O enorme e negligenciado papel das donas de escravas

O enorme e negligenciado papel das donas de escravas

A maioria dos americanos sabe que George Washington era dono de escravos em sua casa em Mount Vernon. Mas poucos provavelmente sabem que foi sua esposa, Martha, que aumentou dramaticamente a população escravizada ali. Quando eles se casaram em 1759, George devia ter cerca de 18 pessoas. Martha, uma das mulheres mais ricas da Virgínia, possuía 84.

O grande número de pessoas que Martha Washington possuía é incomum, mas o fato de ela ser proprietária não é. Stephanie E. Jones-Rogers, professora de história da University of California-Berkeley, está compilando dados sobre quantas mulheres brancas possuíam escravos nos EUA; e nas partes dos dados do censo de 1850 e 1860 que ela estudou até agora, as mulheres brancas representam cerca de 40 por cento de todos os proprietários de escravos.

Pais escravos "normalmente davam às suas filhas mais gente escravizada do que terra", diz Jones-Rogers, cujo livro Eram propriedade dela: mulheres brancas como donas de escravas no sul dos Estados Unidos foi lançado em fevereiro de 2019. “O que isso significa é que suas próprias identidades como mulheres brancas do sul estão ligadas à propriedade real ou possível de outras pessoas.”

As mulheres brancas eram participantes ativas e violentas do mercado de escravos. Eles compraram, venderam, administraram e buscaram o retorno dos escravos, nos quais tinham um interesse econômico adquirido. Possuir um grande número de escravos tornava a mulher uma melhor perspectiva de casamento. Uma vez casadas, as mulheres brancas lutaram nos tribunais para preservar sua propriedade legal sobre os escravos (em oposição à propriedade de seus maridos), e muitas vezes venceram. “Para eles, a escravidão era sua liberdade”, observa Jones-Rogers em seu livro.

Eles eram propriedade dela desequilibra muitos estudos antigos. Por exemplo, estudiosos anteriores argumentaram que a maioria das mulheres brancas do sul não comprava, vendia ou infligia violência contra escravos porque isso era considerado impróprio para elas. Mas Jones-Rogers argumenta que as mulheres brancas foram realmente treinadas para participar desde muito jovens.

“A exposição deles ao mercado de escravos não é algo que começa na idade adulta - começa em suas casas quando são meninas, às vezes bebês, quando recebem escravos de presente”, diz ela. Citando entrevistas com pessoas anteriormente escravizadas que a Works Progress Administration - uma agência do New Deal - conduziu na década de 1930, Jones-Rogers mostra que parte do treinamento de crianças brancas em gestão de plantações envolvia espancar pessoas escravizadas.

“Não importava se a criança era grande ou pequena”, disse uma mulher ao WPA. "Eles sempre batem em você até que o sangue escorra."

Quando adultas, as mulheres brancas muitas vezes separavam as mulheres negras de seus bebês para que pudessem amamentar o bebê da patroa branca. Para tanto, mulheres brancas colocaram milhares de anúncios em jornais procurando “amas de leite” escravas para alimentar seus próprios filhos e criaram um enorme mercado para mulheres negras escravizadas que haviam dado à luz recentemente.

Por que essas mulheres brancas queriam que as mulheres negras cuidassem de seus filhos? Um reclamou "ela sentia que continuamente ter filhos e continuamente amamentar seus filhos a tornava 'uma escrava' de seus filhos - essa é uma citação real", diz Jones-Rogers.

Algumas mulheres negras relataram em entrevistas do WPA que suas mães sempre davam à luz na mesma época que a amante branca, sugerindo que essas amantes também estavam orquestrando a agressão sexual de mulheres escravizadas.

“Houve casos em que pessoas anteriormente escravizadas disseram de fato que suas amantes sancionavam atos de violência sexual contra eles perpetrados nas mãos de homens brancos; ou que orquestraram casos de violência sexual entre duas pessoas escravizadas que possuíam, na esperança de produzir filhos a partir desses atos de violência sexual ”, diz Jones-Rogers.

As mulheres brancas também lutaram para manter a riqueza e o trabalho gratuito que a escravidão lhes proporcionou durante a Guerra Civil. Enquanto as tropas da União avançavam pelo sul libertando os escravos, as mulheres brancas afastavam os escravos do caminho dos soldados. Uma mulher, Martha Gibbs, chegou a levar escravos para o Texas e os forçou a trabalhar para ela sob a mira de uma arma até 1866, um ano após a abolição formal da escravidão.

Após a Guerra Civil, as mulheres brancas do sul procuraram recriar a escravidão por meio de contratos de trabalho exploradores. Alguns também escreveram livros retratando a instituição da escravidão como gentil e benigna - sendo o mais famoso E o Vento Levou por Margaret Mitchell, uma mulher nascida 35 anos após a abolição. No entanto, como Jones-Rogers argumenta em seu livro, não foram apenas as "conexões ideológicas e sentimentais" das mulheres brancas com a escravidão que as fizeram defendê-la. Scarlett O'Hara também estaria protegendo seus interesses econômicos.

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A história perturbadora de mães escravizadas forçadas a amamentar bebês brancos nos anos 1600

Elizabeth Johnson é uma ávida leitora ganense-nigeriana e amante das artes criativas. Ela também é escritora e já trabalhou com várias plataformas online como editora e criadora de conteúdo. Ela também produz um programa de rádio literário e já trabalhou como administradora de festivais. Sua história foi apresentada na antologia da Independência de 2017, da Afridiaspora. Sua peça foi encenada pela African Theatre Workshop e ela é a vencedora de 2018 do Prêmio de Redação de Pensamentos Aleatórios.

O comércio de escravos trouxe muitas vantagens para as sociedades ocidentais. O principal dever de um escravo era trabalhar nas plantações, aumentando a produtividade. Os escravos muitas vezes trabalhavam longas e tediosas horas ao sol sem pagamento ou recompensa por seu trabalho árduo. Sua presença tornou os comerciantes e proprietários de plantações mais produtivos e tornou suas condições de vida muito difíceis.

Depois de um tempo, os deveres dos escravos se estenderam ao trabalho doméstico e as escravas passaram a ter alto valor. Além de seus deveres de plantação, muitas escravas eram levadas para as casas de seus senhores para servir suas amantes, cozinhar, limpar e lavar para elas. Se uma amante tinha muitos filhos, a empregada doméstica era obrigada a ajudar a cuidar da criança. Depois de um tempo, escravas foram obrigadas a ocupar o lugar das mulheres de classe baixa pagas para amamentar seus bebês, prática conhecida como amamentação úmida.

No século 17, a amamentação molhada por escravos se tornou muito popular na Europa. A prática logo alcançou a América por meio de colonos britânicos.


Conteúdo

Virginia Edit

De 1700 a 1740, um número estimado de 43.000 escravos foram importados para a Virgínia, e quase todos, exceto 4.000, foram importados diretamente da África. [2] Estudos recentes sugerem que o número de mulheres e homens importados neste período era mais ou menos igual e incluía um grande número de crianças. [2] Como a maioria era da África Ocidental, suas culturas eram centrais na vida escrava de meados ao final do século XVIII na Virgínia. Os valores africanos eram predominantes e as culturas das mulheres da África Ocidental tinham representações fortes. Algumas representações culturais predominantes eram os laços profundos e poderosos entre mãe e filho, e entre as mulheres dentro da comunidade feminina mais ampla. [3] Entre o grupo étnico Igbo em particular (da atual Nigéria), que compreendia entre um terço e metade dos escravos entrantes no início do século XVIII, a autoridade feminina (o omu) "governava uma ampla variedade de questões importantes para as mulheres em particular e para a comunidade como um todo. " [4] Os igbo representavam um grupo de pessoas trazidas para Chesapeake, mas em geral, os africanos vinham de uma gama extremamente diversa de origens culturais. Todas vieram de mundos onde as comunidades femininas eram fortes, [5] e foram introduzidas em uma sociedade patriarcal e violentamente racista e exploradora, os homens brancos caracterizavam todas as mulheres negras como apaixonadamente sexuais, para justificar seu abuso sexual e miscigenação. [6]

As meninas da Virgínia, muito menos as negras, não eram educadas e a maioria era analfabeta. As escravas africanas e afro-americanas ocupavam uma ampla gama de cargos. As colônias do sul eram sociedades majoritariamente agrárias e as mulheres escravizadas trabalhavam nos campos, plantando e fazendo tarefas domésticas, mas principalmente na esfera doméstica, amamentando, cuidando dos filhos, cozinhando, lavando roupa, etc. [7]

Nova Inglaterra Editar

O historiador Ira Berlin distinguiu entre "sociedades escravistas" e "sociedades com escravos". A Nova Inglaterra era considerada uma sociedade com escravos, dependente do comércio marítimo e da agricultura diversificada, em contraste com as sociedades escravistas do sul, que eram "socialmente, economicamente e politicamente dependentes do trabalho escravo, tinham uma grande população escravizada e permitiu aos senhores amplo poder sobre seus escravos, sem controle da lei. " [8] A Nova Inglaterra tinha uma pequena população de escravos e os senhores se consideravam patriarcas com o dever de proteger, guiar e cuidar de seus escravos. [8] Mulheres escravizadas na Nova Inglaterra tinham maior oportunidade de buscar a liberdade do que em outras regiões por causa do "sistema legal da Nova Inglaterra, a frequência de alforria pelos proprietários e as chances de contratação, especialmente entre homens escravizados, que aproveitaram a oportunidade para ganhe dinheiro suficiente para comprar uma esposa e filhos. " [9]

As mulheres escravizadas ocupavam em grande parte as funções tradicionais de "trabalho feminino" e muitas vezes eram contratadas por dia. Trabalhavam principalmente como empregadas domésticas, na cozinha, no celeiro e no jardim. Eles faziam tarefas servis e servis: poliam prata ou móveis familiares, ajudavam com roupas e cabelo, preparavam banhos, barbeavam os homens e completavam tarefas domésticas servis como varrer, esvaziar penicos, carregar litros de água por dia, lavar pratos, preparar cerveja , cuidando de crianças pequenas e idosos, cozinhando e assando, ordenhando vacas, alimentando as galinhas, fiando, tricotando, cardando, costurando e lavando roupa. [9] Seu trabalho diário era menos exigente do que o trabalho de campo das mulheres escravizadas em outras regiões. No entanto, as mulheres escravizadas na Nova Inglaterra trabalharam duro, muitas vezes em condições de vida precárias e desnutrição. "Como resultado de trabalho pesado, más condições de moradia e dieta inadequada, a mulher negra média não vivia mais de quarenta anos." [10]

Mulheres escravizadas eram dadas às mulheres brancas como presentes de seus maridos e como presentes de casamento e de Natal. [10] A ideia de que os senhores da Nova Inglaterra tratavam seus escravos com mais bondade em comparação com os proprietários de escravos do sul é um mito. Eles tinham pouca liberdade de mobilidade e não tinham acesso à educação e nenhum treinamento. "O registro de escravos que foram marcados por seus proprietários, tiveram suas orelhas pregadas, fugiram, cometeram suicídio, sofreram a dissolução de suas famílias ou foram vendidos secretamente a novos proprietários em Barbados nos últimos dias da Guerra Revolucionária antes de se tornarem inúteis parece suficiente para refutar o mito dos senhores bondosos. Eles atacavam seus escravos quando estavam com raiva, cheios de raiva ou tinham acesso conveniente a chicotes. " [11] As escravas eram às vezes forçadas por seus senhores a relações sexuais com homens escravizados com o propósito de reprodução forçada. Também não era incomum que mulheres escravizadas fossem estupradas e, em alguns casos, engravidadas por seus senhores. [ citação necessária ]

