Effie Ruskin Millais

Effie Ruskin Millais

Euphemia (Effie) Chalmers Gray, filha de um advogado, George Gray, nasceu em Perth, Escócia, em 1828. Effie conheceu John Ruskin, um amigo da família, quando ela tinha 12 anos, em uma visita a Herne Hill. No ano seguinte, 1841, em uma segunda visita, ela pediu-lhe que escrevesse um conto de fadas. Esta se tornou a única obra de ficção publicada de Ruskin, O Rei do Rio Dourado, quando foi publicado com ilustrações de Richard Doyle.

Ruskin conheceu Effie novamente em outubro de 1847. Ele se apaixonou pela jovem de dezenove anos e em seu retorno a Londres, ele escreveu a George Gray pedindo em casamento com sua filha. Os pais de Ruskin não levantaram objeções ao casamento, mas os preparativos para o casamento no ano seguinte foram prejudicados pela quase falência de Gray como resultado da especulação ferroviária. O casamento ocorreu na Bowerswell House em 10 de abril de 1848.

Effie mais tarde escreveu a seu pai explicando que seu casamento não havia sido consumado. "Ele alegou vários motivos, ódio às crianças, motivos religiosos, um desejo de preservar minha beleza e, finalmente, no ano passado, ele me contou sua verdadeira razão ... que ele tinha imaginado que as mulheres eram bem diferentes do que ele viu que eu era, e que a razão pela qual ele não me fez sua esposa foi porque ele estava desgostoso com minha pessoa na primeira noite de 10 de abril. " Robert Hewison argumentou: "Isso foi interpretado como significando que Ruskin era igualmente inocente, especialmente no que se refere aos pelos púbicos femininos, mas isso parece improvável, pois ele viu imagens eróticas pertencentes a colegas universitários em Oxford. Também há especulação de que O ciclo menstrual de Effie interferia na consumação, o que é plausível, mas não comprovável. "

Ruskin admitiu que amava Effie apaixonadamente quando a conheceu pela primeira vez em 1840. Depois que eles se casaram, ele disse a ela melancolicamente que "a visão de você, em sua beleza feminina, que eu poderia ter tido". Como Suzanne Fagence Cooper, autora de As vidas apaixonadas de Effie Gray, Ruskin e Millais (2012) apontou: "John Ruskin amava garotas inocentes à beira da feminilidade. Ele ficou encantado com Effie, de 12 anos, quando ela visitou Herne Hill no final do verão de 1840. A próxima vez que a viu, John Ruskin sentiu que ela era 'muito graciosa, mas havia perdido algo de sua beleza'. Depois que ele ganhou sua mão em 1847 e ela ainda tinha dezenove anos ... Effie estava velha demais para ser verdadeiramente desejável. "

Depois de voltar da lua de mel, eles moraram em Denmark Hill e em uma casa alugada na 31 Park Street, Mayfair. Durante este período, John Ruskin estava trabalhando em seu livro, As Sete Lâmpadas da Arquitetura. Effie estava descontente com o estado de seu casamento e em fevereiro de 1849, ela voltou para seus pais em Perth e não viu seu marido por nove meses. Em setembro, Ruskin viajou com certa relutância para o norte para buscá-la. Três semanas depois, eles partiram para Veneza.

Em seu retorno a Londres, seu círculo social e intelectual começou a crescer. Isso incluiu Charles Eastlake, presidente da Royal Academy e diretor da National Gallery, e Frederick Denison Maurice, o líder do movimento socialista cristão. Outro amigo foi o poeta Coventry Patmore, que o apresentou aos membros da Irmandade Pré-Rafaelita (PRB).

Em 7 de maio de 1851, Os tempos acusou três membros do PRB, John Everett Millais, William Holman Hunt e Charles Allston Collins de “se viciarem em um estilo monacal”, tendo uma “paixão mórbida” e se entregando a “loucuras monacais”. Finalmente, as obras são rejeitadas como não inglesas, “sem nenhuma pretensão real de figurar em qualquer coleção decente de pintura inglesa”. Seis dias depois, John Ruskin teve uma carta publicada no jornal, onde veio em defesa da Irmandade Pré-Rafaelita. Em outra carta publicada em 30 de maio, Ruskin afirmava que a PRB “pode, à medida que ganhe experiência, lançar em nossa terra as bases de uma escola de arte mais nobre do que a que se vê há trezentos anos”.

Ruskin agora publicou um panfleto intitulado, Pré-rafaelitismo (1851). Ele argumentou que o conselho que deu no primeiro volume de Pintores modernos foi "finalmente executado, ao pé da letra, por um grupo de jovens que ... foram atacados com o abuso mais grosseiro ... da imprensa pública." Aoife Leahy argumentou: "As defesas de Ruskin agora assumiram um tom novo e decididamente evangélico. Ele fez amizade com os artistas pré-rafaelitas com base em suas cartas para Os tempos e, igualmente significativo, ele foi pessoalmente assediado por membros do público por suas opiniões. "

John Ruskin tornou-se um amigo próximo de John Everett Millais e concordou que Effie deveria posar como a esposa do prisioneiro jacobita libertado, na pintura, A Ordem de Liberação, 1746 (1853). Mais tarde naquele ano, Ruskin convidou Millais e William Holman Hunt para ir de férias com eles para a Escócia. Hunt recusou, mas Millais aceitou a oferta. Em julho, eles ficaram em uma casa alugada perto de Stirling. Durante sua estada, Millais começou a pintar retratos de Effie e Ruskin.

Em novembro, Ruskin deu uma palestra em Edimburgo, enquanto Millais retornou a Londres. Ele havia se apaixonado por Effie e eles continuaram a se ver nos meses seguintes. Em 25 de abril de 1854, Ruskin acompanhou sua esposa à estação ferroviária de King's Cross para vê-la em uma visita aos pais dela na Escócia. Naquela noite, Ruskin recebeu uma citação legal em Denmark Hill, alegando a nulidade do casamento.

Um exame médico confirmou a virgindade de Effie, mas em um depoimento legal que não foi apresentado no tribunal, John Ruskin afirmou: "Posso provar minha virilidade imediatamente." Robert Hewison observou: "Isso nunca foi posto à prova, mas parece provável que Ruskin estava se referindo à masturbação." Ele também disse a um amigo que era capaz de consumar seu casamento, mas que não amava Effie o suficiente para querer fazê-lo. "Após uma audiência indefesa no tribunal eclesiástico de Surrey em 15 de julho, o casamento foi anulado com o fundamento de que "o dito John Ruskin foi incapaz de consumar o mesmo por motivo de impotência incurável".

Ruskin escreveu uma carta a John Everett Millais declarando que queria permanecer amigo. Millais respondeu: "Eu mal posso ver como você concebe a possibilidade de eu desejar continuar em termos de intimidade com você". Millais casou-se com Effie em 3 de julho de 1855 e nos anos seguintes deu à luz oito filhos: Everett (1856); George (1857); Effie (1858); Mary (1860); Alice (1862); Geoffroy (1863); John (1865) e Sophie (1868).

Ian Chilvers, o autor de Arte e Artistas (1990), apontou: "Na década de 1850, o estilo de Millais mudou, à medida que ele se afastou da maneira pré-rafaelita, brilhantemente colorida e minuciosamente detalhada, para uma forma mais ampla e fluente de pintar." Millais defendeu essa mudança apontando que, com uma família para sustentar, ele não poderia passar um dia inteiro trabalhando em uma área "não maior do que cinco xelins".

