwi seria enviada para casa. Por sua vez, o retorno desses homens à sua terra natal significou que menos tropas dos EUA foram necessárias para guarnecer a Nova Zelândia.

A retirada das tropas de Fiji levantou a questão de o que fazer com elas. As opções incluíam absorção nas Forças de Defesa Nacional, implantação na 2ª Divisão ou desmobilização. O primeiro-ministro da Nova Zelândia, Peter Fraser, no entanto, estava determinado a que sua nação desempenhasse um papel mais ativo na guerra e tentou convencer Churchill de que as operações ofensivas no Pacífico eram essenciais para manter os japoneses à distância.

Frustrado com a política "Alemanha primeiro" dos Aliados, Fraser acreditava que a Nova Zelândia deveria liderar pelo exemplo e fornecer tropas para uma contra-ofensiva aliada contra os japoneses no Pacífico Sul. Ele também teve que lidar com as críticas expressas pelo primeiro-ministro australiano John Curtin, que sentiu que, ao não retirar a 2ª Divisão do Norte da África e comprometê-la com a defesa da Australásia, a Nova Zelândia estava decepcionando seus aliados australianos e americanos.

Como os japoneses varreram o sul e a Nova Zelândia parecia em perigo de invasão, o público exigiu que unidades fossem formadas para combatê-los. O governo de Wellington queria ter uma palavra a dizer no Pacífico do pós-guerra e acreditava que o envolvimento dos kiwis em qualquer tipo de luta era um meio de garantir isso. O argumento de Fraser ganhou ímpeto após a queda de Cingapura em 1942, que deixou suas tropas da Nova Zelândia como uma pequena presença "britânica" no que estava rapidamente se tornando uma guerra americana.

Apesar de seu vasto material e recursos humanos, os americanos eram limitados, mantendo um perímetro que ia das Aleutas à Australásia. As tropas eram precárias e a 3ª Divisão era um ativo que não podia ser ignorado por muito tempo. Em discussões com Walter Nash, representante da Nova Zelândia em Washington, o almirante King fez alusão ao treinamento de soldados Kiwi com unidades da Marinha dos EUA para desembarques anfíbios. Isso foi adotado pelo governo em Wellington, que nomeou o major-general Harold Eric Barrowclough, um veterano de combate do norte da África, para comandar uma divisão de operações ofensivas.

Barrowclough pretendia que a divisão estivesse pronta para o combate em 25 de agosto de 1942. No entanto, dado que os neozelandeses que haviam retornado de Fiji foram mandados de licença, muitas das unidades restantes não tinham treinamento e não tinham equipamento adequado, e que havia enormes dificuldades logísticas, não foi surpresa que o general não cumprisse o prazo. Em sua criação formal em 15 de novembro de 1942, a 3ª Divisão consistia nas 8ª e 14ª brigadas, complementadas com unidades das Forças de Defesa do Interior.

Embora tenha havido pressa para preparar e treinar adequadamente a divisão, o papel preciso que ela desempenharia foi ambivalente desde o início. Não estava claro se forneceria uma força de guarnição, se envolveria em operações de combate ou ambos. Essa incerteza resultou em uma unidade pesada com artilharia de defesa costeira, mas sem a estrutura usual de três brigadas. O comandante dos EUA no Pacífico Sul, vice-almirante Robert Ghormley, indicou uma preferência por unidades de guarnição apenas, mas seu sucessor, o almirante William Halsey, previu os kiwis em um papel de primeira linha e como tropas de guarnição.

Os almirantes King e Chester Nimitz pretendiam que os neozelandeses ajudassem nas operações de limpeza de Guadalcanal. Quando a divisão não estava disponível em 25 de agosto, no entanto, a 23ª Divisão (Americal) do Exército dos EUA foi enviada em seu lugar. Ghormley então solicitou que a divisão fosse enviada à Nova Caledônia para guarnecer a Ilha Norfolk e Tonga.

No início de janeiro de 1943, unidades da divisão chegaram à Nova Caledônia e assumiram posições defensivas no norte da ilha. Uma parte significativa da divisão também foi enviada para Norfolk e Tonga, o que impossibilitou as manobras e o treinamento em nível de divisão. Por fim, as unidades destacadas voltaram à divisão na Nova Caledônia e o treinamento começou para valer.

Os esforços para dar corpo à divisão para três brigadas de infantaria, no entanto, não tiveram sucesso. Não havia número suficiente de neozelandeses caucasianos para gerar outra brigada, e o sentimento entre a população maori nativa era de que seus filhos deveriam ser enviados para reforçar o 28º Batalhão Maori no Oriente Médio.

Isso significava que a divisão não tinha tamanho e capacidade para dispensar uma divisão equivalente dos EUA. Isso gerou um protesto do novo comandante no Pacífico Sul, o almirante Halsey, que alegou que ele havia sofrido uma mudança e que a Nova Zelândia não estava agindo com força. Enfurecido, Fraser apontou que seu país estava fazendo grandes esforços no Norte

África e Oriente Médio e que seus recursos eram limitados. Depois de equipar e treinar suas unidades, no final de 1943 Barrowclough estava ansioso para colocar suas tropas em ação. Um pedido dos EUA para tropas de combate resultou na divisão sendo implantada em Guadalcanal e completando exercícios de treinamento anfíbio, enquanto Barrowclough desenvolveu o conceito de equipes de combate de batalhão de armas combinadas. Essas equipes foram colocadas à prova pela primeira vez como parte da Operação Cartwheel, o esquema dos EUA para neutralizar a base naval japonesa em Rabaul.

Sob a direção dos EUA, a 14ª Brigada foi relegada às operações de limpeza em Vella Lavella, parte do grupo de ilhas da Nova Geórgia. As forças dos EUA invadiram Vella Lavella em 15 de agosto de 1943, empurrando a guarnição japonesa para o norte em face da dura resistência. Na esperança de recuperar o ímpeto, os neozelandeses foram encarregados de destruir os bolsões restantes da oposição, uma tarefa complicada pelo domínio aéreo japonês, o denso terreno da selva e a falta de estradas.

Para superar esses desafios, o Brigadeiro Leslie Potter, comandante da brigada, enviou duas equipes de combate organizadas dos 35º e 37º batalhões ao redor dos lados leste e oeste da ilha em uma série de pousos anfíbios. Movendo-se de baía em baía, pequenos grupos desembarcaram para manter o inimigo no lugar enquanto o restante da força avançava para a matança. Apesar de contratempos ocasionais, as operações foram amplamente bem-sucedidas em expulsar as forças japonesas restantes de Vella Lavella de uma vez por todas. As tropas de Potter então guarneceram a ilha.

Em seguida foi a vez da 8ª Brigada. Designada como parte do 1º Corpo Anfíbio de Fuzileiros Navais, a brigada recebeu a missão de tomar as Ilhas do Tesouro e desviar a atenção dos japoneses do desembarque maior na Ilha Bougainville programado para dois dias depois. Uma vez em terra, Kiwis e os acompanhantes Seabees da Marinha dos EUA instalaram instalações de radar no norte da Ilha Mono. Em preparação para seu papel planejado na Operação Goodtime, duas patrulhas pousaram e tiveram sucesso não apenas na coleta de informações vitais, mas também no resgate de vários pilotos norte-americanos abatidos.

Os principais desembarques ocorreram em 27 de outubro, com os neozelandeses desembarcando nas ilhas Mono e Stirling. A resistência japonesa foi feroz, e o pessoal de Kiwi e da Marinha sofreu gravemente com o fogo de artilharia, rifle e metralhadora. Eles estabeleceram uma cabeça de ponte bem-sucedida e um perímetro defensivo, no entanto. Um segundo grupo, designado Logan Force, pousou em Soanatalu, no norte da Ilha Mono, e instalou uma estação de radar, que rapidamente foi atacada pelas tropas japonesas em retirada da ilha. No final de outubro, as Ilhas do Tesouro haviam sido protegidas e os veteranos da 8ª Brigada se acomodaram para seu próprio período de tedioso dever de guarnição.

Para colocar a base japonesa em Rabaul dentro do alcance dos caças aliados, os comandantes dos EUA determinaram que precisavam tomar as Ilhas Verdes, decidindo que os neozelandeses seriam ideais para a tarefa. Antes da invasão, uma força de reconhecimento de 300 homens do 30º Batalhão e 30 especialistas aliados desembarcou na noite de 30 de janeiro de 1944. O grupo de desembarque logo colidiu com tropas japonesas bem entrincheiradas que tiveram de ser expulsas com grande custo. Depois que a inteligência necessária foi reunida, a força Aliada foi evacuada, e sua nave de desembarque foi atacada por aviões inimigos saqueadores. Embora as baixas tenham sido pequenas, o ataque alertou os japoneses sobre a fraqueza de sua posição, e os reforços logo estavam a caminho.

Chamada de Operação Squarepeg, os desembarques principais nas Ilhas Verdes ocorreram em 15 de fevereiro. Os desembarques foram relativamente tranquilos, mas os neozelandeses logo enfrentaram ninhos de resistência japonesa enquanto se espalhavam em sua cabeça de praia. Uma tentativa de usar armadura contra as posições inimigas falhou e a infantaria apoiada em morteiros foi chamada para terminar a tarefa. Além de encontrar terreno inóspito, os Kiwis até aquele ponto tiveram poucas oportunidades de conduzir qualquer treinamento significativo com forças blindadas e não estavam familiarizados com as peculiaridades das operações que envolviam ambos os elementos de combate. No entanto, os soldados de infantaria cumpriram sua missão e asseguraram as Ilhas Verdes.

Tendo sido "sangrada", a divisão foi ordenada a se preparar para as operações contra Kavieng, com Barrowclough recebendo o comando de uma guarnição dos EUA também, mas o local de desembarque logo foi alterado para a vizinha Ilha Emirau. O comando de uma força unificada era uma oportunidade única para Barrowclough, e o fato de que a força inimiga em Emirau ameaçava mais diretamente a Nova Zelândia a tornava ainda mais desejável. No entanto, quando seu momento estava prestes a se tornar realidade, a 3ª Divisão foi vítima da política interna dos Aliados e das aspirações do pós-guerra do Primeiro Ministro Fraser. Enfrentando a pressão crescente para manter a renomada 2ª Divisão em pleno vigor e lutando na Itália, o governo da Nova Zelândia proibiu o uso de suas tropas na invasão de Emirau pelos Aliados.

A pequena nação tinha simplesmente ficado sem homens, e Fraser teve que decidir se permitiria que a 3ª Divisão continuasse como uma força cooperativa no Pacífico, onde desempenharia apenas um papel secundário nas crescentes operações dos EUA, ou se desmantelaria e enviará os homens para reforçar a 2ª Divisão, agora considerada uma das melhores unidades aliadas na Itália e recebedora regular de boa imprensa e elogios.

Como Fraser esperava garantir um papel mais forte para a Nova Zelândia na Comunidade depois da guerra, na verdade foi uma decisão fácil. Depois disso, a função primária do domínio no Pacífico foi confinada aos homens e máquinas da Força Aérea Real da Nova Zelândia.

A 3ª Divisão foi retirada em pequenos grupos e finalmente dissolvida para sempre em agosto de 1944, ironicamente, exatamente no momento em que muitos acreditavam que a guerra na Europa estava chegando ao fim e a atenção dos Aliados estava sendo desviada para o teatro do Pacífico. Como os neozelandeses estavam mais familiarizados com a doutrina e os métodos dos EUA do que provavelmente qualquer outro membro da Commonwealth, esperava-se que um pequeno quadro da divisão pudesse ser retido para formar o núcleo de um contingente kiwi na planejada Divisão do Pacífico da Commonwealth. A rendição abrupta das forças armadas japonesas em agosto de 1945, no entanto, logo transformou essa ideia em discutível.

Durante a maior parte de sua existência, a 3ª Divisão existiu à sombra de seu aliado americano muito mais poderoso. Quase sem serem notados por gente como Halsey, Nimitz e King, os Kiwis realizaram o que lhes foi pedido e sempre pareciam ansiosos por fazer mais, se as restrições de sua população permitissem.

Fazendo um balanço dos ventos políticos, a decisão de Fraser de permitir que os holofotes continuassem a brilhar na 2ª Divisão foi provavelmente a decisão certa para a Nova Zelândia. Depois da guerra, possessões coloniais como Canadá, Austrália e Nova Zelândia acharam muito mais fácil exigir maior autonomia dentro da Comunidade.

Quanto aos veteranos da brigada, apesar de se sentirem um pouco menosprezados pela história, eles deveriam se orgulhar de defender seu país quando mais precisava e apoiar o maior esforço de guerra dos Aliados. Mais importante, eles forneceram um legado de experiência com a guerra na selva que seria fundamental para os kiwis que seguiram seus passos na Malásia, Bornéu do Norte e Vietnã.

Originalmente publicado na edição de novembro de 2006 de Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.


RNZAF Build Up

Nos meses que se seguiram à evacuação japonesa de Guadalcanal, a principal preocupação do comando americano no Pacífico Sul foi formar forças suficientes para realizar operações contra as Salomões do norte e a Nova Grã-Bretanha. Durante este período, a força do RNZAF foi aumentada com a chegada de esquadrões adicionais.

Em 1943, o RNZAF começou a flexionar seus novos músculos, transformando-se em uma força ofensiva ao ser desdobrado para bases avançadas. Um esquadrão de Kittyhawks, No.15, que foi estabelecido em 1942 sob o comando do líder do esquadrão A. Crighton, chegou a Guadalcanal em abril de 1943 e faria mais surtidas do que qualquer outro esquadrão de caça da RNZAF no Pacífico, prestando serviço em Tonga, Guadalcanal, Nova Geórgia, Espírito Santo , Bougainville e Green Island.

As primeiras operações conduzidas pelo Esquadrão No. 15, começando em 29 de abril, foram patrulhas locais seguidas por voos no início de maio fornecendo cobertura para as forças navais americanas e escoltando bombardeiros americanos atacando bases aéreas japonesas em Munda e Rekata Bay e áreas de concentração de barcaças em Kolombangara. O primeiro contato do esquadrão com uma aeronave inimiga ocorreu em 6 de maio, quando dois RNZAF Kittyhawks que escoltavam um Hudson em patrulha derrubaram um hidroavião japonês.

Ainda em abril, outro esquadrão do RNZAF, o nº 14, foi destacado para o Espírito Santo, nas Novas Hébridas. O esquadrão então se mudou para Guadalcanal em 11 de junho, e no dia seguinte, em seu primeiro combate, abateu seis aeronaves inimigas, dos quais dois Zeros foram creditados à fama de Geoff Fisken de Cingapura. Em 4 de julho, enquanto patrulhava Rendova em seu P-40 apelidado de Wairarapa Wildcat, Fisken obteve suas vitórias finais, destruindo dois Zeros e um bombardeiro bimotor Mitsubishi G4M Betty.

Embora as vitórias aéreas de Fisken nas Solomons tenham sido bem documentadas, suas mortes e prováveis ​​em Cingapura foram contestadas, reduzindo o número de suas vitórias em tempo de guerra de 13 para 10. No entanto, ele tinha a reputação de ser o ás da Commonwealth com maior pontuação no Teatro do Pacífico. Em setembro de 1943, Fisken receberia a Cruz Voadora Distinta do Império, no entanto, devido a complicações de ferimentos recebidos em Cingapura, ele teria alta médica da RNZAF em dezembro de 1943.

A experiência americana havia mostrado, particularmente com relação aos esquadrões de caça, que as tripulações deveriam permanecer na área de combate apenas por um curto período de tempo, se quisessem permanecer eficazes. O RNZAF decidiu seguir a prática americana, dando às suas tripulações viagens de seis semanas de serviço. No final de uma viagem, eles voltaram para a Nova Zelândia para férias e treinamento.