Colônias do sul Editar

Independentemente da localização, os escravos suportavam vidas difíceis e degradantes, mas o trabalho nas colônias do sul era mais severo. As colônias do sul eram sociedades escravistas, eram "socialmente, economicamente e politicamente dependentes do trabalho escravo, tinham uma grande população escravizada e permitiam aos senhores amplo poder sobre seus escravos sem controle da lei". [8] As plantações eram a estrutura de poder econômico do Sul, e o trabalho escravo masculino e feminino era sua base. No início, os escravos no Sul trabalharam principalmente na agricultura, em fazendas e plantações de índigo, arroz e algodão de tabaco se tornaram a principal safra após a década de 1790. As escravas trabalhavam em uma ampla variedade de funções. Esperava-se que eles trabalhassem no campo e também tivessem filhos, aumentando assim a população escrava. Nos anos anteriores à Revolução Americana, a população escrava feminina cresceu principalmente como resultado do aumento natural e não da importação. "Uma vez que os proprietários de escravos perceberam que a função reprodutiva da escrava poderia gerar lucro, a manipulação das relações sexuais procriativas tornou-se parte integrante da exploração sexual das escravas." [12] Muitas mulheres escravas criaram seus filhos sem muita ajuda dos homens. Contava-se com as mulheres escravizadas não apenas para fazer sua casa e trabalho de campo, mas também para gerar, nutrir e criar os filhos que os proprietários de escravos procuravam continuamente reabastecer sua força de trabalho. Como donas de casa, as mulheres eram empregadas domésticas: cozinhando, costurando, servindo como empregadas domésticas e criando os filhos do fazendeiro. Mais tarde, eles foram usados ​​em muitas fábricas, fundamentais para o desenvolvimento dos Estados Unidos, onde foram mantidos a custos de manutenção mais baixos. [ citação necessária ]

Durante a Guerra Revolucionária (1775-83), mulheres escravizadas serviram em ambos os lados, tanto no exército legalista quanto nos patriotas, como enfermeiras, lavadeiras e cozinheiras. Mas, como escreve a historiadora Carol Berkin, "a lealdade dos afro-americanos era com seu próprio futuro, não com o Congresso ou com o rei". [13] Mulheres escravizadas podiam ser encontradas em acampamentos do exército e como seguidoras de acampamentos. Eles trabalharam construindo estradas, construindo fortificações e lavando uniformes, "mas permaneceram escravos em vez de refugiados. Os senhores geralmente contratavam essas mulheres para o serviço militar, às vezes alugando seus filhos também". [14] Mulheres escravizadas também podiam ser encontradas trabalhando nas lojas, casas, campos e plantações de todas as colônias americanas. Estima-se que em 1770 havia mais de 47.000 negros escravizados nas colônias do norte, quase 20.000 deles em Nova York. Mais de 320.000 escravos trabalharam nas colônias de Chesapeake, tornando 37 por cento da população da região africana ou afro-americana. Mais de 187.000 desses escravos estavam na Virgínia. No Lower South havia mais de 92.000 escravos. Só a Carolina do Sul tinha mais de 75.000 escravos e, em 1770, os proprietários importavam 4.000 africanos por ano. Em muitos condados do Lower South, a população escrava superava a branca. [15]

Embora o serviço militar não garantisse aos escravos sua liberdade, os homens negros tiveram a oportunidade de escapar da escravidão alistando-se no exército. Durante a interrupção da guerra, tanto homens quanto mulheres fugiram. Os homens tinham maior probabilidade de escapar, pois mulheres grávidas, mães e mulheres que cuidavam de seus pais ou amigos idosos raramente abandonavam aqueles que dependiam deles. [16] Tantos escravos abandonaram suas plantações na Carolina do Sul, que não havia mão-de-obra suficiente para plantar ou colher. À medida que a comida escasseava, os negros que ficaram para trás sofreram fome ou ataque inimigo. A Coroa emitiu certificados de alforria para mais de 914 mulheres como recompensa por servir nas forças legalistas. [17] Mas muitas mulheres que haviam conquistado sua liberdade a perderam novamente "por meio da violência, da malandragem e da venalidade dos homens a quem seus cuidados foram confiados". [18] Outros que conseguiram garantir sua liberdade enfrentaram preconceito racial, discriminação e pobreza. Quando as plantações legalistas eram capturadas, as mulheres escravizadas eram freqüentemente tomadas e vendidas para o lucro dos soldados. [14] A Coroa cumpriu as promessas aos escravos alforriados, evacuando-os junto com as tropas nos dias finais da guerra e reassentando mais de 3.000 legalistas negros na Nova Escócia e outros no Caribe e na Inglaterra. Em 1792, estabeleceu Freetown, no que hoje é Serra Leoa, como uma colônia para os negros pobres de Londres, bem como para os legalistas negros do Canadá que queriam se mudar.

Uma das vozes mais conhecidas pela liberdade na era revolucionária foi Phillis Wheatley, de Massachusetts. Ela foi uma escrava durante a maior parte de sua vida, mas recebeu a liberdade de seu mestre. Educado em latim, grego e inglês, Wheatley escreveu uma coleção de poemas que afirmavam que os africanos, como filhos de Deus, assim como os europeus, mereciam respeito e liberdade. [ citação necessária ]

Em 1777, Vermont elaborou uma constituição estadual que proibia a instituição da escravidão. Em 1780, um juiz estadual de Massachusetts declarou a escravidão inconstitucional de acordo com a nova declaração de direitos do estado, que declarava "todos os homens. Livres e iguais". A escravidão efetivamente terminou em Massachusetts com esta decisão em um processo de liberdade por Quock Walker. Isso levou a um aumento de homens e mulheres escravos processando por sua liberdade na Nova Inglaterra. Também em 1780 na Pensilvânia, a legislatura promulgou "uma lei de emancipação gradual que conectou diretamente os ideais da Revolução com os direitos dos afro-americanos à liberdade". [19] No Sul, o legado imediato da Revolução foi o aumento da alforria dos proprietários de escravos nas primeiras duas décadas após a guerra. Mas, a invenção do descaroçador de algodão possibilitou o cultivo generalizado de algodão de fibra curta e, com a abertura das terras do sudoeste para a produção de algodão e açúcar, a demanda por escravos aumentou. As legislaturas dificultaram a emancipação e aprovaram leis mais severas regulando a vida dos afro-americanos. [20]

Como explica a historiadora Deborah Gray White, "Negras em uma sociedade branca, escravas em uma sociedade livre, mulheres em uma sociedade governada por homens, as escravas tinham o poder menos formal e talvez fossem o grupo mais vulnerável dos americanos". [1]: 15

O relacionamento mãe-filha costumava ser o mais duradouro e, como tal, acarinhado no complexo de relações afro-americanas. [21] Relativamente poucas mulheres fugiam e, quando fugiam, às vezes escapavam com seus filhos. A historiadora Martha Saxton escreve sobre as experiências de mães escravizadas em St. Louis no período anterior à guerra: "No condado de Marion, ao norte de St. Louis, um traficante de escravos comprou três filhos pequenos de um proprietário, mas a mãe das crianças matou todos eles e ela mesma do que deixá-los serem levados. Um comerciante de St. Louis pegou um bebê chorando de sua mãe, ambos a caminho de ser vendido, e o presenteou para uma mulher branca que estava por perto porque o barulho o estava incomodando. " [22] Outra maneira que essas conexões geracionais podem ser vistas, é através da música. Freqüentemente, canções sobre a escravidão e as experiências das mulheres durante sua escravidão eram transmitidas de geração em geração. [23] As canções de trabalho das mulheres afro-americanas são instantâneos históricos de experiências vividas e de sobrevivência. [24] As canções falam de famílias sendo dilaceradas e da turbulência emocional que as mulheres escravizadas foram submetidas pela escravidão. As canções adicionam o legado da tradição oral que promove o conhecimento geracional sobre os períodos históricos. Meninas de apenas sete anos eram frequentemente vendidas para longe de suas mães:

"Mary Bell foi contratada por ano para cuidar de três crianças desde os sete anos.John Mullanphy notou que morava com ele uma mulata de quatro anos, que ele legou às Irmãs da Caridade em caso de sua morte. George Morton vendeu para sua filha Ellen 'uma certa garota mulata uma escrava de cerca de quatorze anos chamada Sally, sendo filha de uma certa mulher negra chamada Ann'. "[22] Em 1854, a Geórgia foi o primeiro e único estado a aprovar uma lei que impunham condições de vendas que separavam mães de seus filhos. Crianças menores de cinco anos não podiam ser vendidas de suas mães, "a menos que tal divisão não possa de forma alguma ser afetada sem tal separação. '" [22]

As meninas escravas na América do Norte frequentemente trabalhavam na esfera doméstica, fornecendo ajuda doméstica. As famílias brancas procuraram a ajuda de uma "menina", uma "ferramenta para todos os fins" na vida familiar. [25] Embora a palavra "menina" se aplicasse a qualquer mulher trabalhadora sem filhos, os escravos eram preferidos porque, a longo prazo, custavam menos. Essas meninas escravizadas eram geralmente muito jovens, em qualquer lugar dos nove anos de idade até a metade da adolescência. O trabalho doméstico pesado era atribuído à "menina" e, portanto, estigmatizado como trabalho de "negro". Uma "menina" era uma fonte essencial de ajuda para famílias brancas, rurais e urbanas, de classe média e aspirantes. Ela proporcionou liberdade para as filhas se dedicarem ao autodesenvolvimento e livrou as mães do trabalho exaustivo, sem exigir manutenção financeira ou emocional, "sem empatia". [25]

Na América anterior à guerra, como no passado (desde o contato inicial afro-europeu na América do Norte), as mulheres negras eram consideradas governadas por suas libidos e retratadas como "personagem de Jezabel [s]. Em todos os sentidos a contra-imagem do meio ideal do século XIX da senhora vitoriana. " [26]

Mulheres escravizadas em todos os estados da união anterior à guerra civil consideravam a liberdade, mas era uma esperança mais viva no Norte do que na maior parte do Sul. Muitos escravos buscaram sua liberdade por meio da compra própria, do sistema legal de processos de liberdade e como fugitivos, às vezes resultando na separação de filhos e pais. "Infâncias inacabadas e separações brutais pontuaram a vida da maioria das meninas afro-americanas, e as mães sonhavam com uma liberdade que não representaria mais perdas para suas filhas." [27]