Em janeiro de 1866, John Ruskin, de 46 anos, propôs casamento a Rose La Touche, de 19 anos. Ela não rejeitou Ruskin, mas pediu-lhe que esperasse três anos. John La Touche e sua esposa se opuseram ao casamento e Ruskin só conseguiu se comunicar com Rosa usando intermediários, como George MacDonald, Georgiana Cowper e Joan Agnew. Em 1870, Ruskin propôs casamento novamente. Em outubro de 1870, Marie escreveu a Effie buscando evidências da impotência de Ruskin para impedir o casamento. Effie confirmou isso e afirmou que Ruskin era "totalmente incapaz de fazer uma mulher feliz". Ela acrescentou que "ele não é natural ... e sua conduta comigo foi impura no mais alto grau". Ela terminou a carta dizendo: "Meu sistema nervoso estava tão abalado que nunca vou me recuperar, mas espero que sua filha seja salva."

John Everett Millais ficou preocupado com o impacto que essa correspondência estava causando em sua esposa. Ele escreveu aos pais de Rose implorando que deixassem sua esposa em paz. Ele insistiu que "os fatos são conhecidos pelo mundo, jurados solenemente na casa de Deus" e perguntou por que essa "indelicada investigação necessária". Millais então argumentou que a "conduta de Ruskin era simplesmente infame, e até hoje minha esposa sofre com a miséria reprimida que suportou com ele". Millais temia que um casamento consumado com Rose anulasse os motivos anteriores de anulação e tornasse seu casamento com Effie bígamo. Rose La Touche morreu aos 27 anos e John Ruskin permaneceu solteiro.

Em 1873, Millais comprou um terreno em Palace Gate em Kensington e contratou o arquiteto Philip Hardwick para construir uma nova casa para ele. A família Millais mudou-se durante os primeiros meses de 1877. A impressionante casa refletia a crescente riqueza e posição social do artista. Alega-se que, durante uma visita à casa, Thomas Carlyle teria observado: "Millais, a pintura fez tudo isso? Bem, deve haver mais tolos neste mundo do que eu pensava!"

John Everett Millais agora se concentrava em pintar retratos de ricos e famosos. Isso incluiu William Ewart Gladstone, Lillie Langtry, Benjamin Disraeli, Alfred Tennyson e Henry Irving. Os honorários de Millais por um retrato comissionado de três quartos custavam normalmente £ 1,000. Ele disse a um amigo: "Nos últimos dez anos eu deveria ter ganho £ 40.000 se não tivesse me dado um feriado de quatro meses no ano: o que eu realmente ganhei foi £ 30.000, de modo que dei uma estimativa consideravelmente sob o fato ! "

Em 1893, Millais, que era um fumante inveterado, foi diagnosticado com câncer de laringe. Em 11 de maio de 1896, o famoso cirurgião Frederick Treves realizou uma traqueotomia de emergência para que ele pudesse respirar. Millais morreu em casa na tarde de 13 de agosto de 1896, aos 67 anos.

Effie Ruskin Millais morreu em 23 de dezembro de 1897.

Na década de 1870, Millais superou o que deve ter parecido uma crítica contundente a duas de suas obras, Cristo na carpintaria (1850) e Sir Isumbras na Ford (1857); ele agora era adorado pelas massas e pelo sistema e parecia que nada que ele pintasse jamais poderia decepcionar os colecionadores de arte. No entanto, apesar de sua renda grande e estável, as despesas de Millais às vezes eram proibitivas, com uma família cada vez maior, custos de estúdio e um estilo de vida caro para ser sustentado. Até então, ele havia se concentrado em pinturas de gênero que agradassem ao público e, durante a década de 1860, em particular, ilustrações de livros, mas à medida que a década de 1870 avançava, Millais decidiu que era hora de uma mudança. Já na casa dos quarenta, ele iniciou uma nova fase em sua carreira, como pintor de retratos - uma profissão que poderia ser altamente lucrativa.

O precoce gênio de nove anos - que uma vez enlouqueceu seus colegas mais velhos, os alunos da Royal Academy, que eles o penduraram para fora de uma janela pelos pés até que ele desmaiou de medo - e um ex-rebelde pré-rafaelita foi agora no auge de sua fama. Ele poderia escolher precisamente quem pintar e que preço cobrar. Seus retratos, que mais tarde incluiriam a beleza da sociedade Lily Langtry (1878) e o pintor de retratos Louise Jopling (1879), estimulou os ricos e famosos a clamar por sua atenção.


O que John Ruskin estava pensando em sua infeliz noite de núpcias?

O segredo no cerne do casamento de curta duração e notoriamente não consumado de John Ruskin, o grande artista, arquiteto, poeta e pensador político da era vitoriana, confundiu os fãs de seu trabalho por um século. Unidos em sua noite de núpcias em abril de 1848 com Effie Gray, a garota que havia sido objeto de alguns de seus mais belos escritos durante o namoro, algo deu muito errado.

Um longa-metragem deve entrar em produção escrito por Emma Thompson e estrelado por Carey Mulligan, indicada ao Oscar, no papel de Gray. Junto com um novo livro do especialista em Ruskin Robert Hewison, ele tentará esclarecer as especulações em torno da vida sexual do homem às vezes referido como "o maior vitoriano".

"A noite de núpcias foi claramente um fracasso", disse Hewison, autor de Ruskin em Veneza. "O que aconteceu posteriormente foi que eles perceberam que cometeram um erro, então fizeram um acordo para adiar a consumação." A ideia popular de que o noivo ficou chocado ao ver os pelos púbicos de sua noiva, sugerida pela primeira vez por uma biógrafa de Ruskin, Mary Lutyens, é uma falácia, acredita Hewison.

"Todo o absurdo dos pelos pubianos é como uma grande parede impedindo as pessoas de entender Ruskin", disse ele. "A ideia de que ele não sabia como as mulheres eram é um absurdo. É francamente irritante."

O filme reflete um interesse crescente pela era romântica. No ano passado, a série de televisão Românticos desesperados deu uma olhada despreocupada em Ruskin e no círculo de artistas que ele defendia, incluindo John Everett Millais, Leigh Holman Hunt e Dante Gabriel Rossetti. O drama da BBC2 foi uma paródia de uma "irmandade" incestuosa que viu Millais eventualmente se casar com Gray, a ex-mulher de seu antigo mentor.

O filme de Jane Campion do ano passado sobre John Keats, Estrela Brilhante, trouxe a mesma atenção renovada ao poeta romântico e apresentou crenças contemporâneas semelhantes sobre o amor e a natureza.

Ruskin, que nasceu em 1819, conheceu JMW Turner, Thomas Carlyle e Lewis Carroll e foi responsável por grande parte do pensamento mais inovador de sua época. Ele começou a escrever aos 15 anos e ganhou o prestigioso Prêmio Newdigate de poesia como estudante. Em 1836-37 seu trabalho A Poesia da Arquitetura foi serializado em Londres Revista de Arquitetura e, seis anos depois, publicou anonimamente o primeiro volume de sua obra principal, Pintores modernos. No entanto, toda essa conquista inicial foi reduzida a uma noite de tristeza no quarto.

