Quão longe poderia um arco de guerra inglês atirar?

Quão longe poderia um arco de guerra inglês atirar?

O alcance da arma medieval não é conhecido com precisão, com estimativas de 165 a 228 m (180 a 249 jardas)

É o que diz a Wikipedia. Eu li, no entanto, em uma obra semi-fictícia e semi-histórica de Bernard Cornwell que os arcos podiam atirar (e atingir alvos!) A uma distância maior. Agora, infelizmente não consigo encontrar esta citação, mas estou procurando outras citações e / ou experimentos que mostram melhores provas do que o Wiki.

Outra coisa que me incomoda é que a maioria das fontes diz "um arqueiro poderia atirar isto longe ", mas isso significa que ele poderia atirar tão longe com eficácia, ou apenas que a flecha pousaria ali? Em outras palavras: os alcances mencionados são a distância em que um arqueiro médio poderia acertar um alvo, ou não?


Para ser completo, toda wikipedia tem a dizer:

O alcance da arma medieval não é conhecido com precisão, com estimativas de 165 a 228 m (180 a 249 jardas). Os arcos longos modernos têm um alcance útil de até 180 m (200 jardas). Uma réplica de arco longo de 667 N (150 lbf) Mary Rose foi capaz de disparar uma flecha de 53,6 g (1,9 oz) a 328 m (360 jd) e 95,9 g (3,3 oz) a uma distância de 249,9 m (272 jd). Uma flecha de vôo de um arqueiro profissional da época de Eduardo III chegaria a 400 jardas. Também é bem conhecido que nenhuma faixa de prática foi permitida a ser inferior a 220 jardas por ordem de Henrique VIII.

Referência para isso: De Hastings a 'Mary Rose': O Grande Arco de Guerra, infelizmente atrás de um acesso pago

Também A Guerra dos Cem Anos: Diferentes Vistas. p76 e p74 apoiam a wikipedia e a página 242 tem alguns comentários interessantes sobre o peso e o alcance da flecha (o que sugere um alcance útil de até 200 jardas)

O mais longe que alguém já atirou com um arco longo foi 340 m, alcançado em 1910 com um peso de tração de 157 lb (700N). Aparentemente é um fato, mas não consigo encontrar uma fonte online que não seja um derivado da wikipedia, pode ser em "Invention and Evolution" por M. J. French (1988, Cambridge Univ. Press) (capítulo 3.4.2) "

A resposta de Bernard Cornwell a essas perguntas está em seu site, mas ele não vincula nada em particular. Ele certamente tem fontes específicas em mente, elas estão em algum dos apêndices de seu livro?


Os modernos arqueiros de arco de guerra, que usam réplicas de arcos medievais (tudor), e disparam flechas réplicas (de achados) de 292-315 jardas com flechas de guerra.

Veja os registros em http://www.theenglishwarbowsociety.com/


Eu tenho um arco de guerra inglês de 80 lb e consigo atingir 245 m com uma flecha de tipo medieval "padrão" e 220 m com uma flecha de guerra pesada. O último vôo que participei foi vencido por um arqueiro que atirou pesadas flechas de guerra por mais de 300 metros. Ao atirar nas marcas, temos que adivinhar a distância até uma série de alvos (pense no golfe) e os arqueiros mais decentes acertam ou duas de três flechas a 10m da marca, com precisão suficiente para acertar um grupo de homens em um campo de batalha . As marcas estão a qualquer distância de cerca de 140m a 220m


Muitos fatores em ação para realmente dizer 'um arco tem alcance de X'. Quão forte um homem está puxando o arco, o vento é a favor ou contra a direção da flecha, quão forte é ele soprando? Quão bem feito é o arco? Está em bom estado de conservação?

Além disso, que tipo de disparo você está fazendo? Você está simplesmente tentando atirar uma flecha longe, independentemente de ela acertar alguma coisa? Ou você está mirando em uma meta definida? Não gosto de atirar, então não tenho ideia sobre essas distâncias. A que distância alguém poderia esperar atirar com um rifle padrão? Adicione a dificuldade extra de um arco e não será muito longe.

Não acho que 165-228m seja uma gama de estimativas muito ampla, dados todos os diferentes fatores que podem estar em jogo.

Disparar e acertar um alvo a uma distância maior não significa necessariamente que eles estavam mirando em um alvo pequeno àquela distância. Mais provavelmente, significava apenas atirar em um grupo de homens e acertar um cara azarado aleatório.


O novo recorde de distância para o arco de guerra é 412 metros estabelecido por Josef Monus da Hungria disparando um 100 # Elb construído por Stephen Gardner (eu)


Não sou um arqueiro, mas diria isso. Do ponto de vista militar, o uso de algumas flechas em distâncias extremas parece ser muito útil.

Pense sobre isso por um minuto. Você, como defensor, gostaria que o inimigo se preparasse para um ataque a 250 jardas ou a 350-400 jardas? Do ponto de vista militar, eu faria com que alguns dos meus arqueiros se movessem na frente de minha linha e lançassem um ataque na "área" de montagem para mover o inimigo o mais longe possível antes que ele pudesse iniciar seu ataque. Qualquer problema, confusão ou dano que você possa causar ao inimigo antes que a luta real comece é benéfico.

Portanto, a questão do alcance extremo e do alcance útil pode ter diferentes significados / respostas às vezes durante diferentes estágios de um engajamento.


Tendo eu mesmo construído arcos de madeira de até 80 libras e participado da reconstituição, posso dizer: depende da madeira, da construção do arco, da corda e da flecha (além do clima, geografia / topografia, vento e arqueiro, claro).

Sem auxiliar os equipamentos de pontaria ou referências visuais, um bom arqueiro tradicional pode manter um disco de distribuição estreito de até ~ 20-30m ao atirar nivelado em uma distância com um vôo igual de flechas, consideravelmente menos ao atirar na natureza com seus altos e baixos, obstruções e distrações. A caça com arco tradicional é a espreita, em um grau menor com arcos compostos modernos totalmente equipados e flechas de fibra.

Tiros de longo alcance, por exemplo tiroteio de influência, são tiroteios em massa. Um arqueiro rápido pode manter 2-3 flechas voando, e 50 arqueiros produzirão um belo coulisse óptico e acústico :-). As flechas são disparadas a ~ 45 °, ao atingirem o impacto, elas têm apenas suas respectivas velocidades terminais. Mas se a ponta for uma agulha longa, ela ainda vai atravessar uma armadura leve ou malha de anel ou a órbita de um crânio.

Os tiros de longe no tiro com arco tradicional, nivelados e sem vento, são em torno de 200-250m metros, como outros observaram. Meu mais longo tinha ~ 180m com um arco Osage Orange de 65 libras, flecha com penas naturais e cabeça forjada, haste de viajante. Teria sido um pouco mais com uma flecha de fibra de vidro muito mais leve.

Quanto ao alcance dos arcos longos, as crônicas da Batalha de Agincourt já mencionadas aqui dizem que as flechas eram temidas por perfurar armaduras leves nas juntas até uma distância de 220 a 200 jardas, embora fossem, é claro, tiros balísticos não apontados. Eu veria esse alcance como o alcance efetivo máximo sob essas condições, mais longe seria um desperdício de flechas, imo.

Também mencionado é o naufrágio do Mary Rose, que continha uma carga de aduelas e arcos. Embora alguns dados técnicos (especialmente o peso de desenho) ainda sejam discutidos, podemos supor um peso de desenho de 100 a 160 libras. Muitas réplicas foram feitas.

Leitura adicional: Traditional Bowyer Bible, Volumes 1 a 4.


há muitos fatores para responder a essa pergunta. Arcos de guerra ingleses não tinham o mesmo peso de tração, as flechas também não tinham o mesmo peso, alguns arcos eram mais rápidos do que outros. Um arco de tiro pesado (empate) e mais rápido com uma flecha leve atira mais longe do que um arco lento e leve com um flecha pesada. Desculpe se isso turvou a água. Nos dias de outrora, os aldeões e camponeses que eram os caras que usavam o arco de guerra, dispararam a uma distância de cerca de 200 metros. eles eram precisos nessa distância até certo ponto. Na guerra, a essa distância, eles só deveriam conseguir acertar uma flecha a poucos metros, uma vez que a distância chegasse a cerca de 100 metros, eles estariam escolhendo os alvos. Existem mais variáveis ​​a serem levadas em consideração. Eu diria que a distância média de tiro é de 240-300 jardas.