Antebellum South Edit

Após a Revolução, os proprietários de plantations do sul importaram um grande número de novos escravos da África e do Caribe até que os Estados Unidos proibiram a importação de escravos em 1808. Mais importante, mais de um milhão de escravos foram transportados em uma migração forçada no comércio doméstico de escravos , do Upper South ao Deep South, a maioria por traficantes de escravos - por terra, onde foram mantidos por dias em caixões acorrentados, ou pelo comércio costeiro e navios. A maioria dos escravos no Deep South, homens e mulheres, trabalhava nas plantações de algodão. O algodão era o principal cultivo comercial durante esse tempo, mas os escravos também trabalhavam nas plantações de arroz, milho, cana-de-açúcar e tabaco, limpando novas terras, cavando valas, cortando e transportando madeira, abatendo gado e fazendo reparos em edifícios e ferramentas. As mulheres negras também cuidavam de seus filhos e administravam a maior parte do trabalho doméstico e das tarefas domésticas. Vivendo com o fardo duplo do racismo e do sexismo, as mulheres escravizadas no Sul tinham papéis na família e na comunidade que contrastavam fortemente com os papéis das mulheres americanas mais tradicionais ou de classe alta. [1] [ página necessária ]

Em geral, as meninas começaram a trabalhar bem antes dos meninos, com muitas delas trabalhando antes dos sete anos. [28] Embora o trabalho de campo fosse tradicionalmente considerado "trabalho de homens", diferentes estimativas concluem que entre 63-80 por cento das mulheres trabalhavam nos campos. [29] O trabalho da mulher adulta dependia muito do tamanho da plantação. Em pequenas fazendas, mulheres e homens realizavam tarefas semelhantes, enquanto em plantações maiores, os homens recebiam trabalhos mais exigentes fisicamente. Poucas tarefas realizadas por mulheres escravizadas os tiraram da plantação. Portanto, eles eram menos móveis do que os homens escravos, que muitas vezes ajudavam seus mestres no transporte de colheitas, suprimentos e outros materiais, e muitas vezes eram contratados como artesãos e artesãos. [1]: 76 As mulheres também trabalhavam na esfera doméstica como empregadas, cozinheiras, costureiras e enfermeiras. Embora o trabalho de uma escrava no campo superasse a importância da criação dos filhos, as responsabilidades de procriar e cuidar dos filhos circunscreviam muito a vida de uma mulher escravizada. Isso também explica por que as escravas tinham menos probabilidade de fugir do que os homens. [30]

Muitas escravas eram objeto de exploração sexual severa, muitas vezes dando à luz filhos de seus senhores brancos, filhos dos senhores ou feitores. Os escravos eram proibidos de se defenderem de qualquer tipo de abuso, inclusive sexual, por parte de homens brancos. Se uma escrava tentasse se defender, muitas vezes era submetida a mais surras pelo mestre ou mesmo pela senhora. [31] Mulheres negras, algumas delas crianças, eram forçadas a relações sexuais para o prazer e lucro de seus donos brancos: tentando manter a população escrava crescendo por sua própria iniciativa, e não importando mais escravos da África. Acredita-se que até Thomas Jefferson, terceiro presidente dos Estados Unidos, teve seis filhos mestiços (quatro sobreviveram à idade adulta) com uma de suas escravas, Sally Hemings, uma mulher três quartos branca e meia-irmã de seu falecido esposa, que serviu como concubina do viúvo por mais de duas décadas. No caso de Harriet Ann Jacobs, autora de Incidentes na vida de uma escrava, seu mestre, Dr. James Norcom, a assediou sexualmente por anos. Mesmo depois de ela ter dois filhos, ele ameaçou vendê-los se ela negasse seus avanços sexuais. [32] Embora Harriet Jacobs tenha conseguido escapar para o Norte com seus filhos, a Lei do Escravo Fugitivo de 1850 ainda colocava seu sustento em risco devido à família do Dr. Norcom continuar a persegui-la. [32]

A escravidão foi abolida nos Estados Unidos em 1865 devido à ratificação da 13ª Emenda. O decreto ofereceu aos homens escravos um caminho para a liberdade por meio do serviço militar. Não foi até a Lei de 1861 que as mulheres escravizadas tiveram permissão para sua liberdade, já que não eram mais declaradas propriedade dos Confederados no sul. [33] Em 1868, a 14ª Emenda estendeu os direitos de cidadania aos afro-americanos. "Os poderes do Congresso para fazer cumprir as alterações 13, 14 e 15". Universidade de Missouri - Kansas City, Faculdade de Direito. 27 de abril de 2013.


Lista chocante de 10 empresas que lucraram com o comércio de escravos

Não é segredo que a escravidão está na base do capitalismo americano e é freqüentemente sinônimo das plantações de açúcar, tabaco e / ou algodão que alimentaram a economia do sul. O que muitos podem não saber é que a escravidão também está na base de muitas corporações notáveis. Da New York Life ao Bank of America, várias empresas se beneficiaram com a escravidão. Muitas das empresas até mesmo reconheceram seu envolvimento na escravidão e ofereceram desculpas na tentativa de reconciliar sua história manchada, mas, um pedido de desculpas é suficiente?

A história tem mostrado consistentemente que a escravidão diminuiu a qualidade de vida dos afro-americanos e, ao mesmo tempo, melhorou a qualidade de vida dos brancos americanos. Do racismo institucionalizado às oportunidades sociais e econômicas bloqueadas, os afro-americanos costumam ser excluídos dos afro-americanos.

As desculpas não podem compensar uma raça inteira de pessoas por todos os males sociais e econômicos que enfrentam como resultado de sua escravidão. Eles não podem lidar com os efeitos residuais da escravidão. Eles não podem fornecer oportunidades de emprego para uma raça de pessoas que estão enfrentando altas taxas de desemprego. Desculpas sem ação dos próprios sistemas que ajudaram a criar. Se não fosse pelo trabalho escravo, muitas empresas não estariam onde estão hoje e para essas empresas reconhecer seu envolvimento na escravidão e então simplesmente dizer 'Oh, me desculpe', é minimizar seu papel na perpetuação da degradação. nada mais do que uma tentativa fútil de corrigir um erro pacificando o prejudicado. Em vez de desculpas, essas empresas poderiam retribuir à comunidade afro-americana doando para HBCUs, investindo em empresas de minorias, oferecendo mais bolsas de estudo para minorias ou lançando iniciativas para aumentar o número de funcionários de minorias. Essas empresas incluem:

A New York Life descobriu que seu predecessor (Nautilus Insurance Company) vendeu apólices para proprietários de escravos em meados do século XIX.

A Tiffany and Co. foi originalmente financiada com os lucros de uma fábrica de algodão em Connecticut. A fábrica funcionava com algodão colhido por escravos.

Aetna segurou a vida de escravos durante a década de 1850 e reembolsou proprietários de escravos quando seus escravos morreram.

Brooks Brothers

O varejista de ternos começou sua empresa em 1800, vendendo roupas para escravos a traficantes de escravos.

Norfolk Southern

Duas empresas (Mobile & amp Girard e Central of Georgia) tornaram-se parte da Norfolk Southern. A Mobile & amp Girard pagou aos proprietários de escravos US $ 180 para alugar seus escravos na ferrovia por um ano. A Central da Geórgia possuía vários escravos.

Banco da América

O Bank of America descobriu que dois de seus bancos predecessores (Boatman Savings Institution e Southern Bank of St. Louis) tinham ligações com a escravidão e outro predecessor (Bank of Metropolis) aceitava escravos como garantia de empréstimos.

O U.S.A. Today informou que sua empresa-mãe (E.W. Scripps e Gannett) estava ligada ao comércio de escravos.

Duas instituições que se tornaram parte do Wachovia (Georgia Railroad and Banking Company e o Bank of Charleston) possuíam ou aceitavam escravos como garantia de propriedades hipotecadas ou empréstimos.

A AIG comprou a American General Financial, que possui a U.S. Life Insurance Company. A AIG encontrou documentação de que a U.S. Life segurava a vida de escravos.

O JPMorgan Chase relatou que entre 1831 e 1865, dois de seus bancos predecessores (Citizens Bank e Canal Bank na Louisiana) aceitaram aproximadamente 13.000 escravos como garantia do empréstimo e apreenderam aproximadamente 1.250 escravos quando os proprietários de plantações não pagaram seus empréstimos.


Recordando as Mulheres da Escravidão, de Sylviane Diouf, 27 de março de 2015

Desde meus dias de pós-graduação em Paris, tenho pesquisado, escrito e falado sobre o comércio de escravos e a escravidão. Em 25 de março, tive a honra de fazê-lo durante o Dia Internacional em Memória das Vítimas da Escravidão e do Tráfico Transatlântico de Escravos.

Aqui está o que eu queria que as pessoas soubessem e lembrassem:

É uma grande honra estar aqui hoje entre vocês para comemorarmos as vítimas da escravidão e do tráfico transatlântico de escravos, cuja memória foi tão comovente capturada e transmitida pelo arquiteto Rodney Leon. O tema deste ano, "Mulheres e escravidão", vem na sequência do Dia Internacional da Mulher e do Mês da História da Mulher. Este tema nos lembra que nenhuma história, nenhum presente e nenhum futuro podem ser escritos sem reconhecer o papel vital da mulher que, infelizmente, é muitas vezes obscurecido, encoberto, esquecido ou mesmo negado.

Por isso, estou particularmente satisfeito por ajudar a quebrar o silêncio que cerca as mulheres que não foram apenas vítimas do tráfico transatlântico de escravos e da escravidão, mas também contribuíram imensamente para a criação de um novo mundo. Mas, primeiro, vamos lembrar que entre o início de 1500 e 1867 tantos cativos cruzaram o Atlântico quantos foram forçados a sair da África por todos os outros negócios de escravos combinados de 500 DC a 1900. O comércio transatlântico de escravos foi a migração forçada mais massiva em história.

Como resultado, de 1492 a 1820, 80% das pessoas que chegaram às Américas eram africanas, apenas 20% eram europeias. Os africanos desembarcaram em todos os países, da Argentina à Bolívia, de todas as ilhas do Caribe a Honduras e América do Norte. As habilidades, conhecimentos e trabalho dos africanos transformaram a terra. Eles extraíram e cultivaram as riquezas dos continentes. Eles construíram cidades e vilas, e lutaram por sua liberdade e pela independência dos países que os escravizaram, ao mesmo tempo em que desenvolviam novas culturas, novas línguas, novas religiões, novos povos. As mulheres representavam 30% das pessoas que sobreviveram à Passagem do Meio.

Sabemos que a maioria dos africanos deportados tinha entre 15 e 30 anos. O que isso significa é que a maioria das mulheres que embarcaram nos navios negreiros era casada e tinha filhos. Foi o que aconteceu com muitos homens também. Essas mulheres não eram apenas filhas e irmãs, mas também esposas e mães que deixavam maridos e filhos pequenos para trás ou os viam embarcar em outro navio.

A agonia absoluta por estar tão brutalmente separado da família que os amava, desenraizados de sua comunidade para sempre, nunca pode ser adequadamente descrita, e muitas vezes foi expressa sem palavras. Nos navios negreiros, explicou um cirurgião, homens e mulheres “mostravam sinais de extrema angústia e desespero, de um sentimento de sua situação por estarem sendo separados de seus amigos e conexões. Eles eram freqüentemente ouvidos durante a noite fazendo um barulho melancólico uivante, expressivo de extrema angústia. Foi porque eles sonharam que estavam em seu próprio país novamente, e encontrando-se, quando acordados, no porão de um navio negreiro. Essa sensibilidade requintada era particularmente observável entre as mulheres, muitas das quais, em tais ocasiões, ele tinha acessos histéricos ”.