Hewison aponta que, uma vez que o divórcio não era legal, a alegação de "impotência incurável" de Ruskin era a única maneira segura de se separar de Gray.

O marido de Thompson, Greg Wise, que produzirá o filme e fará o papel de Ruskin, ficou fascinado pela vida do eminente polímata desde seu tempo como estudante de arquitetura em Edimburgo: "Ele é um pin-up de muitos artistas e foi O herói de Gandhi também. Se na noite de núpcias, Effie largou a camisola e se revelou longe do ideal físico que Ruskin havia imaginado, provavelmente nunca saberemos com certeza, mas acho que é muito fácil dizer que ele estava apavorado de intimidade. "

No roteiro de Effie, que Wise e Thompson esperam começar a filmar no mês que vem em Veneza e na Escócia, a noite de núpcias é um ponto chave da trama. "Vamos mostrar naquela noite no início, mas não se desenrola até o final. Conversei com muitos ruskinianos diferentes e todos eles têm uma visão um pouco diferente sobre isso."

Em uma famosa carta para seus pais, Effie afirmou que seu marido achava sua "pessoa" repugnante. "Ele alegou vários motivos, ódio às crianças, motivos religiosos, um desejo de preservar minha beleza e, finalmente, no ano passado, ele me contou sua verdadeira razão. Que ele tinha imaginado que as mulheres eram bem diferentes do que ele viu que eu era, e que o a razão pela qual ele não me fez sua esposa foi porque ele estava desgostoso com minha pessoa na primeira noite de 10 de abril. "

Durante o processo de anulação, Ruskin fez a declaração: "Pode parecer estranho que eu pudesse me abster de uma mulher que para a maioria das pessoas era tão atraente. Mas embora seu rosto fosse bonito, sua pessoa não foi formada para excitar a paixão. ao contrário, havia certas circunstâncias em sua pessoa que o controlavam completamente. "

Wise descobriu que os estudiosos de Ruskin tendem a não gostar de Effie e ver o casamento "como um soluço de seis anos no progresso do grande homem".

"Tentamos seguir o que Effie escreveu sobre o incidente", disse ele, "mas nunca se sabe se Ruskin a armou de alguma forma. Ela teve que ir ao tribunal eclesiástico para se divorciar, então se nada mais, você tem que admirar a força de caráter dessa garota. "

Depois de uma viagem à Escócia com Millais, Gray e a artista tornaram-se próximos, casando-se posteriormente e constituindo uma grande família.

Para Wise, a noite de núpcias dos Ruskins é um sintoma do problema universal da diferença entre uma imagem idealizada e a realidade. "Da mesma forma que agora que os homens são bombardeados com imagens do que se supõe ser a mulher ideal, depois do ideal pré-rafaelita tudo vai ser uma decepção. A vida real é rugas e cheiros."

Wise acredita que Ruskin ficou obcecado por Effie e pela ideia de estar apaixonado antes do casamento. Ele e Thompson pediram a Mulligan para fazer o papel antes de seu sucesso em Uma educação. "Carey tem uma rara qualidade de ser aberto e irrestrito", disse ele. "Na época, Effie disse que ela teria suportado qualquer coisa, se Ruskin apenas tivesse sido gentil. Mas eu não posso interpretá-lo como um ogro porque o público precisa entender por que ela se casou com esse homem."

Embora a reputação pessoal de Ruskin permaneça confusa, seu impacto como pensador é claro. Admiradas pelo romancista Marcel Proust, que ajudou a traduzir sua obra para os franceses, várias colônias utópicas foram instaladas no Canadá e na América em homenagem a suas idéias e algumas ainda levam seu nome. Ele cunhou vários termos literários e arquitetônicos e inspirou uma escola de arquitetura neogótica.

No final da década de 1850, Ruskin desenvolveu teorias sobre justiça social que alimentaram o Partido Trabalhista e escreveu uma série de panfletos, 'Fors Clavigera', para os "trabalhadores da Inglaterra". Ele foi o primeiro Professor Slade de Belas Artes em Oxford e o Ruskin College recebeu seu nome. Quando seu pai morreu, ele deu a maior parte de sua herança, dizendo que não era possível ser um socialista rico.


Conteúdo

Em uma sequência de pré-crédito, Effie Gray é vista caminhando por um jardim falando sobre um conto de fadas em que uma garota se casou com um homem de pais perversos. Após os créditos, é visto o casamento de Effie com John Ruskin em Perth, Escócia. O casal viaja para Londres para ficar com seus pais. Effie logo começa a se sentir isolada, especialmente porque é repetidamente menosprezada pela mãe de John. Sua angústia é agravada pelo fato de que seu marido não mostra interesse em consumar o casamento e se recusa a discutir o assunto.

Na Royal Academy of Arts, John e Effie participam de um jantar no qual há um acalorado debate sobre o novo movimento pré-rafaelita na arte, que John apóia. John convence Sir Charles Eastlake, o presidente da academia, a permitir que os jovens artistas exibam seus quadros. Effie atrai a atenção da esposa de Sir Charles, Elizabeth. Quando os Eastlakes visitam os Ruskin, Elizabeth vê como Effie está angustiada na atmosfera repressiva da família Ruskin.

Effie espera que as coisas melhorem quando eles viajarem para Veneza, onde John estará pesquisando seu novo livro As Pedras de Veneza mas quando eles chegam lá, John se ocupa estudando os muitos monumentos históricos da cidade, deixando Effie na companhia de Raffaele, um jovem italiano. Effie gosta da vida na cidade, mas fica angustiada quando Raffaele quase a estupra. Seu marido parece alheio à situação.

Effie teme voltar para a família Ruskin. De volta à casa deles, ela sofre de uma série de doenças nervosas. Seu médico aconselha ar fresco e mais atenção de seu marido. John diz que pretendem viajar para a Escócia, onde John Everett Millais, um dos pré-rafaelitas, pintará seu retrato. Na Escócia, Millais torna-se amigo de Effie e fica cada vez mais perturbado com a atitude desdenhosa de John para com sua esposa. Ele fica profundamente envergonhado quando John deixa os dois sozinhos juntos por várias noites quando ele visita Edimburgo. Effie e Millais se apaixonam. Millais a convence a levar alguém de sua confiança e a explorar as opções de divórcio.

