Robert Goddard

Robert Goddard

Robert H. Uma de suas primeiras ideias que se tornaria realidade prática foi a espaçonave de vários estágios.

Uma carreira com Clark U.

Goddard graduou-se no Worcester Polytechnic Institute em 1908, depois mudou-se para a Clark University em Worcester. Ele recebeu um doutorado em física na Clark em 1911 e imediatamente começou a ensinar física lá.

Durante seus estudos na Clark em 1909, Goddard começou a fazer cálculos detalhados sobre motores de foguete movidos a combustível líquido. Ele acreditava que uma combinação de hidrogênio líquido e oxigênio líquido constituiria um propelente ideal. Goddard refinou esta e outras teorias entre 1912 e 1913 enquanto pesquisava e lecionava na Universidade de Princeton. Ele manteve registros de pesquisa escrupulosos, a maior parte dos quais sobreviveu.

Um futuro gênio das patentes

Já em 1914, Goddard ganhou patentes para componentes de foguetes atualmente comuns, como foguetes de vários estágios, câmaras de combustão, sistemas de alimentação de propelente e bocais de exaustão. Goddard também iniciou testes de vôo perto de Worcester, empregando foguetes propelidos por pólvora. Alguns deles atingiram 150 metros de altitude. Ele se candidatou a fundos para testes de foguetes do Smithsonian Institution em 1916 e recebeu uma bolsa de US $ 5.000 da instituição em janeiro de 1917.

Trabalho no esforço de guerra

Quando os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial em 6 de abril, Goddard foi trabalhar para o Exército no projeto de foguetes que ajudariam no esforço de guerra. O trabalho, realizado na Califórnia, rendeu um pequeno lançador de foguetes de mão semelhante à futura bazuca. Embora os foguetes estivessem prontos para produção imediata, o Exército nunca ordenou nenhum, visto que a Primeira Guerra Mundial chegou ao fim poucos dias depois que Goddard os demonstrou com sucesso. Goddard voltou para a Clark University no final da guerra.

Especulação previdente

Em 1919, Goddard publicou "A Method Of Reaching Extreme Altitudes", que continha uma amostra detalhada de sua pesquisa até o momento. Também incluiu especulações sobre voos espaciais. Considerado hoje como seu trabalho mais erudito, foi na época mal compreendido e basicamente ignorado por outros cientistas. Muitos na mídia zombaram de seu trabalho e rotularam Goddard de "O homem da Lua", devido a seus pensamentos sobre viagens ao vizinho mais próximo da Terra. Essas reações perturbaram Goddard, que decidiu prosseguir com sua pesquisa de foguetes em um local mais isolado. No entanto, ele aceitou convites para fazer pesquisas de foguetes para os militares.

Uma relação com os militares A fábrica de pólvora indiana do Bureau of Ordnance da Marinha dos EUA em Maryland empregou Goddard de 1920 a 1923. Lá ele ajudou no desenvolvimento e teste de foguetes perfurantes e cargas de profundidade propelidas por foguetes. Na época, Goddard determinou que uma composição de oxigênio líquido e gasolina eram os únicos combustíveis práticos para o desenvolvimento contínuo de motores de foguetes movidos a combustível líquido.

Após a conclusão de seu trabalho para a Marinha, Goddard voltou para Worcester, onde se concentrou no refinamento de combustíveis sólidos e líquidos para foguetes. Ele também começou a projetar e testar a estabilidade de foguetes e dispositivos de orientação.

Em 1924, Goddard desenvolveu e testou um motor e uma bomba de oxigênio líquido em funcionamento. No entanto, a unidade era muito pequena para ser usada em um foguete funcional. No entanto, ele foi capaz de planejar pesquisas mais elaboradas.

Goddard lançou um foguete de 3 metros a partir de uma estrutura de 2 metros em 16 de março de 1926. O foguete atingiu uma altitude inexpressiva de 41 pés a uma velocidade média de 60 m.p.h. Ele ficou no ar por apenas 2,5 segundos e voou uma distância de 54 metros. Embora esse voo não tenha competido com o desempenho dos foguetes propelidos a pólvora de anos anteriores, ele continua sendo um evento significativo na história dos foguetes: alimentado por uma combinação de oxigênio líquido e gasolina, o foguete foi o primeiro a ser lançado usando combustível líquido.

A construção de novos foguetes prontos para o voo começou em 3 de setembro de 1927. Eles apresentavam componentes intercambiáveis ​​e um sistema de injeção de combustível mais sofisticado. O quarto lançamento de um foguete de combustível líquido ocorreu em 17 de julho de 1929. Mais complexo do que os três primeiros, o foguete era equipado com um barômetro, termômetro e câmera para registrar suas leituras durante o vôo. O foguete atingiu 90 pés em um vôo de 18,5 segundos que atingiu uma distância de 171 pés. Graças a um pára-quedas, sua carga científica foi recuperada intacta.

No entanto, o lançamento foi tão alto e visível que chamou a atenção do público. Vários moradores locais pensaram que uma aeronave havia caído nas proximidades. Os bombeiros locais rapidamente proibiram Goddard de realizar novos lançamentos no local de Auburn.

Toque de Midas de Lindbergh

Charles Lindbergh visitou Goddard pela primeira vez em 23 de novembro de 1929. O ícone da aviação leu relatos sobre o trabalho de Goddard e concluiu que os foguetes possuíam grande potencial. Lindbergh alinhou fundos para os projetos de Goddard, que incluíam uma doação de US $ 50.000 para a Clark University do Fundo Daniel Guggenheim para a Promoção da Aeronáutica.