A população em geral de hoje não consegue compreender as habilidades de arqueiros ou outros guerreiros. É preciso perceber que os arqueiros foram treinados desde muito cedo e desenvolveram corpos assimétricos à medida que progrediam para pesos de tiragem mais altos. Os arqueólogos descobriram que as espinhas dos arqueiros eram curvas e os músculos do braço / costas direitos eram anormalmente grandes.

Em relação à "réplica de arcos", o teixo é uma espécie em extinção agora, então duvido que uma réplica de arco feito de outra madeira executaria WRT as cargas de elasticidade e compressão do famoso teixo.


Não há uma boa resposta para a pergunta feita. Depende de que tipo de arco, cultura e outros fatores, como o recruta versos de arqueiro soldado profissional. Quão alta e forte a pessoa é.

Muitas pessoas olham para o Arco Longo Inglês que, de acordo com registros históricos encontrados em vários museus, sugere que 200 a 300 jardas é o alcance efetivo para o tiro direcionado. A precisão, como em acertar um alvo tipo bulls eye (círculo de 8-10 polegadas) é geralmente cerca de 150 a 200 jardas. A mira em tempo de guerra fica entre 18 e 24 polegadas, que foi eficaz até 250 jardas.

O tiro de barragem, onde você não está tentando acertar um alvo específico, pode ter um alcance entre 300 e até 650 metros. Há referências durante as Cruzadas de arqueiros sentados onde desenham com 2 braços contra pernas e pés para a distância máxima. Esse foi especialmente o caso durante a segunda batalha do Acre, que dizimou o exército cristão, pois os muçulmanos disparavam saraivadas bem fora do alcance. Esse tipo de arco tinha um peso de tração de cerca de 150 libras ou mais. Lembro-me de ter lido no Museu Nacional Britânico que uma pessoa não conseguia desenhar aquele tipo de arco sem sentar e usar os dois braços.

Então, quão longe uma pessoa pode atirar uma flecha? Depende da pessoa e do tipo de arco. A resposta é algo entre 100 e 650 jardas. A precisão do tiro é de aproximadamente 250 jardas. O tiro com ponto de pin é inferior a 150 jardas. No entanto, há declarações no registro histórico de que o tiro com ponta de alfinete estava disponível em até 250 jardas. Como outro pôster apontou que Henrique III exigia que os campos de tiro com arco tivessem pelo menos 220 jardas. No entanto, Henrique III foi mais notado no uso de bestas como parte de sua força de arco e flecha, já que bestas e canhões de mão eram as armas preferidas de seu tempo, embora arcos longos também fossem implantados. Henry V usou bestas sobre arco longo na derrota desequilibrada do francês em Agincourt como um exemplo.


Levei meu arco composto de 75 libras com membros de madeira ao alcance de uma arma e o tiro mais distante que consegui dar foi de 335 jardas. Isso foi apenas atirar em um ângulo alto e deixá-lo cair em algum lugar longe da vista, então vá encontrá-lo.

No entanto, não há como mirar em um alvo àquela distância. Eu mal conseguia ver uma pessoa àquela distância, e as variações entre as fotos são demais. Você realmente não consegue ver a flecha depois de apenas dois segundos de vôo e só consegue adivinhar onde ela pousou. A flecha foi cravada no solo a 335 jardas, mas não com muita firmeza. Não sei a que velocidade estava indo, mas acho que teria quebrado se eu atirasse a flecha direto no chão sem toda aquela distância para perder velocidade.

Os arcos compostos disparam mais longe do que os arcos tradicionais com a mesma flecha e atraem peso / comprimento.

Eu sei que isso não é a mesma coisa que um arco longo, mas acho que se relaciona com a questão.


Há evidências de arcos longos ingleses disparando a mais de 250 jardas, particularmente em Crecy, onde os arcos mais longos atingiam cerca de 300 jardas.


Uma breve história do tiro com arco

O tiro com arco é uma das artes mais antigas ainda praticadas. Esta história não só o levará por uma jornada na evolução do tiro com arco, mas também pela história da humanidade. Evidências de arco e flecha antigas foram encontradas em todo o mundo.

As primeiras evidências de arco e flecha datam do final do período Paleolítico, por volta de 10.000 aC, quando as culturas egípcias e nubianas vizinhas usavam arcos e flechas para fins de caça e guerra.

Na China, o arco e flecha remonta à dinastia Shang (1766-1027 aC). Uma carruagem de guerra da época carregava uma equipe de três homens: motorista, lanceiro e arqueiro. Durante a dinastia Zhou (Chou) que se seguiu (1027-256 aC), os nobres da corte participaram de torneios de arco e flecha acompanhados por música e intercalados com saudações elegantes.


O arco e flecha são uma das armas de projétil mais antigas da história, datando de até 30.000 anos a.C. Ele existe desde sempre & # 8212, especialmente para a caça & # 8212, mas o uso do arco na guerra ganhou destaque durante a Idade Média. Estou falando sobre o Arco longo inglês, também chamado de arco longo galês. Seu primeiro uso registrado na Grã-Bretanha foi por volta de 633 DC, quando uma flecha disparada por um arco longo galês matou Edwin, filho do rei de Northumberland.

Vantagens do arco longo

A besta era o principal rival do arco longo na Idade Média e popular porque exigia um treinamento mínimo. No entanto, ele só podia entregar 1-2 parafusos por minuto e tinha um alcance efetivo de 20-40 jardas, enquanto um arco longo pode lançar 6 flechas por minuto em um alcance de 300-400 jardas. Eles também eram relativamente fáceis de fazer. Os arcos modernos podem construir um arco longo em cerca de 10-20 horas.

Arcos em batalha

Na Idade Média, o arco longo foi usado em várias guerras civis para as quais o período foi bastante famoso. Eles também tocaram um papel fundamental em várias batalhas da Guerra dos Cem Anos e # 8217. Uma delas foi a Batalha de Crécy, ocorrida no norte da França em 26 de agosto de 1346. De um lado estavam as exaustas forças francesas, cujos besteiros haviam acabado de suportar uma longa marcha na chuva que danificou muitas de suas armas. Do outro lado estavam os ingleses, que escolheram o campo de batalha, descansaram e mantiveram as cordas do arco secas. Os franceses tentaram um voleio de besta que não surtiu efeito.

Como os ingleses responderam? Froissart, o renomado cronista francês, conta desta forma:

& # 8220Les archers anglois découvrent leurs arcs, qu & # 8217ils evoient tenus dans leur étui pendant la pluie. & # 8221

Tradução: os arqueiros ingleses descobriram seus arcos, que haviam guardado em sua caixa durante a chuva (ei, eu sabia que um diploma de francês viria a calhar algum dia). E você não precisa que Froissart saiba o que aconteceu a seguir. Há até uma bela ilustração disso nesta obra de arte oportuna:

Batalha de Crecy (Wikipedia Commons)

Bestas molhadas (à esquerda) não eram páreo para o arco longo galês (à direita), que podia atirar 400 jardas e acertar de 5 a 6 flechas por minuto. As forças francesas logo foram derrotadas e causaram milhares de baixas.

Arcos longos versus cota de malha e armadura de placa

Uma questão interessante que surge, tanto na história quanto nos romances de fantasia, é se os arcos longos poderiam enfiar uma flecha na armadura ou na cota de malha. Uma flecha em forma de lança, cuja ponta tem uma ponta mais forte e estreita (essencialmente quadrada, em forma de lança), foi provavelmente desenvolvida para esse propósito. Comparado com a broadhead, que tinha um raio de corte mais amplo, os bodkins eram mais propensos a perfurar inimigos blindados.

Embora seja uma questão de debate entre os historiadores, muitos acreditam que um bodkin teria dificuldade em penetrar uma armadura sólida, especialmente uma armadura de placa de alta qualidade coberta com um gambeson (uma espécie de pano usado do lado de fora para proteger contra projéteis). Contra uma cota de malha sem mithril, no entanto, um arco longo com flechas de couro era provavelmente muito mortal. Especialmente a curta distância (& lt50 jardas).