Effie manda chamar sua irmã Sophie, alegando que Sophie quer ver a capital. Juntos, eles visitam Elizabeth Eastlake. Effie diz a ela que ela ainda é virgem e que John disse a ela que estava enojado com o corpo dela na noite de núpcias. Elizabeth a aconselha a buscar aconselhamento jurídico. Effie é examinada por um médico, que confirma sua virgindade. Seu advogado diz a ela que o casamento pode ser anulado. Effie parte para a Escócia, supostamente para acompanhar sua irmã, mas na verdade para deixar John para sempre. Antes de sair de Londres, ela visita Millais, mas só se comunica com ele por meio de sua irmã. Millais diz que vai esperar por ela. A família de Ruskin fica horrorizada quando o advogado de Effie liga com uma notificação do processo de anulação com base na impotência de John.

    como Euphemia "Effie" Grey como John Ruskin como Lady Eastlake como Margaret Cox Ruskin como John James Ruskin como Travers Twiss (jurista) como Doutor como Viscondessa como Sir Charles Eastlake como John Everett Millais como George
  • Tiger Lily Hutchence Geldof como a jovem Effie como Raffaele
  • Polly Dartford como Sophie Gray como Anna como membro da Royal Academy

Lançamento do filme, originalmente intitulado Effie, foi atrasado por uma série de ações judiciais. Eve Pomerance, autora de dois roteiros sobre o mesmo assunto do roteiro de Thompson, trouxe o primeiro caso. Um dos roteiros foi produzido como uma peça de teatro. O juiz decidiu em dezembro de 2012 que o roteiro de Thompson não violava direitos autorais e poderia ser lançado. [4] Outra disputa de direitos autorais surgiu, com o dramaturgo Gregory Murphy, autor da peça A condessa que foi recebido positivamente, [5] e dirigiu Off-Broadway por 634 apresentações durante a temporada de 1999/00. [6] A questão foi decidida em favor de Emma Thompson em março de 2013. [7] [8] [9] A decisão do juiz foi baseada em um segundo roteiro revisado que o tribunal permitiu que Emma Thompson apresentasse no meio do caso, que Murphy chamou de "sem precedentes". [10] Murphy apelou da decisão, [8] [11] mas o Segundo Circuito rejeitou o recurso de Murphy. [12] O Tribunal Distrital ordenou que Murphy reembolsasse Effie Film, LLC $ 500.000 por seus honorários advocatícios. Murphy entrou com um recurso, mas em dívida de centenas de milhares de dólares como resultado do processo inicial instigado por Effie Film, entrou com uma petição no Tribunal para pro bono conselho. Advogados do escritório de advocacia Winston & amp Strawn que representam Effie Film bloquearam com sucesso a petição de Murphy para pro bono advogado, e entrou com uma moção para que Murphy fosse obrigado a pagar uma fiança de US $ 125.000 antes que seu caso pudesse ser ouvido em recurso. Na batalha judicial que durou um ano, Murphy, representando a si mesmo, lutou contra o prêmio de $ 500.000 e a moção de $ 125.000. O caso acabou sendo levado ao Tribunal de Apelações dos Estados Unidos. Em 16 de outubro de 2015, o painel de três juízes do Tribunal de Apelações decidiu por unanimidade a favor de Murphy, rejeitando a moção de Winston & amp Strawn para uma exigência de caução e determinando que o Tribunal Distrital "abusou de seu poder discricionário" ao conceder à Effie Film seus $ 500.000 em taxas legais , acrescentando que o Tribunal de Apelações nunca caracterizou as alegações originais de Murphy de violação como "frívolas" ou "objetivamente irracionais" como Winston & amp Strawn sustentou. [13] O Tribunal de Apelações também ordenou que Effie Film, LLC pagasse a Murphy $ 603,80 pelas despesas judiciais.

A data de lançamento foi adiada para outubro de 2013, mas o filme foi retirado do Mill Valley Film Festival, na Califórnia, no qual deveria ser estreado com o título Effie Gray. [14] Em dezembro de 2013, Thompson disse que o tempo do filme "provavelmente passou". [15] O filme foi finalmente lançado em outubro de 2014. [16] Thompson não compareceu à sua estreia em Londres, nem promoveu o filme. [17]

Effie Gray recebeu críticas mistas dos críticos. No Rotten Tomatoes, o filme tem uma classificação de 42%, com base em 79 críticas, com uma classificação média de 5,6 / 10. O consenso crítico do site diz: "Effie Gray beneficia de seu elenco forte, elevando um drama de época que não atinge tantas faíscas narrativas quanto poderia. "[18] No Metacritic, o filme tem uma pontuação de 54 em 100, com base em 28 críticos, indicando" mista ou comentários médios ". [19]

Mark Kermode disse que o filme "dramatiza de forma inteligente a natureza prisioneira do status de Effie enquanto luta para nos engajar no que é essencialmente um não-relacionamento. Temos um retrato bonito, mas inerte, de um meio social sufocante no qual é deixado para A própria Thompson para injetar um alívio vibrante como a independente Lady Eastlake. " [20] Tim Robey em O telégrafo disse que "Há toques inteligentes e sensíveis, e um final comovente. Mas Fanning parece totalmente desconfortável, e nem sempre intencionalmente. Ela deveria estar interpretando uma musa pré-rafaelita presa, frequentemente doente e / ou sedada, mas a ilumina no decorrer do filme parecendo principalmente atordoado e confuso. " [21]

David Sexton, em contraste, elogiou o desempenho de Fanning como "notavelmente bom", mas se opôs ao retrato caricaturado de Ruskin e ao que ele chamou de "Feminismo Diário" do retrato de Effie como uma vítima. [22] Stephen Dalton em The Hollywood Reporter foi pouco lisonjeiro, chamando o filme de "uma fatia primorosamente sombria do teatro de poltrona midbrow que acrescenta poucas novidades a uma história muito filmada. Apesar de um enredo sinistro envolvendo escândalo sexual, disfunção familiar e revolta protofeminista, o resultado final é deprimente convencional e mortalmente de bom gosto. mais uma repetição de nível superficial dos clichês do drama de fantasia vitoriana. " No entanto, o "desempenho ferido e emocionalmente conflituoso" de Fanning foi elogiado. [23]


O que tornava Ruskin tão incomum era que ele estava ansioso para transmitir suas habilidades não apenas para homens como ele, mas para todos

Na verdade, Ruskin não era apenas um crítico astuto, mas também um artista talentoso. Ele comparou o “forte instinto” que sentiu para atrair o instinto de comer e beber. Desenhos de flores de groselha e ragwort, montanhas e nuvens, minerais e pássaros, incluindo uma requintada cacatua com crista de enxofre que ele desenhou no zoológico, revestem as paredes da exposição de Londres. A arte, ele acreditava, deveria refletir a natureza.

Mas o que tornava Ruskin tão incomum era que ele estava ansioso para transmitir suas habilidades não apenas para homens como ele, mas para todos. Ele aparentemente se sentia tão à vontade ensinando membros do Working Men's College de Londres, onde era "extremamente popular", quanto os alunos de Oxford, onde foi eleito professor de Belas Artes Slade em 1869. Centenas compareceram às suas palestras , que ele entregaria com adereços fascinantes, como penas de modelo 10 vezes seu tamanho real.

‘À frente de seu tempo’

E, no entanto, Ruskin é menos famoso por essas conquistas agora do que por sua vida privada. Em 1848, ele se casou com Effie Gray, filha de amigos da família de Perth, mas a união foi tensa. Ruskin fez pouco esforço para satisfazer os interesses dela - e parecia incapaz de aliviar as tensões entre ela e sua mãe dominadora. Effie dissolveu o casamento depois de seis anos, alegando que não havia sido consumado.

Effie Gray (Lady Millais), pintada por Richmond II Thomas - seu casamento não consumado às vezes ofuscou o trabalho de Ruskin (Crédito: Alamy)

Em 1967, a escritora Mary Lutyens propôs que Ruskin ficara chocado demais com a descoberta de que as mulheres tinham pelos púbicos para cumprir seus deveres conjugais. Embora seja verdade que Effie afirmou que Ruskin "imaginou que as mulheres eram bem diferentes do que ele viu que eu era", e pareceu "enojado com minha pessoa", e que Ruskin admitiu que "havia certas circunstâncias na pessoa dela" que impediam sua paixão , ainda não está claro quais foram essas “circunstâncias”. Effie se casou com o artista John Everett Millais, que Ruskin havia defendido junto com outros pintores pré-rafaelitas William Holman Hunt e Dante Gabriel Rossetti.

