Por que os mexicanos-americanos dizem 'a fronteira nos cruzou'

Por que os mexicanos-americanos dizem 'a fronteira nos cruzou'

Antes do Texas ser um EUA, mas durante os nove anos de existência da República do Texas, os mexicanos tornaram-se estranhos à medida que os colonos brancos tornavam mais difícil para eles votar e manter suas terras.

Os colonos brancos fizeram isso atacando os mexicanos com leis eleitorais e impostos, processando pela posse de suas terras e sujeitando-os à violência policial. Isso pressagiou a forma como os EUA tratariam os mexicanos na Califórnia e no território do Novo México quando ganhou esta terra do México em 1848 - como estrangeiros que tinham menos direito de estar lá do que os colonos brancos que se mudaram para lá.

Em 1841, o futuro governador do Texas, Peter Hansborough Bell, afirmou bizarramente que “os mexicanos disfarçados de índios são formidáveis ​​na depredação de propriedades de cidadãos na fronteira”. Mais tarde, Bell se tornaria comandante dos Texas Rangers, em uma época em que era um grupo de vigilantes que infligia violência a mexicanos e nativos americanos.

Na verdade, a terra que se tornou o Texas originalmente pertencia a mexicanos que conquistaram sua independência da Espanha em 1821. Ela havia sido habitada por povos nativos e tejanos, ou mexicanos do Texas. Logo, imigrantes anglo dos EUA e da Europa se mudaram para o Texas, trazendo escravos de ascendência africana com eles. O Texas então conquistou a independência do México por meio da Revolução do Texas em 1836 e emergiu como sua própria nação: a República do Texas.

No início, não havia uma grande desigualdade política entre anglos e tejanos na República do Texas. Mais especificamente, os tejanos não eram vistos como estranhos que não pertenciam. Tanto anglos quanto tejanos podem ser cidadãos plenos. Mas, para os tejanos, era “uma mistura de coisas”, diz Raúl Ramos, professor de história da Universidade de Houston. Tejanos tinha direitos de cidadania, com uma ressalva. Com o tempo, os anglos restringiram o acesso dos tejanos à votação e à terra, os superaram em cargos governamentais e usaram a violência policial contra eles.

“Havia alguns tejanos que serviram no congresso da república e eles conseguiram incluir leis que iriam, por exemplo, traduzir todas as leis do Texas para o espanhol e também para o inglês”, diz Ramos.

Isso foi muito diferente do que os negros e nativos vivenciaram no Texas. Se você fosse negro, você tinha que ser escravizado. E se você fosse comanche, apache, cherokee ou pertencesse a qualquer outra nação indígena, recebia um ultimato: saia ou seja massacrado.

Mas os tejanos não estavam completamente em pé de igualdade. Embora os anglos fossem automaticamente cidadãos do Texas se vivessem no Texas, os tejanos que já moravam lá não poderiam ser cidadãos a menos que assinassem um juramento de lealdade ao Texas. Mesmo essas promessas não dissiparam os temores anglo de que os tejanos pudessem ficar do lado do México se a luta estourasse novamente.

Depois que o exército mexicano invadiu e ocupou San Antonio em 1842, os tejanos enfrentaram discriminação política mais aberta. Os anglos começaram a tornar mais difícil para os tejanos votar, impondo estritamente os requisitos de propriedade e impostos para votar. Os tejanos também foram selecionados para o serviço do júri com menos frequência, o que significa que tinham menos representação nos tribunais. Alguns anglos até sugeriram que deveriam forçar todos os tejanos a sair do Texas.

Essas práticas continuaram quando os EUA anexaram o Texas como um estado escravo em 1845. Nos primeiros anos da República do Texas, os tejanos representavam a maioria no conselho municipal de San Antonio, a cidade mais populosa do Texas. No final da Guerra Mexicano-Americana em 1848, os tejanos eram uma minoria no conselho municipal.

“Eles se tornaram uma classe suspeita”, diz Ramos. “A ideia era que eles não podiam ser totalmente texanos ou totalmente americanos”.

Como cidadãos americanos, os tejanos enfrentaram a violência de grupos anglo-vigilantes como os Texas Rangers e lutaram para manter a propriedade de suas terras. “Eles basicamente quebraram tentando se defender contra ações judiciais frívolas que contestavam suas reivindicações de posse de terra”, diz Ramos.

Mais de um século e meio depois, os mexicanos-americanos continuam a enfrentar reivindicações de que não pertencem e deveriam "voltar" para o lugar de onde vieram. Para aqueles que vivem no Texas - bem como na Califórnia, Arizona e Novo México - a acusação é particularmente irônica, já que a terra costumava ser parte do México. Como muitos ativistas mexicanos-americanos argumentaram: “Nós não cruzamos a fronteira, a fronteira nos cruzou”.


Como a fronteira dos Estados Unidos com o México se tornou um ponto crítico político

Para muitos americanos, a fronteira sul dos EUA parece nada menos que uma confusão longa e quente. Engarrafamentos nos principais cruzamentos da cidade. Além disso, quilômetros e quilômetros de deserto árido e implacável. Contrabandistas de drogas. Guardas armados. Imigrantes ilegais. Paredes. Cercas. Barreiras.

A fronteira EUA-México é um ponto crítico - especialmente agora - uma linha política e literal na areia esperando para ser cruzada. Mencione um problema que a América enfrenta hoje - econômico, social, moral, seja o que for - e alguém, em algum lugar, culpará a fronteira por pelo menos parte dele.

Essa fronteira sinuosa e irregular, de aproximadamente 2.000 milhas (3.218 quilômetros), tornou-se muito mais simbólica do que soberana. Ele delineia onde duas nações começam e param, certamente, e o que acontece lá, pelo menos parcialmente, define ambas.

& quot De certa forma, acho que na verdade as pessoas pagam também muita atenção à fronteira & quot, diz Benjamin Johnson, especialista em fronteiras e professor de história da Loyola University Chicago e coautor de & quotBridging National Borders in North America & quot & quotAcho que muitas das coisas que são problemas entre aspas ' 'na fronteira são manifestações de problemas maiores que não começaram na fronteira e não serão corrigidos na fronteira. & quot

A História e a Composição da Fronteira

A fronteira EUA-México como a conhecemos hoje existe apenas desde meados de 1800, mapeada após o Texas & quotannexed & quot dos EUA e a vitória na Guerra Mexicano-Americana (1846-1848). A área, é claro, foi contestada muito antes disso, com nativos americanos (incluindo astecas, comanches e apaches), espanhóis e mexicanos, todos reivindicando terras fronteiriças em um momento ou outro.

Hoje, a fronteira vai do Oceano Pacífico ao Golfo do México, formando as bordas sul da Califórnia e do Arizona, parte do Novo México e todo o lado sul do Texas. Segue o rio Rio Grande (no México, é o Río Bravo del Norte) de El Paso ao Golfo do México.

As maiores cidades ao longo do caminho são San Diego, Nogales, Arizona e El Paso, Texas. Esses são os pontos em que muitos pensam quando pensam em fronteira: travessias lotadas com cercas e postos de controle operados por policiais e funcionários da imigração. A maior parte do tráfego comercial e da imigração legal ocorre lá.

Mas a fronteira tem um total de 48 lugares onde as pessoas podem cruzar legalmente. Fora desses 48, há centenas e centenas de quilômetros que não são controlados pela polícia, geralmente marcados apenas por cercas baixas facilmente cruzadas a pé - se você conseguir atravessar o deserto e o terreno.

& quotÉ realmente uma colcha de retalhos de ocupação e vazio, caos e ordem & quot, diz Ieva Jusionyte, professora de antropologia e estudos sociais em Harvard e autora de & quotThreshold: Emergency Responders on the U.S.-Mexico Border. & quot.

Vida diária na fronteira

A fronteira EUA-México, especialmente nas cidades maiores, é um ecossistema vivo e próspero em si mesmo. Milhões vivem e trabalham lá. Junto com milhares de agentes de fronteira e oficiais de imigração estão empregados de restaurantes e varejistas, médicos, advogados e educadores. O que você disser.