Às 9h30 de 8 de maio de 1943, 19 bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless e três torpedeiros torpedeiros Grumman TBF Avenger do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, escoltados por 32 corsários RNZAF F4U junto com oito Warhawks Curtiss P-40 do esquadrão nº 15, decolou de Guadalcanal para procurar navios de guerra japoneses e transportes relatados no Estreito de Blackett, a via navegável na província ocidental das Ilhas Salomão.

Os TBFs e F4Us voltaram devido ao clima, mas os SBDs e os P-40s continuaram e fizeram contato com os destróieres inimigos perto de Gizo Anchorage. Os pilotos Kiwi, liderados pelo líder do esquadrão M.J. Herrick, atacaram em duas seções de quatro, voando lado a lado.

Diante de pesados ​​tiros ao se aproximarem de um contratorpedeiro japonês que encalhou, os P-40s atacaram a poucos metros acima da água, depois passaram por cima do contratorpedeiro e voltaram ao nível do topo das ondas do outro lado.

Quando a segunda seção fez sua operação de metralhamento, os SBDs mergulharam no navio e acertaram um tiro de 1.000 libras, incendiando-o. Os pilotos de caça da Nova Zelândia então continuaram a atacar as embarcações de desembarque japonesas que estavam em processo de colocar tropas em terra em uma ilha próxima, causando pesadas baixas.


Tony Stein - The Inventive Warrior & # 8211 Um incrível fuzileiro naval americano na 2ª Guerra Mundial

Brawn não é nada sem cérebro. Quando os dois são colocados juntos, coisas incríveis podem acontecer, mas quando eles se juntam em um fuzileiro naval, os resultados podem ser mortais.

Tony Stein nasceu em 30 de setembro de 1921, em Dayton, Ohio - a “cidade das joias”. Depois de se formar na Kiser High School, ele trabalhou como maquinista especializado em fazer ferramentas, sem saber como isso o serviria mais tarde.

Filho de imigrantes judeus austríacos, a eclosão da Segunda Guerra Mundial foi talvez uma questão mais pessoal para ele do que para os outros. Ele se alistou no Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos em 22 de setembro de 1942, mas não foi um Corpo de Fuzileiros Navais comum que ingressou.

Stein foi designado para os paramarinos - uma unidade de elite. Ele serviu no Quartel-General da Companhia do 3º Batalhão de Paraquedas, 1º Regimento de Paraquedas sob a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Ele esteve em ação nas Ilhas Salomão durante a Batalha Terrestre de Vella Lavella de 15 de agosto a 9 de outubro de 1943. Uma força conjunta de americanos e neozelandeses invadiu a ilha dominada pelos japoneses e a capturou.

Cabo Joe Stein.

Dois meses depois, Stein se encontrou nas Ilhas Salomão do Norte, onde participou da Campanha de Bougainville. Ele estava com a primeira invasão americana em 1º de novembro, que assumiu o controle da cabeça de praia em Torokina, levando os japoneses para o interior.

Este último ocupou a ilha em março de 1942 e construiu várias bases aéreas. Destes, eles foram capazes de atacar as linhas de navegação e comunicação Aliadas entre os Estados Unidos, a Austrália e a Área do Pacífico Sudoeste. Embora os desembarques americanos tenham posto um fim nisso, os japoneses presos se recusaram a se render.

Soldados da Nova Zelândia pousando em Baka Baka, Vella Lavella, em 17 de setembro de 1943, para reforçar o 35º Regimento de Infantaria dos EUA, 25ª Divisão.

Recorrendo a táticas de guerrilha, eles atacaram as bases americanas e fizeram tudo o que puderam para manter os recém-chegados em alerta. O último retaliou enviando unidades à selva para caçá-los. Durante uma dessas viagens, Stein é creditado por ter matado cinco atiradores em um único dia.

Talvez tenha sido isso que o inspirou, porque atirar nas pessoas uma a uma dificilmente seria uma maneira eficiente de se livrar do Exército Imperial Japonês.

A nave de desembarque americana circulando ao largo do Cabo Torokina, na Ilha Bougainville.

Stein encontrou um avião de combate da Marinha naufragado com sua metralhadora AN / M2 Aircraft ainda intacta e teve um momento eureca. Baseado na metralhadora Browning M1919 calibre 0,30, o AN / M2 era cerca de 30% mais leve - perfeito para arrastar pela selva caçando inimigos incômodos.

O AN / M2 tinha outra vantagem. O M1919 tinha uma cadência de tiro entre 400 e 500 tiros por minuto (fazendo isso com uma velocidade da boca de cerca de 2.800 pés por segundo). A taxa de tiro do AN / M2 foi quase o triplo entre 1.000 a 1.250 tiros por minuto (rpm).

Stein tinha sido um maquinista. Ele pegou um rifle semiautomático M1 Garand calibre 0,30, um bipé de um BAR, um carregador de munição com cinto de 100 cartuchos e começou a trabalhar.

Infelizmente, ninguém tem certeza de como foi o resultado exatamente, mas seus superiores ficaram impressionados. Pediram-lhe que fizesse mais cinco, que foram entregues ao 3º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais. Stein manteve um, que ele chamou de "Stinger".

A taxa de disparo de um BAR regular é de cerca de 600 rpm e, com um carregador de 20 cartuchos, pesa cerca de 24 libras. Stinger, por outro lado, pesava 25 libras e disparou a consistentes 1.200 rpm com 100 disparos com correia de 0,30-06. Era muito mais poderoso do que qualquer coisa que os japoneses possuíam.

Os paramarinos foram dissolvidos e sua unidade enviada de volta a Camp Pendleton, na Califórnia. Stein foi feito cabo e tornou-se assistente do líder de esquadrão na Companhia A, 1º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais com a nova 5ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Uma metralhadora Browning M1919

Em seguida, ele foi enviado de volta à Ásia em 1945. Em 19 de fevereiro, ele desembarcou no Japão, marcando o início da Batalha de Iwo Jima - o que os militares chamaram de Operação Destacamento. Os japoneses estavam esperando.

Eles foram escavados em bunkers fortemente fortificados, muitos conectados por onze milhas de túneis subterrâneos e bem defendidos por posições de artilharia escondidas. O Monte Suribachi também estava repleto de cavernas defendidas por soldados japoneses desesperados. Localizada perto dos locais de pouso, ela teve que ser tomada.

Entra Stein. Enquanto os 28º fuzileiros navais saíam das praias, o Stinger causou estragos nas casamatas japonesas que defendiam a costa - nenhuma das quais era páreo para o monstro lançador de balas que Stein havia montado.

Soldados americanos atacando posições de cavernas japonesas no Monte Surabachi em Iwo Jima

Não demorou muito para que Stinger ficasse sem munição, forçando Stein a correr de volta à praia para conseguir mais das reservas. Cada vez que ele voltava, ele o fazia com um soldado ferido. Em alguns casos, ele os carregava para os médicos que o aguardavam. Levou oito viagens de ida e volta, ao todo.

Em 23 de fevereiro, dia 28, finalmente atingiu o topo da montanha. Ainda havia alguns japoneses escondidos em algumas das cavernas circundantes, mas a maioria estava sem munição. Eles estavam sendo abatidos ou se rendendo - aos americanos ou às suas próprias espadas.

Para comemorar a vitória, Joe Rosenthal, fotógrafo da Associated Press, tirou a famosa foto de soldados americanos hasteando a bandeira americana. Não que Stein tenha percebido - uma bala o alcançou.

Monte Suribachi em 2001.

Felizmente, ele sobreviveu e foi enviado para um navio-hospital. Então ele soube que seu regimento estava sofrendo pesadas baixas mais a oeste da ilha, onde estavam atacando a Colina 362A. Em 1o de março, ele voltou à sua unidade.

Naquele mesmo dia, ele liderava 19 homens em uma missão de resgate. A Empresa A estava sendo imobilizada por um ninho de metralhadora, e o grupo de Stein estava tentando destruí-lo quando a bala de um atirador foi encontrada dele.


Provação em Vella Lavella

Seis mil milhas a sudoeste de São Francisco encontram-se as Ilhas Salomão, cenário talvez dos combates mais acirrados já travados pelos americanos na guerra. Aqui, em 1942-43, os Estados Unidos e seus aliados lutaram contra o império do Japão pelo domínio do Pacífico sul.

Geograficamente, as Salomão são uma cadeia majestosa que se estende entre Buka e Bougainville, logo abaixo do equador, até San Cristóbal, seiscentas milhas a sudeste. Durante a maior parte dessa distância, a cadeia se divide em duas linhas paralelas de ilhas separadas por um corredor de água conhecido como “The Slot. “Estrategicamente, as Solomons são uma lança apontando diretamente para a linha de comunicação entre a Austrália e os Estados Unidos.

Ambos os lados reconheceram isso, mas os japoneses chegaram primeiro. Continuando o avanço implacável que os levou de Pearl Harbor para as aproximações da Austrália, as forças do imperador começaram a se mover para o norte das Ilhas Salomão no final de março de 1942. O punhado de defensores não podia fazer nada a respeito. Suas armas antigas não foram páreo para os conquistadores de Cingapura.

Percebendo o desastre, a maioria dos colonos europeus - várias centenas de fazendeiros, comerciantes e oficiais - fugiu para o sul, mas aqui e ali alguns ficaram para trás para resistir à invasão. Alguns eram missionários, mantidos pelo chamado de Deus, alguns eram voluntários atendendo às ordens mais terrestres de um oficial naval australiano, o comandante Eric Feldt. Eles foram chamados de Coastwatchers.

Ajudados por nativos amigáveis ​​e equipados com “telerádios” - conjuntos notavelmente duráveis ​​que transmitiam por voz ou telégrafo ei - os Coastwatchers viviam por sua inteligência por trás das linhas japonesas, enviando um fluxo constante de informações inestimáveis. A missão deles era observar, não lutar e lembrá-los de que Feldt chamou sua operação de “Ferdinand” em homenagem ao pacífico touro de ficção.

Um desses observadores foi Henry Josselyn na ilha de Vella Lavella nas Salomões centrais. Um inglês pequeno e ágil, Josselyn servira no governo colonial local antes da guerra. Ao contrário da maioria dos Coastwatchers, ele ainda não estava em seu posto quando os japoneses chegaram. Ele foi levado de submarino em outubro de 1942, depois que os fuzileiros navais dos EUA pousaram em Guadalcanal para preparar o terreno para uma grande contra-ofensiva.

Durante os meses seguintes, Josselyn organizou uma rede de batedores nativos, transmitiu por rádio relatórios regulares sobre os movimentos de aviões e navios japoneses, resgatou 31 aviadores americanos abatidos e ficou de olho nos postos avançados inimigos em Vella Lavella. Em julho de 1943, ele estava baseado em uma montanha que dava diretamente para o principal acampamento japonês. Nessa época, ele foi assistido por um jovem australiano, Robert Firth.

Mas eles não eram os únicos homens operando secretamente em Vella Lavella. Também presente estava o reverendo A. W.E. Silvester, um missionário metodista da Nova Zelândia que permaneceu na ilha, escapando das patrulhas japonesas com a ajuda de seu rebanho. “Wattie” Silvester era um homem dedicado ao trabalho, mas mais de uma vez ele se viu ajudando Josselyn e Firth em silêncio.

Nos primeiros dias de julho, quando o avanço dos Aliados trouxe a luta mais perto, esses três homens de repente enfrentaram um desafio sem paralelo mesmo no mundo perigoso e às vezes bizarro dos Coastwatchers. Tudo começou com uma daquelas ações navais explosivas em The Slot que fizeram parte da guerra nas Solomons. W. L.

Mais tarde, depois que tudo acabou, o Tenente Comandante John L. Chew decidiu que seu grande erro foi se barbear naquele dia. Chew era oficial assistente de artilharia no cruzador leve Helena e um marinheiro tipicamente supersticioso. Ele sempre usava o mesmo par de sapatos marrons velhos e macacões à prova de fogo. (O macacão, na verdade, era tão importante que ele não deixava ser lavado.) Ele sempre carregava sua faca de caça da sorte no cinto, seu trevo de quatro folhas da sorte na carteira, seu dólar de prata da sorte no bolso. E ele nunca, nunca se barbeava antes de ir para a batalha.

Desta vez, parecia perfeitamente seguro enfeitar um pouco. Depois de uma noite difícil de trabalho apoiando os desembarques na Nova Geórgia, o Helena estava navegando para o sul, longe da ação, provavelmente para alguns dias de descanso.

Então, no final da tarde de 5 de julho, veio a notícia de que o “Tokyo Express” estava em movimento novamente. Dez contratorpedeiros estavam descendo o Slot, trazendo reforços para os duros defensores do Major General Noboru Sasaki em Munda, o principal reduto japonês na Nova Geórgia. O Helena, junto com o resto da força de cruzadores e destróieres do contra-almirante Waiden L. Ainsworth, recebeu ordens para se virar imediatamente e interceptar. Para Jack Chew, a notícia veio tarde demais - ele já havia se barbeado.

Por 1:30 AM no sexto, a força saiu da foz do Golfo de Kula, subindo o Slot a 25 nós. Nuvens esconderam a lua, mas o cone vulcânico imponente da Ilha Kolombangara assomava a bombordo. Às 13h36, o radarman fez contato - sete a nove navios saindo do Golfo de Kula, aproximando-se da costa de Kolombangara.

Os vigias japoneses logo avistaram os americanos também, e quando a força de Ainsworth abriu fogo às 1:57, os destróieres inimigos tinham um bom ponto de mira para seus torpedos de "lança longa".

Às 2h04 um rugido cortou a noite, e o Helena deu uma guinada nauseante. Um dos torpedos havia acertado o alvo, arrancando completamente a proa do navio. Trinta segundos depois, um segundo torpedo atingiu ... e um terceiro. O Helena afundou, com as costas quebradas no meio do navio. Toda a energia havia acabado, as armas eram silenciosas e cortadas as luzes de comunicação, exceto por algumas lâmpadas fracas de emergência.

Jack Chew, encarregado do Centro de Informações de Combate, verificou a ponte em busca de instruções. As ordens do capitão Charles P. Cecil não foram nenhuma surpresa - abandonar o navio. A notícia se espalhou e os homens se espalharam pelos conveses inclinados. Chew e o tenente comandante Warren Boles, o oficial de artilharia da Helena, lutou para colocar os botes salva-vidas do castelo de proa na água. Mais à ré, o Major Bernard T. Kelly, comandando o destacamento de fuzileiros navais do navio, verificou o convés principal à frente para se certificar de que ninguém foi deixado para trás, em seguida, desceu por uma rede de carga no mar. Perto da popa, o alferes George Bausewine, um jovem oficial assistente de controle de danos, tirou cuidadosamente os sapatos e mergulhou na água.

Nadando para longe, todos se viraram para dar uma última olhada no Helena. A proa e a popa se ergueram no ar para formar um V. Então, com um estrondo, ela deslizou direto para baixo, desaparecendo por volta das 2h30 da manhã. Ao vê-la partir, o Major Kelly sentiu como se sua casa tivesse sido destruída por um incêndio.

Durante a hora seguinte, centenas de homens perambularam na água, na esperança de que algum navio pudesse recolhê-los. Os sortudos encontraram jangadas, o resto reuniu em grupos onde poderiam ser vistos com mais facilidade. Chew e Boles reuniram um grupo de cerca de setenta e cinco em torno de uma escada de Jacob que passou flutuando.

Algum tempo antes do amanhecer, eles ouviram navios se aproximando, e logo o Major Kelly distinguiu o número 449 na proa de um contratorpedeiro. Isso significava o Nicholas, uma das forças de Ainsworth. O almirante a destacou com o destruidor Radford para procurar sobreviventes, uma vez que percebeu que o Helena estava desaparecido. O resto da força-tarefa agora estava seguindo de volta para Tulagi, convencido de que havia eliminado a maior parte da frota japonesa. Na verdade, eles haviam afundado apenas um contratorpedeiro, com outro dirigido em um recife por meio de navegação ruim.