Naufrágio do Mary Rose

The Mary Rose de Anthony Roll (Wiki Commons)

Muito poucos arcos longos da antiguidade sobrevivem. Ao contrário de espadas, armaduras, escudos e outras armas, os arcos se desgastaram e foram substituídos em vez de passados ​​de uma geração para a outra. Muito do que sabemos sobre os arcos longos ingleses vem do Mary Rose, um navio de guerra da marinha do rei Henrique VIII que naufragou em 1545.

Quando redescoberto na década de 1970 e # 8217, o naufrágio foi como uma cápsula do tempo da era Tudor. Entre os incontáveis ​​artefatos históricos, havia cerca de 175 arcos longos e 4.000 flechas, cuja análise reescreveu nossa compreensão dos arcos longos ingleses na Idade Média. É o que utilizo para a comparação abaixo.

Tiro com arco moderno

As armas de fogo eventualmente substituíram o arco e a flecha na guerra, mas o arco e flecha continua popular hoje em dia para esporte e recreação. Eu sei mais sobre o lado da caça com arco, onde arcos, flechas e equipamentos relacionados são maravilhas modernas. De acordo com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, há

3 milhões de caçadores de arco nos Estados Unidos e gastam US $ 935 milhões a cada ano em arcos, flechas e outros equipamentos de arco e flecha. A maioria dos caçadores prefere o arco composto, pelos motivos que explicarei a seguir. Como seu equipamento moderno se compara ao dos arqueiros do rei Henrique VIII e # 8217? Vamos descobrir.


Robin Hood e o poder do arco e flecha

Todo mundo já ouviu falar da história de Robin Hood dividindo uma flecha em duas com outra flecha, mas isso é realmente possível?

Fonte: William Cho, Genghis Khan: The Exhibition.
licenciado sob creative commons.

O arco e flecha foram usados ​​por cerca de 64.000 anos e estavam entre as ferramentas mais importantes no surgimento da dominação humana. Genghis Khan usou essa arma famosa para expandir o império mongol da China para a Europa. Muitas culturas utilizaram o potencial do arco e flecha, incluindo os nativos americanos, os romanos e algumas tribos da África do Sul. Tem sido usado para caça, guerra, desempenho, esporte e às vezes estupidez, como atirar uma flecha em chamas para acender uma fogueira (por favor, não tente fazer isso em casa!)

Os blocos de construção do arco e flecha

Fonte: One Lucky Guy, Arqueiro Inglês
licenciado sob creative commons.

Tradicionalmente, os arcos eram feitos de madeira ou chifre e às vezes eram apoiados por tendões (tendões) de animais.

O arco longo, feito de teixo, ficou famoso com Robin Hood e a Inglaterra durante a Guerra dos 100 Anos. Arcos longos têm cerca de 6 pés de comprimento, podem disparar uma flecha entre 250 e 300 metros e são capazes de perfurar armaduras a 100 metros de distância. O cerne (centro da árvore) é usado para o interior do arco porque resiste melhor à compressão e o alburno (madeira macia antes da casca interior) é utilizado para o exterior do arco porque funciona bem sob tensão. Os arcos recurvos são um refinamento do arco longo tradicional e têm um tiro mais poderoso com um comprimento de tração mais longo. Os dois braços de um arco recurvo são dobrados para dentro, criando uma forma de 'w' no arco levando a um peso de tração mais pesado (força no arco).

Fonte: JD Paterson, Composite Bow
licenciado sob creative commons.

Um arco composto contém mais de um material. Depois que o meio (esqueleto) do arco é feito, pedaços adicionais de madeira ou tendão de animal são presos ao lado da barriga (o que está voltado para você) ou na parte de trás (voltado para longe de você). Essas peças adicionam força aos pontos fracos do arco, permitindo maior tensão e um tiro mais poderoso. Os índios da América do Norte criaram arcos compostos colando camadas de tendões no núcleo e vários pontos de alta pressão ao longo dos braços do arco. Outro estilo foi empregado pelos egípcios, onde chifres e tendões eram usados ​​para fazer um arco de formato triangular. O bambu também foi utilizado pelos japoneses, que criaram arcos asiáticos com um braço superior mais longo. Esses arcos são feitos com tiras de bambu unidas com cola de peixe e apoiadas com laterais de hazewood.

Fonte: Horace A. Ford, penas de flecha do conhecimento do século 19
licenciado sob creative commons.

Mas é claro que a flecha e a corda influenciam esse mito!

As cordas de arco tradicionais são feitas de fibras animais ou vegetais coladas umas às outras e presas ao arco com éter por um nó ou um laço. A flecha é feita de madeira, cana ou cana de veia reta, ou seja, as linhas do material correm paralelas à haste. Penas, geralmente de ganso ou peru, são estendidas no cabo e presas com barbante. Geralmente há três penas presas à extremidade do eixo. Para criar a batida, onde a flecha repousa na corda, a ponta da flecha é cortada no meio e o osso é empurrado na haste para manter o ponto de batida aberto. A ponta da flecha é a mais variável, com pontas feitas de osso, metal, pedra ou simplesmente madeira endurecida no fogo.

O tiro milagroso

Fonte: mediadeo, Robin Hood, Split Arrow
licenciado sob creative commons

Quando um arco é puxado para trás, transferimos energia potencial de nosso braço para os membros do arco. Essa energia é transferida para a flecha quando soltamos a corda, impulsionando a flecha para a frente. Mas em uma empunhadura tradicional, a corda escorregará dos dedos do arqueiro, fazendo com que a flecha se mova ligeiramente fora da linha. Conforme a flecha desliza para fora do arco, ela tentará reajustar essa linha, fazendo com que a flecha oscile no ar. Essas oscilações reduzem drasticamente as chances de acertar um em um milhão de tiros! É aí que as penas entram. As penas fazem com que a flecha gire, estabilizando seu voo e ajudando-a a neutralizar os efeitos de arrasto do vento e do ar. Assim, como uma bola de ferro, girar dá ao tiro mais precisão.

Agora que sabemos a logística do arco e flecha, esse tiro pode ser feito?

Muitos tentaram, sem dúvida, eu tentei! No entanto, muitos fatores estão no caminho de uma foto perfeita. O grão da flecha, se não for perfeitamente paralelo, fará com que a flecha de Robin Hood se incline quando atingir o final do eixo alvo. O osso preso na batida ou as oscilações da flecha durante o vôo também podem fazer com que a flecha ricocheteie no alvo pretendido. Um dos meus programas favoritos & # 8216Mythbusters & # 8217 testou esse mito mais de uma vez (Confira & # 8216Mystbusters & # 8217 temporada 4 episódio 8). Eles estouraram! No entanto, a sorte pode estar sempre do seu lado e, como muitos outros, acredito que é possível fazer um split full length!


O arco longo

O arco longo como o reconhecemos hoje, medindo em torno da altura de um homem, fez sua primeira aparição importante no final da Idade Média. Embora geralmente atribuídos aos galeses, os arcos longos existem de fato pelo menos desde os tempos neolíticos: um feito de teixo e envolto em couro foi encontrado em Somerset em 1961. Pensa-se que descobertas ainda anteriores foram descobertas na Escandinávia.

Os galeses, entretanto, parecem ter sido os primeiros a desenvolver o uso tático do arco longo na arma mais mortal de sua época. Durante a invasão anglo-normanda do País de Gales, diz-se que os & # 8216 arqueiros galeses cobraram um grande tributo aos invasores & # 8217. Com a conquista do País de Gales concluída, os recrutas galeses foram incorporados ao exército inglês para as campanhas de Edward & # 8217 mais ao norte, na Escócia.

Embora o Rei Edward I, ‘O Martelo dos Celtas ', é normalmente considerado o homem responsável por adicionar o poder do arco longo ao arsenal inglês da época, a evidência real para isso é vaga, embora ele tenha proibido todos os esportes, exceto arco e flecha aos domingos, para garantir que os ingleses praticassem com o arco longo . No entanto, é durante o reinado de Eduardo III e # 8217 quando mais evidências documentadas confirmam o importante papel que o arco longo desempenhou na história da Inglaterra e do País de Gales.