& quotAs pessoas que vivem perto da fronteira vivem lá frequentemente Porque da fronteira ", diz Jusionyte, que passou um ano lá trabalhando com socorristas, & quote porque eles têm família em ambos os lados e é mais fácil para eles fazerem parte dessa família, ou porque [a fronteira] cria oportunidades. & quot

Alguns nos EUA irão a médicos no México, enquanto alguns que moram no México enviarão seus filhos para escolas americanas. Os binacionais costumam se deslocar entre as duas nações, às vezes diariamente, muitas vezes enfrentando longas esperas para cruzar a fronteira.

Depois, há aqueles cujas famílias estão lá há décadas, cujos ancestrais podem ser rastreados até uma época bem anterior à existência dos EUA.

“Para essas pessoas, é a fronteira que as cruzou”, diz Jusionyte. & quotSuas comunidades foram divididas ao meio pela fronteira e a cerca. & quot

Rompendo a fronteira

De acordo com a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, cerca de 50.000 imigrantes cruzaram a fronteira sul em maio de 2018, alguns ilegalmente, alguns que se entregaram. Foi o terceiro mês consecutivo de mais de 50.000 imigrantes. As autoridades esperam que muitos outros escaparam sem serem detectados.

Se você ouvir alguns políticos, esses imigrantes ilegais são a gênese de uma série de problemas que os EUA enfrentam. Eles roubam empregos de cidadãos americanos, não pagam impostos e recebem doações do governo. Eles traficam drogas. Escolas lotadas. Cometa crimes hediondos. Espalhe o coronavírus.

Outros afirmam que os imigrantes (e os trabalhadores sem documentos) aumentam os salários, fazem a economia crescer, cometem crimes a uma taxa inferior à do público como um todo e enriquecem a cultura.

As pessoas que vivem na fronteira aprenderam a conviver com toda a retórica, diz Jusionyte.

"As comunidades que vivem na fronteira, tanto republicanos quanto democratas, americanos e mexicanos, veem essa questão de maneira muito mais razoável", disse Jusionyte. & quotFaz parte de sua vida cotidiana e eles sabem que isso não tem nada a ver com segurança. & quot Por exemplo, cidades americanas como El Paso ficam do outro lado da fronteira com cidades mexicanas como Ciudad Juárez, que tem uma das maiores taxas de homicídio do México. Mas El Paso é uma das comunidades mais seguras dos EUA & quotNenhum crime está passando pela fronteira & quot, disse Jusionyte. & quotSó as pessoas que vivem na região entendem isso. & quot

A Vida à Frente na Linha

O ex-presidente Donald Trump, é claro, alardeava uma política de tolerância zero em relação à imigração ilegal. Ele declarou que era uma crise e ordenou à Guarda Nacional que protegesse a fronteira. Ele prometeu, notoriamente, construir um muro para impedir a entrada de imigrantes ilegais. O presidente Joe Biden está lidando com a crise de maneira diferente, embora seu secretário de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas, não a chame assim. "Também não vacilaremos em nossos valores e princípios como nação", disse o secretário Mayorkas em uma declaração em 16 de março de 2021. "Nosso objetivo é um sistema de imigração seguro, legal e ordenado baseado em nossas prioridades fundamentais: manter nosso as fronteiras são seguras, lidam com a situação das crianças conforme a lei exige e permitem que as famílias fiquem juntas. Conforme observado pelo Presidente em sua Ordem Executiva, 'proteger nossas fronteiras não exige que ignoremos a humanidade daqueles que procuram cruzá-las'. Somos uma nação de leis e uma nação de imigrantes. Essa é uma das nossas tradições mais orgulhosas. & Quot

Tudo isso, diz Johnson, perde o ponto.

“Como historiador, parece haver uma suposição generalizada de que costumávamos controlar a fronteira e que em algum momento o perdemos. E se contratarmos mais pessoas ou usarmos certas tecnologias como drones ou sensores ou construirmos uma cerca, teremos isso de volta. Isso simplesmente não é o caso, ”ele diz. “Não conheço um único momento na história em que o governo realmente determinou quem e o que deve ser cruzado e foi bem-sucedido na implementação dessa visão.

& quotNão se trata de fronteira. Trata-se de outras coisas, e as vemos apenas na fronteira. & Quot

Às vezes parece que essas "outras coisas" - disparidade econômica, racismo, nacionalismo, medo, raiva, crime, apenas para citar alguns - estão mais em casa ao longo da fronteira sul. Mas tudo isso existe em Chicago também, e em Washington D.C, em Seattle e em Syracuse. Todos esses problemas não começaram na fronteira. A fronteira não os manterá fora.

“[A fronteira] tornou-se este local, um objeto, até uma metáfora, onde colocamos no lugar errado inseguranças econômicas e ansiedades sociais muito reais”, diz Jusionyte. & quotEntão é a resposta errada para questões muito importantes sobre as condições de nossa sociedade. & quot

Ainda assim, a fronteira EUA-México, graças às decisões tomadas em Washington, D.C. e em outros lugares, continua sendo um ponto crítico. Pelo menos longe da fronteira, as paixões crescem. A retórica corre solta.

“Nem sempre foi assim e nem sempre será assim”, diz Johnson. & quotDécadas a partir de agora, quando um quarto dos Estados Unidos tiver descendência latina, acho que teremos uma política diferente e uma sociedade diferente.

& quotAcho que estamos no auge de uma espécie de som e fúria sobre isso. & quot


O debate sobre a imigração mexicana

A criminalização das travessias informais de fronteira ocorreu em meio a um boom de imigração do México.

Em 1900, cerca de 100.000 imigrantes mexicanos residiam nos Estados Unidos.

Em 1930, quase 1,5 milhão de imigrantes mexicanos viviam ao norte da fronteira.

Com o aumento da imigração mexicana, muitos no Congresso tentaram restringir a imigração de não-brancos. Em 1924, o Congresso havia adotado amplamente um sistema de imigração “somente para brancos”, banindo toda a imigração asiática e reduzindo o número de imigrantes autorizados a entrar nos Estados Unidos de qualquer lugar que não seja o norte e o oeste da Europa. Mas sempre que o Congresso tentou limitar o número de mexicanos autorizados a entrar nos Estados Unidos a cada ano, os empregadores do sudoeste se opuseram veementemente.

Os empregadores dos EUA alimentaram avidamente o boom da imigração mexicana da época, recrutando trabalhadores mexicanos para suas fazendas, ranchos e ferrovias no sudoeste, bem como para suas casas e minas. Na década de 1920, os fazendeiros ocidentais eram completamente dependentes dos trabalhadores mexicanos.

No entanto, eles também acreditavam que os imigrantes mexicanos nunca se estabeleceriam permanentemente nos Estados Unidos. Como o lobista do agronegócio S. Parker Frisselle explicou ao Congresso em 1926: “O mexicano é um‘ homer ’. Como o pombo, ele vai para o poleiro.” Com a promessa de Frisselle de que os mexicanos "não eram imigrantes", mas sim "pássaros de passagem", os empregadores ocidentais derrotaram com sucesso as propostas de limitar a imigração mexicana aos Estados Unidos durante a década de 1920.

A ideia de que os imigrantes mexicanos freqüentemente voltavam ao México continha alguma verdade. Muitos imigrantes mexicanos realizam migrações cíclicas entre suas casas no México e o trabalho nos Estados Unidos. No entanto, no final da década de 1920, os mexicanos estavam se estabelecendo em grande número no sudoeste. Eles compraram casas e começaram jornais, igrejas e negócios. E muitos imigrantes mexicanos nos Estados Unidos formaram famílias, criando uma nova geração de crianças mexicanas-americanas.

Monitorando a ascensão das comunidades mexicano-americanas nos estados do sudoeste, os defensores de um sistema de imigração exclusivamente para brancos acusaram os empregadores ocidentais de cortejar imprudentemente a condenação racial da Anglo-América. Conforme o trabalho da historiadora Natalia Molina detalha, eles acreditavam que os mexicanos eram racialmente incapazes de serem cidadãos dos EUA.