O Nicholas e o Radford baixaram as redes e os barcos e começaram a levar os sobreviventes a bordo. Para muitos, como o alferes Bausewine, o resgate parecia estar a apenas alguns segundos. Ele estava flutuando de costas ao lado de um dos contratorpedeiros, esperando sua vez de subir a bordo. Então, sem aviso, ela subitamente avançou em alta velocidade e começou a atirar. Outro destróier japonês foi avistado saindo do Golfo de Kula. A luta começou novamente.

O amanhecer estava raiando e, com os aviões japoneses controlando esses céus, não havia chance de os destróieres voltarem. Surpreendentemente, no pouco tempo que estiveram no local, eles conseguiram resgatar 745 sobreviventes que seus barcos - deixados para trás enquanto partiam - levaram outros cem para um local seguro na costa da Nova Geórgia.

O resto dos sobreviventes de Helena, incluindo o grupo de Jack Chew, permaneceram na água no Slot. Com a luz do dia, eles encontraram um ponto de encontro curioso. A proa do Helena, separada do navio pelo primeiro torpedo, ainda estava flutuando. Erguendo-se verticalmente a cerca de seis metros da água, logo se tornou um refúgio popular. Chew e muitos outros nadaram até lá, sentindo que deveria ser a primeira coisa avistada por qualquer avião amigo que viesse procurá-los. E assim foi. Por volta das 10h00 um 6-24 apareceu, circulou e largou três jangadas de borracha. Um não abriu, mas o grupo de Chew conseguiu inflar os outros dois. Infelizmente, cada um podia conter apenas quatro homens. Chew colocou seu ferido mais grave e o grupo continuou esperando.

Logo mais aviões chegaram - mas desta vez eram Zeros. Ao vê-los se aproximando, o major Kelly lembrou-se do recente caso do mar de Bismarck, quando aeronaves aliadas metralharam os botes salva-vidas japoneses depois de afundar seus transportes. Esta não era uma guerra de cavalheiros, e ele se preparou para o pior.

Mas os Zeros não atiraram. O piloto mais próximo simplesmente puxou o velame e olhou para eles de perto. Circulando, os aviões fizeram uma segunda corrida e novamente contiveram o fogo. Enquanto eles circulavam para uma terceira corrida, eles soltaram algumas rajadas curtas, e Kelly teve certeza de que seria isso: Enquanto eles passavam rugindo, praticamente tocando a água, o piloto líder sorriu, acenou, balançou as asas ... e então eles se foram. Os sobreviventes aliviados, mas intrigados, perceberam que eles estavam tão cobertos de óleo combustível que os panfletos não sabiam dizer se eram americanos ou japoneses.

Mas foi por pouco.Chew deixou claro que se tratava de águas inimigas, e a proa tinha muito mais probabilidade de atrair aviões japoneses do que americanos. Ele decidiu que seu grupo, agora com cerca de cinquenta, deveria sair o mais rápido possível. Kolombangara ficava a apenas 13 ou 14 quilômetros ao sul. Se eles usassem as jangadas para chegar lá, talvez pudessem seguir para as linhas dos EUA na Nova Geórgia.

Eles partiram por volta das 11 horas da manhã. , com as duas jangadas amarradas frouxamente e os homens divididos igualmente entre elas. Os feridos continuaram a viajar como passageiros, enquanto duas ou três mãos montaram as bordas e remaram; todos os outros permaneceram na água, agarrando-se aos lados, chutando e empurrando a embarcação.

Durante todo o dia eles avançaram lentamente em direção a Kolombangara, mas foi um trabalho árduo e exaustivo. Chew tentou aliviar a tensão desenvolvendo um sistema de rotação. De vez em quando, um dos nadadores dava uma volta na própria jangada, junto com os feridos. Mas havia espaço para apenas um ou dois de cada vez e, conforme as coisas iam acontecendo, um homem podia esperar apenas dez minutos de descanso a cada duas horas.

Anoitecer e Kolombangara parecia mais distante do que nunca. Um dos feridos morreu e todos estavam muito mal. Já se passaram oito horas desde que deixaram o refúgio duvidoso do arco de Helena. Eles estavam cansados ​​até os ossos, famintos e totalmente desanimados. Sob um céu tropical resplandecente de estrelas que pareciam muito mais próximas do que a ilha que estavam tentando alcançar, Chew conduziu todos na oração do Senhor.

À medida que a noite avançava, o desejo de dormir tornou-se insuportável. Não importa o quanto eles lutaram, alguns sucumbiram, afrouxaram o controle e foram embora para sempre. O Major Kelly sabia do perigo e tentou desesperadamente ficar acordado. Uma vez ele acenou com a cabeça, encontrou-se flutuando para longe do grupo e mal conseguiu voltar. Da próxima vez, ele continuou dormindo, e quando um bocado de água salgada o acordou, já era quase madrugada e ele estava sozinho no mar.

Ele começou a nadar para o norte e, se precisava de algum estímulo, era fornecido por dois peixes, com cerca de um metro ou um metro de comprimento, que demonstravam grande interesse em seus pés descalços. Ele espirrou, gritou, chutou e eles partiram. Ele continuou nadando e finalmente teve sorte em uma das duas jangadas de Chew. Eles se separaram, e este não era o original de Kelly, mas nenhuma visão era mais bem-vinda.

A essa altura, estava claro para os homens das duas jangadas - e também para os sobreviventes de Helena agarrados a outras jangadas e pedaços de destroços - que eles nunca chegariam a Kolombangara. Tanto o vento quanto a correnteza os levavam continuamente para o noroeste. A melhor esperança deles estava em Vella Lavella, a próxima ilha no Slot.

Na jangada de Chew, alguém sugeriu equipar suas camisas como uma vela. Dois remos foram amarrados juntos para formar uma árvore cruzada e as camisas foram esticadas entre eles. Warren Boles era o farol que guiava. Ele era de Marblehead, Massachusetts, e sabia velejar antes mesmo de andar de bicicleta.

O ânimo dos homens aumentou, e eles se animaram ainda mais quando um engradado de batatas flutuou perto. Para a maioria, foi a primeira refeição desde que saíram do Helena. Mas ao pôr-do-sol eles ainda estavam longe de Vella Lavella e estava claro que passariam outra noite na água. Seus corações voltaram a afundar.

Foi tão ruim quanto eles temiam. A jangada de Kelly perdeu dez durante a noite - a maioria homens que escaparam silenciosamente enquanto o resto chutava às cegas. A essa altura, os homens estavam tão exaustos que as alucinações eram comuns. George Bausewine, cochilando na beira de uma das balsas de donut do Helena, acordou entrando na água para chegar a um beliche que tinha certeza de que estava lá. Um alferes grogue e encharcado David Chennault ficava pedindo um cigarro a Bausewine.

Ao amanhecer do dia oito, a disciplina desmoronou completamente na jangada de Chew. Os homens não girariam mais. Os que estavam descansando simplesmente se recusaram a voltar para a água, e Chew estava fraco demais para obrigá-los a fazê-lo. Vendo que havia perdido o controle, ele decidiu nadar. Vella Lavella parecia muito perto agora, uma vez em terra, talvez ele pudesse conseguir alguma ajuda nativa.

Warren Boles e dois outros homens juntaram-se a ele, por volta das 7 horas da manhã. os quatro empurraram. Duas horas ... três horas ... seis horas se passaram. Claramente, Vella Lavella estava muito mais longe do que parecia. Exaustos, eles se separaram e se perderam de vista. No meio da tarde, Chew estava apenas meio acordado. Às vezes ele se pegava nadando na direção errada, outras vezes ele ia fundo na água sem nenhuma razão lógica. Ele não parava de pensar que iria encontrar um homem que o levaria a um coquetel no “The Residency” - fosse lá o que fosse.

Boles, o melhor nadador, parecia mais ciente das coisas. Avistando um trecho de praia de que gostou, ele metodicamente foi até lá. Cambaleando até a praia, ele encontrou um coco na areia e o abriu para tomar um gole. Em seguida, ele rastejou sob um arbusto alguns metros para o interior e foi dormir.

Por volta das 16h00 Chew estava quase all-in quando avistou dois nativos remando em uma canoa em sua direção. Eles pararam ao lado e perguntaram: "Você é americano?" "Pode apostar!" ele respondeu, e eles o levaram para a canoa. Um dos nativos parecia tão venerável que Chew pensava nele como Moisés. Chegando à costa, eles explicaram que o esconderiam e perguntaram se ele poderia andar. Certamente, Chew respondeu, e desabou no meio do caminho.

Por dezesseis quilômetros ao longo da praia, uma cena notável começou a se desenrolar. As canoas nativas dispararam, arrancando os homens da água. Em outros pontos, jangadas e nadadores individuais rolavam com as ondas. Aqui e ali, homens perplexos vagavam, tentando se orientar. Coxswain Chesleigh Grunstad sentiu-se extremamente contente. Ele não tinha ideia de onde estava, mas mesmo se tivesse ouvido a verdade - que Vella Lavella era uma ilha controlada por japoneses a sessenta milhas do posto avançado americano mais próximo - neste momento ele não teria se importado. Ele estava finalmente em terra firme.

Olhando para a praia, ele viu outros vindo para a praia. Então, um homem foi derrubado quase aos pés dele. Ele estava usando um cinto de dinheiro vermelho que lembrava Grunstad de seu próprio dinheiro, um maço de notas de dois dólares preso às suas etiquetas de identificação. Ele afrouxou o rolo e começou a secar as notas. O outro homem começou a fazer o mesmo - só que suas contas eram todas de vinte.

O Major Kelly se agarrou a sua jangada até o fim. Finalmente, em terra, ele fez seu grupo escondê-la sob algumas árvores. Eles chegaram bem na hora. Minutos depois, uma revoada de bombardeiros de mergulho japoneses passou rugindo, a apenas 120 metros de altura. Em seguida, Kelly enviou um homem ao longo da praia em cada direção para verificar a situação. O homem que foi para o sul voltou em poucos minutos com uma lata de café de 25 libras - finalmente eles estavam começando a ter alguns intervalos. O outro homem voltou com um marinheiro de Helena e um digno nativo de meia-idade que se apresentou como Aaron, “um bom cristão e um bom metodista”. Ele rapidamente pegou alguns cocos e desapareceu para buscar ajuda.

Foi um dia tranquilo em Toupalando, o pequeno vilarejo no interior de Vella Lavella para onde o Coastwatcher Henry Josselyn havia recentemente transferido seu acampamento. Josselyn já estava na ilha há mais de oito meses, relatando movimentos de navios e aviões japoneses, resgatando aviadores abatidos e de olho em Iringila, o principal ponto forte japonês na área.

Até agora ele havia se esquivado facilmente das patrulhas inimigas, mas elas estavam aumentando em número, e quando um grupo pousou a apenas trezentos metros de seu depósito de suprimentos em KiIa KiIa, ele mudou seu rádio para o interior. Isso aliviou um pouco a pressão e hoje ele saíra para fazer alguma coisa, deixando seu assistente, o subtenente Robert Firth, encarregado da delegacia. Ex-contador e comissário de bordo, Firth era um pequeno e alegre australiano que rapidamente se adaptou à vida de observação costeira.

No momento, não era uma tarefa especialmente difícil - apenas uma tarde tropical preguiçosa. De vez em quando, Firth erguia o binóculo e verificava o posto japonês em Iringila, mas nada de incomum estava acontecendo. De repente, o torpor foi quebrado por um batedor nativo que subia correndo o caminho para o acampamento. Correndo para Firth, ele relatou sem fôlego “muitos americanos” chegando à costa ao longo da costa leste. Para provar isso, ele produziu um conjunto de etiquetas de identificação da Marinha dos EUA.

Bobby Firth precisava de uma prova melhor do que isso. Como a maioria dos combatentes aliados, ele atribuiu uma astúcia quase ilimitada aos japoneses. Ele temia que isso pudesse ser apenas mais um de seus truques: uma charada inteligente encenada para fazer os vigilantes da costa se revelarem. Ele rapidamente ligou para KEN, a estação base em Guadalcanal, forneceu o nome e o número de série nas etiquetas e pediu que verificassem.

Em uma hora, KEN estava de volta. As placas de identificação pertenciam a um companheiro de maquinista, terceira classe, atribuído ao Helena, afundado no Golfo de Kula no dia sexta. Agora convencido, Firth mandou chamar Josselyn, que concordou que parecia “algo grande”. Ainda não havia nenhuma indicação de quantos sobreviventes de Helena estavam envolvidos, mas eles pareciam estar se concentrando em dois grupos principais ao longo da costa - um na área da baía de Paraso, o outro 12 milhas a leste perto da aldeia de Lambu Lambu. Os japoneses tinham postos avançados perto de ambos os lugares e um trabalho rápido era necessário para limpar os náufragos das praias antes que as patrulhas inimigas começassem a recolhê-los.

Um corredor correu para alertar Bamboo, o chefe nativo da área onde os sobreviventes estavam pousando. Ele deveria enviar canoas para pegar qualquer homem que ainda estivesse na água, plantar uma série de sentinelas para vigiar as patrulhas japonesas e ficar de prontidão para ajudar com comida e alojamento.

Outro mensageiro correu para o reverendo A.W.E. Silvester, o missionário de guarda costeira, que atualmente estava em Maravari, na costa sudeste. Ele tomaria conta do grupo oriental de sobreviventes que pousavam perto de Lambu Lambu. O próprio Josselyn enfrentaria o grupo ocidental, em Paraso Bay e Java. Firth ficaria em Toupalando - e mais tarde em um acampamento ainda mais profundo no interior - cuidando do tráfego de telerádios com KEN. Todos eles se manteriam em contato por meio de dois walkie-talkies e um aparelho um pouco maior usado por Josselyn e, para ajudar Firth, eles tiveram os serviços fortuitos de um “convidado” - o tenente Eli Ciunguin, um piloto do P-ßS aguardando evacuação.

Tudo pronto, Josselyn dirigiu-se à aldeia de Java, onde os primeiros sobreviventes foram avistados. O tempo era tão importante que ele viajou a noite toda para chegar lá.

O grupo do alferes Bausewinc - resgatado de sua balsa de donut por canoas nativas - passou a noite em cabanas de folhas na praia perto de Java. O jantar foi uma mistura de mamão, coco, taro e ensopado de peixe. Normalmente indigesto para os americanos, talvez, mas depois de três dias sem comer ninguém reclamou. Era comida.

Pouco depois do amanhecer da manhã seguinte, 9 de julho, eles foram acordados por seus anfitriões. Usando uma mistura de inglês pidgin e linguagem de sinais, os nativos explicaram que todos devem deixar a área da praia. Então, enquanto o grupo se formava sonolentamente no início do dia, da selva apareceu um homem branco e esguio, com o cabelo quase caindo até os ombros. Era Henry Josselyn.

Perguntando pelo oficial superior presente, Josselyn chamou Bausewine de lado e explicou como era urgente ir para o interior imediatamente. A costa estava cheia de patrulhas japonesas e tráfego de barcaças. Os homens ainda estavam fracos dos três dias na jangada, mas não havia tempo para descansar. Eles mancaram para o interior, acampando no final do dia, nas profundezas da selva, onde árvores gigantescas os escondiam até mesmo de aviões bisbilhoteiros.

Vinte milhas abaixo na costa, um nativo chamado Mickey organizou o resgate do outro grupo de sobreviventes em Lambu Lambu Cove. Quando o alferes Don Bechtel desembarcou na noite do dia oito, um nativo o despiu, outro o alimentou, um terceiro o levou a uma clareira onde ele poderia descansar. Mais sobreviventes foram coletados então, com Mickey à frente, o grupo começou no interior. Aqueles que não podiam andar, como o comandante Chew, eram carregados em macas de mastros e sacos de copra.

Mickey os conduziu primeiro por um pântano na selva, onde os homens afundaram de joelhos ao longo de uma trilha dura e rochosa que subia até as colinas. Finalmente, depois de três quilômetros e meio, eles chegaram a uma clareira com uma cabana de madeira. Para Jack Chew, parecia um barraco típico de férias de verão na baía de Chesapeake. Era a casa de um comerciante chinês chamado Sam Chung, que usava o prédio como esconderijo nas colinas para ele e sua família. Sam mudou-se com muito tato e o local tornou-se um acampamento improvisado para os sobreviventes de Helena, criado por Mickey. Quando Chew chegou, Machinist’s Mate, First Class, Lloyd George Miller e vários outros já estavam lá.