As mulheres que sobreviveram à provação representaram 80 por cento de todas as mulheres que desembarcaram nas Américas antes de 1820. Sua presença teve um impacto considerável na formação das sociedades dos continentes. Eles foram fundamentais para o desenvolvimento demográfico, social e cultural do Hemisfério Ocidental.

Eles carregaram consigo seu conhecimento de plantas medicinais e várias colheitas, suas habilidades em jardinagem e parteira, sua culinária, suas canções, danças e histórias e suas tradições, valores, culturas e práticas religiosas de gênero. Embora suas taxas de mortalidade fossem altas e suas taxas de fertilidade baixas, foram elas que trouxeram ao mundo as primeiras gerações de americanos.

Mas como escravos e mulheres, eles e suas filhas e netas suportaram o peso da opressão. Estudos demonstraram que as mulheres eram mais propensas a sofrer abusos físicos excessivos do que os homens. Eles eram mais vulneráveis, menos propensos a responder com força. Como Frederick Douglass escreveu: “Ele é chicoteado com mais frequência, quem é chicoteado com mais facilidade”. As mulheres, como os homens, eram despidas e chicoteadas e humilhadas na frente de seus filhos e da comunidade em geral.

A abjeção da escravidão assumiu uma dimensão adicional no que diz respeito às mulheres. Eles foram vítimas de abusos sexuais, desde o assédio à prostituição forçada, e da criação ao estupro. O estupro por marinheiros nos navios negreiros e por feitores, proprietários de escravos e seus filhos nas Américas foi uma ameaça persistente para todos, uma realidade horrível para muitos. Usado, como continua a ser usado hoje, como arma de terror, o estupro tinha o objetivo de exercer poder e rebaixar não só as mulheres, mas também seus pais, irmãos, maridos e filhos, que eram lembrados diariamente de que eram considerados menos do que os homens, uma vez que não podiam proteger suas mulheres. A reprodução por meio de compulsão ou incentivos foi outra característica chocante da violência e exploração de gênero que as mulheres tiveram de suportar. No geral, o abuso sexual de mulheres foi parte de uma tentativa maior de desmoralização e submissão de toda a comunidade.

A escravidão não reconhecia a santidade do casamento. Casais e famílias podem ser separados a qualquer momento, sem aviso prévio. Normalmente, exceto em grandes plantações, maridos e esposas não residiam no mesmo lugar, às vezes não no mesmo bairro após as vendas ou realocação dos proprietários. Assim, a realidade é que, apesar dos esforços muitas vezes incrivelmente heróicos dos homens em visitar e sustentar suas famílias, as mulheres foram forçadas a criar seus filhos em grande parte por conta própria, pelo tempo que pudessem, já que viviam sob a constante ameaça de vendas, venda de seus filhos, ou sua própria venda.

Mas no meio de tudo isso, as mulheres lutaram de várias maneiras. Em todas as Américas, sua “insolência” foi notada. Confrontos verbais, gestos, atitudes, olhares, expressões faciais que mostravam falta de respeito e autoridade desafiada foram considerados principalmente a arma das mulheres. Essas manifestações abertas de hostilidade e insubordinação poderiam ser punidas com brutalidade. Freqüentemente, eram as mulheres que envenenavam animais e pessoas, espalhando terror entre proprietários de escravos que temiam por suas vidas e pelas vidas de suas famílias e viam suas posses em animais e humanos encolherem. Rejeitando o controle dos proprietários sobre sua fertilidade, as mães e as parteiras eram as abortistas e as perpetradoras de infanticídio que se recusavam a trazer crianças para um mundo miserável e aumentar a fortuna dos proprietários de escravos.

Mesmo que com menos frequência do que os homens, as mulheres fugiam para cidades e territórios livres ou ficavam sozinhas ou com suas famílias em pequenas e grandes comunidades quilombolas em todo o hemisfério ocidental. Nos Estados Unidos, havia mães e seus filhos que viviam em cavernas que haviam cavado 2 metros abaixo do solo. Alguns deram à luz lá e permaneceram escondidos em segurança por anos. Durante as insurreições, as mulheres alimentavam os combatentes, transportavam munições, agiam como espiãs e cuidavam dos feridos. Alguns lutaram de braços dados, às vezes disfarçados de homens. Outros usaram seu gênero como arma. O levante e a revolução em São Domingos, por exemplo, viram algumas mulheres trocarem favores sexuais com os soldados franceses por balas e pólvora. Mulheres foram enforcadas, chicoteadas até a morte, queimadas vivas, atacadas por cães ou fuziladas por marronagem, agressão, incêndio criminoso, envenenamento ou rebelião.

Mas um dos aspectos mais duradouros da resistência das mulheres foi a preservação e transmissão da cultura. Por causa do deslocamento generalizado de famílias, as mães foram, não as únicas, mas frequentemente as principais, nutridoras sociais e culturais de 15 gerações de homens e mulheres escravizados nas Américas. Dadas as circunstâncias, eles, predominantemente, forneceram a seus filhos a força interior e os mecanismos de enfrentamento que lhes permitiram sobreviver, viver, amar, esperar, criar e formar comunidades fortes e cheias de recursos. Por meio de tradições orais, habilidades, ações, exemplo, e pura determinação, as mulheres mantiveram em grande parte a diáspora africana no mundo atlântico unida. Eles foram fundamentais na criação e transmissão das culturas dinâmicas e vibrantes que conhecemos como afro-americana, gullah-geechee, caribenha, bushinenge, afro-peruana, afro-brasileira, crioula e antillaise.

A bravura e resistência das mulheres em um mundo que tentou degradá-las como seres humanos, como africanos e como mulheres, é um exemplo extraordinariamente inspirador para todos os tempos e todos os lugares. Em um sistema de terror maligno, em um ambiente racista, sexista e patriarcal, as mulheres encontraram caminhos: elas ensinaram, protegeram, nutriram, desafiaram e lutaram.

As lutas das mulheres, ao lado dos homens, não terminaram com a abolição do tráfico de escravos e da escravidão.Como mostra abundantemente a necessidade de uma Década Internacional para Afrodescendentes, seus 200 milhões de descendentes no mundo atlântico ainda enfrentam obstáculos assustadores: racismo individual e institucional, marginalização e discriminação racial e de gênero, pobreza, segregação de fato e negação do básico direitos. Romper o silêncio e enfrentar essas questões, incluindo a escravidão moderna e a escravidão sexual que vitimam principalmente meninas e mulheres, são nossa responsabilidade hoje para que as próximas gerações não tenham que travar as mesmas batalhas.

Como historiador do comércio de escravos e da escravidão, há muitas coisas que gostaria de não saber ou de esquecer. Mas uma coisa que sei e não esquecerei é a notável criatividade, energia, desenvoltura e fortaleza das mulheres que, com incrível coragem e graça, nos mostraram o caminho.

A Arca do Retorno nas Nações Unidas

Naquele dia memorável, foi inaugurada a magnífica “Arca do Retorno”, um belo e impressionante memorial projetado pelo arquiteto Rodney Leon, que também é o criador do Monumento Nacional do Cemitério Africano em Lower Manhattan. O memorial permanente está localizado em solo da ONU.


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Fim do comércio de escravos americano Editar

As leis que aboliram o comércio de escravos no Atlântico surgiram como resultado dos esforços de grupos cristãos abolicionistas britânicos, como a Sociedade de Amigos, conhecida como Quakers, e Evangélicos liderados por William Wilberforce, cujos esforços por meio do Comitê para a Abolição dos O comércio de escravos levou à aprovação da Lei do Comércio de Escravos de 1807 pelo parlamento britânico em 1807. [3] Isso levou a um aumento dos pedidos de abolição na América, apoiado por membros do Congresso dos EUA do Norte e do Sul, bem como pelo Presidente Thomas Jefferson. [4]

Ao mesmo tempo em que a importação de escravos da África estava sendo restringida ou eliminada, os Estados Unidos estavam passando por uma rápida expansão da produção de algodão, cana-de-açúcar e arroz no Extremo Sul e no Oeste. A invenção do descaroçador de algodão permitiu o cultivo lucrativo de algodão de fibra curta, que poderia ser produzido mais amplamente do que outros tipos, o que levou à preeminência econômica do algodão em todo o Sul Profundo. Os escravos eram tratados como mercadoria pelos proprietários e comerciantes, e considerados o trabalho crucial para a produção de safras lucrativas que alimentavam o comércio do triângulo. [5] [6]

Os escravos eram administrados como bens móveis, semelhantes aos animais de fazenda. Proprietários de escravos aprovaram leis que regulamentam a escravidão e o comércio de escravos, destinadas a proteger seu investimento financeiro. Os trabalhadores escravizados não tinham mais direitos do que uma vaca ou um cavalo, ou como disse a Suprema Corte dos Estados Unidos na decisão Dred Scott, "eles não tinham direitos que o homem branco fosse obrigado a respeitar". Em grandes plantações, famílias escravizadas eram separadas por diferentes tipos de trabalho. Os homens costumavam ser atribuídos a grandes gangues de campo. Os obreiros foram designados para a tarefa para a qual eram mais adequados fisicamente, no julgamento do superintendente. [7] [8]

Reprodução em resposta ao fim das importações de escravos Editar

A proibição da importação de escravos para os Estados Unidos após 1808 limitou o fornecimento de escravos nos Estados Unidos. Isso ocorreu em um momento em que a invenção do descaroçador de algodão possibilitou a expansão do cultivo nas terras altas do algodão de fibra curta, levando ao desmatamento de terras para cultivo de algodão em grandes áreas do Extremo Sul, especialmente o Black Belt. A demanda por mão de obra na área aumentou acentuadamente e levou à expansão do mercado interno de escravos. Ao mesmo tempo, o Upper South tinha um número excessivo de escravos devido a uma mudança para a agricultura de safras mistas, que exigia menos mão-de-obra do que o tabaco. Para aumentar a oferta de escravos, os proprietários de escravos consideravam a fertilidade das escravas como parte de sua produtividade e, intermitentemente, obrigavam as mulheres a ter muitos filhos. Durante este período, os termos "criadores", "escravos reprodutores", "mulheres grávidas", "período de procriação" e "muito velhas para procriar" tornaram-se familiares. [9]

Os proprietários dos estados do Upper South começaram a vender escravos para o Deep South, geralmente por meio de comerciantes de escravos como Franklin e Armfield. Louisville, Kentucky, no rio Ohio era um importante mercado de escravos e porto para o transporte de escravos rio abaixo pelo Mississippi ao sul. Nova Orleans tinha o maior mercado de escravos do país e se tornou a quarta maior cidade dos Estados Unidos em 1840 e a mais rica, principalmente por causa de seu comércio de escravos e negócios associados. [10]

Nos anos anteriores à guerra, vários escravos fugitivos escreveram sobre suas experiências em livros chamados de narrativas de escravos. Muitos relataram que pelo menos uma parte dos proprietários de escravos interferia continuamente na vida sexual de seus escravos (geralmente as mulheres). As narrativas de escravos também testemunharam que mulheres escravas foram sujeitas a estupros, casamentos arranjados, acasalamentos forçados, violação sexual por senhores, seus filhos ou feitores e outras formas de abuso.