Os empregadores ocidentais concordaram que os mexicanos não deveriam ser autorizados a se tornarem cidadãos dos EUA. “Nós, na Califórnia, preferiríamos muito algo em que nossas demandas de trabalho de pico pudessem ser atendidas e, após a conclusão de nossa colheita, esses trabalhadores retornassem ao seu país”, disse Friselle ao Congresso. Mas os empregadores ocidentais também queriam acesso irrestrito a um número ilimitado de trabalhadores mexicanos. “Precisamos de mão-de-obra”, rugiram de volta aos que queriam limitar o número de imigrantes mexicanos com permissão para entrar nos Estados Unidos a cada ano.

Em meio à escalada do conflito entre os empregadores no Ocidente e os defensores da restrição no Congresso, um senador de Dixie propôs um meio-termo.


A fronteira mexicana: cruzando uma divisão cultural

A primeira vez que estive na fronteira dos Estados Unidos com o México no Arizona, não pude acreditar como isso parecia inconseqüente. Eu estava em uma tarefa de revista, passando parte da noite com um agente da Patrulha da Fronteira. Estávamos saltando por uma estrada de terra extremamente acidentada no Deserto de Sonora, ao sul de Tucson, quando ele parou.

Saímos para o plano, a luz sombreada pelos faróis do caminhão, e lá estava ela, a linha que dividia não apenas dois países, mas os mundos desenvolvido e em desenvolvimento, riqueza e pobreza, tradições filosóficas de excepcionalismo e fatalismo, impaciência e velhos. cortesia mundial, rock 'n' roll e mariachi, barracas de McDonald's e taco, almoços poderosos e sestas - uma interminável ladainha de clichês, verdadeiros e falsos em vários graus, mas todos com o objetivo de marcar as vastas diferenças entre as duas nações separadas por esta fronteira .

Exceto que, na verdade, não havia muita coisa ali: um modesto marcador de pedra e uma cerca de arame bamba, não mais do que a altura da cintura, com apenas alguns fios soltos de arame. Arrastei meu sapato de um país para outro, por um breve momento transformando os imigrantes ilegais na ponta dos pés. Parecia absurdo. Aqui, este pequeno pedaço de areia era a América, aqui o México. Enquanto isso, o Deserto de Sonora, uma paisagem tão única e, à noite, tão assombrada como qualquer outra na terra, se estendia em todas as direções, uma realidade esmagadora de vegetação escura e emaranhada e formas terrestres rígidas lançadas inesperadamente nas estrelas brilhantes.

A noite inteira teve um ar absurdo. Os primeiros migrantes ilegais que encontramos estavam agachados educadamente ao lado de uma estrada enquanto um agente da Patrulha da Fronteira descia a fila, acendendo seus cigarros para eles. (Os agentes também carregam água e biscoitos cruzando o deserto é um negócio que dá sede e fome.) Os migrantes corriam pelo mato até serem pegos e então desistiam abruptamente, um jogo de pega-pega. Mais tarde, iríamos parar na Estação de Patrulha da Fronteira Douglas, onde homens e mulheres esperavam fleumaticamente para serem colocados a bordo dos ônibus e enviados de volta ao México.

O que mais me surpreendeu foi a cortesia generalizada, o sentimento de quem cumpre um ritual exigido pela convenção, mas tão desgastado e ausente de qualquer relevância premente que o principal requisito para participar era a paciência. Na época, os coiotes - os guias que conduzem os migrantes pelo deserto - costumam incluir duas ou três tentativas em seu preço. A peça continuaria amanhã.

Isso foi há 10 anos. Não me lembro exatamente onde paramos naquela noite, mas se pudesse encontrar hoje, seria muito diferente. A última vez que estive no deserto na fronteira, fiquei ao lado de uma cerca de 14 pés de altura feita de malha dupla de metal pesado que se estendia como a espinha de uma serpente infinita pela terra, subindo e descendo colinas, entrando e saindo dos vales, e para o fim visível do mundo. Eu estava lá durante o dia, mas se fosse noite, holofotes altos em postes de metal teriam iluminado um espaço sem vegetação no lado americano da cerca.Câmeras também estavam lá, e detectores de movimento estavam enterrados no deserto. Havia muito mais agentes da Patrulha de Fronteira e eles estavam mais nervosos.

Tudo mudou ao longo da fronteira. Já estava mudando na época daquela primeira visita: mais agentes, melhores equipamentos, maior ênfase na interdição de fronteira como elemento central da política de imigração. Tudo isso continuou de uma forma mal concebida, desordenada e politicamente direcionada a uma alocação de recursos em um problema que parecerá familiar para qualquer pessoa que esteve por perto durante a Guerra do Vietnã. Mas uma confluência de eventos - a economia deflacionada dos EUA e o aumento simultâneo do nativismo americano, a detonação da guerra às drogas mexicana em um estado assassino de anarquia de baixo grau e a contínua obsessão pós-11 de setembro com a segurança na política americana - mudou a vida aqui de uma maneira que nenhuma cerca sozinha poderia administrar.

Minha família e eu moramos em Tucson há pouco mais de uma década. Durante esse tempo, meu trabalho como redator freelance me levou repetidamente até a fronteira, tanto aqui quanto na Califórnia. Certa vez, deparei com uma família fazendo piquenique dos dois lados da cerca em San Diego: avós no México esticando o braço para tocar as mãos de seus netos na América. Passei um dia com um grupo de igreja marchando para o deserto quente para reabastecer os barris de água azul que eles deixaram ao longo das trilhas de migrantes, alguns dos quais mais tarde foram esfaqueados ou cheios de buracos.

Eu andei ao longo da cerca com um homem que pode ver a fronteira de sua porta da frente e cujo cachorro costuma vagar até o leito de um rio sem cerca e acaba do lado errado. Ele hasteava uma bandeira americana acima de sua casa e durante todo o tempo em que estivemos juntos carregamos uma pistola em seu quadril quando viu mexicanos caminhando ao longo do lado da cerca, ele jogou garrafas de água para "os pobres filhos da puta". Eu conversei com uma artista que fez esculturas com roupas deixadas por migrantes perto de sua casa, transformando-as em um tecido machê com o qual ela modelou figuras de mulheres migrantes. Entrevistei um representante de um dos grupos de cidadãos que patrulham a fronteira, ela própria uma imigrante legal recente, com um sotaque teutônico tão forte que me senti imerso em um Saturday Night Live esquete.

A fronteira se estende por 1.969 milhas, 370 delas no Arizona. É seu próprio mundo, uma mistura surreal de burlesco patriótico e tragédia humana, mas também parte de uma cultura mais ampla e compartilhada que chega em ambas as direções. Eu moro na parte norte dessa zona, mas não cruzava a fronteira com a parte sul há algum tempo, então, em uma manhã de sábado, no outono passado, juntei-me a um pequeno grupo que fazia uma viagem ao México liderado por um amigo, Joe Wilder, que dirige o Southwest Center na Universidade do Arizona.

O centro é dedicado a iluminar o caráter da região fronteiriça e, por anos, Joe tem levado as pessoas através dela. No meio da manhã, estávamos dirigindo devagar por um bairro que captava muito da cor e do sabor do México, os prédios pintados em cores vivas com suas placas em espanhol ousadas, o ritmo diferente da vida nas ruas, conseguindo parecer mais lento e mais movimentado ao mesmo tempo Tempo.

A viagem foi um passeio introdutório para Robert Miller, o novo diretor da escola de arquitetura da universidade. Por sugestão de Bob Vint, um arquiteto de Tucson que conduziu a viagem com Joe, seguimos uma estrada destruída para fora do bairro - pessoas caminhando ao longo da estrada no caminho de países em desenvolvimento - até chegarmos a um magnífico século 18 igreja missionária. Em frente à face de adobe caiada, a aldeia nativa se espalhando ao nosso redor, contemplamos a longa mistura de culturas hispânicas e nativas que dá ao México tanto de seu caráter.