Dentro, Chew encontrou algumas peças de mobília tosca, uma espingarda com uma única munição, um short branco e um par de tênis. Com seu próprio macacão rachado e esfolando a pele, ele experimentou o short. Milagrosamente, eles se encaixam. Então ele experimentou os tênis. Ainda mais milagrosamente, eles se encaixam também.

Durante a noite, mais sobreviventes apareceram, e então o reverendo Silvester chegou, parecendo tudo menos clerical em uma camisa de mangas curtas e shorts cáqui velhos. Um nativo caminhava ao lado dele com o walkie-talkie. Procurando por Chew, o oficial sênior, Silvester explicou que tinha “acesso a um rádio” e que notificaria o quartel-general americano.

No dia seguinte, o nono, mais alguns sobreviventes chegaram. O último a chegar foi Warren Boles, que havia passado a noite na praia deserta onde pousou. Olhando ao redor pela manhã, ele encontrou um nativo gigante (“ele parecia ter cerca de três metros de altura”) armado com um facão enorme. Boles tinha apenas uma faca de quinze centímetros, então ele fez a coisa diplomática. Ele jogou sua própria faca no chão e fez um gesto de amizade. O nativo não entendia inglês, mas sabia exatamente o que fazer. Ele levou Boles para a casa de Sam Chung e, com sua chegada, o grupo atingiu um total de 104 homens.

Este não era mais um pequeno bando de náufragos, era uma aldeia inteira - uma aldeia nas profundezas do território inimigo. Para sobreviver, o comandante Chew percebeu que eles devem ter regras, atribuições, linhas de autoridade e todas as armadilhas de uma comunidade organizada. Como oficial sênior, Chew automaticamente se tornou o "prefeito" e é difícil imaginar um melhor. Um oficial de carreira totalmente profissional, mesmo assim ele tinha um toque informal que era útil naquele ambiente estranho. No mundo de Annapolis de oficiais “sapato preto” e “sapato marrom”, ele pertencia não apenas figurativamente, mas literalmente ao último grupo, mais relaxado. No Helena, seus sapatos marrons da sorte haviam sido uma marca registrada.

Seu “chefe de polícia” era, claro, o major Kelly. Ele seria o encarregado da defesa, do saneamento e da manutenção da lei e da ordem. Como uma força, Kelly tinha cinco de seus próprios fuzileiros navais, além de vários oficiais subalternos e nativos.

As armas eram um problema mais difícil. No início, os sobreviventes tinham apenas um revólver .38 e uma automática .45. Então Chew descobriu a espingarda na casa de Sam Chung, e Josselyn enviou sete rifles muito variados, incluindo um modelo japonês com exatamente três balas. Dois homens foram designados para cada arma - se um fosse atingido, o outro deveria salvar a arma. A força tornou-se inevitavelmente conhecida como “Irregulares de Kelly”.

Com os Irregulares em campo, Kelly voltou sua atenção para o saneamento. Sabendo que cavar uma latrina não é uma ideia divertida para um marinheiro, ele deu o exemplo ajudando ele mesmo a cavá-la. Não foi uma tarefa fácil, pois seu único instrumento era um capacete de aço, inexplicavelmente usado pelo barbeiro do navio durante os três dias inteiros em que esteve na água.

Eles também precisavam de aposentos melhores para dormir. Até agora, os homens estavam amontoados na cabana de Sam e em um curioso anexo que lembrava um galinheiro. O reverendo Silvester disse que achava que poderia remediar esse problema, e uma equipe de seus meninos da missão apareceu na primeira manhã. Cortando postes e vinhas da selva, eles rapidamente amarraram uma estrutura, cobriram as laterais com folhas de palmeira e cobriram o telhado com grama. Na noite do dia dez, eles haviam concluído um galpão de cerca de doze ou quinze metros de comprimento. Para dedicá-lo, o reverendo Silvester realizou um serviço religioso, com sobreviventes e nativos se unindo em "Soldados Cristãos Avançados".

A comida era outro problema. Os próprios nativos estavam com falta de suprimentos e o acréscimo de dezenas de sobreviventes de Helena provou ser um sério esgotamento. Mais uma vez, o reverendo Silvester veio em seu socorro. Ele organizou grupos de coleta de alimentos nativos que sistematicamente vasculharam a área. Logo o acampamento estava obtendo um fluxo constante de batata, tapioca, inhame, pau pau, raiz de taro e banana. Quando maduro, o fruto era dado aos feridos. Todo o resto foi despejado em uma enorme panela de cobre, também fornecida pelos nativos de Silvester. Isso lembrou Jack Chew, um pouco desconfortável, das panelas que vira em desenhos animados de canibais que cozinhavam missionários.

A panela foi mantida fervendo por dois cozinheiros experientes - Seaman First Class J.L. Johnson e Marine Bert Adam, um barman enorme da Bourbon Street em Nova Orleans. Duas vezes por dia, serviam com uma concha um guisado aguado, misturado com alguns pedaços de Spam retirados da praia. Os homens nunca paravam de se maravilhar com os resultados. Às vezes era púrpura forte, na próxima rosa, então quase branco e novamente quase preto. Não houve queixas, embora o Coxswain Ted Blahnik posteriormente confessasse que tentou desviar dos olhos dos peixes.

Também na medicina, o reverendo Silvester provou ser inestimável. O companheiro do farmacêutico, Red Layton, fez um trabalho excelente com os feridos, agora acomodados na cabana de Sam, mas sua tarefa foi facilitada pelos medicamentos à base de sulfa e analgésicos que vinham das lojas da missão.

Todas as noites, Silvester aparecia para conversar com Jack Chew - não apenas sobre os problemas do dia, mas sobre a vida em geral. Gradualmente, um vínculo estreito se desenvolveu entre eles. Bern Kelly e os outros também sentiram isso, e todos concordaram que esse homem devotado que tanto fez por eles merecia muito mais do que ser um mero “reverendo”. Ele deveria ser pelo menos um bispo, então eles o tornaram um, não oficialmente. A partir de então, eles sempre o chamavam de “Bish”.

Em 12 de julho, a vida na comunidade do "prefeito" Chew quase beirava a rotina. De manhã, os homens se levantaram com o sol - cerca de seis horas. Lavar a louça sem sabão era um tanto inútil, mas eles aprenderam que uma casca de limão era excelente para limpar os dentes.

O café da manhã (cozido, é claro) chegava por volta das dez, quando o chefe Cook Johnson anunciava cerimoniosamente: "O alimento está pronto". Ao terminar, os homens lavaram as cascas de coco que serviam de prato e depois deram duas voltas pelo acampamento para se exercitar. Em seguida, veio a limpeza. Quase todo mundo tinha alguma tarefa específica, a tarefa mais procurada era a turma da cantina, porque significava uma oportunidade de se banhar no riacho cristalino na base da colina.

O almoço (mais ensopado) chegou às duas horas, e essa foi a última refeição do dia. No resto da tarde, a maioria dos homens relaxou, gradualmente recuperando as forças, até as orações noturnas por volta das cinco e meia.Sem saber muito bem como essa congregação mista e involuntária reagiria, Chew disse que não importava como se sentissem, ele esperava que os homens mostrassem o devido respeito durante o serviço do reverendo Silvester.

Ele não precisava ter se preocupado. Dificuldades perigosas trouxeram a maioria dos homens para mais perto de Deus do que nunca. Sobreviventes e nativos uniram-se para cantar os hinos, especialmente "Rock of Ages". Os nativos cantaram em sua língua, a Helena, a tripulação na delas, mas o efeito foi estranhamente unificador. A melodia comum parecia significar um vínculo comum que muitos dos homens achavam extremamente reconfortante. Não era incomum vê-los em lágrimas quando o culto terminou.

E assim os dias se passaram, um muito parecido com o outro - exceto para o grande banquete. Isso aconteceu depois que um grupo de nativos abateu um dos bois perdidos que vagavam pela ilha. Carregando a carne de volta para o acampamento, os nativos foram detidos por patrulhas japonesas e, quando chegaram à casa de Sam, a carne estava realmente madura. Chew consultou o chefe Cook Johnson, eles relutantemente concordaram que estava irremediavelmente estragado, e eles o enterraram. Mas isso era mais do que o Machinist’s Mate, Segunda Classe, R. G. Atkinson poderia suportar. Ele era o membro mais velho da tripulação do Helena e, entre outras coisas na vida, esteve na corrida do ouro de Klondike. Ele disse a Chew que no Yukon ninguém jogaria carne fora assim. Ele sabia como salvá-lo e gostaria de testar sua habilidade.

A carne foi desenterrada às pressas e Atkinson começou a trabalhar. Ninguém nunca soube o que ele realmente fez. Obtendo uma panela de ferro dos nativos, ele a ferveu por três dias, ocasionalmente jogando pedaços de frutas e ervas que encontrou crescendo na selva. Por fim, ele anunciou que sua guloseima estava pronta e, para espanto dos outros 103 homens, estava deliciosa.

Apesar da genialidade de Atkinson - e dos esforços contínuos dos cozinheiros mais ortodoxos - a comida sempre foi curta e sempre na mente de todos. Os homens não falavam mais sobre as garotas em Sydney - eram os bifes de volta para casa. Portanto, não foi muito surpreendente quando o Major Kelly foi até Chew um dia, relatando que alguém havia roubado uma das poucas latas de Spam resgatadas das balsas. "Se eu descobrir quem é, você o condenará à morte?"

Chew disse que achou isso um pouco drástico. O ladrão era provavelmente algum pobre diabo, com tanta fome que realmente não sabia o que estava fazendo. Kelly foi inflexível, e o "prefeito" foi pego entre aprovar o que considerava uma medida draconiana ou minar seu "chefe de polícia". Para seu enorme alívio, o culpado nunca foi pego.

Uma crise mais grave surgiu no dia em que uma patrulha japonesa de quatro homens chegou perto demais do acampamento. Os batedores nativos interceptaram e, na escaramuça que se seguiu, três inimigos foram mortos. O quarto foi levado vivo, o que representa um sério dilema. Com seus homens escondidos nas profundezas do território japonês e o inimigo agora em seus calcanhares, Chew sentiu que era muito perigoso ter um prisioneiro em suas mãos, mas certamente não poderiam soltá-lo. No final, ele relutantemente ordenou que os japoneses fossem executados - tecnicamente, talvez, contra as regras da Convenção de Genebra, mas certamente esse órgão nunca cogitou uma situação como essa. Mesmo assim, foi uma decisão difícil, e Chew confortou saber que o reverendo Silvester entendeu e concordou.

A próxima investida japonesa não foi uma questão de quatro homens. Vinte soldados bem armados desembarcaram de uma barcaça em Lambu Lambu Cove e começaram a subir a trilha em direção à casa de Sam. Avisados ​​por seus batedores nativos, os Irregulars se posicionaram para enfrentar a ameaça, enquanto o resto do grupo de Chew se preparava para entrar mais profundamente no interior.

O Major Kelly esperava emboscar os japoneses enquanto eles escalavam a trilha em fila única. Ele escolheu um local que lhe deu uma boa observação e cobertura para seus próprios homens. Os Irregulares se posicionaram com sua sacola de armas e esperaram. Logo eles ouviram os japoneses chegando, botas com pregos batendo contra as rochas, suas vozes casuais e bastante audíveis à distância. Kelly se perguntou como eles conseguiram sua reputação de lutadores furtivos da selva.

Ainda assim, eles eram muito perigosos, e os Irregulares em menor número e com menos armas se prepararam para uma luta de última hora. Então, assim que a cabeça da coluna inimiga apareceu, vários caças Corsair azuis passaram voando e começaram a atirar na barcaça japonesa na costa. A fumaça negra ferveu e a patrulha, com vozes balbuciando de excitação, correu de volta para a praia.

Kelly nunca soube o que desencadeou o ataque - provavelmente os lutadores simplesmente passaram por ali e viram a barcaça - mas ele sabia que os Corsários geralmente eram baseados em terra. Isso deve significar que os EUA agora tinham um campo dentro do alcance dos caças de Vella Lavella.

Vinte quilômetros acima da costa na Baía de Paraso - mas em contato por rádio - Henry Josselyn não estava pensando nesses pequenos triunfos, ele estava pensando em todos os outros japoneses em Vella Lavella. Cerca de trezentos a quatrocentos soldados inimigos estavam agora na ilha, e o número estava crescendo. Havia novos postos avançados em Kundurumbangara Point e Baka Baka, ambos perto do acampamento de Chew, e outro em Marisi, cerca de três milhas a oeste do grupo do alferes Bausewine em Paraso.

Não havia tempo a perder, se os homens quisessem ser salvos. A COMSOPAC (como o quartel-general do Almirante William Halsey era chamado) disse que poderia fornecer alguns transportes de contratorpedeiros, então o problema se resumia à mecânica de evacuação. Um total de 165 sobreviventes de Helena estiveram envolvidos - 104 com Chew, 50 com Bausewine e outros 11 algumas milhas a noroeste com o Suboficial William Dupay. Mesmo depois de adicionar os homens de Dupay ao grupo de Bausewine, era impossível concentrar todos em um só lugar, então Josselyn planejou duas evacuações separadas. Ele já estava na Baía de Paraso com Bausewine, então ele enviaria este grupo primeiro. Em seguida, ele iria até Lambu Lambu e faria o mesmo para o grupo de Chew.

12 de julho, e o grupo de Bausewine recebeu uma adição surpresa - um piloto Zero capturado, trazido por batedores nativos. Também aqui surgiu a agonizante questão de o que fazer com o prisioneiro. O consenso geral era matá-lo, mas, como Bausewine mais tarde lembrou, "Ninguém faria isso para que ele vivesse". Felizmente, ele parecia intimidado e completamente dócil, mas para ficar no lado seguro, suas mãos estavam amarradas e ele era mantido com os olhos vendados sempre que o grupo se movia. Um recém-chegado final e muito mais bem-vindo foi o tenente Ciunguin, o piloto do P-38 abatido que ajudava Firth com o tráfego de rádio.

Ao cair da noite do dia 12, todos estavam reunidos na praia, esperando a picape às 2 horas da manhã. , mas a Marinha Japonesa não cooperou. O Tokyo Express desceu correndo The Slot naquela noite com mais 1.200 reforços para Kolombangara. O almirante Ainsworth correu para interceptá-los, e a operação de resgate foi adiada, primeiro para o décimo terceiro, depois para o décimo quarto. Mas agora caía muito perto do dia 15, quando Josselyn planejava mandar o grupo de Chew embora. No final, ele se propôs a fazer todo o trabalho na noite do dia 15: os navios iriam primeiro pegar o grupo de Bausewine na Baía de Paraso, depois seguiriam pela costa e iriam buscar o grupo de Chew em Lambu Lambu.

O COMSOPAC aprovou, e dois dias tensos de espera se seguiram. Josselyn sabia que os japoneses estavam se aproximando de Chew e seu próprio grupo parecia estar vivendo um tempo emprestado. Ele mudou o acampamento todas as noites. Ele mudou o teleradio após cada mensagem. Ele ficou nervoso, irritado, fumava sem parar. Os homens de Bausewine fumaram suas bundas de bom grado, pois também estavam nervosos. Algum pássaro da selva tinha um chamado exatamente como o alarme do quartel geral de Helena, e os homens pularam toda vez que soava.

Na noite do dia 15, a festa foi mais uma vez à praia. A maioria deles ainda estava com os farrapos de macacão encharcado de óleo que usavam quando pousaram, mas Bill Dupay estava resplandecente no uniforme de piloto japonês. O piloto, com os olhos vendados e as mãos ainda amarradas nas costas, foi guiado em suas gavetas - a sorte da guerra.