O historiador E. Franklin Frazier, em seu livro A familia negra, afirmou que "havia senhores que, sem qualquer consideração pelas preferências de seus escravos, acasalavam seus bens humanos como faziam com seu estoque." A ex-escrava Maggie Stenhouse observou: "Durante a escravidão, havia tratadores. Eles foram pesados ​​e testados. Um homem alugava o tratador e o colocava em um quarto com algumas jovens das quais ele queria criar filhos." [11]

Personalidade para coisa Editar

Vários fatores se fundiram para tornar a criação de escravos uma prática comum no final do século 18, principalmente a promulgação de leis e práticas que transformaram a visão dos escravos de "pessoalidade" em "coisa". Dessa forma, os escravos podiam ser comprados e vendidos como bens móveis sem representar um desafio às crenças religiosas e aos costumes sociais da sociedade em geral. Todos os direitos eram para o dono do escravo, com o escravo não tendo nenhum direito de autodeterminação nem para com sua própria pessoa, cônjuge ou filhos.

Os proprietários de escravos começaram a pensar que a escravidão estava baseada na Bíblia. Esta visão foi inspirada em parte por uma interpretação da passagem de Gênesis "E ele disse: Maldito seja Canaã, o servo dos servos será de seus irmãos." (Gênesis 9) Cam, filho de Noé e pai de Canaã, foi considerado o progenitor antediluviano do povo africano. Alguns brancos usaram a Bíblia para justificar o uso econômico de trabalho escravo. A subjugação de escravos era considerada um direito natural dos proprietários de escravos brancos. A posição de segunda classe do escravo não se limitava a seu relacionamento com o mestre de escravos, mas deveria ser em relação a todos os brancos. Os escravos eram considerados sujeitos às pessoas brancas. [12]

Edição Demográfica

Em um estudo de 2.588 escravos em 1860 pelo economista Richard Sutch, ele descobriu que nas propriedades escravistas com pelo menos uma mulher, a proporção média de mulheres para homens ultrapassava 2: 1. O desequilíbrio foi maior nos "estados de venda", [ esclarecimento necessário ] onde o excesso de mulheres em relação aos homens era de 300 por mil. [ esclarecimento necessário ] [13]

Aumento natural vs reprodução sistemática Editar

Ned Sublette, co-autor de A Costa dos Escravos Americanos, afirma que o valor reprodutivo das "mulheres reprodutoras" foi essencial para a expansão do jovem país não apenas para a mão-de-obra, mas também como mercadoria e garantias decorrentes da escassez de prata, ouro ou papel-moeda. Ele conclui que os escravos e seus descendentes eram usados ​​como contas de poupança humanas, com os recém-nascidos servindo como juros que funcionavam como base de dinheiro e crédito em um mercado baseado na expansão contínua da escravidão. [14]

Robert Fogel e Stanley Engerman rejeitam a ideia de que sistemático a criação de escravos foi uma grande preocupação econômica em seu livro de 1974 Tempo na cruz. [15] Eles argumentam que há evidências muito escassas para a criação sistemática de escravos para venda no mercado no Upper South durante o século XIX. Eles distinguem a reprodução sistemática - a interferência em padrões sexuais normais por mestres com o objetivo de aumentar a fertilidade ou encorajar características desejáveis ​​- de políticas pró-natalistas, o incentivo generalizado de famílias numerosas por meio de uma combinação de recompensas, melhores condições de vida e trabalho para mulheres férteis e seus filhos, e outras mudanças de política por parte dos mestres. Eles apontam que a evidência demográfica está sujeita a uma série de interpretações. Fogel argumenta que, quando os proprietários intervieram na vida privada dos escravos, isso na verdade teve um impacto negativo no crescimento populacional. [2]


A história oculta dos proprietários de escravos mais ricos e cruéis da América

Uma janela no porão da posse de escravos de Isaac Franklin e John Armfield & # x27s & quotpen & quot em Alexandria, Virgínia. Os dois homens, em grande parte esquecidos hoje, foram os mais bem-sucedidos - e mais cruéis - comerciantes de escravos domésticos da história americana. DEVE CRÉDITO: foto do Washington Post por Matt McClain The Washington Post

Os dois comerciantes de escravos domésticos mais implacáveis ​​da América tinham uma linguagem secreta para seus negócios.

O comércio de escravos era um & quotgame & quot. Os homens, Isaac Franklin e John Armfield, eram ousados ​​& quotpirados & quot ou & quotocontem os homens & quot; um eufemismo para seus pênis. As mulheres que compraram e venderam eram "empregadas domésticas elegantes", um termo que significa juventude, beleza e potencial para exploração sexual - por compradores ou pelos próprios comerciantes.

& quotPor meu conhecimento, ela foi usada e que inteligentemente por um homem de um olho só sobre o meu tamanho e idade, desculpe minha tolice & quot Isaac Franklin & # x27s sobrinho James - um funcionário e seu tio & # x27s protegido - escreveu em correspondência comercial típica, referindo-se para Caroline Brown, uma mulher escravizada que sofreu repetidos estupros e abusos nas mãos de James & # x27 por cinco meses. Ela tinha 18 anos na época e pouco mais de um metro e meio de altura.

Franklin e Armfield, que tinham a sede de seu negócio de comércio de escravos em uma casa que ainda existe em Alexandria, Virgínia, venderam mais escravos, separaram mais famílias e ganharam mais dinheiro com o comércio do que quase qualquer outra pessoa na América. Entre as décadas de 1820 e 1830, os dois homens reinaram como os "magnatas indiscutíveis" do comércio doméstico de escravos, como afirmou a Smithsonian Magazine.

Enquanto o país celebra o 400º aniversário da chegada dos primeiros escravos africanos a Jamestown, os americanos estão sendo forçados a enfrentar a brutalidade da escravidão e das pessoas que lucraram com ela. Poucos lucraram mais do que os dois traficantes de escravos da Virgínia.

O sucesso deles foi imenso: a dupla acumulou uma fortuna no valor de vários bilhões em dólares de hoje e se aposentou como dois dos homens mais ricos da nação, de acordo com Joshua Rothman, um professor de história da Universidade do Alabama que está escrevendo um livro sobre Franklin e Armfield. Vários fatores diferenciam a dupla, Rothman explicou: Por um lado, o timing deles foi impecável. Eles entraram no comércio doméstico de escravos no momento em que a economia do algodão - e a demanda americana por trabalho escravo - explodiu, e desistiram pouco antes de os Estados Unidos mergulharem no pânico financeiro de 1837.

Sua localização também era privilegiada, empoleirada para que pudessem coletar os escravos das plantações em toda a Virgínia e Maryland e enviá-los em marchas forçadas - em grupos de várias centenas conhecidos como & quotcoffles & quot - ou em navios lotados ao longo da costa do Atlântico até o extremo sul. Embora sua estratégia de negócios não fosse especialmente inovadora, ela foi conduzida em uma escala "maior e melhor do que qualquer outra", disse Rothman. Franklin e Armfield transportaram cerca de 10.000 escravos ao longo de suas carreiras, de acordo com Rothman.

& quotEles & # x27são aqueles que mudaram o negócio de venda de humanos de uma parte dos EUA para outra. em um negócio muito moderno e organizado - não mais apenas um comerciante que pode mover algumas pessoas de uma plantação para outra ”, disse Maurie D. McInnis, um professor da Universidade do Texas em Austin que estuda a história cultural da escravidão. & quotEles criaram um maquinário moderno para apoiar o negócio do tráfico humano. & quot

Isso foi possível em grande parte devido à disposição dos comerciantes & # x27 de serem extraordinariamente cruéis e sem coração - mesmo para um negócio construído em torno da venda de seres humanos - enquanto cometiam atrocidades que pareciam adorar.

"Ao sobreviverem à correspondência, eles na verdade se gabam de estuprar pessoas escravizadas que eles estão processando por meio da empresa", disse Calvin Schermerhorn, professor de história da Universidade Estadual do Arizona. & quotIsso parecia fazer parte da cultura de negócios de Franklin e Armfield & # x27, como, digamos, ir ao tribunal depois de um processo judicial bem-sucedido pode ser a cultura de um escritório de advocacia bem-sucedido & # x27s. & quot

Ainda hoje, quase ninguém sabe seus nomes.

Quando Franklin e Armfield se aposentaram, passaram facilmente para a elite da sociedade branca, alcançando uma velhice respeitável sem um murmúrio. A história, também, em grande parte "os deixou impunes", disse Schermerhorn. Poucos estudantes universitários ou colegiais americanos aprendem sobre a dupla.

“Acho que a América continua desconfortável em falar sobre o pecado original da escravidão”, disse McInnis. & quotE este é um de seus capítulos mais horríveis. & quot

O comércio de escravos foi tudo o que Isaac Franklin conheceu.

Ele nasceu em 1789 em uma família rica de fazendeiros no Tennessee, que possuía uma cota de um número significativo de pessoas escravizadas, de acordo com Rothman. No final da adolescência, bem na época em que os Estados Unidos aprovaram uma lei que proibia o comércio transatlântico de escravos, Franklin e seus irmãos mais velhos começaram a se interessar pela versão doméstica: eles começaram a transportar um pequeno número de escravos entre a Virgínia e o Extremo Sul.

Franklin desenvolveu gosto pelo negócio e, após uma breve pausa para lutar na Guerra de 1812, dedicou-se ao comércio de escravos em tempo integral. Foi tudo o que ele fez pelo resto de sua vida profissional, até se aposentar.

"Seus irmãos nunca mais voltaram ao comércio de escravos, mas Isaac realmente decidiu que esse seria seu jogo: ele é bom nisso, gosta, pode ganhar dinheiro com isso, ele se mantém", disse Rothman.

Franklin trabalhou com alguns parceiros ao longo dos anos, mas se conectou com seu colaborador de longa data - o homem que se tornou seu amigo mais próximo, confidente e sobrinho por casamento - no início da década de 1820. Na época, John Armfield carecia de propósito: indiferente e solto, ele havia sido recentemente expulso de um condado na Carolina do Norte por ter um filho fora do casamento, disse Rothman.

Seu caminho para o comércio de escravos foi menos definido do que Franklin & # x27s. Nascido em 1797, filho de quacres decadentes que cultivavam várias centenas de hectares na Carolina do Norte e possuíam um pequeno número de escravos, Armfield passou o início da vida adulta buscando uma variedade de empreendimentos malsucedidos, incluindo uma pequena loja mercantil - que foi forçado a abandonar após seu caso. .

Embora não tivesse certeza do que queria fazer, Armfield foi claro sobre o que não queria: ele odiava a agricultura. Assim, "tropeçando" na esteira do escândalo sexual, Armfield decidiu que "apenas se envolveria no comércio de escravos", de acordo com Rothman.

Franklin e Armfield se conheceram alguns anos depois disso no curso dos negócios e imediatamente desenvolveram um relacionamento, disse Rothman - uma intimidade que continuou por décadas e alimentou sua lucratividade. Em 1834, os dois homens se tornaram família quando Armfield se casou com a sobrinha de Franklin e # x27s.