Exceto que ainda estávamos a uma hora do México. O bairro pelo qual passamos era em South Tucson, uma pequena cidade que parece ter sido transportada de baixo da fronteira. A igreja é San Xavier del Bac, um marco histórico nacional na nação indígena Tohono O'odham, que fica na fronteira.

Pode ser uma linha clara no mapa, mas a fronteira está borrada no chão, pelo menos se você medir como uma linha divisória entre as culturas. “Algumas pessoas pensam que é Iowa até a fronteira, mas não é”, observou Wilder enquanto virávamos em direção ao México. “Existem todas essas outras realidades que ainda estão vivas aqui. As raízes dessa indeterminação vêm de longa data. ”

O melhor de Tucson, onde moro, é fruto dessa indeterminação. Caso contrário, é apenas um lugar ensolarado com criaturas venenosas rastejando e cactos de aparência engraçada pontilhando as encostas. A fusão cultural está presente na cidade e em todo o sul do Arizona. Há as barracas de cachorro-quente de Sonora e as bandas de mariachi. Nos fins de semana antes do início das aulas e durante a temporada pré-natalina, a classe média de Sonora inunda Tucson para fazer compras. Os estacionamentos estão cheios de carros com placas mexicanas, e o inglês se torna a segunda língua em minha loja Target local. Há o enorme desfile do Dia dos Mortos, que provavelmente tem mais participantes anglo do que latinos. Há uma cena artística local fortemente influenciada pela iconografia mexicana.

Mas é mais do que isso. Tucson tem muitas pessoas ricas, a maioria vivendo na seção Foothills, mas esta é uma cidade pobre no geral. Mais de um quinto da população vive abaixo do nível de pobreza, quase o dobro da média nacional, e a natureza física da cidade é um bom exemplo de abandono mexicano casual combinado com o comercialismo americano ganancioso que você provavelmente encontrará. Essa sensação de um lugar com metade de sua história escrita fora da narrativa tradicional americana existe em grande parte do sudoeste americano. Isso pode, em parte, explicar a xenofobia furiosa que forma um subtexto constante na política aqui, pode ser visto em parte como a expressão de um medo profundo de que esses lugares sejam de alguma forma menos americanos e como um desejo furioso de apagar essa noção .

Não há nada de novo, realmente, sobre nossa última rodada de críticas aos imigrantes. Os Estados Unidos têm alternado períodos de boas-vindas aos trabalhadores de seu vizinho do sul e de reuni-los e despachá-los para casa. Na década de 1950, por exemplo, a “Operação Wetback” incluía varreduras em bairros e paradas aleatórias e buscas que aqueceriam os corações dos nacionalistas de hoje. Ainda assim, a cultura ao longo da fronteira sobreviveu, mantida unida por laços familiares, econômicos e sociais que transcendem as mudanças de humor da política americana.

Apesar de tudo, nunca foi muito difícil cruzar a fronteira EUA-México, onde havia uma cultura continuamente renovada por um intercâmbio social diário e informal. As cidades fronteiriças compartilhavam departamentos de bombeiros e clubes cívicos. Laredo, Texas, e Nuevo Laredo, México, dividiam um time de beisebol da liga secundária. Em algumas cidades, uma rua era o México e a próxima era os Estados Unidos. Pessoas cometeram atos casuais de imigração ilegal para jantar. Tony Zavaleta, vice-presidente de relações externas da Universidade do Texas em Brownsville, pode ficar em sua varanda e ver um primo trabalhando em uma fazenda do outro lado do Rio Grande, no México. Quando Zavaleta tinha 14 anos, seu avô deu-lhe um cavalo de presente, ele simplesmente mandou um ajudante de rancho atravessar o rio.

Mesmo quando o governo dos EUA começou a intensificar a fiscalização ao longo da fronteira nas décadas de 1980 e 1990, essa interação permaneceu vibrante. Ele sobrevive até hoje. Perdidos nos apelos para “proteger a fronteira” estão os fatos de que continua sendo uma demarcação entre duas nações em paz, com fortes laços econômicos e que, a partir de 2008, ainda era a fronteira internacional mais movimentada do mundo, com 220 milhões de legais. travessias por ano.

A cultura política do talk show da América nos custou a capacidade de ver qualquer coisa, exceto em preto e branco, mas a realidade ao longo da fronteira tem sido uma tela bagunçada salpicada de cor. Este mundo atraiu vagabundos, artistas e oportunistas ao longo de sua história, alimentando a fluidez da identidade. Enquanto isso, a visão monocromática está sendo imposta por circunstâncias reais e imaginárias. Eu estive no México muitas vezes no passado, e ninguém que eu conhecia havia pensado muito sobre isso, mas quando mencionei que estava acompanhando essa viagem, vários amigos disseram a mesma coisa: “Tenha cuidado”. Com Joe Wilder ao volante de nossa van, finalmente cruzamos para o México em Nogales, Arizona, passando pela porta de entrada cinzenta e modernista dos EUA (no nosso caso, saída) e entrando na estação fronteiriça mexicana em cor pastel. Fomos liberados sem incidentes. Mesmo hoje, ninguém liga muito se você está indo para o México.

N ogales também é o nome da cidade abaixo da fronteira. Imediatamente depois de cruzarmos, Joe nos conduziu pela rua que corre ao longo da parte de trás da parede de metal enferrujada, coberta com arame farpado, que divide os dois Nogaleses. Saímos da van para ver melhor.

A parede é feia o suficiente do lado dos EUA, mas do lado mexicano é impossível vê-la como nada além de uma expressão física de desprezo - mesquinhamente juntada, feita de longas tiras de metal corrugado que parecem resgatadas de um ferro-velho. Os mexicanos se vingaram por meio da arte. Seu lado é decorado com murais e relevos de metal criados como um testamento aos migrantes. As mais comoventes são colagens massivas nas quais sombras de passos são sobrepostas a fotos de pessoas que morreram entrando nos Estados Unidos. Você vê dezenas de rostos - velhos, jovens, homens, mulheres. O poder das fotos vem, em parte, de sua simples mediocridade, uma coleção de instantâneos de "ilegais" se parece muito com uma página do Facebook - exceto que todos estão mortos.

Ninguém sabe quantas pessoas morrem tentando cruzar a fronteira todos os anos. No final de setembro passado, a contagem de 2010 apenas para o Arizona era de 232. Mas, em particular, os agentes da Patrulha de Fronteira dirão que sabem que não encontraram todos os corpos. Quando as pessoas estão quase morrendo de prostração pelo calor, geralmente se enrolam em qualquer sombra que possam encontrar. Em meio à cholla e algaroba, são fáceis de perder. Coiotes e outros predadores podem acabar com os restos mortais.

A cerca, é claro, tem como objetivo deter os cruzadores ilegais. Cerca de 1.000 quilômetros agora se estendem ao longo da fronteira, mas não há nenhuma evidência concreta de que teve um impacto na migração ilegal. O fator mais significativo que determina o número de pessoas que tentam entrar furtivamente nos Estados Unidos é o estado de nossa economia. As pessoas vêm em busca de empregos. Quando os empregos são escassos, menos gente vem. Não surpreendentemente, o número de migrantes ilegais capturados na fronteira, que é a única medida real que temos de quantas pessoas estão tentando entrar, caiu com o advento da Grande Recessão.

O que a cerca fez foi deslocar a migração ilegal. O Centro de Estudos Comparativos de Imigração da Universidade da Califórnia, em San Diego, notou um aumento no número de pessoas tentando cruzar por água, seja ao longo da costa da Califórnia ou no Golfo do México. Outros migrantes ilegais voam para o Canadá e entram nos Estados Unidos pelo norte. O Pew Hispanic Center estima que 45 por cento dos imigrantes ilegais simplesmente cruzam legalmente nos portos de entrada dos EUA, mas não saem de acordo com seus vistos.