Vinte milhas abaixo da costa, o grupo de Jack Chew também estava em movimento. Com o mais forte servindo como maca para os enfermos e feridos, eles deixaram o acampamento às 15 horas. - um tempo bem calculado para levá-los à Enseada Lambu Lambu pouco antes de escurecer. Eles não estavam em condições de viajar à noite, e a planície costeira estava muito exposta para esperar lá em plena luz do dia. Agora, somados à festa estavam dezesseis chineses locais - a maioria Sam Chung e seus parentes.

Os Irregulares de Kelly monitoraram o movimento, tomando posição entre a linha de marcha e o posto avançado japonês mais próximo. Atrás deles, os evacuados avançavam pesadamente, alcançando a costa ao anoitecer, exatamente como planejado. O local escolhido para o encontro não foi em mar aberto, mas em uma antiga doca de entreposto comercial a cerca de um quilômetro e meio rio acima, Lambu Lambu. Este era um amplo estuário com várias curvas complicadas, e Chew designou Warren Boles, o velho marinheiro de Marblehead, para sair em uma canoa nativa e conduzir os salvadores.

Estava muito longe de cruzar a costa da Nova Inglaterra. A canoa foi remada por um único nativo que não falava inglês e não entendia as instruções. Havia uma lua, mas as sombras da selva escondiam a costa. Os únicos marcadores de canal eram nativos posicionados na água por “Bish” Silvester para marcar cada curva do rio. Boles ansiava pelos dias de "freiras vermelhas" bem numeradas enquanto tentava enfrentar o desafio de escolher um homem negro em um rio negro em uma noite negra.

Agora eles estavam fora da foz do rio, boiando nas águas do Slot. Aqui eles esperaram e esperaram por algum sinal dos navios de resgate. Assim que ouviram o barulho de sopradores de destróieres e navios passando em alta velocidade, vieram alguns sinais e explosões. Os navios japoneses estavam aparentemente à espreita, farejando problemas. Então escureceu novamente e a espera continuou.

Em terra, o major Kelly também sentiu a tensão da longa espera. Finalmente, ele escapou de sua linha de defesa e consultou Chew. Se os navios não chegassem logo, seria de madrugada, e eles não podiam arriscar ficar aqui durante o dia. Eles começaram a discutir a possibilidade de retornar ao acampamento.

A vinte quilômetros da costa da Baía de Paraso, o grupo de Bausewine também teria uma longa noite. O resgate foi marcado para 2 horas da manhã. no dia 16, e à meia-noite, Josselyn partiu em uma grande canoa para guiar os salvadores. Com ele foram três nativos e Bill Dupay, para ajudar a fazer contato. Nas duas horas seguintes, eles balançaram para cima e para baixo na noite vazia, a cerca de um quilômetro da costa. Então, por volta das 2 da manhã , eles avistaram as formas sombrias de vários navios apagados se aproximando no escuro. Não havia nenhuma pista se eles eram amigos ou inimigos, mas Josselyn esperançosamente mostrou uma série de R's - o sinal de reconhecimento.

Na costa, George Bausewine e os outros esperaram incansavelmente enquanto as horas passavam. Ele esperava o melhor, mas sempre foi fatalista sobre as chances do grupo. Que o contra-almirante Kelly Turner, comandante das forças anfíbias da área, enviaria três mil homens em dez destróieres para resgatá-los era um pensamento que nunca lhe ocorreu.

Desde o início, Kelly Turner estava determinada a resgatar os sobreviventes de Helena em Vella Lavella. Era mais do que uma questão de salvar 165 homens bons, era importante para o moral de toda a Marinha. Como ele explicou: "Significa muito saber que se o pior acontecer e você for atirado para fora do navio e levado para a costa em algum lugar, a Marinha não vai te esquecer."

Mas como fazer o trabalho? PBYs, submarinos, barcos PT - todos os meios usuais estavam fora de questão. Eles simplesmente não conseguiam conter homens suficientes. Navios eram claramente a resposta, e os transportes de destróieres Dent e Waters pareciam a melhor aposta. Pintados em uma selva manchada de verde, esses APDs (como eram chamados) tinham o tamanho e a velocidade certos, com tripulações especialmente treinadas em operações anfíbias - e olhando para isso de uma maneira, esta era apenas uma operação anfíbia ao contrário.

Proteger os dois APDs era o problema. Eles estavam levemente armados, e esta seria a penetração mais profunda da Marinha em águas controladas pelo inimigo. Os japoneses não apenas detiveram Vella Lavella, mas também tinham pistas de pouso em Bougainville e na Ilha Ballale, além de seu ancoradouro nas Ilhas Shortland, a apenas 60 milhas de distância.

Kelly Turner teve poucas chances. Enquanto o Dent and Waters navegava em direção a Vella Lavella na tarde de 15 de julho, eles foram escoltados por quatro contratorpedeiros comandados pelo capitão Thomas J. Ryan. Fora de vista, mas muito na foto, estavam mais quatro destróieres sob o comando do capitão Francis X. Mclnerney. Eles pairariam no Slot durante a coleta, prontos para interceptar quaisquer navios japoneses que descessem de Shortlands. Mclnerney era o encarregado geral da operação.

Meia-noite e os seis navios de Ryan, vindo do sul, entraram no Golfo de Vella. A lua estava cheia e era difícil acreditar que não haviam sido avistados. Às 1:12 um sinalizador branco subiu de Vella para bombordo e as tripulações se prepararam para um ataque. Nada aconteceu. Cinco minutos depois, um sinalizador vermelho de pára-quedas disparou de Kolombangara, a estibordo. Novamente os homens se prepararam, nada aconteceu.

À 1:30 eles estavam fora da baía de Paraso. Agora, o destróier Taylor virou para a costa e, usando linhas de chumbo e equipamentos sofisticados de localização de profundidade, guiou Dent e Waters na baía em direção à foz do rio Paraso. Os outros três contratorpedeiros formaram a tela interna, patrulhando a entrada da baía. Dez milhas fora, os quatro destróieres do capitão McInerney tomaram sua posição como a tela externa. Um avião de patrulha japonês os avistou e lançou algumas bombas que caíram inofensivamente na água. Caso contrário, nenhuma interferência. A sorte deles estava segurando.

Na ponte do Dent Commander John D. Sweeney perscrutou a escuridão, tentando seguir os movimentos do Taylor logo à frente. Ele era o comodoro dos dois APDs e se orgulhava do codinome PLUTO. O Taylor, com um calado mais profundo, finalmente chegou a um ponto onde não poderia ir mais longe. Ela recuou, sinalizando pelo rádio: "PLUTÃO, você está por conta própria. Boa sorte."

O Dent and Waters avançava alguns metros, agora tão perto da terra que as sombras das árvores escondiam a costa. De repente, um sinaleiro chamou: "Capitão, há uma luz." Sweeney correu para a asa da ponte, olhou para baixo e viu uma canoa saindo da escuridão. Uma voz na canoa gritou: "Eu sou o artilheiro do Helena!"

Quando ele gritou as palavras, Bill Dupay ainda não tinha certeza se esses navios escurecidos rastejando na baía eram americanos ou japoneses, ele simplesmente decidiu arriscar. Deu certo e, um minuto depois, a canoa estava ao lado do Dent. Ele e Josselyn subiram a bordo.

Os Dent e Waters agora se dirigiram e baixaram seus barcos Higgins. Cada navio contribuiu com três, e com Josselyn atuando como piloto, a pequena armada avançou pelos recifes até a foz do rio, onde o grupo de Bausewine estava esperando.

Em um tempo extraordinariamente curto, os barcos estavam todos de volta, e Henry Josselyn dirigiu-se à ponte de Dent. Sweeney dispensou apresentações: ele havia desembarcado Josselyn um ano antes em Tulagi como guia dos fuzileiros navais. Para sua surpresa, o comandante ficou sabendo que esses eram menos da metade dos homens a serem evacuados. Ninguém o havia informado sobre o segundo grupo em Lambu Lambu. Ele não conhecia a costa e em algumas horas seria dia.

Não se preocupe, disse Josselyn, ele guiaria os navios até lá. Sweeney avisou a tela e a frota de resgate começou. Por volta das 4 da manhã o Dent cutucou a enseada Lambu Lambu, e a ponte rapidamente avistou uma luz na proa de estibordo piscando o número 50 do Helena. O Dent piscou uma longa luz vermelha de volta e desligou os motores.

Warren Boles nunca viu o flash vermelho em resposta. Ele só sabia que esses navios vinham da direção “errada”. Ninguém lhe disse que a frota de resgate ia primeiro para o Paraso e que esperava navios vindos do sudeste, vindo de Tulagi. Ele emitiu o sinal de qualquer maneira, mas quando não conseguiu entender a resposta, realmente começou a se preocupar. Ele se perguntou se deveria virar o rabo e correr para a costa, mas finalmente decidiu que a sorte estava lançada - o resgate era agora ou nunca - então ele continuou piscando sua luz.

Logo ele ouviu o som de motores de pequenas embarcações, então, na escuridão, uma voz britânica cantou: "Olá." Era Henry Josselyn no primeiro dos barcos Dent ’s Higgins. Comandado pelo alferes Rollo H. Nuckles, o barco atracou ao lado da canoa e Boles subiu a bordo. Não foi fácil: a provação de dez dias tinha cobrado seu preço. Ele tinha uma perna defeituosa e um corte no braço esquerdo estava tão infeccionado que o braço pendia inútil ao lado do corpo.

Com Boles atuando como piloto, a nave de desembarque continuou, viajando em uma coluna de seis. De alguma forma ele encontrou a foz do rio e então começou a difícil tarefa de navegar pelas várias curvas e curvas. Os “marcadores de canal” ao vivo ainda estavam no lugar, mas era discutível se eles eram mais uma ajuda do que um perigo.

Por fim, os barcos chegaram ao cais instável onde o grupo de Chew estava esperando. O píer suportava apenas um barco por vez, então eles se revezavam para entrar. À medida que cada um era carregado, Jack Chew ficou parado na beira da água, contando os homens que subiam a bordo. Quase todos pararam para apertar a mão de algum nativo, e muitos dos homens distribuíram todo o dinheiro que tinham. Muito mais útil em Vella Lavella era a faca de bainha que Chesleigh Grunstad deu a um nativo que ele conhecia e gostava.

Todos os homens permaneceram o mais calados possível. Eles sempre estavam meio convencidos de que os japoneses estavam fora de vista, esperando para atacar. Um bebê chinês começou a chorar e, para Ted Blahnik, “foi o barulho mais alto que já ouvi”.

Logo a multidão no cais diminuiu para algumas dezenas, e o Major Kelly começou a puxar seus Irregulars. Enquanto se preparavam para embarcar no último barco, um por um eles entregaram seus rifles e pistolas variados aos batedores nativos. Kelly observou a transferência da última arma, então ele também subiu a bordo.

Como oficial sênior, Chew foi o último a sair. Ele transmitiu seus agradecimentos a Josselyn, a quem acabara de conhecer, e se dirigiu a Silvester. Era difícil encontrar as palavras certas, e talvez um pequeno gesto expressasse sua gratidão melhor do que qualquer coisa que ele pudesse dizer. Jack Chew, o mais supersticioso dos velhos marinheiros, entregou a Bish seu talismã mais valioso de todos, seu dólar de prata da sorte.

Os barcos Higgins partiram, Silvester e Josselyn deram um aceno final e desapareceram no mato.

Em Dent and Waters, os homens resgatados enxamearam abaixo para redescobrir uma série de prazeres básicos - boa comida, cigarros, água quente, sabão, roupas íntimas limpas. Na sala dos oficiais do Waters, Jack Chew engoliu cinco tigelas de sopa de ervilha e depois desfrutou do luxo de um banho de verdade. Ele estava excitado demais para dormir, então voltou para a sala dos oficiais e conversou o resto da noite.

A luz do dia, 16 de julho, e caças americanos da Nova Geórgia apareceram no céu. A frota de resgate avançou em direção a Tulagi, finalmente fora de perigo. Na ponte do Dent, o comandante Sweeney se perguntou que tipo de homem fazia as coisas que Henry Josselyn fazia. A separação deles deu a ele poucas pistas. Sweeney se ofereceu para levar Josselyn para Tulagi, mas disse que não, ainda havia trabalho a ser feito. Então Sweeney ofereceu-lhe algumas caixas de comida enlatada, mas Josselyn novamente disse não: os nativos poderiam deixar as latas vazias por aí, revelando sua posição.

"Não podemos fazer nada por você?" Sweeney perguntou.

"Sim", disse Josselyn, "eu poderia usar alguns pares de meias pretas, um pouco de molho inglês e algumas barras de doces."


Nova Zelândia carregando arma, Vella Lavalla - História

Olá a todos. Passei o último fim de semana vasculhando as fotos digitais mantidas por nossos Arquivos Nacionais e consegui sair de uma série de fotos CMP interessantes, entre outras. Vou postá-los enquanto os redimensiono para ir aqui.

Ferramentas colocadas no solo como parte de uma inspeção do kit de transporte, Campo de Maadi, Egito. Tirada por volta de 1941 por um fotógrafo oficial.
Arquivos Nacionais NZ DA-00802-F.

Próximo: Oficial conduzindo inspeção do kit de transporte do caminhão do exército e das ferramentas do motorista, Egito. Tirada por volta de 1941 por um fotógrafo oficial.
Arquivos Nacionais da NZ DA-00801-F

Último: Caminhões do grupo avançado chegam ao cais em Alexandria, Egito, para embarque enquanto a Divisão NZ deixa o Egito para a Itália durante a Segunda Guerra Mundial. Fotografia tirada em outubro de 1943 por M D Elias.
Arquivos Nacionais NZ DA-03200-F

De interesse (além do pára-brisa quebrado!) São as informações de transporte naquela janela, e várias informações de transporte no para-lama e o arredondamento de reconhecimento de ar no capô / capô. As cores mais provavelmente são Light Mud e S.C.C. 14 Azul-Preto.
A unidade (88 em um fundo vermelho e azul) é o 4º Regimento de Campo, NZA

Saúde,
Pete M. More em breve.

Carrier Armored O.P. No1 Mk3 W. T84991
Carrier Bren No2.Mk.I. Ferrovias da Nova Zelândia. NZR.6.
Dodge WC55. Carro do motor da pistola de 37 mm M6
Jeep Mb # 135668
Tantas perguntas.

Aqui está um casal para uma mudança da guerra no Pacífico.

Tropas da 3ª Divisão (NZ) deslocando uma arma para ser carregada em uma barcaça, CMP em segundo plano. 1943. Vella Lavella nas Ilhas Salomão.
Arquivos Nacionais NZ WH-0196-F.


NZ CMP está em uma pista lamacenta em Vella Lavella, Ilhas Salomão, 1943.
Arquivos Nacionais NZ WH-0256.

Oi Lynn. É um protetor de escova básico para proteger o radiador e a área do nariz dos caminhões. Pode ser visto instalado em quase todos os caminhões CMP e britânicos de uma forma ou de outra. Freqüentemente usado para carregar bobinas de arame / corda e todos os outros tipos de 'coisas'.

Eu vejo o que você pode estar se referindo na foto, e a ampliei. Parece a sombra da pá e picareta no para-choque. parece um bloco, no entanto.

Carrier Armored O.P. No1 Mk3 W. T84991
Carrier Bren No2.Mk.I. Ferrovias da Nova Zelândia. NZR.6.
Dodge WC55. Carro do motor da pistola de 37 mm M6
Jeep Mb # 135668
Tantas perguntas.

Aqui está um casal para uma mudança da guerra no Pacífico.

Tropas da 3ª Divisão (NZ) mudando uma arma para ser carregada em uma barcaça, CMP em segundo plano. 1943. Vella Lavella nas Ilhas Salomão.
Arquivos Nacionais NZ WH-0196-F.


NZ CMP está em uma pista lamacenta em Vella Lavella, Ilhas Salomão, 1943.
Arquivos Nacionais NZ WH-0256.