"Eles são amigos mais próximos uns dos outros", disse Rothman. & quotParte da razão pela qual eles & # x27são bem-sucedidos é que trabalham bem juntos: cada um entende os pontos fortes do outro, eles confiam e respeitam um ao outro. & quot

Os dois homens lançaram a empresa de comércio de escravos Franklin & amp Armfield e se mudaram para a casa geminada de Alexandria - hoje um museu - em 1828. Desde o início, eles dividiram o trabalho de acordo com a força de cada homem: Armfield, com sede na Virgínia, administrou a & quotcompra lado das coisas & quot e transporte providenciado, Rothman disse. Franklin, entretanto, permaneceu principalmente em Natchez, Mississippi, e foi responsável pela venda de sua carga humana para plantações no Deep South.

Funcionava assim: contando com uma rede de caçadores de talentos espalhados pela Virgínia, Maryland e Washington, Armfield reunia pessoas escravizadas, mantendo-as em um cercado ao ar livre atrás da casa em Alexandria - ou às vezes em seu porão lotado e imundo - até ele & # x27d acumulou um número suficiente: geralmente entre 100 e 200. Em seguida, ele & # x27d enviou o grupo em uma marcha árdua de 1.000 milhas para os mercados de escravos em Natchez ou Nova Orleans - ou ele & # x27d os colocou em uma das empresas & # x27s três navios enormes para fazer a mesma viagem por água.

No auge de seus negócios, os dois homens moviam cerca de 1.000 pessoas por ano, disseram os historiadores.

Eles colocaram anúncios em jornais locais procurando pessoas escravizadas quase todos os dias em que permaneceram no negócio. Eles desenvolveram estratagemas cruéis para impulsionar seus resultados financeiros: por exemplo, eles "designaram menos espaço por pessoa [em seus navios] do que os navios negreiros transatlânticos", disse Schermerhorn.

Enquanto os escravos esperavam em Franklin e Armfield & # x27s & quotholding pen & quot em Alexandria, os dois homens provavelmente adotaram técnicas clássicas empregadas por traficantes de escravos para aumentar a vendabilidade dos escravos & # x27s, disse McInnis. Isso significava alimentar seus prisioneiros com grandes quantidades de milho e porco para & quot engordá-los & quot, tingir os cabelos grisalhos & quot para que parecessem mais jovens & quot; e - se a pele de uma pessoa escravizada & # x27s tivesse cicatrizes de chicote - espalhar cera nas feridas & quot para que eles parecia mais saudável ”, de acordo com McInnis.

“A coisa toda foi tão má”, disse McInnis.

Em meio a tudo isso, ambos estupravam regularmente as mulheres que compravam e vendiam e brincavam sobre isso em cartas, um hábito comum que aprofundou sua amizade. Franklin e Armfield tiveram, cada um, pelo menos um filho com uma mulher escravizada, disse Rothman. Ele suspeita que o abuso, que não teve finalidade financeira, resultou de um desejo por energia bruta: & quot Eles fizeram isso porque podiam e quiseram. & Quot;

Quando Franklin se casou com uma socialite rica em 1839, ele estava "tramando a mesma mulher escravizada" por cerca de cinco anos e teve um filho com ela, disse Rothman. Franklin vendeu a mulher escravizada e seu bebê logo após seu casamento.


Escravidão na América: Estados Unidos & # 8217 Black Mark

Embora a escravidão na América tenha sido ilegal há muito tempo nos Estados Unidos, as ramificações do comércio de escravos africanos que quase quebrou a nova nação ainda são sentidas em toda a sociedade, política e cultura americanas hoje.

Enquanto o resto do mundo há muito se engajava na servidão forçada de pessoas ao longo da história, a América foi apresentada aos primeiros escravos africanos por mercadores holandeses em 1619, o que resultou em mais de duzentos anos de confiabilidade econômica dos escravos.

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No entanto, a escravidão dos africanos no Novo Mundo era apenas uma facção da escravidão na América, com a servidão forçada dos nativos americanos em todo o sudoeste americano e na Califórnia também estando presente, resultando no genocídio de muitos nativos americanos em todos os territórios.

Muitas pessoas podem acreditar incorretamente que a escravidão de africanos foi o único abuso da escravidão na América, mas o primeiro uso da escravidão nas Américas veio com os conquistadores espanhóis quando se estabeleceram no México, Califórnia, e no que hoje é conhecido como Sudoeste americano, e também foi usado com freqüência em todo o sudeste americano. Já em 1542, quando Juan Rodriguez Cabrillo, um explorador espanhol, reivindicou os territórios da Califórnia para a Espanha, a servidão forçada dos nativos americanos resultou em muitos dos soldados usando trabalho gratuito nativo para ajudar a construir ameias, fortes e missões católicas.

Ao longo dos séculos 17 e 18, as missões em todo o México e no sudoeste dos Estados Unidos capturariam os nativos californianos, os batizariam como católicos e os obrigariam a trabalhar em diferentes missões em todo o império estendido da Espanha. Embora muitas missões declarassem que iriam libertar os nativos, que trabalharam como fazendeiros, pedreiros, pastores de gado, carpinteiros e mais, após uma década de servidão, mas muitas vezes isso nunca aconteceu.

As colônias do sul dos Estados Unidos foram igualmente responsáveis, com suas grandes plantações que exigem grande quantidade de mão de obra. Emparelhado com o mau tratamento dos escravos, sempre houve necessidade de mais mãos e corpos para fazer o trabalho árduo. Em muitos casos, as colônias no sudeste tinham mais escravos nativos americanos do que escravos africanos antes dos anos da Revolução Americana, devido ao fato de serem mais baratos e fáceis de obter do que os escravos africanos, que tinham que ser enviados da África e eram frequentemente mais caro quando chegassem às Américas.

Na verdade, o comércio de escravos com os nativos americanos era muito popular nas colônias do sudeste, com os colonos trocando mão de obra por mercadorias e armas em troca de outros nativos capturados durante a batalha ou cercos. Alguns nativos americanos foram então negociados para o Caribe, onde eram menos propensos a fugir.

No entanto, os nativos americanos provaram ser menos confiáveis ​​e fisicamente capazes de conviver com as duras condições de trabalho da escravidão, que, em conjunto com a economia lucrativa de algodão, tabaco e outros negócios agrícolas no Sul, levaram ao aumento do comércio de escravos africanos.

O navio que transportava os primeiros africanos para Jamestown, a primeira colônia da América, em 1619, era composto por 20 africanos, que não foram imediatamente feitos escravos. Os primeiros colonos americanos não tinham um problema particular com a escravidão, mas eram profundamente religiosos e, como os primeiros 20 e os próximos mil africanos que se seguiriam foram batizados como cristãos, os colonos os consideravam isentos da escravidão.

Muitos africanos, alguns até mestiços de espanhóis e portugueses, viviam como servos contratados, exatamente como os europeus trocando passagens em troca de anos de trabalho, e mais tarde foram libertos e puderam possuir terras e escravos próprios (o que alguns fez).

O comércio de escravos na América como a conhecemos hoje não foi uma instituição imediata, mas que evoluiu à medida que as economias e as construções sociais mudaram com o tempo. Massachusetts se tornou a primeira colônia a legalizar a escravidão, em 1641, mas não foi até 1654 que um servo contratado negro foi legalmente vinculado a seu "mestre" por toda a vida, ao invés de um tempo designado que poderia ser terminado.

Uma vez que as colônias eram ditadas pela lei inglesa, e vagamente pela lei europeia, havia pouco entendimento de como lidar com cidadãos africanos ou negros, já que eles eram geralmente considerados estrangeiros e fora do direito comum inglês, que era a lei governante reinante de A Hora. Ao contrário da América, a Grã-Bretanha não tinha nenhum procedimento em vigor para aceitar imigrantes, e só em 1662 a Virgínia adotou uma lei para tratar do assunto de imigrantes ou americanos nativos de ascendência não branca.

Conhecido como o princípio do partus sequitur ventrem, a lei inglesa afirmava que qualquer geração nascida na colônia era forçada a assumir a posição social da mãe, alegando assim que qualquer filho nascido de mãe escrava nasceu escravo, cristão ou não, e sujeito à escravidão pelo resto da vida.

O que havia de peculiar nessa lei era sua objeção ao direito comum inglês, em que os filhos nascidos eram obrigados a assumir o status de pai, e isso criou muitos problemas para as mulheres escravas por mais de um século. Com os homens brancos não precisando assumir a responsabilidade por seus filhos, décadas de abuso entre proprietário e escravo resultaram em crianças mestiças e infinitos escândalos.

Em 1705, a Virgínia promulgou seus códigos de escravos, um conjunto de regras que definiu ainda mais a posição dos escravos sob a lei nas colônias. Na Virgínia, os escravos eram pessoas importadas de países não cristãos, no entanto, os colonos ainda eram considerados escravos dos índios americanos pelo fato de não serem cristãos.

Trinta anos depois, a Geórgia proibiu a escravidão em toda a colônia, a única entre 13, e continuou a proibi-la até 1750, quando a colônia autorizou a escravidão afirmando que não era capaz de atender às demandas de produção apenas com o número de servos contratados.

A Louisiana, que não era uma colônia inglesa, mas francesa, estava sob o domínio do Código Noir francês, que já regulamentava a instituição da escravidão em todas as outras conquistas da França, incluindo o Caribe e a Nova França. Os regulamentos, entretanto, eram um tanto diferentes dos ingleses.

Segundo a lei francesa, os escravos podiam se casar, eram considerados inseparáveis ​​depois que uma união era feita, e os filhos não podiam ser separados de suas mães. Embora a punição de escravos em certas circunstâncias fosse sistematicamente severa, havia muito mais pessoas de cor livres em toda a colônia da Louisiana do que em qualquer outra nas Américas.

Muitas vezes eram donos de negócios e eram educados, ou mesmo possuíam seus próprios escravos, mas segundo a lei, que ainda diferenciava entre brancos e negros, os pardos ainda eram considerados negros. Após a compra da Louisiana, os escravos na Louisiana perderam sua & # 8220liberdade & # 8221 e negaram os direitos que tinham sob o domínio francês. Embora a escravidão no Norte existisse, era menos orientada para a agricultura e mais doméstica. Muitos escravos nas colônias do Norte eram empregadas domésticas, mordomos, cozinheiros e outras funções domésticas.

Embora o número não possa ser determinado com exatidão, os historiadores acreditam que cerca de 7 milhões de africanos foram transportados de sua casa natal para os Estados Unidos ao longo de 1700, apesar de muitos colonos se sentirem fortemente contra a escravidão, e se não fortemente contra a escravidão, eles foram pelo menos a favor da emancipação devido ao medo de revoltas de escravos.

Em 1775, um ano antes da independência da América, o governador da Virgínia propôs libertar os escravos da colônia em troca de que lutassem pelos britânicos. Cerca de 1.500 escravos, que pertenciam a patriotas americanos, deixaram seus senhores para lutar pelos britânicos, e diz-se que 300 conseguiram a liberdade de volta à Inglaterra.

De acordo com a proclamação, no entanto, os escravos pertencentes a legalistas não foram libertados e permaneceram na servidão. Muitos mais escravos usaram a interrupção geral da guerra para escapar, correndo para o Norte ou para o Oeste, para escapar de seus captores enquanto as batalhas se travavam ao redor deles. Para aqueles que lutaram pelos britânicos, cerca de 20.000 escravos libertos foram levados para a liberdade no Canadá, no Caribe e na Inglaterra.