O reinado de Eduardo III e # 8217 foi obviamente dominado pela Guerra dos Cem Anos, que na verdade durou de 1337-1453. Foi talvez devido a esse contínuo estado de guerra que tantos registros históricos sobreviveram que elevaram o arco longo ao status lendário, primeiro em Crécy e Poitiers, e depois em Agincourt.

Batalha de Crécy

Depois de pousar com cerca de 12.000 homens, incluindo 7.000 arqueiros e tomar Caen na Normandia, Eduardo III moveu-se para o norte. As forças de Eduardo foram continuamente rastreadas por um exército francês muito maior, até que finalmente chegaram a Crécy em 1346 com uma força de 8.000.

Os ingleses assumiram uma posição defensiva em três divisões em terreno inclinado para baixo, com os arqueiros nos flancos. Uma dessas divisões era comandada pelo filho de Eduardo, o Príncipe Negro, de dezesseis anos. Os franceses enviaram primeiro os besteiros genoveses mercenários, numerando entre 6.000 e 12.000 homens. Com uma taxa de tiro de três a cinco salvas por minuto, eles não eram páreo para os homens de arco longo ingleses e galeses, que podiam disparar de dez a doze flechas no mesmo período de tempo. Também é relatado que a chuva afetou adversamente as cordas do arco das bestas.

Filipe VI, depois de comentar sobre a inutilidade de seus arqueiros, enviou sua cavalaria, que avançou sobre seus próprios besteiros. Os arqueiros e soldados ingleses e galeses os mantiveram afastados não apenas uma, mas 16 vezes no total. Durante um desses ataques, o filho de Eduardo, o Príncipe Negro, foi atacado diretamente, mas seu pai se recusou a enviar ajuda, alegando que ele precisava "ganhar suas esporas".

Após o anoitecer, Filipe VI, ele próprio ferido, ordenou a retirada. De acordo com uma estimativa, as baixas francesas incluíram onze príncipes, 1.200 cavaleiros e 12.000 soldados mortos. Diz-se que Eduardo III perdeu algumas centenas de homens.


Batalha de Crécy entre os ingleses e franceses na Guerra dos Cem Anos & # 8217.
De um manuscrito iluminado do século 15 das Crônicas de Jean Froissart e # 8217s

Batalha de Poitiers

Os detalhes sobre a Batalha de Poitiers em 1356 são na verdade bastante vagos, no entanto, parece que cerca de 10.000 soldados ingleses e galeses, desta vez liderados por Eduardo, o Príncipe de Gales, também conhecido como o Príncipe Negro, estavam recuando após uma longa campanha na França com um exército francês de algo entre 20.000 - 60.000 homens em sua perseguição. Os dois exércitos foram separados por uma grande cerca viva quando os franceses encontraram uma lacuna e tentaram abri-la. Percebendo que a batalha estava prestes a começar, o Príncipe Negro ordenou que seus homens formassem suas posições de batalha usuais com seus arqueiros nos flancos.

Os franceses, que desenvolveram uma pequena unidade de cavalaria especificamente para atacar os arqueiros ingleses e galeses, não só foram detidos abruptamente pelo número de flechas que caíram sobre eles, como também foram derrotados. O próximo ataque veio dos alemães que se aliaram aos franceses e lideravam o segundo ataque de cavalaria. Isso também foi interrompido e diz-se que foi tão intenso o ataque dos arqueiros ingleses e galeses que a certa altura alguns ficaram sem flechas e tiveram que correr para apanhar flechas cravadas em pessoas deitadas no chão.

Após uma salva final de seus arqueiros & # 8217, o Príncipe Negro ordenou o avanço. Os franceses se separaram e foram perseguidos até Poitiers, onde o rei francês foi capturado. Ele foi transportado para Londres e resgatado na Torre de Londres por 3.000.000 de coroas de ouro.

Batalha de Agincourt

Um rei Henrique V de 28 anos partiu de Southampton em 11 de agosto de 1415 com uma frota de cerca de 300 navios para reivindicar seu direito de primogenitura do Ducado da Normandia e assim reviver a fortuna inglesa na França. Desembarcando em Harfleur, no norte da França, eles sitiaram a cidade.

O cerco durou cinco semanas, muito mais do que o esperado, e Henry perdeu cerca de 2.000 de seus homens para a disenteria. Henry tomou a decisão de deixar uma guarnição em Harfleur e levar o restante de seu exército de volta para casa através do porto francês de Calais, quase 160 quilômetros ao norte. Apenas dois pequenos problemas estavam em seu caminho - um exército francês muito, muito grande e furioso e o rio Somme. Em menor número, doente e sem suprimentos, o exército de Henrique lutou, mas acabou conseguindo cruzar o Somme.

Foi na estrada ao norte, perto do vilarejo de Agincourt, que os franceses finalmente conseguiram impedir a marcha de Henry & # 8217. Cerca de 25.000 franceses enfrentaram Henry e # 8217s 6000. Como se as coisas não pudessem piorar, começou a chover torrencialmente.

Manhã da Batalha de Agincourt, 25 de outubro de 1415

Em 25 de outubro, dia de São Crispim & # 8217s, os dois lados se prepararam para a batalha. Os franceses, entretanto, não deviam ser apressados ​​e às 8h, rindo e brincando, tomaram o café da manhã. Os ingleses, com frio e úmidos por causa da chuva torrencial, comeram o que sobrou de suas rações esgotadas.

Após um impasse inicial, Henry decidiu que não tinha nada a perder e forçou os franceses à batalha e avançou. Os arqueiros ingleses e galeses se moveram até 300 metros do inimigo e começaram a atirar. Isso fez com que os franceses entrassem em ação e a primeira onda de cavalaria francesa atacou, o solo encharcado de chuva atrapalhando seriamente seu progresso. A tempestade de flechas caindo sobre eles fez com que os franceses ficassem nervosos e recuassem para o caminho do exército principal, que agora avançava. Com forças movendo-se em todas as direções, os franceses logo ficaram em total desordem. O campo rapidamente se transformou em um pântano, agitado pelos pés de milhares de homens e cavalos com armaduras pesadas. Os arqueiros ingleses e galeses, com cerca de dez fileiras de profundidade, lançaram dezenas de milhares de flechas sobre a lama presa em França e o que se seguiu foi um banho de sangue. A batalha em si durou apenas meia hora e entre 6.000 e 10.000 franceses foram mortos, enquanto os ingleses sofreram perdas na casa das centenas.

Depois de trezentos anos, o domínio do arco longo no armamento estava chegando ao fim e dando lugar à era dos mosquetes e espingardas. A última batalha envolvendo o arco longo ocorreu em 1644 em Tippermuir em Perthshire, Escócia, durante a Guerra Civil Inglesa.


Arqueiros de arco longo O site de referência para o arco longo

Há agora um pequeno número de homens de arco longo que não só é capaz de puxar arcos longos de até 180 libras para puxar peso, mas também soltar com precisão flechas de meia polegada de diâmetro que são de especificação militar. Os indivíduos envolvidos usam equipamentos que, para todos os efeitos práticos, são idênticos aos encontrados no Mary Rose.

Os resultados alcançados com esses arcos longos são muito relevantes para uma análise mais aprofundada e renovada dos eventos em Crécy, Poitiers e Agincourt. Em alguns casos, os homens em questão atiraram desde os sete anos de idade, foram criados em um ambiente agrícola e continuaram com atividades físicas pesadas até a idade adulta. Em alguns casos, esses homens foram submetidos a testes que confirmam que seu físico tem todas as características dos homens de arco longo de antigamente. Entre a geração mais jovem, há também um jovem de dezesseis anos que já desenha um arco de 120 libras. Embora numericamente pequeno, o mundo do tiro com arco deve adaptar suas estruturas para recebê-los.

O tiro mortal e as características de velocidade da flecha de guerra
Arqueiros com arco pesado (ou o chamado arco de guerra) são capazes de confirmar o tiro de flecha como uma distância viável e mortal. Com o uso de vôo ou flechas portadoras, o inimigo poderia ter sido & ldquogalizado & rdquo em até 330 a 350 jardas. Outros duvidam, no entanto, que cabeças vorazes teriam sido usadas, já que sua forma e peso particulares não se prestariam para o tiro à distância. A configuração da velocidade ao longo de toda a trajetória também é um ponto interessante. A flecha de guerra com sua ponta pesada tem uma característica de vôo particular que é diferente das & ldquoknitting agulhas & rdquo em uso hoje. A flecha de guerra em sua curvatura voltada para o solo irá acelerar e pode ter alcançado velocidades muito próximas de sua velocidade original de lançamento do arco. Há algumas dúvidas sobre isso e tais características de voo aguardam análise e medição precisa.