Há outro CMP no fundo. Parece um Cab12 FGT. Bem acima do canto direito da cabine No13.

A arma é uma 25pdr com capa de lona completa.

Olá a todos. Passei o último fim de semana vasculhando as fotos digitais mantidas por nossos Arquivos Nacionais e consegui sair de uma série de fotos CMP interessantes, entre outras. Vou postá-los enquanto os redimensiono para ir aqui.

Ferramentas colocadas no solo como parte de uma inspeção do kit de transporte, Campo de Maadi, Egito. Tirada por volta de 1941 por um fotógrafo oficial.
Arquivos Nacionais da NZ DA-00802-F.

Próximo: Oficial conduzindo inspeção do kit de transporte do caminhão do exército e das ferramentas do motorista, Egito. Tirada por volta de 1941 por um fotógrafo oficial.
Arquivos Nacionais da NZ DA-00801-F

Último: Caminhões do grupo avançado chegam ao cais em Alexandria, Egito, para embarque enquanto a Divisão NZ deixa o Egito para a Itália durante a Segunda Guerra Mundial. Fotografia tirada em outubro de 1943 por M D Elias.
Arquivos Nacionais NZ DA-03200-F

De interesse (além do pára-brisa quebrado!) São as informações de transporte naquela janela, e várias informações de transporte no para-lama e o arredondamento de reconhecimento de ar no capô / capô. As cores mais provavelmente são Light Mud e S.C.C. 14 Azul-Preto.
A unidade (88 em um fundo vermelho e azul) é o 4º Regimento de Campo, NZA

Saúde,
Pete M. More em breve.

Boas fotos. Ferramentas na frente de um Cab11 F15, e na terceira foto, um carro da equipe Chev, tanques Stuart, um OY Bedford 3 tonner e um Ford cab 12 são facilmente vistos, assim como os T212 Dodges.

Peter, você pode querer ver o I.T.Y. Coleção Johnston que ainda não foi digitalizada. O Capitão Ian Johnston serviu com 6 (NZ) Fd Regt no Norte da África e 4 (NZ) Fd Regt na Grécia e Creta. Encontrei uma das fotos dele no livro de Megan Hutching, The Desert Road:

Rick bem manchado! O tanque de transbordamento o torna Chev FAT, provavelmente trazido do Oriente Médio. Parece que eles o & quottropicalizaram & citaram cortando o telhado!

Peter, você pode querer ver o I.T.Y. Coleção Johnston que ainda não foi digitalizada. O Capitão Ian Johnston serviu com 6 (NZ) Fd Regt no Norte da África e 4 (NZ) Fd Regt na Grécia e Creta. Encontrei uma das fotos dele no livro de Megan Hutching, The Desert Road:

Oi Tony. Eu encontrei uma imagem digitalizada daquele cenário do desfile de Winston

25 libras da Divisão da Nova Zelândia passando em revisão perante o Primeiro Ministro da Grã-Bretanha em Trípoli, Segunda Guerra Mundial - Fotografia tirada por H Paton
Referência: DA-02890-F

O interessante é a camuflagem variada das armas, e o que parece ser o esquema 'Caunter' ainda no primeiro Quad!

Olá a todos. Mais alguns CMPs do Kiwi para seus arquivos.

Em primeiro lugar, algo para quase todas as seções do fórum!
DA-01495: Visão geral do Major General Bernard Freyberg revisando a Brigada Mecanizada em Helwan, Egito. Tirada em 26 de setembro de 1941 por um fotógrafo oficial. 23 na praça Brown na primeira fila do CMP estava o 26º Batalhão de Infantaria em setembro de 1941. A maioria dos veículos nesta foto parecem ser novos ou, no caso dos porta-aviões, recém-pintados!

Também carreguei uma cópia em grande formato (14 megapixels) para minha pasta pública do Dropbox em https://dl.dropboxusercontent.com/u/. DA-01495-F.tif

DA-02182: Tropas em um caminhão totalmente equipado e pronto para a ação enquanto os neozelandeses avançam do Egito para a Líbia durante a Segunda Guerra Mundial. Tirada em 22 de novembro de 1941 por um fotógrafo oficial.
39 no quadrado vermelho / verde era NZ Reserve MT Company.

DA-02862cu: Um caminhão da Nova Zelândia passa por um condado aberto típico da região de Azizia, na Líbia, durante a Segunda Guerra Mundial. Fotografia tirada em 8 de fevereiro de 1943 por H Paton.
96 no Quadrado Vermelho / Azul era o Regimento Antitanque No. 7 em 1943. Não consigo identificar o emblema no para-lama esquerdo.

DA-03038: Comboio passando por campos de margaridas nas planícies da Tunísia durante a Segunda Guerra Mundial. Fotografia tirada por volta de maio de 1943 por M D Elias.
78 na Praça Azul era a 6th Field Company, NZ Divisional Engineers em 1943.

DA-03038-Fcu: um close-up da foto anterior.

DA-04907: Veículos da 2ª Divisão da Nova Zelândia próximos a um cruzamento ferroviário em uma das estradas que levam às áreas avançadas da Frente Italiana, durante a Segunda Guerra Mundial. Fotografia tirada por volta de 24 de dezembro de 1943 por George Frederick Kaye.

O Ford CMP parece ter uma mola de lâmina sobressalente pendurada na frente! 88 no quadrado Vermelho / Azul foi o 4º Regimento de Campo em 1943.
A ambulância (Ford WOT ??) foi a 4ª Ambulância de Campo (99 no Quadrado Preto).

Mais por vir amanhã, depois táxis e quadriciclos!

Obrigado por essas fotos muito interessantes!

Me deparei com esta foto de um NZ CMP em serviço durante a guerra da Coréia, não tenho certeza se ela se encaixa aqui, mas acho que vale a pena salvar.

& quot1950 - Países se unem para restaurar a paz na Península Coreana. Foto ONU / Leo Morel

Depois que as tropas norte-coreanas invadiram a República da Coréia em junho de 1950, dando início à Guerra da Coréia, o Conselho de Segurança das Nações Unidas recomendou que os Estados-Membros ajudassem a repelir o ataque e a restaurar a paz e a segurança na Península Coreana. Em julho, por recomendação adicional do Conselho, os países contribuintes de tropas colocaram suas forças à disposição de um comando unificado liderado pelos Estados Unidos e autorizado a hastear a bandeira da ONU, embora não fosse uma operação de manutenção da paz da ONU. A luta continuou até julho de 1953, quando um armistício foi assinado. Na imagem, membros de um contingente voluntário da Nova Zelândia puxam um caminhão da lama durante um exercício de treinamento. & Quot

__________________
Cumprimentos,
Hanno

Oi Hanno. Obrigado por postar aquela foto, agora adicionada aos meus arquivos.

Tenho um dos Arquivos Nacionais que postaria mais tarde, mas agora irei adicioná-lo ao seu post.

114/223/01-G: Caminhões Chevrolet do Exército da Nova Zelândia prontos para serem carregados no Ganges para embarque para a Coréia. Foto de jornal tirada em Wellington, 1950

Nota: Logótipo NZ 'K' Force nas portas. Parece haver vários tipos de corpos na foto, GS e Radio?
Os últimos veículos na fila parecem ser NZ Local Pattern Carriers, com base nos Indian Pattern Carriers que foram usados ​​por nós na Coréia.

'Wash Day' Um fato da vida na lama da Itália!

DA-05423: & quotNZers lavam parte do transporte Div nos riachos perto de Alife, enquanto as mulheres continuam lavando a roupa de casa. & Quot Fotografia tirada por George Kaye, 12 de janeiro de 1944.

DA-05145: Motoristas de veículos da Divisão da Nova Zelândia lavando seus caminhões em um riacho perto da cidade de Alife, na Itália, durante a Segunda Guerra Mundial. Fotografia tirada em 12 de janeiro de 1944 por George Frederick Kaye.

Da mesma sequência de fotos. DA-05424: Motoristas de veículos da Divisão da Nova Zelândia usando um riacho para lavar seus caminhões, perto da cidade de Alife no Vale Volturno, Itália. Fotografia tirada por volta de 12 de janeiro de 1944 por George Frederick Kaye.
& quotNovos Zealanders no Volturno. Foto tirada com uma unidade da Nova Zelândia na área de Volturno, frente do 5º Exército. Este fluxo dá aos motoristas de veículos NZ Div a oportunidade de dar a seus veículos uma lavagem tão necessária. O riacho fica perto da cidade de Alife, Itália, S.W. de Piedemonte. & quot

DA-05644: R F Skews (Napier) e J Ball (Raurimu) usam o rio Volturno na Itália para lavar seus caminhões após a recente chuva forte. Fotografia tirada cerca de 24 de abril de 1944 por George Robert Bull.
Na porta:
LIMITE DE VELOCIDADE 35 MPH
IMPRENSA DE PNEU
F.22 R.28

DA-05646: Os neozelandeses lavam seu caminhão no rio Volturno, na Itália, durante a Segunda Guerra Mundial. Fotografia tirada cerca de 24 de abril de 1944 por George Robert Bull.
Na porta traseira: CUIDADO DRIVE DIR.


O destróier saiu de Nova York no dia 31 e seguiu em direção às Ilhas Britânicas. Ela fez mais três viagens de ida e volta para a Inglaterra e, em dezembro, fez uma escala em Brest, na França. Em 1919, ela se juntou à Frota do Pacífico e operou com ela até 31 de março de 1923, quando foi desativada em San Diego. Enquanto na reserva, o navio foi designado DD-114 em 17 de julho de 1920.

Talbot foi recomissionado em 31 de maio de 1930 e juntou-se ao Destroyer Squadron (DesRon) 10 da Battle Force em San Diego. Ela permaneceu com a Battle Force até 1937, quando foi para o Havaí para apoiar a Submarine Force, Pacific Fleet, por um ano. Em 1939, ela serviu na Battle Force e na Submarine Force. Em 1940 e 1941, o contratorpedeiro foi baseado em San Diego.

No dia seguinte ao ataque japonês a Pearl Harbor, Talbot começou na tela de Saratoga (CV-3) e foi para o Havaí. Ela chegou a Pearl Harbor exatamente uma semana após o ataque japonês, patrulhou as ilhas por 10 dias e voltou para San Diego. Em fevereiro de 1942, o navio juntou-se à Força de Patrulha do 12º Distrito Naval e escoltou comboios ao longo da costa do Pacífico.

No final de maio, Talbot saiu de Puget Sound para escoltar S-18, S-23, e S-28 para o Alasca. Eles chegaram ao porto holandês em 2 de junho e foram submetidos a um pequeno e malsucedido ataque aéreo no dia seguinte. Com exceção de três viagens de escolta de volta a Seattle, o contratorpedeiro realizou patrulha e escolta nas águas do Alasca pelos próximos sete meses. Em 31 de outubro de 1942, o navio foi reclassificado como transporte de alta velocidade e redesignado APD-7. Talbot partiu do porto holandês em 31 de janeiro de 1943 para ser convertido pelo Mare Island Navy Yard em um pequeno mas rápido navio de tropas. O trabalho, habilitando Talbot para transportar 147 soldados de combate, foi concluído em 15 de março.

No dia seguinte, o transporte de alta velocidade partiu para o Havaí, e ela chegou a Pearl Harbor na semana seguinte. Em 2 de abril, ela se dirigiu a Espírito Santo para ingressar na Divisão de Transporte (TransDiv) 12. Por dois meses, a APD participou de exercícios de treinamento com sua divisão e também escoltou navios para Nova Caledônia, Nova Zelândia, Austrália e Guadalcanal.

Em meados de junho, ela se juntou ao Grupo de Trabalho (TG) 31.1, o Grupo de Ataque Rendova, para a invasão da Nova Geórgia. Ela e Zane (DMS-14) deveriam capturar duas pequenas ilhas que controlavam a entrada da Lagoa Roviana pelo Canal de Blanche. Os dois navios embarcaram tropas do 169º Regimento de Infantaria em Guadalcanal e, no dia 30, estavam fora das praias designadas quando o ataque começou. Fortes chuvas obscureceram as ilhas e Zane encalhou às 02:30. Depois de desembarcar suas tropas e suprimentos sem oposição, Talbot tentou puxar o caça-minas, mas falhou. Então Rail (ATO-139) chegou e puxou Zane livre enquanto Talbot forneceu proteção do ar. Durante a operação, aeronaves inimigas podiam ser vistas atacando a força principal de pouso. Na noite de 4 de julho, o navio e seis outros transportes de alta velocidade chegaram ao largo de Rice Anchorage. Durante o desembarque das tropas de assalto na manhã seguinte, um torpedo japonês & ldquolong-lance & rdquo afundou Forte (DD-467), um dos destruidores do grupo de bombardeio.

Talbot voltou a Guadalcanal para se preparar para a ocupação de Vella Lavella. Em 14 de agosto, ela fez uma surtida com o TG 31.5, o Grupo de Transporte Avançado da Força de Aterrissagem do Norte. As forças de assalto desembarcaram dos transportes de destróier na manhã seguinte, sem oposição. No entanto, duas horas depois, os japoneses iniciaram ataques aéreos contra os navios e mantiveram os ataques ao longo do dia. No entanto, a frota americana não sofreu danos e afirmou ter abatido 44 dos aviões inimigos.

Em seguida, o transporte de alta velocidade dedicou mais de um mês à escolta de navios menores e ao transporte de suprimentos para várias ilhas nas Ilhas Salomão. No final de setembro, ela se juntou ao almirante George H. Fort & rsquos Southern Attack Force para a conquista das Ilhas do Tesouro. Oito APDs e 23 navios de desembarque menores foram carregados com tropas da 8ª Força de Brigada da Nova Zelândia. Os navios menores partiram de Guadalcanal em 23 e 24 de outubro, e os transportes de contratorpedeiros mais rápidos partiram no dia 26. No dia 27, as tropas desembarcaram nas ilhas Mono e Stirling, e os transportes limparam a área em 2000.

Em 3 de novembro, Talbot convocado em Noumea para embarcar reforços para as tropas que, dois dias antes, haviam desembarcado nas praias de Bougainville, na baía da Imperatriz Augusta. Ela chegou no dia 6, desembarcou seus soldados, carregou 19 vítimas e selecionou um grupo de LSTs para Guadalcanal. No dia 11, ela estava de volta à cabeça de praia com um escalão de reabastecimento. Quatro dias depois, ela partiu para Guadalcanal. O transporte de alta velocidade carregado com tropas, munições e rações realizou um desembarque prático e rumou para Bougainville. No dia 16, o transporte de destróier e seus cinco navios irmãos se encontraram com um grupo de LST & rsquos e destróieres. Às 03:00, um bisbilhoteiro japonês lançou um sinalizador à popa do comboio. Foi seguido por bombardeiros inimigos que atacaram por quase uma hora antes de atingir McKean (APD-5) e colocando-a em chamas. Embora sob constante ataque aéreo, TalbotOs barcos rsquos resgataram 68 tripulantes e 106 passageiros marítimos do navio atingido.

O APD-7 continuou até o Cabo Torokina e chegou lá no meio de outro ataque aéreo. Ela desembarcou suas tropas e se dirigiu para Guadalcanal.

Depois que seus motores foram revisados ​​em Noumea, em dezembro, o navio fez uma viagem de ida e volta para Sydney. Em 8 de janeiro de 1944, ela partiu da Nova Caledônia com destino ao Espírito Santo para pegar um comboio e escoltá-lo até Guadalcanal. Ela chegou a Lunga Point no dia 13 e patrulhou entre lá e Koli Point por duas semanas. No dia 28, o fast transport embarcou elementos do 30º Batalhão da Nova Zelândia e um grupo de especialistas em inteligência e comunicação da Marinha dos Estados Unidos e rumou às Ilhas Verdes para participar de um reconhecimento em vigor.