“O pobre homem teve um casamento ruim, mas são necessários dois para fazer um casamento ruim”, diz Clive Wilmer, mestre da Guilda de São Jorge, fundada por Ruskin em 1871. “Ele tinha defeitos, que não se deveria fingir que não existiam. ele era muito dogmático ... ele podia ser bastante arrogante - mas ele era extremamente sábio. ” A Guilda, que ainda existe hoje, foi outra das grandes conquistas de Ruskin, estabelecida em reação contra a industrialização e a dependência de máquinas na Grã-Bretanha vitoriana.


Retrato de Effie Gray: John Everett Millais

Effie Gray, esposa de Millais, era ex-esposa do crítico de arte vitoriano John Ruskin. No entanto, o casamento anterior não foi consumado e Effie, uma autora e artista por seus próprios méritos, se envolveu com Millais, o que causou um escândalo social na Inglaterra na época.

John Everett Millais retrata em Retrato de Effie Gray (1873) sua agora esposa com grande dignidade sentada em uma cadeira almofadada segurando uma revista. As glórias de Millais nas várias texturas do vestido de Effie, no rico veludo cor de vinho e nas rendas delicadamente pintadas em torno de seus pulsos. O retrato tem três quartos de comprimento e se concentra também no humor da modelo - talvez momentaneamente distraído por nós de sua meditação enquanto sua cabeça vira do plano de seu corpo em nossa direção.

John Everett Millais & # 8217s Retrato de Effie Gray está alojado no Museu e Galeria de Arte de Perth, em Perth, Escócia.


Casamento Pré-Rafaelita: Ruskin, Effie e Millais

John Ruskin foi um autor, crítico de arte e reformador social que foi um dos primeiros defensores dos ideais pré-rafaelitas. Curiosamente, ele também foi o patrono que apoiou o trabalho de Elizabeth Siddal.

Seu casamento com Euphemia Chalmers Gray, conhecido como Effie, é universalmente descrito como um desastre. A história diz que Ruskin rejeitou Effie na noite de núpcias com a premissa de que ele estava chocado com sua aparência. A versão mais difundida da história é que ele ficou chocado com a visão de seus pelos púbicos, um aspecto da forma feminina até então invisível para o inexperiente Ruskin. Embora esta história persista, deve-se notar que esta é uma conjectura não corroborada que caiu na tradição. Kirsty Stonell Walker aborda isso em sua postagem no blog Playing Ruskin & # 8217s Advocate at The Kissed Mouth. Seu casamento permaneceu sem amor e sem interação física. Effie escreveu para seu pai, " e que a razão pela qual ele não me fez sua esposa foi porque ele estava desgostoso com minha pessoa na primeira noite de 10 de abril. & # 8221

Ruskin era um apoiador da Irmandade Pré-Rafaelita e fez amizade com o artista John Millais. Effie aparece em sua pintura A Ordem de Liberação e talvez tenha sido então que os sentimentos um pelo outro nasceram. O trio posteriormente viajou para a Escócia para que Millais pudesse pintar o retrato de Ruskin & # 8217s. Em um movimento que chocou a sociedade vitoriana, Effie abandonou sua farsa de casamento para buscar a felicidade com Millais.

A Ordem de Libertação, Sir John Everett Millais

Foi um escândalo chocante. Todos os detalhes do casamento de Effie e # 8217 foram tornados públicos e ela foi até mesmo forçada a ter a experiência humilhante de ter um médico confirmando sua virgindade. Acho que sua vida posterior foi feliz. Ela e Millais tiveram oito filhos e estabeleceram uma vida familiar amorosa. Sadly, though, her annullment resulted in Effie’s becoming socially ostracized and was no longer invited to may social functions.

Effie’s saga is being revisited through Emma Thompson’s latest film project. And like Effie’s life, it is not without scandal. Plagiarism accusations have been leveled towards both Thompson and her husband, Greg Wise. Also surprising is the casting of Effie’s role, to be portrayed by American Dakota Fanning instead of the obvious choice of a British actress. This is not the first time the affairs of Ruskin, Effie and Millais has played out on the big screen. A silent film, The Love of John Ruskin, was produced in 1912.

The strange relationships of John Ruskin do not end with Effie. He later had an obsessive relationship with a very young Rose La Touche, whom he met when she was nine. Nine. Yes, that is definitely material for a future post.


Sir John Everett Millais, Portrait of John Ruskin

Millais’s Portrait of John Ruskin depicts one of the most influential art critics of the Victorian era. Shown in front of a waterfall in Glenfinlas Scotland, Ruskin is surrounded by the wild, rocky landscape, an observer of the beauty of the natural world.

The image is in keeping with Ruskin’s own writings which recommended that artists “go to nature in all singleness of heart,” as well as his personal interests as an amateur artist and dabbler in the burgeoning science of geology.

Ruskin also completed several drawings of the area, including Study of Gneiss Rock, Glenfinlas (Ashmolean Museum, Oxford) at the same spot as the background of Millais’s painting. In his own work, Ruskin shows the same meticulous attention to natural details.

Sir John Everett Millais, The Order of Release, 1746, 1852-53, oil on canvas, 102.9 x 73.7 cm (Tate Britain, London)

A controlling mentor

The relationship between the young artist and the established critic began when Ruskin wrote two letters to Os tempos defending the Pre-Raphaelite Brotherhood in 1851. Millais wrote to thank Ruskin, and Ruskin discovered a young artist he thought worthy of molding. In the summer of 1853, Millais was invited to visit Scotland with Ruskin and his wife Effie, who had previously posed for Millais’s painting The Order of Release 1746 (1852-3). Work began on the portrait almost immediately. Millais found the experience difficult, as Ruskin was an extremely controlling mentor, directing much of the production of the painting. Millais reported that he completed most of the background in Scotland, during July and August, although work on the picture was slow. In January of 1854 Ruskin sat for Millais in his studio and by April the face was completed. The painting was not finished until December 1854 when Ruskin’s father paid for the picture.

The end of a marriage

The painting was not the only thing to come out of the vacation, however. Effie was extremely unhappy in her marriage to the staid and conservative Ruskin, and she and Millais fell in love. She was ultimately to leave Ruskin and have their marriage annulled on the grounds of non-consummation. Effie married Millais in 1855 and the two eventually had eight children. Unfortunately, her reputation was considered tarnished because of the rigid Victorian social code and many people, including Queen Victoria, refused to receive her. Millais, who was created a baronet in 1885 and eventually elected as the President of the Royal Academy shortly before his death in August 1896, became more and more a part of the artistic establishment, and Effie’s exclusion from society was a source of unhappiness. It was only towards the end of Millais’s life, largely through the intervention of Princess Louise, that Effie was received in polite society.

Detail, John Everett Millais, Portrait of John Ruskin, 1853-4, oil on canvas, 78.7 x 68 cm (Ashmolean Museum, Oxford)

Millais’s Portrait of Ruskin is an intimate glimpse at one of the most important figures in the Victorian art world. The painstaking attention to the details of the rocks and fast moving water shows the Pre-Raphaelite style at its finest, while the upright, serious figure of Ruskin hints at the sitter’s personality. The portrait is a rare meeting of art, science, and personal drama.