Para aqueles que ainda estão tentando chegar aos Estados Unidos por terra, a cerca os empurrou para um terreno menos acessível, um país tão duro que forma sua própria barreira. Ao fazer isso, a cerca e o acúmulo de segurança associado provavelmente contribuíram para o número de pessoas que morreram tentando atravessar. Para parte da população americana, isso não é um problema. Sugestões de que devemos considerar atirar ou explodir imigrantes ilegais (colocando minas terrestres na fronteira) foram feitas por legisladores eleitos, candidatos, apresentadores de programas de rádio e outros em vários estados.

Um número surpreendente de imigrantes tem menos de 18 anos e não está acompanhado de adultos. Eles não são apenas jovens, mas percorrem distâncias surpreendentemente grandes. Jornada de Enrique, escrito por Los Angeles Times A repórter Sonia Nazario narra a história de um menino de Honduras que fez várias tentativas de chegar aos Estados Unidos, viajando toda ou parte da jornada de 2.000 milhas repetidas vezes até ter sucesso. Como muitas das crianças que tentam cruzar a fronteira, Enrique estava em busca de sua mãe, que havia migrado ilegalmente quando ele era criança.

Nós consideramos os rostos no mural e então subimos na van e rumamos para o sul através de Nogales. Era um dia lindo e azul claro e a cidade parecia movimentada, mas, como outras cidades da fronteira mexicana, sua economia está sendo estrangulada pela violência das drogas. Dois anos antes, quando a loucura havia começado, mas não tinha atingido o nível que hoje, levei minha filha até Nogales uma tarde para dar uma olhada nas lojas e barracas do outro lado da fronteira - os lugares turísticos geralmente lotados por excursionistas. Quase não havia ninguém lá. Em várias lojas éramos os únicos visitantes, e os balconistas tinham uma aparência derrotada. Como todo mundo com quem já falei em Nogales, o dono de uma loja que vende joias tinha família no Arizona - no caso dele, filhas em Tucson - e falava do estado com afeto descarado. Mas ele estava desesperado para que os americanos retornassem a Nogales. “Estamos morrendo de fome lentamente aqui”, ele me disse.

Poucos dias depois, um policial de Sonora parou uma van para uma inspeção de rotina e tropeçou em um grupo de narcos, como os mexicanos chamam as gangues de drogas. O tiroteio contínuo que assolou a cidade deixou oito mortos e 10 feridos. A certa altura, os narcotraficantes jogaram granadas pelas janelas. Eu li a história na mesa da minha sala de jantar com um foco assustador, tentando determinar se eles haviam se aproximado da praça onde minha filha e eu nos sentamos em um banco e almoçamos tacos.

A guerra às drogas do México é a grande sombra que paira sobre o lado sul da fronteira. Nogales teve pelo menos 131 assassinatos no primeiro semestre de 2010, em comparação com 135 em todo o ano de 2009. Três anos antes, havia apenas 37. Este não é o caldeirão sangrento de Ciudad Juarez, mas para uma cidade de cerca de 200.000, a contagem é assustador. Não se trata apenas da contagem de cadáveres, mas também da natureza fantasmagórica da violência: em julho passado, duas cabeças foram encontradas presas entre as grades de uma cerca de cemitério, um ato de terror que se tornou conhecido nas cidades da fronteira mexicana.

Sonorans destaca que a violência se concentra em certos corredores que levam aos Estados Unidos e afirma que a maior parte da região permanece bastante segura. Isso pode ser verdade, mas à medida que o governo mexicano enfrenta os narcotraficantes, o campo de batalha tem um jeito de mudar. Depois de deixar Nogales, passamos por uma rodovia que leva ao vale do Rio Altar, uma área de vilas com igrejas pitorescas, muito populares entre os turistas. Ao passarmos pela rodovia, ela parecia fechada. Uma viatura policial parou no cruzamento onde dois policiais estavam dentro, vestidos com os uniformes pretos da Polícia Federal.

O Vale do Altar se estende pelo Arizona, formando uma rota natural de contrabando de drogas e humanos. O cartel de Sinaloa e o cartel Beltran Leyva têm lutado por isso. Em julho passado, um tiroteio estourou em uma estrada entre as aldeias de Tubutama e Saric. O tiroteio deixou 21 mortos e seis feridos. As autoridades encontraram centenas de cartuchos e oito SUVs abandonados no local. O comércio básico dentro e fora de algumas aldeias foi bloqueado e os residentes tornaram-se reféns em suas próprias casas. Outros fugiram. A resposta do governo mexicano não é clara, embora pareça ter essencialmente colocado o Altar em quarentena, esperando que a batalha se resolva.

Este cenário sombrio ajudou a popularizar medidas como a nova lei SB1070 do Arizona, que dá à polícia o direito de exigir prova de cidadania. Mas, apesar das divagações do governador Jan Brewer sobre corpos “decapitados” no deserto (os legistas de seis condados do Arizona não conseguiram pensar em um único caso), a violência até agora parou em grande parte na fronteira. No auge da histeria pré-eleitoral no outono passado, A República do Arizona, o maior jornal do estado, constatou que a taxa de crimes violentos nos condados fronteiriços do Arizona foi baixa ou estável.

A América, comparada com o México, pagou um pequeno preço pela guerra às drogas, mas o preço foi cobrado no comércio social e cultural básico ao longo da fronteira. Por 35 anos, o Southwest Mission Research Center em Tucson vinha realizando viagens até Sonora. O centro sem fins lucrativos queria que os norte-americanos apreciassem as conexões históricas entre o norte e o sul e vissem o México além dos resorts turísticos. O Vale do Altar era um de seus destinos populares. No outono passado, o centro suspendeu as operações. “Ninguém quer se inscrever para as viagens”, diz Nick Bleser, que com sua esposa, Birdie Stabel, tem feito viagens para o sul desde 1978. “Quem diabos quer ir lá e levar um tiro?”

Existe o muro e, em seguida, o muro psicológico sendo erguido entre os dois países. A violência das drogas é uma parte dessa parede. O Arizona SB1070 é outro. Em um nível, parece ter feito pouca diferença. Tucson ainda é um destino de compras popular para a classe média mexicana. Você ainda vê uma fila de mexicanos no porto de entrada dos EUA esperando para visitar Nogales, Arizona. Mas a lei rompeu laços de longa data entre o estado mexicano de Sonora e o Arizona. Por 50 anos, a Comissão Arizona-México se reuniu para discutir a cooperação transfronteiriça, mas após a aprovação do SB1070, o governo de Sonora cancelou a reunião para protestar contra a nova lei. O governo mexicano emitiu um alerta aos cidadãos que viajam pelo Arizona, avisando que eles podem ser obrigados a provar que estão legalmente no país a qualquer momento.

Muitos sonoranos sentem uma sensação de traição em seu tratamento por um estado com o qual têm ligações profundas. Francisco Javier Manzo, um tabelião público da cidade de Sonoyta, em Sonoyta, traça a história de sua família na região há cerca de 250 anos. Seu avô, um general da revolução mexicana, morou em Tucson na década de 1930 e ele ainda tem amigos e familiares nos dois lados da fronteira. “As pessoas estão sendo assediadas sem motivo. Amigos meus estão incomodados. Eles dizem que nunca vão voltar ”, diz ele.

Se o SB1070 tinha como objetivo assustar os imigrantes de volta ao México, há evidências anedóticas de que pode estar tendo algum efeito. Seminario Niñez Migrante, uma organização com sede em Sonora, rastreia famílias mexicanas que voltaram dos Estados Unidos para a região. As escolas públicas de Sonora, diz a diretora da organização, Gloria Ciria Valdéz, registraram 8.000 novos alunos nos últimos três anos, muitos deles nascidos nos Estados Unidos e que sabem pouco ou nenhum espanhol. “Temos entrevistado as famílias”, diz ela, “e elas dizem que estão voltando por dois motivos básicos. O primeiro é a crise econômica nos Estados Unidos e o segundo é o SB1070. ”

Para grande parte da população americana, isso não passaria de boas notícias. Mas para aqueles que se preocupam com a cultura compartilhada da fronteira, isso carrega o peso da tristeza. “O que está se perdendo é a compreensão de que temos mais coisas em comum do que diferenças”, diz Bleser. “O que está sendo perdido é o nosso senso dessa herança.” Manzo vê a história sendo apagada. “Há um longo relacionamento entre nós e o Arizona”, diz ele. “Não podemos viver no mundo global assim. Nós precisamos um do outro."