Depois de decidir lançar seu primeiro esforço em tempo integral para construir e testar foguetes, Goddard mudou-se para o Rancho Mescalero perto de Roswell, Novo México, em julho de 1930. A mudança foi inicialmente paga pela bolsa Guggenheim.

O primeiro lançamento Roswell ocorreu em 30 de dezembro de 1930. O foguete media 11 pés de comprimento por 12 polegadas de largura e pesava 33,5 libras sem carga útil. O teste impressionou as testemunhas quando o foguete atingiu 2.000 pés e uma velocidade máxima de 500 m.p.h. O foguete empregou um novo tanque de pressão de gás para injetar oxigênio líquido e gasolina em sua câmara de combustão.

Em junho de 1932, a concessão do Guggenheim foi cancelada peremptoriamente, devido aos efeitos da Grande Depressão. Goddard teve que retornar à Clark University em setembro de 1932. Uma bolsa da Smithsonian Institution permitiu que ele continuasse os testes de laboratório, mas não os testes de vôo, enquanto ele era mais uma vez professor na Clark. Goddard ganhou dinheiro adicional da recém-criada Daniel and Florence Guggenheim Foundation em setembro de 1933. A nova fonte de financiamento também permitiu mais testes de foguetes em Roswell, que foram iniciados em setembro de 1934.

Durante os anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, Goddard permitiu que oficiais militares revisassem sua pesquisa. Em 28 de maio de 1940, ele e Harry F. Guggenheim sentaram-se com um comitê de oficiais do Exército e da Marinha em Washington, D.C. Goddard apresentou um relatório abrangente que descreveu seus avanços em foguetes de combustível sólido e líquido. Os representantes do Exército rejeitaram o conceito de foguetes de longo alcance. A Marinha expressou menor interesse em foguetes de combustível líquido. Goddard posteriormente resumiu essas respostas como negativas. A falta de interesse militar em foguetes havia confundido Goddard por anos, mas ele percebeu que apenas o governo tinha fundos suficientes para financiar pesquisas eficazes.

Na reunião, foi apresentada uma proposta para aplicar os avanços que Goddard havia feito no uso de foguetes de combustível líquido para fornecer decolagem assistida para bombardeiros pesados ​​e outras aeronaves. Embora o Exército estivesse interessado, eles recusou financiamento até o momento em que Goddard pudesse produzir seu próprio modelo funcional de foguete auxiliar de decolagem.

No início da Segunda Guerra Mundial, Goddard percebeu que estava ficando sem tempo em seu esforço para alcançar quaisquer avanços significativos na construção de foguetes. Ele, no entanto, ganhou algum interesse do Brigadeiro General George H. Brett, da Divisão de Material do Air Corps, com quem ele e Guggenheim se encontraram em 27 de julho de 1940.

De novembro de 1939 a outubro de 1941, Goddard conduziu sua série final e mais sofisticada de testes de foguetes em Roswell. Ele conduziu seu lançamento final de foguete em 8 de maio de 1941. À medida que a guerra se aproximava, ele novamente ofereceu sua experiência aos militares dos EUA.

Enquanto isso, as atitudes militares mudaram quando ficou claro que a entrada dos Estados Unidos na guerra era virtualmente inevitável. A decolagem assistida por foguete ficou conhecida como "Jet-Assisted-Take-Off", ou seja, "JATO".

Em setembro de 1941, uma equipe chefiada por Goddard começou a trabalhar por contrato com o Bureau of Aeronautics da Marinha e o Army Air Corps. Em julho de 1942, Goddard estabeleceu operações na Estação Experimental de Engenharia Naval em Annapolis, Maryland. Ele permaneceu lá em tempo integral até julho de 1945. Durante este período, Goddard supervisionou o desenvolvimento de uma unidade JATO de combustível líquido para lanchas. Ele também conseguiu atingir uma meta de longa data de conduzir um grande número de testes de motores de foguetes de empuxo variável, um processo vital no desenvolvimento da JATO.

Morte e elogios

Goddard morreu em Baltimore, Maryland, em 10 de agosto de 1945. Depois de tudo o que havia realizado com foguetes, Goddard nunca viu os frutos de seu trabalho. Seu trabalho permaneceu geralmente esquecido até anos mais tarde, quando foi reconhecido que muitos de seus princípios estavam sendo usados ​​em foguetes modernos.

Sua pesquisa recebeu atenção em 1948, quando seu livro "Desenvolvimento de foguetes: Pesquisa de foguetes de combustível líquido, 1929-1941" foi publicado postumamente. Foi uma continuação de um livro anterior de Goddard, "Liquid-Propellant Rocket Development", que foi publicado em 1936 e registrou sua pesquisa de 1919 a 1935.

Em 1959, Goddard foi homenageado postumamente pelo Congresso dos EUA e recebeu o primeiro Prêmio de Transporte Espacial Louis W. Hill. Também naquele ano, a NASA nomeou o Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Maryland, em sua homenagem. Em 1960, o falecido cientista recebeu a Medalha Langley do Smithsonian Institution.

A vingança foi ganha para Goddard em 1960, quando o governo dos EUA concordou em pagar sua viúva, Esther C. Goddard, e a Fundação Guggenheim um acordo de US $ 1 milhão. Foi determinado que mais de 200 patentes concedidas a Goddard, então detidas por seus herdeiros, foram aplicadas a programas de mísseis e foguetes dos EUA.


Assista o vídeo: Great Minds: Robert Goddard, Original Rocket Scientist