Na noite de 30 de janeiro, os transportes de destróieres pousaram, o grupo de ataque retirou-se da área e voltou na noite seguinte para buscá-los. Talbot desembarcaram os neozelandeses em Vella Lavella e os homens da Marinha em Guadalcanal. Em 13 de fevereiro, Talbot As tropas da Nova Zelândia reembarcaram e fizeram uma sortida com o TF 31, o Grupo de Ataque das Ilhas Verdes. Ela saiu da Ilha Barahun no dia 15 e lançou sua parte na onda de assalto. Ela então transportou reforços e suprimentos de Guadalcanal para as Ilhas Verdes.

Em 17 de março, o transporte carregou elementos do 2º Batalhão, 4º Fuzileiros Navais, em Guadalcanal e navegou com a força anfíbia para as Ilhas de São Matias. Os fuzileiros navais ocuparam pacificamente Emirau em 20 de março, e Talbot voltou para a baía de Purvis. Ela foi para a Nova Guiné em 4 de abril para participar de pousos de prática com o 168º Exército Regimental Combat Team (RCT). Duas semanas depois, ela carregou 145 homens daquele regimento e fez uma sortida com o TG 77.3, o Grupo de Apoio ao Fogo, para o ataque a Aitape. No dia 22, Talbot desembarcou suas tropas bombardeadas Tumleo Island e retornou ao Cabo Cretin. Ela escoltou escalões de reabastecimento até a área de pouso até 10 de maio, quando os transportes foram liberados pela Sétima Frota.

Talbot juntou-se à Quinta Frota em Guadalcanal no dia 13 e começou a treinar com equipes de demolição subaquática. Em 4 de junho, ela se juntou a um comboio para os Marshalls e chegou a Kwajalein no dia 8. Dois dias depois, o transporte de alta velocidade se juntou ao TG 53.15 da Força de Ataque Sul e partiu para as Marianas. No entanto, ela colidiu com Pensilvânia (BB-38) durante uma curva de emergência e a inundação resultante de vários de seus compartimentos a forçou a retornar para reparos. Talbot começou dois dias depois, juntou-se ao grupo a sudeste de Saipan, e estava fora das praias de lá no dia 15, Dia D. Durante os primeiros dias da operação, ela fez a triagem do grupo de bombardeio. No dia 17, ela capturou um sobrevivente de um barco japonês naufragado. O navio desenvolveu problemas no motor e ancorou na área de transporte, onde um avião inimigo lançou uma vareta de bombas de sua proa, mas não causou danos. Ela transferiu sua equipe de demolição subaquática para Kane (APD-18) e juntou-se a um comboio para o Havaí. Ela foi então encaminhada de volta a São Francisco para uma reforma que durou de 11 de julho a 28 de agosto.

Talbot voltou a Pearl Harbor no início de setembro e seguiu em frente para Eniwetok e Manus. Ela embarcou na Equipe de Demolição Submarina No. 3 em 12 de outubro e fez uma sortida com o TG 77.6, Grupo de Bombardeio e Apoio a Incêndio, para Leyte. No dia 18, seus nadadores fizeram um reconhecimento diurno das águas entre San Jose e Dulag. Apesar da oposição de metralhadoras inimigas e morteiros, a equipe reembarcou sem baixas. O transporte partiu com um comboio e chegou ao porto de Seeadler no dia 27, onde transferiu a equipe de demolição para Presidente Hayes (AP-39) no último dia do mês.

Talbot dirigiu-se para Oro Bay, juntou-se George Clymer (AP-57), acompanhou-a até Cabo Gloucester e voltou a Seeadler Harbor no dia 8. Dois dias depois, ela estava ancorada lá, a apenas 800 metros de Mount Hood (AE-11), quando aquela nave de munição explodiu repentinamente e a despejou com mais de 600 libras de metal e detritos. O transporte ficou furado em vários locais e alguns membros da tripulação ficaram feridos. TalbotOs barcos rsquos procuraram por sobreviventes, mas não encontraram nenhum.

Em 15 de dezembro de 1944, depois que os danos do transporte de alta velocidade e rsquos foram reparados em Manus, Talbot arrancou e seguiu, via Aitape, para a Ilha de Noemfoor para participar de exercícios anfíbios com o 158º RCT. Em 4 de janeiro de 1945, ela embarcou tropas e fez uma surtida com a Unidade de Tarefa 77.9.8 para o Golfo de Lingayen. O navio desembarcou reforços em San Fabian na semana seguinte e continuou para Leyte. Ela embarcou tropas da 11ª Divisão Aerotransportada no dia 26 e rumou para Luzon com um comboio. Em 31 de janeiro, ela desembarcou as tropas como segunda onda contra Nasugbu e partiu para Mindoro. Ela carregou morteiros e barcos-foguete e os entregou a Leyte.

Em 14 de fevereiro, o transporte de alta velocidade embarcou unidades do 151º Regimento de Infantaria e partiu para Bataan. Ela desembarcou as tropas no porto de Mariveles na manhã seguinte e voltou para a baía de Subic. No dia 17, ela levou uma carga de reforços para o Corregidor. O transporte escoltou um comboio de volta a Ulithi e permaneceu lá por várias semanas antes de ser enviado para Guam. Talbot e LSM-381 procedeu ao Parece Vela para realizar um levantamento do recife e determinar a viabilidade de erguer um rádio, meteorologia e estação de observação lá. Ela voltou a Guam em 20 de abril e chegou a Ulithi no dia seguinte.

Em 22 de abril, Talbot juntou-se a um comboio com destino a Okinawa. Cinco dias depois, ela iniciou patrulhas anti-submarino ao sul de Kerama Retto e então, no dia 30, juntou-se a um comboio para Saipan. Ela voltou para Kerama Retto e serviu como piquete de 22 de maio a 6 de junho, quando voltou para Saipan. Das Marianas, o transporte de alta velocidade foi encaminhado para Eniwetok, Havaí e Estados Unidos.

Talbot chegou a San Pedro em 6 de julho e foi reconvertido em um contratorpedeiro. Sua classificação foi revertida para DD-114 em 16 de julho. No entanto, um Conselho de Inspeção e Pesquisa recomendou que ela fosse desativada. Talbot foi descomissionado em 9 de outubro e retirado da lista da Marinha em 24 de outubro de 1945. Ela foi vendida para a Boston Metals Co., Baltimore, Maryland, em 30 de janeiro de 1946 e descartada.


Raiders of the Green Islands

Em 31 de janeiro de 1944, um grupo de soldados da Nova Zelândia e especialistas aliados realizou um ousado reconhecimento das Ilhas Verdes controladas pelos japoneses, bem atrás das linhas inimigas. A razão para o empreendimento de alto risco residia na situação estratégica geral à medida que o ano amanhecia. No final de 1943, as forças do Japão Imperial estavam na defensiva no Pacífico. Após a vitória em Guadalcanal, os Aliados avançaram firmemente nas Ilhas Salomão, mas a base japonesa em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, ainda ameaçava o progresso dos Aliados no Pacífico Sul.

A Operação Cartwheel foi projetada para neutralizar a ameaça de Rabaul. O Estado-Maior Conjunto sabiamente decidiu não atacar a fortaleza diretamente, uma força japonesa substancial foi cavada na rocha vulcânica e aguardou ansiosamente a chance de repelir tal ataque. O plano dos Aliados era cercar Rabaul e neutralizá-lo com poder aéreo e marítimo. Isso exigia a apreensão de bases aéreas e navais dentro do alcance do ataque.

Como comandante da Área do Pacífico Sul, o almirante William F. Halsey tinha a responsabilidade principal de lidar com Rabaul. As forças sob seu comando haviam avançado até Bougainville em novembro de 1943. Seu problema era que precisava manter os japoneses desequilibrados e manter seu próprio ritmo de avanço. Ele pretendia tomar Kavieng, na ponta noroeste da Nova Irlanda, mas isso exigia longos preparativos que ele temia matariam o ímpeto da investida do Pacífico Sul. Então Halsey decidiu empreender uma invasão menor. Ele buscou um alvo dentro do alcance dos caças de Kavieng, com a força invasora dentro da cobertura de caças de proteção dos aviões aliados.

Para Ilhas Desconhecidas

As Ilhas Verdes atendem a esses requisitos e oferecem o potencial para dominar as abordagens de Rabaul. Halsey tinha outro problema, entretanto. Praticamente nada se sabia sobre essas ilhas. Esforços febris foram feitos para obter informações de missionários e comerciantes costeiros. Havia uma percepção aguda de que uma operação anfíbia exigia informações detalhadas sobre as marés, as defesas japonesas e as condições da praia. Halsey delegou o assunto ao vice-almirante Theodore S. Wilkinson, um praticante adepto da guerra anfíbia. Ele decidiu enviar uma pequena força de torpedeiros de patrulha (PT) às Ilhas Verdes para investigar. Apelidados de “Frota Mosquito” por causa de seu armamento pequeno, mas potente, os barcos PT pareciam ideais para um reconhecimento secreto.

PT-176 e PT-184- apoiado por duas canhoneiras modificadas, PT-59 e PT-6- do Esquadrão Motor Torpedo 11 foram escolhidos para realizar o reconhecimento. Os barcos navegaram na escuridão da noite de 10-11 de janeiro de 1944, mas enfrentaram um mau tempo que danificou as canhoneiras. No entanto, a nave lutou e entrou no canal sul do Atol Nissan. As tripulações fizeram sondagens e confirmaram que as condições eram satisfatórias para um pouso. Assim que recebeu o relatório, Wilkinson decidiu levar o assunto adiante.

O que se sabia sobre as Ilhas Verdes é que elas estão localizadas 4 graus ao sul do equador e ficam 117 milhas a leste de Rabaul. Nissan, o principal atol do grupo, é uma forma oval quase completa de coral sólido que se estende por 14 quilômetros de norte a sul e oito quilômetros de leste a oeste. O atol é atravessado por três canais de acesso que levam à lagoa interna profunda. Em 1944, as Ilhas Verdes tinham uma população nativa de 1.500, a maioria dos quais vivia em Nissan. Eles subsistiam de porcos, cabras e galinhas, suplementados por peixes. Uma plantação de copra foi estabelecida no período pré-guerra, assim como uma missão católica romana. A única desvantagem da Nissan era que a água potável era escassa e os ilhéus dependiam da água da chuva.

Os japoneses capturaram as Ilhas Verdes em 23 de janeiro de 1942 e as tornaram parte integrante da rede de barcaças que abastecia suas forças em Buka e Bougainville. Por causa dos ataques aéreos e navais dos Aliados a barcaças, as tripulações japonesas se escondiam durante o dia e se moviam à noite. Suas embarcações de desembarque de madeira da classe Daihatsu geralmente eram equipadas com armamentos formidáveis. O reconhecimento aéreo aliado indicou que as Ilhas Verdes estavam ligeiramente guarnecidas, mas os números tendiam a flutuar à medida que as barcaças visitavam as ilhas.

A guarnição consistia em soldados da Força de desembarque naval especial da Marinha Imperial Japonesa. Embora os números exatos não fossem conhecidos, foi reconhecido que os defensores japoneses lutariam até a morte. É preocupante que as fotos aéreas mostrem uma série de novas clareiras. Parecia que os japoneses estavam tramando alguma coisa.

Entre os Kiwis

Agora sabendo, graças aos barcos PT, que a Nissan era um alvo viável, Wilkinson ordenou um reconhecimento mais aprofundado. Uma lista de especialistas em comunicações, construção de aeródromos, engenharia, hidrografia e levantamentos marítimos foi compilada. Esses valiosos especialistas precisavam de uma escolta de proteção, e o trabalho foi para os soldados do Batalhão 30, Brigada 14, Divisão 3NZ.

A Divisão 3NZ do Exército da Nova Zelândia forneceu duas brigadas para a campanha das Ilhas Salomão, que estiveram envolvidas na eliminação da resistência japonesa em Vella Lavella e na invasão das Ilhas do Tesouro no final de 1943. Trezentos soldados do 30 Batalhão foram escolhidos para proteger os especialistas dirigidos para Nissan, e embora essas tropas estivessem em Vella Lavella, não haviam assistido ao combate.

Para ocultar a natureza de reconhecimento da incursão, o comandante da Divisão 3NZ, Major General Harold Barrowclough, elaborou um plano para disfarçá-la como um “ataque de comando” com o objetivo de atacar as barcaças de abastecimento japonesas. Ele ordenou que fossem deixados documentos afirmando que esse era o propósito da incursão. Os comandos britânicos ganharam uma aura de glamour com seus ataques à Fortaleza de Hitler na Europa, e os soldados da Nova Zelândia abraçaram de bom grado o termo "comando" para sua operação contra os japoneses.

O ataque foi uma operação combinada, com o Capitão da Marinha dos EUA Ralph Earle no comando geral, mas com o Comandante da Marinha dos EUA John McDonald Smith no comando das forças navais, e o comandante do Batalhão 30, Tenente Coronel Frederick Cornwall, um veterano de Gallipoli e a Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial, responsável pelo componente terrestre.

O planejamento envolveu os invasores sendo transportados para a Nissan em transportes de alta velocidade (APDs), destróieres de transporte de tropas modificados. Em seus conveses, eles carregariam embarcações de desembarque para serem baixadas para a água a partir de guindastes, as tropas então desceriam as redes de carga para as embarcações de desembarque. O objetivo era que os invasores chegassem nas primeiras horas de 31 de janeiro de 1944 e fossem retirados à meia-noite.

Como as tropas pousariam no escuro, a NZ 38th Field Park Company construiu um modelo em escala da Nissan baseado em fotografias aéreas. As tropas realizaram aterragens práticas nas praias de Vella Lavella, onde se encontravam estacionadas. Ênfase foi dada à formação de perímetros defensivos.

Mares agitados, destino arriscado

Uma força de transporte do USS Talbot (APD-7), Waters (APD-8), e Dickerson (APD-21), rastreado pelos contratorpedeiros USS Fullam (DD-474), Bennett (DD-473), Hóspede (DD-472), e Hudson (DD-475), reunido com os soldados e especialistas em Vella Lavella em 29 de janeiro de 1944. A força partiu para as Ilhas Verdes, recolhendo PT-176 e PT-178 fora de Torokina.

Os soldados passavam o tempo jogando cartas, fumando cigarros e verificando o equipamento. Eles se revezaram aplicando tinta de combate verde nos rostos uns dos outros.

Pouco antes da meia-noite de 30 de janeiro, os navios chegaram ao largo das Ilhas Verdes. A força de desembarque desceu pelas redes de carga até a embarcação de desembarque. As condições do mar eram difíceis e o enjôo generalizado. Os barcos PT conduziram a embarcação de desembarque através da lacuna entre Barahun e Nissan e nas águas profundas da lagoa por Pokonian Plantation. Um oficial da Nova Zelândia, o tenente Frank Rennie, mais tarde expressou o alívio dos soldados: “Teria sido desastroso se tivéssemos sido alvejados de um terreno elevado quando as doze barcaças passaram pela abertura”. 1

Outro oficial da Nova Zelândia, Harry Bioletti, lembrou,

Não havia comunicação entre as unidades e estava tão escuro quanto a noite do Egito. Eu estava na frente da nave de desembarque. Quando a rampa desceu, descemos e começamos a cavar trincheiras na areia. Então amanheceu e nos encontramos rodeados de nativos. Perguntamos se havia japoneses por perto. O problema é que eles não entendiam números e a conversa tinha que ser em inglês pidgin. Eles foram amigáveis ​​e nós lhes demos comida. 2

Depois de descarregar o pessoal, os APDs se dirigiram para a segurança das Ilhas do Tesouro mantidas pelos Aliados e para uma cobertura de caça de proteção. Os invasores estavam por conta própria.