Opium, Sleep and Death

The play Hamlet is full of mentions of flowers and what they represent, but there’s one flower that Millais has added to his painting that was never mentioned in the play.

  • Fritillaries — symbolizing sorrow
  • Forget-me-nots — (self explanatory)
  • Pansies — representing love in vain
  • Stinging nettles — a symbol of pain
  • Rosas — with meanings of youth, love and beauty
  • Daisies — representing innocence
  • Buttercups(known at the time as Crow Flowers… maybe…) — symbolizing childishness
  • Poppies — and lastly Millais’ own addition, never mentioned in Hamlet, and by this time already a symbol of opium, sleep and death

PlantCurator did a lovely article about the identification and history of all the plants in the painting.


The Order of Release: John Ruskin and Effie Gray

John Ruskin was born February 8, 1819, in London, a few months before Queen Victoria’s birth. His parents, John James and Margaret Ruskin, were first cousins, his father a Scottish wine merchant, his mother a particularly devout Protestant. They had married in 1818 after a long courtship, extended by John James Ruskin’s father’s debts, which ultimately led to his suicide in 1817. John James (later described by his son as "a violent Tory of the old school") dutifully repaid everything his father owed and ultimately prospered as a wine merchant, but the grandfather’s errors and insanity haunted young John’s childhood. "It was partly as a result of this catastrophe that John James Ruskin came to place an unusually high value on the security of an orderly family home, a sentiment that his son shared to the full," writes Dinah Birch in her introduction to John Ruskin: Selected Writings, published by Oxford World’s Classics in 2004. "There is no doubt that [Ruskin] was the centre of his anxiously nurturing parents’ concern, and the focus of their family ambitions." Ruskin was schooled at home under his mother’s tutelage, which included especially rigorous study of the King James Bible. "My mother’s general principles of first treatment were, to guard me with steady watchfulness from all avoidable pain and danger and, for the rest, to let me amuse myself as I liked," Ruskin writes in his late work, the autobiographical Praeterita ("Of Past Things," 1885-1889). "No toys were at first allowed . . . I had a bunch of keys to play with, as long as I was capable only of pleasure in what glittered and jingled . . . I soon attained serene and secure methods of life and motion and could pass my days contentedly in tracing the squares and comparing the colours of my carpet." Ruskin’s eye was thus trained in the skill of sharp observation, his sense of perception honed. Those talents developed into an interest in poetry young Ruskin published his first poem in 1829, when he was just 10 years old. Effie Gray was born that year.

Ruskin’s parents expected him to become a distinguished Clergyman. However, when he entered Christ Church at Oxford in 1837, as a "gentleman commoner," he was largely accomplished in drawing, painting and poetry, not the subjects required an illustrious career as a man of the Cloth. Ruskin applied himself in his studies at Oxford, but didn’t excel in them. He was exceptional writer, however, and after he graduated in 1842, Ruskin published his first major work, Modern Painters (1843). Modern Painters is nothing if not a sensory text, as Ruskin’s richly describes nature as we see it, versus nature as it might be. Ruskin is ever the prescient boy who studied carpet patterns, rooting his portrayals of circles, angles and shade into what can be witnessed with the naked or untutored eye. "Observe your friend’s face as he is coming up to you," Ruskin writes in Modern Painters. "First it is nothing more than a white spot now it is a face . . . Now he is nearer still, and you can see that he is like your friend, but you cannot tell whether he is, or not . . . Now you are sure, but even yet there are a thousand things in his face which have their effect in inducing the recognition, but which cannot see so as to know what they are." All elements have a thousand particles to them, Ruskin intends. Each particle may not be visible, but when they are presented at a certain proximity to us, their mass becomes recognizable. In what became his signature style—a melodic, imagistic prose—Ruskin asserts that "nature is never distinct and never vacant, she is always mysterious, but always abundant you always see something, but you never see all."

It’s tempting to consider what sentiments Ruskin is betraying in sentences such as this when considering his marriage. When he married in 1848, Ruskin was 29 and a successful writer. He was renowned as the first art critic to consider a living, or contemporary, painter. A second volume of the same title followed Modern Painters in 1846, and in it, he praises the "imaginative artist" as one who sees and paints "not only the tree, but the sky behind it not only that tree or sky, but all the other great features of his picture." The "imaginative artist" is one who sees the natural object and depicts its form, but moreover, its essence, and place within a picture. This "imaginative artist" is a sensitive mind, feeling and understanding all, even that which cannot be viewed by the human eye. This perceptive mind comprehends there is always more than what meets the eye.

Certainly there was an unspoken, unseen bond between Effie Gray and Ruskin: though they had a ten-year age difference between them, they had essentially grown up together. The Grays and the Ruskins were family friends. After his father’s suicide, John James Ruskin moved out of his family home in Scotland for the wine business in England, and the Grays moved in. Effie Gray stayed with the Ruskins when visiting London and the Ruskins often traveled up to Scotland and their ancestral estate on holidays. When John Ruskin and Effie Gray married on April 10, 1848, in Scotland, on that very estate where Ruskin’s grandfather had committed suicide, there was history between them. And still, though their histories would be forever bound, their union was never realized. Ruskin refused to have sex with Effie on their wedding night. Effie later wrote her parents that Ruskin at first said it was because he hated children, or his religion, but that he finally confessed and said that "he had imagined women were quite different to what he saw I was, and that the reason he did not make me his Wife was because he was disgusted with my person the first evening 10th April." It seems that to Ruskin, Gray was more mysterious and abundant than her "person" suggested in the light of day, clothed, and for precise reasons that were forever private to him, he chose not to fully experience the full nature of marriage.

If their familial home nurtured their romance, Venice provoked their separation. Ruskin’s proposal wasn’t Effie’s first, and many accounts suggest that the couple’s temperaments were particularly contrary to each other. A few years after their marriage, the couple traveled to Venice for John to research the city for a book, The Stones of Venice (1851). While John studied and sketched the city’s ruins and quickly deteriorating buildings, Effie exuberantly flirted with many of the Austrian soldiers stationed there. The Stones of Venice is a brooding text. Yet it also sounds a hopeful note in its call to destroy the Renaissance’s legacy and start anew with a more modern art. "It is Venice, and therefore in Venice only, that effectual blows can be struck at this pestilent art of the Renaissance," writes Ruskin at the start of The Stones of Venice, volume one. "Destroy its claims to admiration there, and it can assert them nowhere else." Correspondingly, in the collapse of their marriage John and Effie Ruskin would enable each to start fresh.

After the Ruskins returned to England from Venice, Ruskin was challenged to a duel by one of Effie’s crushes, and thus resolved to end his marriage. In 1853, as the Ruskins prepared to travel to Scotland on holiday, Ruskin invited John Everett Millais, a Pre-Raphaelite painter whose works Ruskin had admired and defended for a few years. Perhaps Ruskin looked forward to chatting with Millais about his work, and spending time with him away from the London art scene. Possivelmente. In the end, his motives were fueled by his desire to escape Effie and his marriage, as he set about to match Effie and Millais romantically, leaving them alone together as much as possible. Soon into their stay, Millais decided to portray Effie in his painting The Order of Release (1853). Sharing long hours posing and painting, respectively, Millais and Gray indeed fell in love, and the latter quickly arranged for her marriage to Ruskin to be annulled on the grounds that it was never consummated. She underwent invasive—one assumes humiliating—procedures in which two different doctors examined her to insure her virginity (required for annulments at the time). By 1854, John and Effie Ruskin were husband and wife no more. Gray promptly proceeded to marry Millais and have eight children with him. As for Ruskin, he eventually met and fell in love with a 10-year-old Irish girl, Rose La Touche. Her parents forbade Ruskin to marry their daughter.