Hordas de migrantes marchando pela noite para roubar seu emprego, Minutemen e outros patriotas autoproclamados brincando de cowboys e mexicanos no deserto, uma lei estadual que dá à polícia o direito de exigir seus documentos, tiroteios da guerra às drogas em Nogales e outros Cidades da fronteira mexicana, decapitações. A visão do Arizona e de seu vizinho ao sul refratada pela mídia é caricatural: um estado policial quase fascista empoleirado acima de um narcoestado em decadência.

É tão reducionista quanto qualquer título rolando pela tela. No entanto, os elementos com os quais é construído são reais o suficiente para obscurecer outras visões da vida ao longo da fronteira. Comparado aos mortos ao longo da trilha dos migrantes, os mortos na guerra às drogas mexicana, esta é uma tragédia menor, mas uma tragédia mesmo assim.

Joe Wilder, os arquitetos e eu dirigimos de Nogales a Magdalena de Kino para almoçar. A cidade é iluminada e alegre, com uma praça moderna que abriga o túmulo do explorador e missionário espanhol Padre Kino. Lá você pode olhar através do vidro para os ossos de um homem que há 300 anos era notável por seu tratamento com a população nativa e por tentar fundir culturas diferentes por meio da caridade em vez da intimidação.

De lá, seguimos para a aldeia de San Ignacio, onde há uma bela, embora tristemente dilapidada, missão Kino. A rodovia fazia curvas através de encostas íngremes e emaranhadas de montanhas, uma região que parecia mais selvagem, mais verde do que ao redor de Tucson - familiar, mas estrangeira. Tive a sensação de ver pela primeira vez esta parte peculiar do continente onde moro, e a terra, como sempre acontece comigo no México, começou a adquirir uma sensação de beleza descomplicada.

Estacionamos na praça San Ignacio com o sol baixo no céu. Uma caixa de fita octogonal ficava no centro da praça e um homem solitário estava sentado em um dos bancos, um cachorro a seus pés. Joe saiu para pegar a chave da igreja, enquanto o resto de nós vagou de volta para vê-la do outro lado da praça. Na luz que caía, o adobe caiado tinha a perfeição macia e ligeiramente borrada de uma barra de sabonete Ivory. Parecia um primo há muito perdido de San Xavier del Bac, e a familiaridade enchia o ar com os fios da história.

Joe voltou para dizer que a igreja foi declarada insegura e que não podíamos entrar. Em vez disso, fomos para a casa de amigos de Joe, os Sanchezes, e acabamos em torno da mesa em sua estreita sala de estar enquanto eles nos serviam quesadillas, tamales e caqui. Os membros da família continuaram aparecendo, sendo apresentados e ficando educadamente em pé por um ou dois minutos para conversar. Apenas Joe e Bob falavam espanhol o suficiente para realmente conversar, mas o idioma não era uma grande barreira. Soubemos que o padre fechou a igreja depois que um pedaço de gesso caiu em sua cabeça durante a missa.

Casimiro Sanchez ganha a vida de um pomar nos arredores da cidade. Ele nos levou lá no crepúsculo e nós vagamos por um Éden desleixado e coberto de vegetação enquanto ele cuidava dele. A maneira como ele inclinou o boné e considerou suas árvores frutíferas e outras plantas me lembrou dos fazendeiros em que cresci em Dakota do Norte. Um de nós, pode ter sido Robert, perguntou a ele sobre o impacto da guerra às drogas. “Você pode viver em paz aqui se não se enredar nas coisas”, respondeu Casimiro, o que parecia uma regra para a vida em geral, não apenas no México.

Tínhamos uma longa viagem pela frente para voltar ao cruzamento da fronteira, uma viagem que terminaria em uma fila de veículos rastejando em direção à porta de entrada iluminada cirurgicamente. A espera de mais de uma hora nos deixou lidando com um agente mortalmente sério da Patrulha da Fronteira que inspecionaria nossos passaportes cuidadosamente antes de nos deixar entrar novamente nos Estados Unidos. Acontece que saímos com sorte. Nas últimas duas vezes que Joe levou um grupo para o outro lado da fronteira, eles foram colocados de lado e mantidos por mais de uma hora em uma sala sem janelas durante o check-out.

Depois de entrar nos Estados Unidos, teríamos que parar novamente em um dos postos de controle iluminados nas principais rodovias. Passamos o dia todo no México, um país no meio de um conflito assassino, e nada, mesmo vagamente ameaçador, nos acontecera. O país que mais parecia um estado policial foi aquele para o qual tínhamos retornado.

Mas tudo isso estava à nossa frente. Mais cedo, no pomar de Sanchez, permanecendo com Casimiro, nos acomodamos em uma realidade mais amigável, nossos últimos minutos juntos. Não, isso não tornava menos séria a guerra às drogas, os migrantes no deserto, as legítimas questões políticas que as pessoas enfrentam em relação à fronteira. Mas seu valor não era menor por isso. A verdade inescapável de que ficou muito mais difícil para americanos e mexicanos desfrutar desses momentos simples é algo para lamentar.

O sol havia se posto e escurecia rapidamente. Deixamos Casimiro em casa e seguimos por uma estrada rural, voltando para os Estados Unidos até que encontramos uma fila de picapes movendo-se lentamente, com as camas cheias de gente, bloqueando nosso caminho.

Não havia tráfego em sentido contrário, e logo Joe puxou para a pista certa para passar. Passamos por caminhão após caminhão, e então chegamos a homens andando a cavalo, crianças andando de bicicleta, carros alegóricos sendo rebocados por tratores antigos - garotas vestidas de princesas indianas, uma banda estridente - e então mais caminhões, cavalos, crianças, um desfile indo para algum lugar por uma estreita estrada mexicana no crepúsculo.

"Como vai você'?" alguém na parte de trás de uma picape gritou com um sotaque americano imitando quando passamos, e houve risos, amigáveis, provocantes, um pouco vertiginosos. Nós rimos também e passamos. O que estava acontecendo? Nós nunca saberíamos. Estava escurecendo e estávamos indo para casa, os únicos americanos na estrada.

Permissão necessária para reimpressão, reprodução ou outros usos.

Reed Karaim mora em Tucson e escreve freqüentemente sobre ciência e meio ambiente. Ele é o autor do romance Se os homens fossem anjos.


Crianças cruzam a fronteira sozinhas, fugindo das drogas e gangues

Outros dizem que os rumores e a fiscalização frouxa estão impulsionando os números crescentes. Um relatório interno da Alfândega e Proteção de Fronteiras, recentemente tornado público por republicanos no Comitê Judiciário do Senado, citou entrevistas com 230 imigrantes detidos na fronteira em maio. De acordo com o memorando, os detidos disseram que migraram por causa de uma “nova” “lei” dos EUA que dá um “passe livre” para crianças desacompanhadas e mães com filhos.

"Rejeitar de imediato a noção de que a percepção de uma fiscalização frouxa não é um motivador é ingênuo na melhor das hipóteses e destrutivo na pior", disse o senador Jeff Flake, R.-Arizona.

Mas em um relatório de 2011 preparado por pesquisadores da agência de refugiados da ONU, os menores desacompanhados deram seu próprio cardápio de razões para deixar Honduras, Guatemala e El Salvador. O estudo observou apenas um caso em 404 entrevistas em que uma criança mencionou especificamente a possibilidade de se beneficiar da reforma da imigração dos EUA.

Muitas crianças citaram a dissolução das redes familiares ou o desejo de se reunir com a família nos EUA, mas a violência era um tema recorrente. Muitas meninas relataram ter sido vítimas de violência sexual, incluindo estupro e agressão por membros de gangues. Tanto meninos quanto meninas falaram sobre recrutamento forçado por gangues de rua e cartéis transnacionais de drogas, e alguns testemunharam assassinatos de parentes, amigos e colegas de classe. A violência se espalhou de centros urbanos como a Cidade da Guatemala para vilas rurais. Cesar disse que “quase não saiu de casa”, apesar de morar longe, no campo.