Tiro rápido ou não. . .

Uma saraivada de flechas, contra saraivadas de flechas

Quanto à saraivada de flechas, arqueiros de arco pesado confirmam que é possível lançar doze flechas em um minuto, mas que tal taxa de tiro não é possível para os períodos subsequentes. A experiência prática aponta para uma taxa de tiro de cerca de 5 a 6 flechas por minuto como sendo viável em um período de até 10 minutos.

This would appear to underscore Dr Anne Curry&rsquos thesis that arrows were not loosed in a rapidly shot storm, but in quickly succeeding volleys from different groups of archers. A simple calculation backs this up.

According to records, some one and a half million arrows were carried. Five thousand longbow men loosing at a rate of twelve per minute would theoretically get through supplies in 25 minutes. Supply constraints in battle conditions would have more than halved that figure, leaving the longbow men out of supplies and with aching arms after some ten minutes not a likely scenario.

The longbow make it long, make it strong . . . up to a point
Longer is better only if such length achieves a higher draw-weight. Higher draw-weight shoots a heavier arrow further, but clearly the law of diminishing returns applies here (see below). Seven-foot bows were found on the Mary Rose and today's heavy bow archers regularly use such size bows. However, those drawing 160 to 180 pounds are a minority. The Research director of the Mary Rose Trust and tests done at Imperial College indicated that the majority of bows found come in below these heavyweights.

Longer limbs mean that the full draw weight of the bow is less progressively arrived at. The bow is therefore not only &ldquosweeter&rdquo to draw, but much less likely to break even when drawn up to 32 inches. Nevertheless, there is a limit to useful length a very long bow loses its cast. The war bow would have bent evenly through the grip of the hand, but it would not have had a handgrip. As yew is classified as a softwood, the tips of the bow would have had horn nocks for the string and for protection of the wood from the string finds from the Mary Rose confirm this.

Physical characteristics, drawing and release stance of the new longbow men. More investigative work is needed
The physical characteristics of this new generation of longbow men calls for extensive medical investigation, computer modelling and testing. Some work has already been done on this, but more is needed if we are to fully understand how it was possible for men to draw such substantial weights. The drawing and release stance of these men is different from those of the recreational longbow man or woman. Muscles and tendons in the back are used more.

Bone and tendon strength
Drawing a heavy war bow is at least as much about bone and tendon strength as it is about muscular strength (see below).

Longbow men who have shot from a very young age and have remained in a physically demanding environment have an asymmetric skeletal and muscular development. However, diet would have played a substantial role in this.

Bone densities too differ across the shoulder blades and back, as well as from the bow arm to the drawing arm.The same was found among those lost at sea in the Mary Rose. Further investigation is needed if we are fully to understand the rationale for the technique used.

Body-stance and movement, hand eye coordination, the changing grip on the bow as it bends all merit diligent analysis with the best technical means currently available.

And finally although one can learn the technique of drawing heavy bows AND build-up muscle power bone and tendon strength are not so quickly built. Unless that bone and tendon strength is inherent, drawing heavy bows is almost certain to come at a price.


Viking Archery

Bows and arrows may not be not the first weapons that come to mind when we hear of Vikings. But literary, pictorial, and archaeological evidence suggest that they played a major role in both hunting and warfare of the Scandinavian peoples during the early middle ages. There even appears to have been a distinct and somewhat peculiar type of ‘Viking bow’ – reasons enough to dig a little deeper into the history of Viking archery.

The origins of the word ‘Viking’ are uncertain. ‘To go on a Viking’ probably meant to take part in a raiding expedition, and this is exactly what the young men from Denmark, Norway and Sweden did. In their longboats they crossed the North Sea and made landfall on the shores of the British Isles, to loot and burn monasteries, towns and villages, kill all who stood in their way, and enslave the rest. From their first raid on Lindisfarne in 793 AD until 1066 AD when their descendants from Normandy won rulership over England, the Vikings instilled fear and terror in the peoples of Europe. However, in this tale of bloodshed, loot, rape, and other atrocities, it is often overlooked that the Vikings were also peaceful merchants, skilful craftsmen, keen explorers, bodyguards to the emperors of Byzantium, and successful state-builders in Russia, Sicily, Ireland, Normandy and elsewhere.

While other contemporary European sources mainly focus on the violent exploits of the heathen devils from the North, the Scandinavian sagas tell the stories of their kings and heroes, and legal documents reveal details of viking society and jurisdiction. The oldest Norse collections of laws, like the Norwegian gulathingslov for example, mention spear, sword or battle-axe, and shield as well as bow and arrows as the weapons of any free man. Among the famous archers whose accomplishments the sagas recount in great detail was a man named Einar Eindrideson, called Tambarskjelve, or ‘Flutterstring’. Around the year 1000AD, or so it is told, he competed in a flight shoot against his king Olav Tryggvarson and shot an arrow over more than 1,500 yards. In the sea battle of Svold, Einar’s bow was hit by an enemy arrow. Snorri Sturlusson, who recorded this story in the early 13 th century, goes on to say that the King then gave Einar his own bow, which the seasoned archer found ‘too weak, too weak for the bow of a mighty king’.

The sagas sometimes also mention hornbogi, ‘hornbows’, mainly in the hands of the Vikings’ enemies. Short, reflexed composite bows made of layers of horn and sinew on a wooden core are generally associated with mounted archers from Eastern steppe cultures such as the Huns, Avars, Magyars, or later the Mongols. However, such bows have also been discovered in distinctly Viking contexts, for example as grave goods, and they may have been acquired as gifts, by trade, or as spoils of war.

A diagram of the bow found at Hedeby

Recent excavations at the Viking-age settlement at Birka in Sweden, for example, revealed evidence that Eastern-style archery was practised by local warriors. Not only do some of the discovered arrowheads show distinct steppe designs, leather remains also suggest that gorytoi, bow cases used by mounted archers since Scythian times, have been in use there, and among the finds was even a thumb ring, worn to protect the thumb when shooting in the somewhat mis-labelled ‘Mongolian’ style.

However, these items were imports of one kind or another, and not manufactured locally. What then did the typical Viking bow look like? Fortunately, a number of medieval illustrations give us a good first impression.

According to legend, Edmund, king of East Anglia, was killed by Danish invaders on 20 November 869 AD because he refused to renounce his Christian beliefs. The church later declared him a martyr and his death was not only recorded in text, but also in images. They show the king tied to a tree, being shot at with arrows by Danes using wooden longbows with their tips bent towards the archer. The strings are fastened to the bow just below this peculiar bend.

Similar bows in the hands of Northern warriors can be seen in a number of book illustrations from the 11 th to the 14 th centuries, and also in other media. For example Ullr, the Norse god of winter and of hunting, appears to carry a bow of this type in a stone carving from Balingsta in Sweden.

Ullr, the Norse god of winter and hunting, depicted on skis with a bow on the Böksta runestone near Balingsta, Sweden

Archaeological excavations in the 1960s in Ballinderry in Ireland and Hedeby in Northern Germany unearthed complete bows and fragments dating from the 9 th to the 11 th centuries, which prove that these depictions were not mere artistic fantasies. The Ballinderry bow is 185cm long, 3.8cm wide in the centre and 2.85cm thick. The complete bow from Hedeby measures 191cm in length, with 4cm maximum width and 3.3cm thickness. Both artefacts, as well as some of the Hedeby fragments, show the characteristic bend and were made, with one notable exception, from yew. Very young trees of no more than 6cm in diameter seem to have been stripped of their bark and used to build these bows. They are D-shaped in profile, with a thin layer of sapwood on the back. From the grip section in the centre the limbs taper slightly down to the bend, from where the tips widen again.