"I have written these sketches of effort and incident in former years for my friends and for those of the public who have been pleased by my books," Ruskin writes in his preface to Praeterita, and continues, "very certainly any habitual readers of my books will understand them better, for having knowledge as complete as I can give them of the personal character which, without endeavor to conceal, I yet have never taken pains to display, and even, now and then, felt some freakish pleasure in exposing to the chance of misinterpretation." Though his biography and legacy has been interpreted, re-interpreted and indeed misinterpreted for over a century, a new generation of readers will find intrigue in the life and words of Ruskin. This November, Robert Brownell, a noted Ruskin scholar, will publish Marriage of Inconvenience, a narrative of the Ruskins’ marriage and annulment that includes new documents and evidence. Emma Thompson and her husband Greg Wise have been working on a film about the marriage for a few years Effie appears to be in post-production now. Both are only the latest in a long list of books and films to take Ruskin, Gray and Millais as their subject. They won’t be the last, but we will probably never fully understand the ambiguities between Mr. and Mrs. Ruskin.

John Everett Millais, John Ruskin, (1853) JMW Turner, Shade and Darkness, The Evening of The Deluge (1843) JMW Turner, Norham Castle, Sunrise (1845)
Thomas Richmond, Euphemia (‘Effie’) Chalmers (née Gray), Lady Millais (1851) John Everett Millais, Self Portrait (1853) John Everett Millais, The Order of Release(1852)

Sobre o autor

Leah joined the Big Red and Shiny editorial staff in 2013 and served as Blog Editor through 2014 she currently oversees BR&S's editorial focus. Leah has contributed catalogue essays to CUE Art Foundation (New York) and Hashimoto Contemporary (San Francisco), as well as articles to a number of publications, most recently The Brooklyn Rail, Harper's Bazaar Art, and Hyperallergic. She has lectured on art criticism and various topics in art history at Montserrat College of Art, Stonehill College, and Tufts University Art Gallery. She works as Director of Programs & Exhibitions for Fort Point Arts Community.


John Everett Millais - Biography and Legacy

The youngest of three siblings, John Everett Millais was born into a comfortable middle-class Military family. His father, John William Millais, was a keen "Sunday painter" and John, and his brother William, would become heirs to their father's love of art. Millais, who was home-schooled by his mother, Mary Emily Hodgkinson, enjoyed an idyllic childhood. Commenting on earlier biographical writings on Millais, the art historian Jason Rosenfeld observed that "there are many references to his early love of outdoor activities, whether it be fishing, hunting, walking, riding, playing cricket or swimming. This was to overcome a delicate constitution and a rail-thin figure, a physical characteristic often remarked upon by those who knew him before he was an adult".

Millais's prodigious talent for art was fully embraced by his parents. Their unblinking faith in their nine year old son's ability saw the entire family relocate to London in 1838 where he could begin to study art seriously. According to Rosenfeld, "this gamble was on the strength of juvenile drawings that he had made of militiamen in France and Jersey and of fanciful subjects, and productive lessons from a Paris-trained artist and illustrator".

Early Training

Upon arrival in London, his mother presented her son to the president of the Royal Academy of Arts, Sir Martin Shee. Confronted with a nine-year-old boy, Shee quickly dismissed Mary by suggesting her son would be better served if he trained to sweep chimneys. She persisted, however, and once he saw examples of Millais's work he reversed his opinion. Millais was sent to begin his training at Henry Sass's Academy and was admitted on probation two years later to the Royal Academy. He became a full student in 1846, three years after receiving his first medal for distinction. His youth did not set him apart from his more mature fellows who were generally won over by his cheerful disposition and kind personality. According to Rosenfeld, indeed, "Millais became a favourite of the other pupils, lightly teased for his youth and diminutive size compared to the older students but generally adored".

Mature Period

Despite his fine training, Millais would tire of what he felt were the narrow practices of the Old Masters and the heavy emphasis the Academy placed on the excellence of Renaissance artists, including, and forward of, Raphael. In 1848 he joined a clandestine group of seven young artists made up of fellow Academy students: Dante Gabriel Rosetti, William Holman Hunt, James Collinson, William Michael Rosetti, Frederic George Stephens, and Thomas Woolner. The group would go by the name of the Pre-Raphaelite Brotherhood. The Brotherhood strove for an exacting realism in paintings that drew thematic inspiration from religious, literary, and poetic sources, especially those dealing with the topic of love and death. For his part, Millais, painted many works in this style including one of his greatest masterpieces, Christ in the House of his Parents (The Carpenter's Shop) (1849-50) aged just 21.

Tracing a lineage back the works of fifteenth-century "primitives" such as Stefan Lochner and Fra Angelico, the art historian E. H. Gombrich noted that "the painters in the Pre-Raphaelite Brotherhood [. ] saw in them all the charm of simple devotion and a child-like heart" that was a derivation of "the longing of Victorian masters for innocence" in art. Gombrich argued that looking back to an "age of faith" could not compete thematically with the more progressive/contemporary style of French painters such as Delacroix and Courbet and was thus fated to be short-lived. But, as the art historian John Rothenstein noted, at the time of its inception the Brotherhood "was the most positive English expression of a widespread imaginative recoil from the fog-girt meanness of the outward aspect of the society brought into being by the Industrial Revolution, and from the listless but pretentious classicism, remotely derivative from the Renaissance, that stood for 'generalized form', property scenery and studio lighting".

The Pre-Raphaelite Brotherhood were disciples of the art critic John Ruskin who, in turn, became the Group's staunchest champion. He had high hopes for the group predicting that they might "lay in our England the foundations of a school of art nobler than the world had seen for three hundred years". According to Rosenfeld, the Brotherhood rose to Ruskin's challenge for "artists to open their eyes to the plethora of subjects available to them in the natural world, and to escape the strictures of traditional art instruction". The practice typically involved painting outdoors and by drawing directly from nature, and though this amounted to an afront to traditional painters and patrons, the Brotherhood quickly grew in popularity due, in no small part, to Ruskin's support for the group.

Even though the pious Millais found himself amongst like-minded men, he was once removed from the group. Rosenfeld explains how, "he was notoriously unattached, and seemed to have had little interest in romantic associations [. ] Millais stayed at home despite the fact that he was making more money than his peers, but he was largely supporting his family, even going to theatres to sketch actors to cover expenses". In turn his family doted on him and Millais's cousin, Edward Benest, once described how, "everything in that house was characteristic of the great devotion of all to the young artist and yet he was in no way spoilt".

Millais's would overcome his social shyness once he started socializing with Ruskin and his wife, Euphemia - "Effie" - Chalmers Gray. The Ruskins did not enjoy a happy marriage. Ruskin, nine years his wife's senior, refused to consummate their marriage because of his refusal to father children.