“Eu tive pais, e até mesmo algumas das crianças me disseram,‘ Não há infância aqui ’”, disse Elizabeth Kennedy, uma bolsista da Fulbright que atualmente está pesquisando as causas da migração infantil na América Central. “Não há nenhuma tentativa calculada de burlar o sistema. Há apenas uma última tentativa de sobreviver e tentar ter um pouco de qualidade de vida. ”

Para sobreviver, no entanto, as crianças seguem para o norte e sua fuga é repleta de perigos.

'Não há futuro em Honduras'

Ruby, cujo nome foi mudado para proteger sua identidade, deixou o oeste de Honduras há menos de um ano, mas seus olhos ainda se arregalam enquanto ela relata sua jornada de 1.600 milhas. A garota de 15 anos diz que ela e uma de suas irmãs dormiram no mato, caminharam por desertos, foram capturadas por sequestradores e mantidas em um trailer e, finalmente, pegaram a Patrulha da Fronteira dos EUA no Texas.

“Você tem que se arriscar”, disse Ruby. “Não há futuro em Honduras.”

Ruby mal tinha idade escolar quando seu pai abandonou a família. Sua irmã mais velha, Ana, partiu logo depois para os EUA. Por cerca de 10 anos, conforme a violência aumentava em Honduras e o trabalho se tornava cada vez mais ilusório, Ana sustentava a família limpando casas nos EUA e enviando dinheiro para casa. Mas não foi o suficiente.

Ruby estava grávida quando foi embora e esperava que os EUA pudessem significar uma vida melhor para seu filho ainda não nascido.

“Há muito crime, muitos narcotraficantes [em Honduras]”, disse ela. “Eles sequestram pessoas. Adultos e crianças, idosos, para conseguir dinheiro. Pessoas que não têm nada. Não importa para eles. A polícia não faz nada. ”

Um país de apenas 8 milhões de habitantes, Honduras ostenta a maior taxa de homicídio per capita do mundo, com 90,4 homicídios por 100.000 pessoas, de acordo com dados da ONU. Estima-se que 270 crianças hondurenhas foram mortas nos primeiros três meses de 2014, de acordo com a Casa Alianza, uma organização sem fins lucrativos que trabalha com crianças em toda a América Latina. Especialistas na região dizem que isso ajuda a explicar por que cerca de 8.000 crianças fogem do país desacompanhadas a cada ano.

“A polícia é extremamente corrupta, assim como o sistema judicial e os promotores”, disse Dana Frank, professora de história da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, que escreveu amplamente sobre direitos humanos e política dos EUA em Honduras. “Há impunidade quase total, o que significa que qualquer um pode matar quem quiser e nada acontecerá com eles”.

As autoridades hondurenhas nos EUA não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

A rota para o norte é bem conhecida, assim como seus perigos. Famílias na América Central e nos EUA pagam milhares de dólares a contrabandistas, conhecidos como “coiotes”, que prometem ajudar indivíduos a cruzar a fronteira. Essas promessas costumam ser quebradas. As mulheres jovens correm grande risco de agressão ou tráfico sexual. Crianças podem ser roubadas, agredidas ou assassinadas. As redes de gangues passaram a ver esses migrantes como uma fonte de renda. Eles sequestram os migrantes e extorquem suas famílias em troca de dinheiro, ameaçando ferir ou morrer aqueles cujos entes queridos não podem pagar.

Ruby deixou sua cidade natal no oeste de Honduras no outono passado com sua irmã, Maira, uma prima e os dois filhos pequenos dela. Eles chegaram até o México, foram detidos e devolvidos a Honduras.

Em sua segunda tentativa, Ruby e seus companheiros alcançaram o lado mexicano da fronteira com o Texas. Um grupo de pessoas fez amizade com eles e se ofereceu para ajudá-los a cruzar o rio Grande. Ruby e as outras meninas entraram em um pequeno barco, enquanto dois carros esperavam na margem oposta.

De repente, o clima mudou, lembrou Ruby. As pessoas ordenaram rudemente que Ruby e os outros entrassem nos carros. “Eles nos forçaram a subir”, lembra Ruby. “Eles estavam muito zangados. Agindo muito feio. ” Os sequestradores os levaram para um trailer atrás de uma casa no sul do Texas e ordenaram que Ruby ligasse para sua irmã Ana em Maryland e pedisse US $ 4.000.

Ruby disse: “Eles discaram o número para eu dizer a ela para enviar o dinheiro ou então eles me matariam”.

Ruby alcançou sua irmã Ana em Maryland, mas mal conseguiu entregar seu pedido de ajuda.

“Eu estava com tanto medo que tudo que eu podia fazer era chorar”, disse Ruby.

Ruby diz que ela e os outros passaram duas semanas trancados no trailer enquanto os sequestradores tentavam arrancar dinheiro de sua família. Eles foram capazes de fugir durante um momento em que seus captores não estavam prestando atenção. Chegaram a uma rodoviária e ligaram para Ana, que lhes disse que pedissem ajuda. Os policiais da patrulha de fronteira vieram e levaram Ruby e as outras meninas sob custódia.

Cesar diz que também encontrou sequestradores esperando perto da fronteira. Ele já havia sido roubado no caminho para o norte da Guatemala e não tinha resgate a oferecer, mas os sequestradores o mantiveram por três dias até que ele pudesse fugir.

Como Ruby, ele acabou nas mãos das autoridades dos EUA e, em seguida, entrou em seu sistema para processar menores. Assim que o Departamento de Imigração e Fiscalização Alfandegária percebeu que ele tinha menos de 18 anos - o que levou um mês - o ICE o transferiu para o braço do Departamento de Saúde e Serviços Humanos encarregado de cuidar da enxurrada de jovens migrantes.

'Nós somos boas pessoas'

Embora as crianças do México ou Canadá possam ser devolvidas aos seus próprios países imediatamente, as crianças de outras nações devem passar por um processo de imigração mais elaborado antes de serem deportadas ou receberem algum tipo de isenção de deportação.

Por lei, dentro de 72 horas, as crianças devem ser transferidas para um sistema de abrigo que se estende do Texas ao Oregon até a cidade de Nova York e é administrado por um braço do Departamento de Saúde e Serviços Humanos. Em poucas semanas, as autoridades trabalham para encontrar um patrocinador, geralmente um parente ou amigo, ou um pai adotivo, com quem moram enquanto passam pelo processo de imigração, que pode levar meses ou anos.

A maioria dos abrigos é administrada por organizações sem fins lucrativos e privadas, mas como a onda de migrantes menores de idade cresceu, o governo lutou para abrir instalações de emergência adicionais no Texas, Califórnia e Oklahoma, até mesmo apropriando-se de uma base militar fechada.


Barbra Dozier & # 039s Blog

O estudo examina o desenvolvimento histórico da comunidade mexicana nos Estados Unidos desde 1900 até o presente. O objetivo principal do estudo é abordar as variações específicas de tempo e lugar na incorporação da comunidade mexicana como minoria nacional e segmento inferior da classe trabalhadora dos EUA. Uma das principais preocupações é explorar duas tendências históricas inter-relacionadas nessa incorporação: mobilidade ascendente constante e marginalização social implacável. Portanto, o estudo enfatiza as experiências de trabalho, raciocínio racial, relações sociais, relações transfronteiriças, causas sociais e temas maiores na história dos Estados Unidos, que inclui guerras, diferenças setoriais, industrialização, reforma, trabalho e lutas pelos direitos civis e o desenvolvimento de uma sociedade moderna urbanizada.

Visão geral da história mexicana-americana

Visão geral de uma longa experiência dos mexicanos nos Estados Unidos.

Breve visão geral de como os mexicanos passaram por uma ascensão ocupacional e social, ao mesmo tempo em que permaneceram marginalizados desde meados do século XIX.

Independent Mexico, U.S. Expansionism, and Wars, I, 1821-1848.