Muitos mais africanos, no entanto, lutaram contra os britânicos durante a Guerra Revolucionária, ganhando o respeito dos europeus-americanos, que passaram a considerar os escravos africanos tão oprimidos pelos proprietários de escravos quanto pelos britânicos. George Washington prometeu pessoalmente que todos os escravos que lutassem pelos Patriotas seriam libertos e, durante a Guerra Revolucionária, o exército americano tinha até um quarto de negros, que incluía homens livres e ex-escravos.

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Enquanto a guerra grassava nas colônias, a Grã-Bretanha tornou-se o dominante comerciante internacional de escravos, e o governo americano proibiu a importação de mais escravos estrangeiros, embora mais tarde, após a virada do século, devido à dependência econômica de escravos em plantações como o fumo , arroz e índigo, o comércio foi mais uma vez aberto na Geórgia e na Carolina do Sul.

Embora o Norte estivesse a caminho da industrialização, o Sul era uma economia agrícola robusta, que tornava a ideia da escravidão como uma prática ilegal no novo país uma quimera, pois havia uma fábrica em particular que mudaria o escravo comércio na América para sempre: algodão.

Aqueles que dizem que a América foi construída com base na colheita de algodão de escravos estão muito mais próximos da verdade do que pensam depois que os campos das 13ª colônias foram retirados de nutrientes para o cultivo de tabaco, e as indústrias têxteis inglesas aumentaram, o enorme a demanda por algodão americano significava uma enorme demanda por escravos. Antes de 1793, o processo de separação do algodão de sua semente era uma tarefa cansativa e demorada, feita à mão pelos escravos.

O algodão era lucrativo, mas não tanto quanto poderia. Depois que Eli Whitney, um jovem professor do Norte, inventou o descaroçador de algodão, uma máquina que separava o mar da bola de algodão, a vida dos americanos mudou quase da noite para o dia. Já não eram necessários escravos para separar o algodão, mas a demanda por mais e mais safra e o trabalho de uma descaroçadora de algodão aumentaram a dependência do país dos escravos, então, em vez de reduzir o comércio de escravos, mais do que dobrou a necessidade de escravidão.

Depois que a Guerra Revolucionária foi vencida pelos Patriotas, a Constituição dos Estados Unidos decidiu curar o assunto da escravidão, enquanto o país não era uniforme em sua decisão de legalizar a escravidão, previa provisões para proteger o tráfico e os proprietários de escravos. entre essas disposições, incluíam-se leis que permitiriam que datas exigissem o retorno de escravos fugitivos a seus lares.

Conforme estabelecido anteriormente pelos britânicos, a população de um estado foi determinada pela taxa de 3/5 por escravo, em relação a um voto total de cidadãos libertos. Antes da Revolução e continuando após a guerra, o estado do Norte aboliu a escravidão em toda a região, sendo Nova Jersey a última a adotar a prática em 1804.

O status de libertos, entretanto, não significava falta de discriminação, a maioria dos libertos ainda estavam sujeitos à segregação racial. E enquanto a economia do Sul é um tanto vilipendiada na história como a única protetora da escravidão, grande parte da riqueza gerada pelo Norte durante o século 18 foi resultado da propriedade de terras e agregados de riqueza que se originaram no sul. No entanto, com as grandes populações escravas, o Sul continuou a ganhar poder no Congresso devido ao acordo de três quintos, e toda a riqueza gerada pelo trabalho escravo acabou resultando em um Sul muito poderoso para desistir da escravidão ou algo assim. pensei.

À medida que a América avançava para o século 19, o abolicionismo assumiu as rédeas do Norte. Um movimento projetado para acabar com a escravidão, o apoio acima da linha Mason-Dixon foi esmagador e totalmente angelical. Considerada “uma instituição peculiar” entre os contemporâneos, porém, a escravidão era vista como um mal necessário para acompanhar as demandas do comércio internacional de algodão, pelo menos de uma perspectiva governante.

Ninguém queria perturbar o frágil equilíbrio da nova democracia ou destruir a economia próspera que estava se formando a partir dela. A busca por mais algodão não só aumentou o tráfico doméstico de escravos nos EUA, mas também gerou um segundo efeito colateral: a migração de escravos para o oeste. Apelidada de “Segunda Passagem do Meio”, foi um momento decisivo do século 19 e o evento retumbante entre a Revolução Americana e a Guerra Civil.

Durante esse tempo, muitos escravos perderam suas famílias, etnias e identidade histórica à medida que as comunidades se separaram, trocaram escravos e se mudaram para o oeste. Chicotadas, enforcamentos, mutilações, torturas, espancamentos, queimadas e marcações com ferro são apenas algumas das punições e crueldades aplicadas aos escravos por seus donos. Embora as condições variassem no Sul, as duras condições eram alimentadas pelo medo de rebelião, e os códigos escravistas, baseados na lei da era colonial, definiam as relações entre escravo e senhor, com o senhor dificilmente sendo processado por irregularidades.

As rebeliões de escravos que a plantação e os proprietários de escravos temiam não eram um medo falso & # 8211; houve várias rebeliões após 1776 que valem a pena mencionar, incluindo a conspiração de Gabriel (1800), a fuga de escravos Igbo Landing (1803), Chatham Manor Rebellion (1805), 1811 alemão Coast Uprising (1811), George Boxley Rebellion (1815), conspiração de Denmark Vesey (1822), rebelião de escravos de Nat Turner (1831), Black Seminole Slave Rebellion (1835-1838), apreensão de Amistad (1839), caso crioulo (1841), e a Revolta dos Escravos de 1842 na Nação Cherokee.

Destas, talvez a mais famosa seja a rebelião de escravos de Nat Turner, também conhecida como Insurreição de Southampton, onde Nat Turner, um escravo educado que afirmava ter visões divinas, organizou um grupo de escravos e depois assassinou 60 brancos em Southampton, Virgínia. Os efeitos duradouros dessa rebelião foram trágicos & # 8211a milícia da Carolina do Norte retaliou matando cerca de 100 escravos, não apenas os suspeitos, pessoas de cor livres perderam seus votos e outros estados escravistas começaram a restringir severamente os movimentos de escravos e pessoas livres de cor. Entre essas leis estavam regras anti-alfabetização, que impunham penalidades severas a qualquer pessoa que fosse suspeita de educar escravos.

Liderados por defensores livres, como Frederick Douglass, um homem negro livre, e abolicionistas brancos como Harriet Beecher Stowe, escritora de Cabine do tio Tom, seu ativismo cresceu entre as décadas de 1830 e 1860. Não apenas os abolicionistas estavam fazendo petições ativas no Norte, mas também estavam se movendo para ajudar os escravos fugitivos a escapar do Sul por meio de uma coleção de casas seguras.

Figuras como Harriet Tubman e a Underground Railroad tornaram-se uma característica definidora da América pré-guerra civil, estimando que algo entre cinquenta mil e cem mil escravos escapou com sucesso para a liberdade. Mas com a expansão ocidental continuando o frágil equilíbrio dos estados pró-escravos e anti-escravistas, muitas das muitas tensões entre o Norte e o Sul se aceleraram. O Compromisso de Missouri, que permitiu a admissão do Maine como um estado livre, o Missouri como um estado escravo e todas as terras ao sul da linha sul do Missouri para serem livres, o equilíbrio foi mantido.

Mas em 1854, após a guerra mexicana e mais terras foram adicionadas aos territórios americanos, a Lei Kansas-Nebraska reabriu a questão da escravidão nas novas terras e no novo estado do Kansas, que foi admitido na união e teve permissão para escolher é o status de escravo, criou um banho de sangue de agitação civil conhecido como Bleeding Kansas. Apenas 6 anos depois, quando Abraham Lincoln foi eleito presidente, sete estados se separaram dos Estados Unidos da América, com mais quatro por vir, e se denominaram Estados Confederados da América.

Embora as visões pessoais abolicionistas de Lincoln fossem bem conhecidas, foi com a ideia de reunir a União Americana que o levou à guerra. Em 1º de janeiro de 1863, Lincoln leu uma proclamação inicial de emancipação que denominava "escravos dentro de qualquer estado, ou parte designada de um estado & # 8230 em rebelião & # 8230, estarão então, daí em diante, e para sempre livres." Com isso, e cerca de 3 milhões de escravos negros recém-libertados nos estados rebeldes do sul, a Proclamação de Emancipação tirou vantagem econômica da economia do Sul e a guerra terminou em 1865, com um novo país emergindo da batalha mais sangrenta da história da América.


Grande dívida da Grã-Bretanha com a escravidão

Uma ilustração do século 19 que mostra escravos em Barbados celebrando a emancipação em 1833. Na verdade, 'eles deveriam trabalhar nas plantações de seus antigos senhores de forma gratuita - enquanto' aprendiam a trabalhar '. Demorou mais cinco anos para alcançar a 'liberdade total' em 1838. ' Fotografia: Arquivo Hulton / Imagens Getty

Uma ilustração do século 19 que mostra escravos em Barbados celebrando a emancipação em 1833. Na verdade, 'eles deveriam trabalhar nas plantações de seus antigos senhores de forma gratuita - enquanto' aprendiam a trabalhar '. Demorou mais cinco anos para alcançar a 'liberdade total' em 1838. ' Fotografia: Arquivo Hulton / Imagens Getty

Superar a violência, a dor e a vergonha que são parte inevitável do registro histórico de qualquer país é um aspecto crítico da história de uma nação. Essa negação do passado é um processo ativo: o esquecimento de Mau Mau, por exemplo, e a brutalidade da resposta britânica a isso foi feita deliberadamente por meio da oclusão do registro de arquivo que só foi revelado pelo trabalho paciente de sobreviventes determinados e historiadores dedicados.

O esquecimento do papel da Grã-Bretanha no comércio de escravos começou assim que o comércio foi abolido em 1807. A célebre história da campanha para acabar com a escravidão do abolicionista Thomas Clarkson concentrava-se no trabalho dos homens humanitários brancos e em seu papel na construção de um movimento bem-sucedido. Ele negligenciou não apenas o ativismo de abolicionistas negras e femininas, mas também os horrores do próprio comércio, que ele conhecia intimamente.

Um processo semelhante ocorreu em relação à emancipação em 1833. Assim que a escravidão foi abolida nas Índias Ocidentais Britânicas, Maurício e Cabo, os britânicos começaram a se congratular por sua generosidade. A abolição foi redefinida como uma demonstração do compromisso da Grã-Bretanha com a liberdade e sua reivindicação de ser a nação mais progressista e civilizada do mundo.

Na linguagem da época, a abolição era para lavar os pecados da nação. No entanto, a liberdade concedida pelo parlamento imperial a homens e mulheres escravizados era relativa. Eles deveriam ser "aprendizes" por quatro a seis anos - para trabalhar sem remuneração nas plantações para seus antigos senhores - enquanto "aprendiam a trabalhar". Demorou mais cinco anos de resistência no Caribe e campanha "em casa" para alcançar a "liberdade total" em 1838.

Além disso, £ 20 milhões (equivalente a 40% dos gastos do estado em 1834) foram pagos em compensação pelo governo britânico aos proprietários de escravos para garantir seu acordo quanto à perda de "suas" propriedades - apesar do fato de que a base moral de a campanha contra a escravidão era que era errado manter a propriedade das pessoas. O "valor" dos escravos era julgado de acordo com o nível de sua habilidade e a produtividade das colônias onde viviam.Um homem escravizado na Guiana Britânica valia, portanto, mais do que um na Jamaica, onde a produtividade havia diminuído e os homens valiam mais que as mulheres. Este foi mais um momento na mercantilização dos seres humanos - agora não vendidos no mercado de escravos, mas com preço determinado pelos funcionários coloniais e estabelecido em repartições governamentais.