Both bows and two of the fragments have a single string notch cut into their right side just below the bend. Signs of wear suggest that the string had been tied to the lower end with a complicated multiple knot. The length of the string measured 178cm for the Hedeby bow, and 169cm for the bow from Ballinderry. Another peculiar detail is a short iron nail with a domed head driven into the back of the Hedeby bow, and one of the fragments some 10cm below the nock. It was probably meant to keep the string loop from sliding down when the bow was unstrung.

The bending of the tips was most likely achieved by steaming the wood. In its moist, hot state the stave could then have been fixed on some form of rig or bent around a cylindrical object of sorts. But why exactly the Viking bowyers would go through such extra efforts is somewhat enigmatic, though. The bent sections have no purpose they offer no mechanical advantages whatsoever, and in fact only serve to increase the mass of the limbs without adding to their strength. If they were not simply a cultural feature or tradition, their only possible explanation was to act as handholds when stringing the bow.

The bottom end of the Hedeby bow, where the string was tied

Modern reproductions of the Ballinderry and Hedeby bows have proven themselves to be very effective weapons of between 80 and 100lbs of draw weight – but these measurements refer to the modern standard draw length of 28 inches. If the medieval images are realistic representations of Viking archery, then their anchor point was at the chest rather than the chin or the ear, resulting in a shorter draw, particularly considering the shorter height of medieval man.

Sadly, no complete Viking arrow shafts that could give an indication of their draw length have been discovered yet. Shooting distances of 1,500 yards as recorded for Einar Flutterstring are out of the question anyhow, merely the stuff of legend. Even the 13 th century Icelandic laws defining a bowshot as a measure of distance of roughly 525 yards seems a little far fetched. But armed with a broadhead, an arrow shot from a viking bow would without doubt have had sufficient power to penetrate leather, skin, flesh, and potentially even soft armour, at reasonable distances, making them formidable weapons for both hunting and warfare and thus very suitable arms of a free man.

When William, duke of Normandy, crossed the channel in 1066 AD to conquer England, he brought with him a substantial number of archers. The battle he fought with king Harold at Hastings is recorded on the famous Bayeux Tapestry. The bows carried by the Norman archers appear to be a little shorter than the earlier Viking bows, but still appeared to be following the same building pattern. The accuracy of these depictions has long been in doubt, but the 1986–1992 excavations in Waterford, a town in Ireland founded by Vikings, unearthed one complete bow and six fragments showing great similarity with the ones shown.

The 11th century Norman bows depicted in the Bayeux Tapestry still show the characteristic shape of the earlier Viking bows

They were made of yew, with the characteristically bent tip section, but the complete bow only measures 126cm in total length. A single string notch was cut into opposing sides on the upper and lower end respectively. Apart from a great number of arrowheads, a lot of them bent, one complete, unbroken arrow 23.8 inches long was also found at Waterford. The finds are probably connected to the town’s capture by the Anglo-Normans under Richard Fitzgilbert de Clare, better known as ‘Strongbow’, in the year 1170 AD.

It would seem the Viking bow was still – with some adjustments – very much in favour after a couple of centuries, apparently having proven its efficiency satisfactorily.

If you’re interested, here is a short list of some further reading on the subject:

Juergen Junkmanns. ‘The Bows of the Vikings’ in: The Bow Builder’s Book. European Bow Building from the Stone Age to Today. Atglen: Schiffer Publications. 2ª ed. 2012.

Michael Leach. ‘The Norman Short Bow ‘ in: Journal of the Society of Archer Antiquaries 52 (2009), pp. 82–90.

Harm Paulsen. ‘Pfeil und Bogen in Haithabu’ In: Harald Gelbig and Harm Paulsen. Das archäologische Fundmaterial VI. Berichte über die Ausgrabungen in Haithabu. Bericht 33. Neumünster: Wachholtz Verlag 1999, pp. 93–143.


American Indian Archery Technology

American Indians did not always have the bow and arrow. It was not until about A.D. 500 that the bow and arrow was adopted in Iowa some 11,500 years after the first people came to the region. Primary benefits of the bow and arrow over the spear are more rapid missile velocity, higher degree of accuracy, and greater mobility. Arrowheads also required substantially less raw materials than spear heads. A flint knapper could produce a large number of small projectile points from a single piece of chert. Even with the gun's many advantages in the historic era, bows and arrows are much quieter than guns, allowing the hunter more chances to strike at the prey.

Indians used arrows to kill animals as large as bison and elk. Hunters approached their prey on foot or on horse back, accurately targeting vulnerable areas. The choice of materials and the design of arrows and the bow were not random. Some materials were generally more readily available than others. Environmental conditions also affected the choice of materials. Humidity affects wooden bows, and temperature affects horn and antler. The intended use of the system, on foot or horse back, for instance, affects the final design. Bows used while mounted on horseback tend to be shorter than the bows used when on foot. Since the length of the bow determines the stress placed on the bow when drawn, shorter bows tend to be made of composite materials while bows used when on foot can be made of wood. Indians used a variety of materials to make the bow stave, relying on materials that met certain

requirements , most important of which is flexibility without breaking. Several species of plants and some animal materials met these requirements. Ash, hickory, locust, Osage orange, cedar, juniper, oak, walnut, birch, choke cherry, serviceberry , and mulberry woods were used. Elk antler, mountain sheep horn, bison horn, and ribs, and caribou antler also were used where available. Bow construction techniques included a single stave of wood (self bow), wood with sinew reinforcement (backed bow), and a combination of horn or antler with sinew backing (composite bow) Hide glue was used to attach the backing. Bow strings most frequently were made of sinew (animal back or leg tendon), rawhide, or gut. The Dakota Indians also used cord made from the neck of snapping turtles. Occasionally, plant fibers, such as inner bark of basswood, slippery elm or cherry trees, and yucca were used. Nettles, milkweed, and dogbane are also suitable fibers. Well-made plant fiber string is superior to string made of animal fibers because it holds the most weight while resisting stretching and remaining strong in damp conditions. However, plant fiber strings are generally much more labor intensive to make than animal fiber strings, and the preference in the recent past was for sinew, gut, or rawhide.

Arrow shafts were made out of shoots, such as dogwood, wild rose, ash, birch, chokecherry, and black locust. Reeds from common reed grass were also used with some frequency throughout North America with the exception of the Plains where reeds did not grow. Shoots were shaved, sanded, or heat and pressure straightened. Tools made of bone or sandstone were used to straighten the shaft wood. Because they are hollow and light, reed-shaft arrows typically have a wooden foreshaft and sometimes a wooden plug for the nock end of the arrow. If a foreshaft was used, it could be glued to the main shaft, tied with sinew, or fit closely enough to not need glue or sinew. Prehistoric points or heads were made of stone, antler, or bone. Thin metal, bottle glass, and flint ballast stones also were used to make points in the historic period.

Points were attached to the arrow shaft with a variety of methods. Most frequently, the arrow shaft would have a slit cut into the end to accept the point. Sinew would then be wrapped around the shaft to pinch the slit closed. Points could also be hafted directly by wrapping sinew around the point and the arrow shaft. Metal points generally were attached using the same techniques and only infrequently attached by means of a socket.

Indians made many types of arrowheads. In addition to the traditional triangular stone arrowhead, carved wood or leather points have large, broad surfaces. Different types of arrow tips were used for different purposes, such as for large game versus small game. Small triangular stone points are not bird points: large, blunt-tipped wooden points were used for birds. Harpoon-like points also exist and were used in fishing.

Fletching of bird feathers was sewn to or inserted in the shaft. Feathers of wild turkey were preferred but many other birds, including eagle, crow, goose, hawk, and turkey, were often used. Sinew was generally used to attach the fletching by first stripping some of the feathers from the front and back of the vane and then tying the vane to the shaft in front of and behind the remaining feathers. Sometimes plant twine was used to sew through the quill. Hide glue was used with or instead of sinew ties. Animal products like sinew have the advantage of tightening as they dry.

The fletching balances the weight of the arrowhead to prevent the arrow from tumbling end-over-end in flight. When fletched properly, an arrow may spin in flight producing an ideal trajectory. A similar effectiveness is gained by placing grooves in the barrel of a rifle to cause the bullet to spin. In fact, until the invention of rifled guns, bows generally proved to be more accurate and could shoot arrows further than powder-thrown missiles. The bow and arrow is a complex technology. Each element must be balanced in proportion to the others and to the user to make an effective tool. The bow acts as a pair of springs connected by the grip or handle. As the string is pulled the material on the inside or belly of the bow limbs compresses, while the outside or de volta is stretched and is placed under tension. This action stores the energy used to draw the string back. When the string is released, the limbs quickly return to their state of rest and release the energy stored by drawing the string. Therefore, the power of a bow is measured in terms of draw weight.