Millais was immediately attracted to Effie and painted her portrait several times (and even tutored her in art lessons). His attraction quickly turned to love the artist becoming even more smitten when he learned of Effie's marital unhappiness. Effie soon developed feelings for Millais who began to try and distance himself socially from Ruskin, a situation made all-the-more difficult given he was painting Ruskin's portrait at the time. Millais wrote to Effie's mother in 1854 stating: "If I had only myself to consult, I should write immediately and refuse to go on further with the portrait, which is the most hateful task I ever had to perform, but I am so anxious that Effie should not suffer further for any act of mine that I will put up with anything rather than increase her suffering". The Ruskins' marriage ended in April of 1854 when Effie filed for an annulment (which was granted in July of that year). Millais married Effie a year later on July 3, 1855, marking the start of a loving and happy marriage in which the couple raised four sons and two daughters.

The men's friendship ended, but Ruskin's reviews of Millais's work remained respectful (if somewhat less enthusiastic). Millais was entering a new phase in his art and produced many impressive paintings during this period, such as Autumn Leaves (1855-56). His new works were moving away from a strict adherence to realism (ergo his move away from Pre-Raphaelitism). Rosenfeld described how Millais had brought "a more mature aspect of his art" which coincided with his new role as a Royal Academy associate and his realization of the importance of prints as a means of supplementing his income and spreading his reputation.

By the late 1850s Millais was becoming more and more versatile, even using his art to make political statements. He also began to practice using his own children as models. He soon gained widespread recognition for his ability to capture the essence of childhood, receiving several commissions for children's portraits. These works were in such demand, in fact, that even highly connected and prestigious patrons could not be guaranteed a work. According to Rosenfeld, "at the Royal Academy dinner on 4 May 1867, Millais met Albert, Prince of Wales, who expressed a desire to purchase one of the artist's paintings that featured children, but Millais had to tell him they had all been sold".

In addition to his commissions, and his eagerness to sell prints of his paintings, he took on commercial jobs including the creation of eighteen designs for an 1857 publication of Alfred Tennyson's poems. According to Rosenfeld, "for over a decade Millais would work unceasingly in black and white for a variety of publishers [. ] in addition to multiple publications from weeklies such as the Notícias Ilustradas de Londres e Soco, to literary journals". His illustrative work would eventually decrease, however, as he started to obtain a steady income from the sale of his paintings for which there was a growing demand. His improved commercial situation coincided with his rise through the ranks at the Royal Academy (he would become a full Academician at the end of 1863).

Millais's exhibition at the Academy in 1859 brought him to the attention of James McNeill Whistler who was hugely impressed with his paintings. When the two men were introduced, Whistler told Millais, "I never flatter, but I will say that your picture is the finest piece of colour that has been on the walls of the Royal Academy for years". The style in which Millais was painting works such as Primavera (1856-59) carried a strong narrative element featuring beautifully rendered young women and these works informed directly on the Aesthetic movement of which Whistler was a founding member.

Later Period

The last decades of Millais's life were busy on a professional and a personal front. His acclaim at exhibitions, including the Exposition Universelle in Paris in 1878, furthered still his reputation, but in his later years he focused almost exclusively on landscapes and portraiture. For his landscapes, Millais travelled to Scotland where he produced a total of twenty-one vistas, very often under difficult weather conditions. In a letter to his daughter Mary in 1876 he stated, "I could not feel my fingers, and gladly came in to a comfortable fire".

While he had created portraits since his early years at the Academy, his mature portraits were rendered in a heavier impasto style which brought him renewed respect. However, it was not his exquisite technical skill so much as his personal manner that his sitters responded to. Fellow artist Louise Jopling, who Millais painted in 1879, said of the artist: he was "the soul of good nature, and entirely without vanity, either personal or about his work [and] I never knew a man so utterly devoid of jealousy or spite".

Millais's most prestigious commissions came via two towering figures in British politics, Prime Ministers Benjamin Disraeli (in 1881) and William Ewart Gladstone (in 1879). Disraeli had told Millais, "I am a very bad sitter, but will not easily forego my chance of being known to posterity by your illustrious pencil", while Gladstone was so impressed with the artist's efforts he granted him the title of Baronet in 1885 making Millais the first British artist to receive the honor. The typically modest Millais was overwhelmed with the distinction, writing to his eldest daughter: "with the Queens approval Mr. Gladstone has made me a Baronet and the delight of the house is sweet to see, nothing but smiles from the kitchen upwards".

Personal tragedy plagued Millais during these years when his son George succumbed to typhoid fever in 1878. Devastated by the loss, he turned to painting for some solace. He later wrote to his friend Louise Jopling that, "when George died, I felt grateful for my work. Get you as soon as possible to your easel, as the surest means, not to forget, but to occupy your mind wholesomely and even happily".

Millais's health was dealt a severe blow when he was diagnosed with cancer of the larynx in 1894. He underwent surgery and a period of recuperation in Bath but he suffered from increasing headaches and eye pain. Writing to Effie, he said, "this enforced idleness is so wearying to me sometimes I feel I can very well resume my work, at others the old feeling comes back, and I dread the experiment [of returning to work] for fear of getting ill again". It was likely that the fear over his deteriorating health led to him creating his last works which returned him to religious themes.

Millais's health was so poor he could not fully appreciate his award of President of the Royal Academy - the very highest position in the British art establishment - which was bestowed on him on February 20, 1896. But, just three months later, he had to undergo a tracheotomy which robbed him of his capacity for speech, a situation that even saddened Queen Victoria who wrote to him asking if she could do anything to ease his situation. According to Rosenfeld, he asked that she might receive his wife, "having rejected her previously due to the annulment of her first marriage [which was] seen incorrectly by the Queen as a divorce". When he died soon after, aged just sixty-seven, the Queen wrote to a letter to Effie in which she expressed her personal, and the nation's, sadness over the loss of the greatest British artists of his age.

The Legacy of John Everett Millais

Millais played a key role in modernizing art in nineteenth century Britain. As a founder member of the Pre-Raphaelite Brotherhood he was part of one of the most radical movements in the history of British art, forming, in the words of art historian Jason Rosenfeld, "a youthfully bold challenge to the staid nature of the Royal Academy and art in general in Britain". As part of their reaction to the negative impact of industrialization, the Pre-Raphaelites revival of medieval styles, stories, and methods of production had a profound influence on the development of the Arts and Crafts movement (itself a precursor to Art Nouveau and Art Deco) and its revival of handicrafts in design.

Millais provided inspiration for many different artists, not least Vincent van Gogh who was influenced by his Scottish landscapes. In addition, the air of mystery with which he rendered many of his figures, and the ambiguous narratives in many of his paintings created after he moved away from the Pre-Raphaelite style, paved the way for the Aestheticism movement inspiring the work of its key members Edward Burne-Jones , Dante Gabriel Rosetti, and James Abbott McNeill Whistler.

Millais also made a decisive historical impact on the mass-reproduction of fine art. His forward thinking would see him produce paintings on the explicit understanding that his dealers would turn them into prints. In so doing he not only increased his own reputation, but also widened the accessibility (and potential for personal ownership) of fine art pieces. Likewise, while many fine artists viewed illustration as a derivative practice, Millais valued the art of drawing for journals and newspapers, not just as a means of supplementing his income, but also as a way of further cultivating his painting skills.


Assista o vídeo: A reading of The Model Wife: Effie, Ruskin and Millais