Registros detalhados foram mantidos de todos aqueles que pediram indenização e esses arquivos, nunca sistematicamente estudados antes, lançam uma nova luz sobre como o negócio da escravidão contribuiu de forma significativa para que a Grã-Bretanha se tornasse a primeira nação industrializada. Hoje, a enciclopédia que criamos usando esses arquivos está online com acesso público gratuito. Ele registra as 46.000 reivindicações individuais feitas para indenização, juntamente com as informações que coletamos sobre os 3.000 britânicos que viviam na Grã-Bretanha, mas tinham propriedades em pessoas. Esses homens e mulheres (e havia um número considerável de mulheres que viviam da propriedade de escravos) estavam ansiosos para que suas identidades como donos de escravos fossem esquecidas. E até agora eles tinham tido muito sucesso.

Alguns dos descendentes diretos de proprietários de escravos são bem conhecidos: George Orwell, Graham Greene e Quintin Hogg - sem falar dos bancos e firmas jurídicas construídas com os lucros da escravidão. Ao nos concentrarmos nos proprietários de escravos, nosso objetivo não é nomear e envergonhar. Procuramos desfazer o esquecimento: relembrar, como disse Toni Morrison, para reconhecer as maneiras como os frutos da escravidão fazem parte de nossa história coletiva - inseridos em nosso país e em nossas casas, as instituições filantrópicas, as coleções de arte, os bancos mercantis e firmas de advocacia, as ferrovias e as maneiras como continuamos a pensar sobre raça. Os proprietários de escravos estavam ativamente envolvidos na reconfiguração da raça após a escravidão, popularizando novas legitimações para a desigualdade que permanecem como parte do legado do passado colonial da Grã-Bretanha. O capitão Marryat, filho de um importante proprietário de escravos e um dos mais populares escritores de ficção naval e contos infantis, racializou sistematicamente os "outros", criando hierarquias nas quais os anglo-saxões brancos estavam sempre no topo.

Em todo o Caribe, está se formando um movimento em busca de formas de restituição pelas grandes desigualdades e subdesenvolvimento que persistem desde os dias da escravidão. Seu foco está na responsabilidade estatal e governamental. Ao demonstrar a dívida da Grã-Bretanha com a escravidão, uma das maneiras pelas quais a Grã-Bretanha moderna se beneficiou e foi desfigurada por seu passado colonial, esperamos estar contribuindo para uma compreensão mais rica e honesta das histórias conectadas do império do que a que encontramos em o paroquialismo e as ofuscações da "história da ilha" de Michael Gove.


Sabe-se que a escravidão já existia na dinastia Shang (séculos 18 a 12 aC) na China. Foi estudado exaustivamente na antiga China Han (206 aC - 25 dC), onde cerca de 5% da população era escravizada. A escravidão continuou a ser uma característica da sociedade chinesa até o século XX. Na maior parte desse período, parece que os escravos foram gerados da mesma forma que em outros lugares, incluindo captura na guerra, invasão de escravos e venda de devedores insolventes. Além disso, os chineses praticavam a venda própria como escravo, a venda de mulheres e crianças (para saldar dívidas ou porque o vendedor não podia alimentá-los) e a venda de parentes de criminosos executados. Finalmente, o sequestro parece ter produzido um fluxo regular de escravos em alguns momentos. O intermediário era uma figura importante na venda da população local à escravidão; ele proporcionava a distância que transformava esses escravos em forasteiros, pois os compradores desconheciam suas origens. As fronteiras familiares chinesas eram relativamente permeáveis, e alguns proprietários estabeleceram relações de parentesco com seus escravos, os escravos do sexo masculino eram designados como herdeiros quando não havia descendência natural. Como também era o caso em outras sociedades escravistas, os escravos na China eram frequentemente itens de consumo de luxo que constituíam um dreno na economia. Os motivos pelos quais a China nunca se tornou uma sociedade escravista são muitos e complexos, mas certamente uma abundância de trabalho não escravo a preços baixos foi um dos principais.

A Coreia tinha uma grande população escrava, variando de um terço a metade de toda a população durante a maior parte do milênio entre o período Silla e meados do século XVIII. A maioria dos escravos coreanos foi gerada de forma autóctone. Apesar de seus números, os escravos parecem ter tido pouco impacto sobre outras instituições e, portanto, a sociedade pode ser categorizada como proprietária de escravos.

A escravidão existia na Índia antiga, onde está registrada em sânscrito Leis de Manu do século I AC. A instituição era pouco documentada até que os colonizadores britânicos no século 19 a tornaram um objeto de estudo devido ao desejo de aboli-la. Em 1841, havia cerca de oito milhões ou nove milhões de escravos na Índia, muitos dos quais eram escravos agrícolas ou prediais - isto é, escravos apegados à terra em que trabalhavam, mas que, não obstante, podiam ser alienados dela. Malabar tinha a maior proporção de escravos, cerca de 15% da população total. Os escravos agrícolas inicialmente eram comunidades subjugadas. O restante dos escravos foi recrutado individualmente por compra de traficantes ou pais ou por venda própria aos famintos, e eles podem ser classificados como escravos domésticos. A escravidão na Índia Hindu foi complicada pela necessidade ritual dos proprietários de escravos de saber as origens de seus escravos, o que explica por que a maioria deles era de origem indígena. Embora houvesse exceções, os escravos eram propriedade principalmente por causa do prestígio.

A escravidão também era amplamente praticada em outras áreas da Ásia. De um quarto a um terço da população de algumas áreas da Tailândia e da Birmânia (Mianmar) eram escravos do século 17 ao século 19 e no final do século 19 e início do século 20, respectivamente. Mas não se sabe o suficiente sobre eles para dizer que definitivamente eram sociedades escravistas.

Outras sociedades nas Filipinas, Nepal, Malásia, Indonésia e Japão são conhecidas por terem escravizado desde a antiguidade até tempos bem recentes. O mesmo acontecia entre os vários povos que habitavam as regiões da Ásia Central: os povos de Sogdiana, Khorezm e outras civilizações avançadas, os mongóis, os calmyks, os cazaques e os numerosos povos turcos, muitos dos quais se converteram ao islamismo.

No Novo Mundo, algumas das sociedades proprietárias de escravos mais bem documentadas foram os Klamath e Pawnee e as sociedades de pescadores, como os Yurok, que viviam ao longo da costa do que hoje é o Alasca até a Califórnia. A vida era fácil em muitas dessas sociedades, e sabe-se que os escravos às vezes eram bens de consumo simplesmente mortos em potlatches.

Outros ameríndios, como o Creek da Geórgia, o Comanche do Texas, o Callinago da Dominica, o Tupinambá do Brasil, o Inca dos Andes e o Tehuelche da Patagônia, também possuíam escravos. Entre os astecas do México, a escravidão em geral parece ter sido relativamente branda. As pessoas entravam na instituição por meio da venda e da captura e podiam comprar uma saída com relativa facilidade. Os escravos eram freqüentemente usados ​​como carregadores na ausência de animais de tração na Mesoamérica. O destino de outros escravos foi menos agradável: bens adquiridos dos maias e outros foram sacrificados em grande número. Alguns dos sacrifícios podem ter sido comidos pela elite social.

Na Inglaterra, cerca de 10% da população inscrita no Domesday Book em 1086 eram escravos, com a proporção chegando a 20% em alguns lugares. Os escravos também eram proeminentes na Escandinávia durante a era Viking, 800–1050 dC, quando os escravos para uso doméstico e para venda nos mercados internacionais de escravos eram o principal objeto de ataques. Os escravos também estavam presentes em um número significativo na Escandinávia antes e depois da era Viking.

A Europa continental - França, Alemanha, Polônia, Lituânia e Rússia - todos conheciam a escravidão. A Rússia foi essencialmente fundada como um subproduto da invasão de escravos pelos vikings passando da Escandinávia para Bizâncio no século 9, e a escravidão permaneceu uma instituição importante lá até o início de 1720, quando o estado converteu os escravos domésticos em servos domésticos a fim de colocá-los na lista de impostos. Os servos domésticos foram libertados de seus senhores por um decreto do czar Alexandre II em 1861. Muitos estudiosos argumentam que os soviéticos reinstituíram uma forma de escravidão estatal nos campos do Gulag que floresceu até 1956.

A escravidão esteve muito em evidência no Oriente Médio desde o início da história registrada. Foi tratado como uma instituição proeminente no Código Babilônico de Hammurabi de cerca de 750 AC. Escravos estavam presentes no antigo Egito e são conhecidos por terem sido assassinados para acompanhar seus falecidos proprietários na vida após a morte. Antigamente, acreditava-se que os escravos construíam as grandes pirâmides, mas a opinião acadêmica contemporânea é que as pirâmides foram construídas por camponeses quando não eram ocupadas pela agricultura. Os escravos também são mencionados com destaque na Bíblia entre os hebreus na Palestina e seus vizinhos.

Os escravos pertenciam a todas as sociedades islâmicas, tanto sedentárias quanto nômades, desde a Arábia no centro até o norte da África no oeste e o que hoje é o Paquistão e a Indonésia no leste. Alguns estados islâmicos, como o Império Otomano, o Canato da Crimeia e o califado Sokoto, devem ser denominados sociedades escravistas porque os escravos eram muito importantes numericamente, bem como um foco das energias da política.

Os escravos foram possuídos na África Negra ao longo da história registrada. Em muitas áreas havia sociedades escravistas em grande escala, enquanto em outras existiam sociedades escravistas. A escravidão era praticada em todos os lugares, mesmo antes do surgimento do Islã, e os escravos negros exportados da África eram amplamente comercializados em todo o mundo islâmico. Aproximadamente 18 milhões de africanos foram entregues ao comércio de escravos islâmico transsaariano e do Oceano Índico entre 650 e 1905. Na segunda metade do século 15, os europeus começaram a comerciar ao longo da costa oeste da África e, em 1867, entre 7 e 10 milhões Os africanos foram enviados como escravos para o Novo Mundo. Embora algumas áreas da África tenham sido esgotadas pela invasão de escravos, no geral a população africana cresceu após o estabelecimento do tráfico transatlântico de escravos por causa de novas safras de alimentos introduzidas do Novo Mundo, particularmente mandioca, milho (milho) e possivelmente amendoim (amendoim) . A relação entre a escravidão africana e do Novo Mundo era altamente complementar. Os proprietários de escravos africanos exigiam principalmente mulheres e crianças para a incorporação do trabalho e da linhagem e tendiam a matar os homens porque eram incômodos e tinham probabilidade de fugir. O comércio transatlântico, por outro lado, exigia principalmente homens adultos para o trabalho e, assim, salvava da morte certa muitos homens adultos que, de outra forma, teriam sido abatidos por seus captores africanos. Após o fim do comércio transatlântico, algumas sociedades africanas no final do século 19 colocaram os homens capturados em trabalho produtivo como escravos, mas isso geralmente não era o caso antes dessa época.


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