The height and strength of the archer determines the ideal draw weight of the bow. A combination of the length of draw and the draw weight of the bow determines the cast (propelling force) of the bow. Adjusting either or both of these features allows the arrowhead to be made larger or smaller as needed. The draw weight of the bow also determines the ideal weight and diameter of the arrow shaft. Even a bow with a high draw weight can only throw an arrow so far. If the arrow is too heavy, it will not fly far or fast enough to be very useful. A shaft that is too thick or too thin will also lead to problems. It must compress enough to bend around the bow stave as it is launched by the string. If it does not bend, the arrow flies to the side of the target. If it bends too much, it will wobble (reducing the striking force) or even shatter.

The length of the draw, also determined by the body of the archer, determines the length of the arrow. The maximum cast of the bow determines the maximum weight of the point. This is how we know that certain "arrowheads" can not really have been used on an arrow, at least not to any good effect. A general rule of thumb is that a stone arrowhead will be less than 1 1/2-x-3/4-inch in dimensions and will generally weigh less than one ounce. Larger "arrowheads" probably would have been spear, dart, or knife tips.

For further reading.

Ackerman, Laura B.
1985 The Bow Machine, Science 85, July/August, pp . 92-93.

Allely, Steve, and Jim Hamm
1999 Encyclopedia of Native American Bows, Arrows & Quivers: Volume I: Northeast, Southeast, And Midwest. Lyons Press, New York.

Allely, Steve et al.
1992 The Traditional Bowyer's Bible, Volumes 1-3. Lyons & Burford , New York.

Hamilton, T. M.
1982 Native American Bows. Special Publications No. 5, Missouri Archaeological Society, Columbia, Missouri.

Hamm, Jim
1991 Bows & Arrows of the Native Americans. Lyons and Burford , New York. [Guide to construction.]

Hardy, Robert
1992 Longbow: A Social and Military History. Lyons and Burford , New York. [Appendix has detailed description of bow and arrow physics.]

McEwen, Edward, Robert L. Miller, and Christopher A. Bergman
1991 Early Bow Design and Construction, Scientific American, June 1991, pp . 77-82.

Pope, Saxton T.
1962 Bows and Arrows. University of California Press, Los Angeles.

Stockel, Henrietta H.
1995 The Lightening Stick: Arrows, Wounds, and Indian Legends. University of Nevada Press, Reno.

Hurley, Vic
1975 Arrows Against Steel: The History of the Bow. Mason Charter, New York. [Discussion of effectiveness of the bow compared to firearms.]

Pamphlet text and illustrations by Tim Weitzel . Cover art by Pranik Saiyasith .

This pamphlet is made possible through a grant from the ISF administered by the Iowa Academy of Science.


Revolutionary War Artillery

Cannon, mortars and howitzers made up the three types of artillery used at Yorktown by the Americans, French and British.

Cannon included both field guns, which were lightweight, mobile pieces and heavy siege guns which had limited mobility. Field guns, firing solid shot, grapeshot and canister in a fairly flat trajectory, could tear large holes in the enemy’s infantry ranks. Siege cannon fired solid shot, destroying fortifications and buildings. Against ships, cannon crews utilized hot shot, a superheated cannon ball that could set a ship on fire and bar shot and chain shot, (two halves of a cannon ball attached by either a bar or chain) that could pull down a ship’s mast and rigging.

Mortars differed from cannon in both appearance and firing principles. A mortar was mounted on a flat bed, resembling a large block of wood. An elevating wedge raised the barrel, enabling the mortar to fire an exploding shell, called a "bomb," in a high trajectory. Fired properly, the bomb would fly over earthworks and explode while still airborne, raining shrapnel over the enemy

The howitzer combined the principles of both the cannon and the mortar. Mounted on a field carriage, the howitzer fired both bombs and cannon balls at a flat or high trajectory.

/>Howitzer The size of the mortar and howitzer was designated by the width of the bore. Eight, ten, 12 and 13-inch mortars and howitzers were used at Yorktown. />Siege Cannon, 24-pounder The British surrendered at Yorktown 244 artillery pieces of mainly lightweight field cannon. These had been ineffective against the enemy’s earthworks. While General Washington’s forces had considerably fewer pieces— approximately 131— it was their superior number of siege guns and their skilled gun crews, such as Colonel Lamb’s Artillery, that made the difference. />Siege Cannon, 18-pounder

Artillery Ranges

The exact firing ranges of the artillery pieces at Yorktown are difficult to determine. Factors such as piece size, amount of powder charge and quality of the powder affected the range. The following are rough averages:

Maximum Range Effective Range

CANNON 2,000 yards 1,000 yards

MORTARS 1,400 yards 750 yards

HOWITZER 1,300 yards 750 yards

The difference between maximum and effective range, and the difficulty in determining ranges, demonstrates the nature of artillery in the American Revolution. Artillery was not an exact science, so the skill and experience of the gun crew often determined the success of the artillery.


Arrows in the Middle Ages

Saint Sebastian: Late medieval arrows with long triangular fletching, barbed arrowheads, and colour markings

Continuing on in a history of arrows, Jan H Sachers takes us from the rise of the knights to the sinking of the Mary Rose

With the advent of the knight in the 11th century, the social elite fought with lance, shield, and sword as a mounted warrior in armour, while the cheaper bow was a weapon of the lower ranks of society.

Literature of the era, however, paid little to no attention to the common infantrymen, and they are rarely depicted in contemporary illustrations, which led to the impression they had been absent from the battlefields.

In open battle, the bow’s quicker shooting rate still made it superior to the much-more expensive crossbows that took their time to be spanned, and hence archers are likely to have remained a part of most regular armies from the 12th to the 16th centuries, even if they relatively left little trace in recorded history.

An archer defending a town or castle. Crusader Bible, Paris, ca. 1250

In the crusading armies archers certainly played a crucial role, even if they were often paid mercenaries from Armenia, Syria, and other local regions.

An important pictorial source from the 13th century, the so-called Maciejowski or Crusader Bible, shows an archer with a very particular bow in defense of a town or castle, which may be considered one of the main tasks for professional archers.

General observations on arrows

Most high medieval illustrations of arrows show bulbous nocks and triangular or parabolic fletching secured with a thread whipping. The arrows under the belt of philosopher and author John Gower (ca. 1400) may have glued on nocks of horn or other dark material.

Arrowheads are commonly of the wide two-bladed and (often) barbed variety, which is easy to recognise, and depict in paint.

John Gower’s arrows seem to be equipped with horn nocks. Ca. 1400

The martyrdom of St. Sebastian became a popular subject for artists in the late Middle Ages. A famous example from the 15th century (Wallraf-Richartz-Museum, Cologne) shows archers with strong yew bows.

Their arrows are made with adequately thick shafts, perhaps tapering towards the nocks, long triangular fletching, and swept-out ‘swallowtail’ heads with two curved blades.

This painting is likely to give a good impression of real arrows from that time. The depicted arrowheads would have been of good use in both hunting and warfare against unarmoured opponents.

In a portrait of Anton, ’the Bastard of Burgundy’ (Rogier van der Weyden, ca. 1460) he is holding an arrow in his hand which has a shaft clearly tapering towards the bulbuous nock.

It is fletched with three white feathers of parabolic shape without whipping. The cock-feather is marked by two thin red stripes.

Medieval arrowheads for hunting in the Royal Armouries, Leeds

Hunting arrows

Bows and arrows were a favourite hunting weapon for both nobles and common folk – even though the hunting practices of the latter were usually classed as poaching and are mainly documented in court protocols and other judicial documents.

The noble hunt on the other hand increasingly became the subject of illustrated manuscripts from the 14th century onwards. Here we find arrows not only in image, but also in descriptive texts, which finally offer some details on their manufacture and use.