'O mundo desabou'

À primeira luz, usando sua nave de desembarque, eles começaram a explorar o Atol Nissan. Duas empresas cruzaram a lagoa para Tangalan Plantation no lado oriental. À medida que os navios avançavam pela lagoa, o som dos motores dos aviões enchia o céu e um Ventura da Força Aérea Real da Nova Zelândia veio voando baixo, sinalizando freneticamente com uma lâmpada Aldis. Os invasores não conseguiram entender a mensagem. Um objeto com uma serpentina presa caiu da aeronave. Quando recuperado, revelou-se um rolo de papel higiênico. Pensando que isso era uma "piada crua" pregada neles, Frank Rennie sacudiu o punho para a aeronave que desaparecia rapidamente. 3 Rennie estava errado: a tripulação aérea deixou cair uma mensagem avisando sobre cinco barcaças japonesas na costa sul. Infelizmente, a mensagem caiu do rolo de papel higiênico.

Enquanto isso, uma equipe hidrográfica especializada chefiada pelo Capitão Junius T. Jarman da U. S. Coast and Geodetic Survey realizou um exame detalhado dos canais do meio e do sul e também obteve dados de marés. Os outros grupos exploratórios verificaram outras seções da lagoa e a estação missionária. Nenhum deles, até agora, teve qualquer encontro com a guarnição japonesa.

Cerca de um quilômetro ao sul da cabeça de praia dos Aliados na Plantação Pokoniana, no entanto, um grupo descobriu uma barcaça japonesa atracada sob as árvores em uma pequena baía. Os ilhéus disseram que não havia japoneses na área, mas o comandante Smith decidiu investigar. Ele olhou para a barcaça pelo binóculo: nenhum sinal de vida. Ele ordenou que o timoneiro de sua nave de desembarque se aproximasse da barcaça.

O que aconteceu a seguir é descrito pelo Tenente Robert T. Hartmann, oficial de relações públicas da Marinha dos Estados Unidos que estava no barco de desembarque:

Entramos novamente agachados. É uma coisa boa que estivéssemos, no momento em que nosso arco atingiu aquela pequena faixa de areia silenciosa, todo o inferno se soltou. Em consideravelmente menos tempo do que leva para contar, o ar se encheu de chumbo. Ao lado - a menos de três metros de distância - estava uma barcaça japonesa habilmente camuflada. Ao lado estava outro. Os japoneses - duas dessas barcaças carregariam cerca de cem - haviam cavado caixas de comprimidos nos penhascos de coral que se erguiam abruptamente na praia atrás do esconderijo. Eles também estavam nas árvores pendentes. Em sua primeira rajada de fogo de metralhadora pesada, eles mataram o timoneiro. Eles nocautearam nossos artilheiros antes de dispararem. Na verdade, eles atingiram todos que estavam à frente do motor, exceto o comandante Smith, que estava parado sem capacete perto da rampa. Ele era o único que restava que sabia dirigir o barco! 4

Hartmann estava no meio do navio, agachado atrás de um ilhéu. O fogo cruzado de metralhadoras e rifles japoneses veio de todas as direções. “Nosso barco estava preso na praia e os ocupantes caíam como moscas.” Um tenente da Nova Zelândia caiu ferido. Uma nova rajada de uma metralhadora a menos de dez metros cortou um galho saliente que caiu e cobriu a metade da popa do barco. “Com isso”, lembrou Hartmann, “dois dos neozelandeses, com tanta coragem quanto eu esperava ver, estavam despejando fogo de suas metralhadoras de volta ao inferno”. Um soldado japonês caiu de uma árvore. O fogo implacável foi ensurdecedor.

O comandante Smith estava gritando: "Afaste-se - afaste-se!" Então ele percebeu "que ninguém foi deixado para trás, a não ser ele mesmo", contou Hartmann. “Fresco como um pepino, ele rastejou de volta ao volante, mantendo-se abaixo da amurada. Ele conseguiu reverter a situação depois de segundos angustiantes que pareceram eternidades. ” Os japoneses continuaram atirando neles, “e ninguém jamais abalará minha crença de que foi um puro milagre que os impediu de matar todas as almas naquele barco”.

A nave finalmente escorregou da areia e flutuou. O comandante Smith estava recuando às cegas, na esperança de evitar uma miríade de cabeças de coral que ameaçavam prendê-las novamente. Os japoneses continuaram com o fogo furioso até o barco chegar a algumas centenas de metros da costa. “Empurramos o galho para o lado e remendamos nossos feridos da melhor maneira que pudemos”, escreveu Hartmann. “O barco parecia um matadouro. Nosso barco sofreu mais de 50 por cento de baixas e todos à minha frente foram atingidos. ” 5

O comandante Smith, ele próprio milagrosamente ileso, conseguiu tirá-la de lá, mas não sem o preço de três mortos e cinco feridos. Tendo sobrevivido à saraivada de tiros, ele retornou ao quartel-general que havia sido montado em Pokonian e exigiu que os japoneses fossem eliminados. O coronel Cornwall, no entanto, insistiu que as missões de reconhecimento fossem concluídas. No entanto, os neozelandeses montaram morteiros e começaram a arremessar cerca de cem tiros nas barcaças japonesas.

No final da tarde, as missões de reconhecimento haviam sido concluídas e o Major A. B. Bullen recebeu a ordem de pegar dois pelotões e atacar os japoneses. Ele planejava desembarcar um pelotão de cada lado das barcaças japonesas, apoiado por cobertura de fogo de outras embarcações de desembarque. As tropas de assalto estavam armadas com o explosivo gelignite com a intenção de explodir as barcaças.

Onslaught from On High

Enquanto os preparativos estavam em andamento, seis Zeros japoneses apareceram acima, metralhando e bombardeando as embarcações de desembarque aliadas - uma das quais estava cheia de munição. Os Coxswains aceleraram os motores e ziguezaguearam em todas as direções. Os Zeros se desprenderam, suas asas cuspindo balas traçadoras vermelhas, espirrando água em gêiseres em miniatura e rasgando as frágeis laterais da nave. Frank Rennie lembrou:

De volta ao Pokon, o alarme foi dado: “Protejam-se - protejam-se - ataque aéreo.” Você podia ouvir o zumbido de aeronaves voando baixo se aproximando cada vez mais. “Caiam fora da praia com essas barcaças”, rugiu um oficial americano aos timoneiros. . . e eles tiveram a tarefa nada invejável de colocar sua embarcação na lagoa e tomar uma ação evasiva. Você podia ver as pequenas bombas de 50 libras deixando os Zeros e caindo em um vôo diagonal em direção à água. Pequenas cascatas de água balançavam ao redor das barcaças enquanto os aviões metralhadores passavam por cima. Você pode ver o. . . os pilotos viram suas cabeças para olhar para o grupo enquanto eles passavam rugindo. Dois pelotões se viram com tropas japonesas na frente e metralhando Zeros na retaguarda. 6

O fogo de retorno pode ter reivindicado um dos Zeros com o motor soltando fumaça, o avião lançou suas bombas e foi visto pela última vez perdendo altitude. O resto deles partiu, para grande alívio dos Aliados. Felizmente, as baixas foram leves - um morto, dois feridos. O comandante Smith e o coronel Cornwall enfrentaram um dilema. Devem ficar e manter o atol ou retirar-se conforme planejado originalmente? Eles haviam ferido quem precisava de cuidados e havia a probabilidade de mais ataques aéreos japoneses e a possibilidade de contra-ataques japoneses. Eles tomaram a decisão de se retirar.

Quando a escuridão começou a cair, os invasores embarcaram na nave de desembarque e se dirigiram para o encontro da meia-noite com os APDs.A retirada, complicada por uma maré recuando e escuridão total, estava longe de ser suave. As condições do mar se deterioraram, e o Dickerson bombeado óleo ao mar para acalmar as ondas. A transferência da embarcação de desembarque foi extremamente difícil e um oficial dos EUA foi esmagado entre uma embarcação de desembarque e um APD. Por fim, o embarque foi concluído e os invasores voltaram à relativa segurança de Vella Lavella.

A lista de vítimas do ataque foi um neozelandês e três americanos mortos. Três americanos e dois guias nativos ficaram feridos. Entre os feridos da Nova Zelândia estavam dois que sofreram lesões na perna e tornozelo ao entrar e sair da embarcação de desembarque e dois que ficaram feridos em combate. Um metralhador sofreu queimaduras de segundo grau na mão enquanto disparava contra os Zeros. Os invasores escaparam levemente.

As informações coletadas sobre marés, profundidade da água da lagoa e locais para aeródromos foram importantes no planejamento da invasão das Ilhas Verdes em 1944, Operação Squarepeg. Os invasores também resolveram o mistério das aberturas da praia e da construção de pedras. Um oficial de inteligência conversou com alguns dos ilhéus, que explicaram que este era o trabalho de um culto local de carga que esperava comida e provisões para serem entregues por um navio fantasma.

O ataque teve um aspecto negativo: os japoneses reforçaram sua guarnição. Dois submarinos foram enviados com tropas, mas por causa de uma tempestade, apenas 77 puderam pousar. Eles se juntaram à guarnição japonesa restante e esperaram pelo próximo movimento dos Aliados.

Aconteceu em 15 de fevereiro de 1944, com o desembarque de tropas da Divisão 3NZ para a Operação Squarepeg. O pouso foi sem oposição, exceto para ataques aéreos japoneses. A guarnição japonesa foi isolada. Nos dias que se seguiram, os defensores lutaram desesperadamente, mas foram eliminados. Instalações aéreas e navais aliadas foram erguidas nas Ilhas Verdes, e o poder aéreo e marítimo tornou as forças japonesas em Rabaul inofensivas. À medida que a guerra avançava para o norte, as Ilhas Verdes recuaram mais uma vez para a tranquilidade e a obscuridade.


Tony Stein - The Inventive Warrior & # 8211 Um incrível fuzileiro naval americano na 2ª Guerra Mundial

Brawn não é nada sem cérebro. Quando os dois são colocados juntos, coisas incríveis podem acontecer, mas quando eles se juntam em um fuzileiro naval, os resultados podem ser mortais.

Tony Stein nasceu em 30 de setembro de 1921, em Dayton, Ohio - a “cidade das joias”. Depois de se formar na Kiser High School, ele trabalhou como maquinista especializado em fazer ferramentas, sem saber como isso o serviria mais tarde.

Filho de imigrantes judeus austríacos, a eclosão da Segunda Guerra Mundial foi talvez uma questão mais pessoal para ele do que para os outros. Ele se alistou no Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos em 22 de setembro de 1942, mas não foi um Corpo de Fuzileiros Navais comum que ingressou.

Stein foi designado para os paramarinos - uma unidade de elite. Ele serviu no Quartel-General da Companhia do 3º Batalhão de Paraquedas, 1º Regimento de Paraquedas sob a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Ele esteve em ação nas Ilhas Salomão durante a Batalha Terrestre de Vella Lavella de 15 de agosto a 9 de outubro de 1943. Uma força conjunta de americanos e neozelandeses invadiu a ilha dominada pelos japoneses e a capturou.

Cabo Joe Stein.

Dois meses depois, Stein se encontrou nas Ilhas Salomão do Norte, onde participou da Campanha de Bougainville. Ele estava com a primeira invasão americana em 1º de novembro, que assumiu o controle da cabeça de praia em Torokina, levando os japoneses para o interior.

Este último ocupou a ilha em março de 1942 e construiu várias bases aéreas. Destes, eles foram capazes de atacar as linhas de navegação e comunicação Aliadas entre os Estados Unidos, a Austrália e a Área do Pacífico Sudoeste. Embora os desembarques americanos tenham posto um fim nisso, os japoneses presos se recusaram a se render.

Soldados da Nova Zelândia pousando em Baka Baka, Vella Lavella, em 17 de setembro de 1943, para reforçar o 35º Regimento de Infantaria dos EUA, 25ª Divisão.

Recorrendo a táticas de guerrilha, eles atacaram as bases americanas e fizeram tudo o que puderam para manter os recém-chegados em alerta. O último retaliou enviando unidades à selva para caçá-los. Durante uma dessas viagens, Stein é creditado por ter matado cinco atiradores em um único dia.

Talvez tenha sido isso que o inspirou, porque atirar nas pessoas uma a uma dificilmente seria uma maneira eficiente de se livrar do Exército Imperial Japonês.

A nave de desembarque americana circulando ao largo do Cabo Torokina, na Ilha Bougainville.

Stein encontrou um avião de combate da Marinha naufragado com sua metralhadora AN / M2 Aircraft ainda intacta e teve um momento eureca. Baseado na metralhadora Browning M1919 calibre 0,30, o AN / M2 era cerca de 30% mais leve - perfeito para arrastar pela selva caçando inimigos incômodos.

O AN / M2 tinha outra vantagem. O M1919 tinha uma cadência de tiro entre 400 e 500 tiros por minuto (fazendo isso com uma velocidade da boca de cerca de 2.800 pés por segundo). A taxa de tiro do AN / M2 foi quase o triplo entre 1.000 a 1.250 tiros por minuto (rpm).

Stein tinha sido um maquinista. Ele pegou um rifle semiautomático M1 Garand calibre 0,30, um bipé de um BAR, um carregador de munição com cinto de 100 cartuchos e começou a trabalhar.

Infelizmente, ninguém tem certeza de como foi o resultado exatamente, mas seus superiores ficaram impressionados. Pediram-lhe que fizesse mais cinco, que foram entregues ao 3º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais. Stein manteve um, que ele chamou de "Stinger".

A taxa de disparo de um BAR regular é de cerca de 600 rpm e, com um carregador de 20 cartuchos, pesa cerca de 24 libras. Stinger, por outro lado, pesava 25 libras e disparou a consistentes 1.200 rpm com 100 disparos com correia de 0,30-06. Era muito mais poderoso do que qualquer coisa que os japoneses possuíam.

Os paramarinos foram dissolvidos e sua unidade enviada de volta a Camp Pendleton, na Califórnia. Stein foi feito cabo e tornou-se assistente do líder de esquadrão na Companhia A, 1º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais com a nova 5ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Uma metralhadora Browning M1919

Em seguida, ele foi enviado de volta à Ásia em 1945. Em 19 de fevereiro, ele desembarcou no Japão, marcando o início da Batalha de Iwo Jima - o que os militares chamaram de Operação Destacamento. Os japoneses estavam esperando.

Eles foram escavados em bunkers fortemente fortificados, muitos conectados por onze milhas de túneis subterrâneos e bem defendidos por posições de artilharia escondidas. O Monte Suribachi também estava repleto de cavernas defendidas por soldados japoneses desesperados. Localizada perto dos locais de pouso, ela teve que ser tomada.

Entra Stein. Enquanto os 28º fuzileiros navais saíam das praias, o Stinger causou estragos nas casamatas japonesas que defendiam a costa - nenhuma das quais era páreo para o monstro lançador de balas que Stein havia montado.

Soldados americanos atacando posições de cavernas japonesas no Monte Surabachi em Iwo Jima

Não demorou muito para que Stinger ficasse sem munição, forçando Stein a correr de volta à praia para conseguir mais das reservas. Cada vez que ele voltava, ele o fazia com um soldado ferido. Em alguns casos, ele os carregava para os médicos que o aguardavam. Levou oito viagens de ida e volta, ao todo.

Em 23 de fevereiro, dia 28, finalmente atingiu o topo da montanha. Ainda havia alguns japoneses escondidos em algumas das cavernas circundantes, mas a maioria estava sem munição. Eles estavam sendo abatidos ou se rendendo - aos americanos ou às suas próprias espadas.

Para comemorar a vitória, Joe Rosenthal, fotógrafo da Associated Press, tirou a famosa foto de soldados americanos hasteando a bandeira americana. Não que Stein tenha percebido - uma bala o alcançou.

Monte Suribachi em 2001.

Felizmente, ele sobreviveu e foi enviado para um navio-hospital. Então ele soube que seu regimento estava sofrendo pesadas baixas mais a oeste da ilha, onde estavam atacando a Colina 362A. Em 1o de março, ele voltou à sua unidade.

Naquele mesmo dia, ele liderava 19 homens em uma missão de resgate. A Empresa A estava sendo imobilizada por um ninho de metralhadora, e o grupo de Stein estava tentando destruí-lo quando a bala de um atirador foi encontrada dele.


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