Gaston Phoebus (1331-1391), the Count of Foix and most famous hunting author of the late Middle Ages recommends two-bladed arrowheads, ‘well sharpened and filed’, which should be ‘five fingers long and exactly four fingers wide’ between the barbs. The arrows depicted in his ‘The Book of the Hunt’ match this description quite well.

Wide, two-bladed arrowheads were able to make big wounds causing heavy blood loss, so the prey was weakened quickly if the hit had not been fatal at once.

Another kind of arrow is often shown in hunting treatises and other book illustrations as well. It has a blunt wooden tip and is used for hunting hare, rabbit, squirrel, and other small furry game, so as not to damage their pelt.

The late medieval illustrated examples appear bigger than the originals discovered in Haithabu, which may be due to artistic license or reflect an actual change in design.

Petrus de Crescentiis, a 14th century author, recommends the use of a special arrow to hunt big birds. The ‘sagitta bifurcata’ was a forked point with two blades sharpened on the inside.

According to Petrus it was able to cut through a wild goose’s or other large fowl’s neck or wing. Examples of such arrowheads have indeed been found, but are mostly referred to as ‘rope cutters’ in modern literature.

English archery

The situation in England differed from the rest of the continent. After the experiences of the Welsh and Scottish wars, contingents of archers remained a regular part of practically every English army until well into the 16th century.

Archery became a mandatory exercise for all able-bodied men, and the yeomen archers who could handle the strong yew warbow were held in much higher esteem – and paid considerably more – than in other European countries.

Documentation of production, storage, and use of arrows is particularly rich for the time of the Hundred Years War (1337-1456) with France. For example, it is recorded that in the year 1360 alone, half a million arrows were delivered to the royal armouries in the Tower of London the year before it had been another 850,000.

Fletchers throughout the country were responsible for this mass production, but they supplied not only the Tower, but also other royal armouries as in Bristol (11,000 arrows in 1346) as well as individual nobles who had to equip their own personal retinue.

Raw materials were also stored centrally. In 1417 six feathers from every goose within the realm had to be delivered to the Tower, with the Counties being mandated to supply a total of 1,190,000 goose feathers in the following year.

In 1417 six feathers from every goose within the realm had to be delivered to the Tower of London

To secure the supply of good wood for arrow shafts, King Henry V banned the use of poplar for any other use in 1416, particularly the manufacture of wooden shoes.

Surviving original arrowheads show a few interesting details. While many arrowheads classified as hunting points show a small hole where the socket was fixed to the shaft with a small nail or rivet, this is absent on arrowheads for warfare.

Most likely these were just pressed onto the shaft or loosely fixed with beeswax, which was not only more economical, but had several advantages. When pulling the shaft from a wound, the point was likely to remain inside. Shafts without heads could not be re-used by the enemy, while arrowheads could easily be removed from broken shafts and re-fitted.

The fletcher’s trade

Bowyers and fletchers in London originally formed a common guild, until the latter petitioned for a strict separation of the crafts in 1371, and The Worshipful Company of Fletchers was founded.

In other European countries fletchers never seemed to have formed their own guilds. In Germany they were mainly found in the bigger towns, their products sold by traveling merchants in times of peace. They only supplied the shafts with fletchings and nocks, while the customer had it equipped with forged arrowheads.

Customers included noblemen, wealthy citizens, and the towns themselves. The latter in particular bought large quantities, but since European fletchers produced not only arrows, but also crossbow bolts, and the records do not distinguish between the two, it is impossible to quantify the use of bows and arrows by these numbers alone.

Two fletchers at work, finished arrows packed in barrels. Alexander Romance, 14th century

Being of strategical importance for war and also the defense of towns, fletchers often profited from tax reduction or even exemption as in 14th century Vienna.

Arrow shafts from the high and late Middle Ages were made from wooden boards. A special jig was used to turn staves of square cross section into rounded shafts with a selection of planes. Sandstone and fish skin smoothened the surface, the nock slit was cut into the wood with a small saw.

It is not clear when the reinforcement of the nocks with a sliver of horn became common. 14th and 15th century illustrations often still show the bulbous nocks instead, which had been in use for centuries, particularly with tapered shafts.

The fletchings were mainly attached using skin glue, sometimes mixed with beeswax, verdigris (copper sulphate), and other components to keep insects away during long times of storage.

The fletchings were additionally secured with a whipping of silk or linen thread, since skin glue is not water resistant. Judging by the illustrations, popular shapes of fletchings included parallelogram, triangular, parabolic, and ‘banana’.

Of all indigenous birds, only goose and swan produced feathers long and strong enough to be used as fletchings, and available in large enough quantities – the turkey only being introduced to Europe from America much later.

Feathers from birds of prey such as eagles as well as from pheasants and peacocks were probably used for individual hunting arrows, but not suitable for mass production.

courtesy: warbowwales.com

To this day, the only complete late medieval arrow was found in the rafters of the capital house in Westminster Abbey, where it must have been placed before the renovation in 1437.

The shaft is 29 inches long, probably made of ash, with a diameter of 10.7 mm beneath the socket and 7.6 mm at the rear end. The widest part of 11.4 mm is at about two-fifths of the total length behind the arrowhead, a shaft design known as ‘breasted’ or ‘chested’.

A 4 cm long slit was cut perpendicular to the string groove at the rear end, probably to receive a thin sliver of horn as reinforcement.

Reddish-brown remains of a glue covered some 18 cm (7 in.) of the rear end in which three feathers and an increasingly narrow binding have left their marks.

The heavily corroded head was a type very popular in late medieval England with narrow, curved blades and barbs.

Arrows from the Mary Rose

The sinking of Henry VIII’s flagship Mary Rose in the Solent near Portsmouth in 1545 proved to be a treasure chest for archaeologists. It carried, among other things, 172 yew longbows and several thousand arrows, 2,900 of which have been recovered and analysed.

Most of them were bundled in sheaves of 24 up to 40 of these bundles fit into special wooden boxes, some of which were also salvaged.

Lengths of these arrows vary, but the vast majority (841 of a total of 1,054) measures 31 inches, with the longest being 32.5, the shortest 27.5 inches long. (Essentially, arrows were standardised ammunition, even if bow weights varied with the archer.)

Their front ends are tapered conically, with a marked shoulder to receive the arrowhead socket. The average diameter at the shoulder is ½ inch, tapering to ⅜ inches towards the nock. Narrow slits two inches long sometimes still contained remains of the horn reinforcements.

Actor and longbow expert: the late Robert Hardy at the opening of the Mary Rose Museum
(Photo by Peter Macdiarmid/Getty Images)

More than three quarters of all analysed shafts are made of poplar, others of ash, birch, and even oak as well as at least six as yet unidentified types of wood. Most of them taper evenly towards the nock, considerably fewer are parallel, barrelled, or chested.

Glue remains indicate an average fletching length of six inches feathers were aligned radially and secured with a thread whipping. Unfortunately, the iron arrowheads have been destroyed by centuries in salt water.

At least those arrows bundled in leather discs – probably as part of a linen arrow sack – were probably equipped with narrow type 16 or bodkin type points.

In the same year the Mary Rose sank, Roger Ascham published his treatise ‘Toxophilus. Or, the Schole of Shooting’, the oldest known archery manual in Europe. His work is dedicated to target archery, which differs in great many respects from what was common or required in hunting or war.

Ascham recommends shafts of ash only for war arrows, since it is heavier and at the same time faster than the more popular Aspen. Apart from other well-known types of wood like birch and oak he also lists exotic materials such as Brazil wood, turkwood, fustic, or sugar maple.

He also mentions footings, and splicing in hardwoods at the nock to counterbalance heavy arrowheads – practices that were far too lavish for mass-produced war arrows.

‘Toxophilus’ is evidence for a transformation of archery in England during the 16th century, when the bow was more and more replaced by firearms as a weapon of war, and turned into a piece of sporting equipment.

Recreational archery required lower draw weights, different types of arrowheads, and many other changes in gear and shooting styles. With the sinking of the Mary Rose and the drowning of many of the king’s own archers, and the publication of a civilian archery manual the year 1545 may be considered a pivot point in the history of English archery.

However, unlike in most other European countries, archery remained a part of the English tradition and heritage, and even its medieval forms are making a comeback – with much reproduction equipment still available today.


Assista o vídeo: Armadura x Arco Longo Inglês