Independent Mexico, U.S. Expansionism, and Wars, I, 1848-1900.

O colapso da estrutura social mexicana.

A Geração Mexicanista, 1900-1930.

As políticas repressivas do presidente Porfirio Diaz e a migração mexicana para os EUA.

Surgimento de novas relações sociais nos anos 1900.

Trabalho, migração e construção de comunidade: relações desiguais entre o México e os Estados Unidos e as diferenças e divisões emergentes na comunidade mexicana.

México, auto-organização e uma cultura política mexicana moralista, I

Americanização, divisões políticas e um novo étnico: a revolta armada de 1915 no sul do Texas e o surgimento da moderada Liga dos Cidadãos Unidos da América Latina (LULAC) em 1929.

Segunda Guerra Mundial a 1960: Guerra, recuperação e oportunidades desiguais

A Política da Boa Vizinhança e sua influência na causa da igualdade de direitos,

O surgimento da LULAC como a principal organização mexicana de direitos civis no país.

Cada vez mais, os líderes de direitos civis mexicanos-americanos recorrem ao governo para promover a igualdade de direitos.

Mudanças demográficas, urbanização e otimismo na década de 1950

Aculturação e assimilação na década de 1950.

Movimento Social Mexicano na década de 1960

Novas oportunidades e desigualdade persistente

A história dos mexicanos-americanos pode ser traçada a partir de 1848, quando o termo "mexicano-americanos" surgiu pela primeira vez. Foi então usado para se referir aos mexicanos-americanos que permaneceram nos Estados Unidos após a derrota do México na guerra com os Estados Unidos e a perda de enormes territórios em sua fronteira norte (Kutty 2005). A fronteira norte constitui os atuais estados americanos de Novo México, Califórnia e Arizona. O México perdeu o Texas para os Estados Unidos um pouco antes de 1848, quando o Texas foi anexado pelos Estados Unidos (Kutty 2005). Nas décadas após 1848, os mexicanos-americanos rapidamente perderam a posse de suas terras e experimentaram um declínio em seu status socioeconômico à medida que os anglo-americanos se estabeleceram cada vez mais no sudoeste dos Estados Unidos. Novas ondas de imigração do México trouxeram um grande número de mexicanos para os Estados Unidos. Hoje, mexicano-americanos agora se referem a todos aqueles que vivem nos Estados Unidos e são de origem mexicana. Embora inicialmente tenham se estabelecido no sudoeste dos EUA, eles se dispersaram por todo o país. No final do ano 2000, a população mexicana-americana havia crescido para 21 milhões (Kutty 2005). Na virada de 1900, a cidade central do Texas em Gonzales viu um aumento populacional impressionante, consistindo em grande parte de anglo-americanos de outras partes dos Estados Unidos, juntamente com mexicanos-americanos. O mexicano-americano constituiu uma nova comunidade étnica em uma cidade de anglo-americanos e também de afro-americanos. A chegada dessa comunidade questionou a lógica de poder da relação de poder entre os anglo-americanos e os afro-americanos.

A Economia Política de Expansão

Imediatamente após a independência mexicana em 1921, começaram os problemas entre os mexicanos e os colonos anglo-americanos no início do Texas. Os mexicanos acreditavam que o governo dos Estados Unidos estava usando os colonialistas espanhóis para causar problemas a fim de adquirir o Texas por revolução ou compra (Kubiak 2009). Como tal, o México enfrentou várias lutas políticas internas, bem como déficits econômicos que começaram já em 1824 (Kubiak 2009). O México conquistou vários territórios do norte da Espanha colonial e, portanto, deveria proteger esses territórios. No entanto, proteger e governar os territórios do norte tornou-se quase impossível para o país. Uma das principais razões para isso foi que a sociedade da fronteira norte era mais informal, igualitária, autossuficiente e democrática em comparação com o coração da sociedade mexicana.Portanto, essas comunidades estavam frequentemente em conflito com a central, uma vez que esta impunha restrições que impactavam significativamente a economia dessas sociedades. Isso levou a uma guerra constante entre os texanos e o México de 1826 a 1832, quando os texanos fizeram uma convenção com o México para pedir a separação. A Revolução Texiana de 1835-1836 finalmente levou à independência do Texas (Kubiak 2009). Entre 1836 e 1845, a República do Texas governou a si mesma. No entanto, como a população dos EUA aumentou rapidamente devido à alta taxa de natalidade e imigração e a depressão econômica de meados ao final da década de 1930 piorou a economia dos EUA, a necessidade de expandir para novos territórios para acomodar essa população e adquirir terras agrícolas tornou-se muito importante (Polk 2006). Como tal, os cidadãos americanos começaram a expandir-se para as terras da fronteira (Texas), que eram baratas e às vezes gratuitas. Isso abriu oportunidades para novos negócios, bem como para o progresso pessoal. A propriedade da terra foi associada à riqueza, bem como à autossuficiência, poder político, bem como "autogoverno" independente (Polk 2006). Enquanto isso, na década de 1840, o povo dos Estados Unidos sentiu que era seu destino nacional estender as “fronteiras da liberdade” a outros territórios ou estados, transmitindo seu idealismo norte-americano, bem como sua crença em instituições democráticas (Polk 2006). Assim, os cidadãos americanos reivindicaram o direito de colonizar a maior parte da América do Norte além das fronteiras do país, incluindo Califórnia, Texas e Oregon. A anexação do Texas finalmente ocorreu em 1845, depois que o Congresso dos Estados Unidos aprovou uma Resolução Conjunta para anexar o Texas aos Estados Unidos, quando um tratado formal de anexação falhou. A Resolução Conjunta para anexar o Texas aos EUA permitiu que o Texas mantivesse suas terras públicas, bem como a dívida pública, entregasse todas as instalações militares, alfandegárias e postais, bem como autoridade ao governo dos EUA, e tivesse o poder de dividir o estado em quatro outros estados de tamanho conveniente, caso desejem fazê-lo. A anexação do Texas do México levou à Guerra Mexicano-Americana, que foi um conflito armado entre o México e os EUA de 1846 a 1848 (Hernandez, 2012). O México considerou o Texas parte de seu território, apesar da Revolução Texas de 1836 (Hernandez, 2012).

A expansão dos EUA para o oeste criou um problema de saber se os estados anexados deveriam ser admitidos como escravos ou livres. Uma política nacional foi promulgada para equilibrar os estados escravos e livres durante a admissão conjunta de Maine (livre) e Missouri (escravo) como novos estados em 1820. Como resultado, a Flórida e o Texas foram admitidos como estados escravos em 1845, e em 1850, A Califórnia foi admitida como um estado livre. O artigo IX do tratado de Guadalupe Hidalgo, que foi assinado em 1848 entre o México e o Texas (Estados Unidos) sobre a aquisição territorial, garantiu aos mexicanos-americanos “todos os direitos dos cidadãos dos Estados Unidos”, como liberdade de liberdade e propriedade ( Kutty 2005, p. 6). Gonzales (2000) observa que, apesar das proteções prometidas sob esse tratado, os mexicanos-americanos rapidamente perderam suas terras para os anglo-americanos, pois estes começaram a ocupar esses territórios em grande número de 1858 até o início do século XX. Instituições administradas por anglo-americanos, como “o sistema jurídico que administrava propriedades de terra, foram usadas para desapropriar mexicano-americanos de suas terras” (Kutty 2005, p. 8). Os mexicanos-americanos estavam experimentando pela primeira vez o tratamento adverso institucionalizado contra eles nos Estados Unidos. No Texas, Califórnia e Novo México, os mexicanos-americanos foram despojados de suas terras por meio de invasões, litígios, impostos e também violência aberta. “Para muitos proprietários de terras mexicanos-americanos, os títulos de propriedade não eram muito específicos sobre a fronteira”, uma vez que a terra havia sido concedida a eles em uma época em que ainda havia poucos índios na província e a terra ainda era abundante (Kutty 2005, p. 8) . Devido à falta de fluência em inglês, os proprietários de terras mexicanos-americanos tiveram que contar com advogados anglo-americanos para averiguar sua reivindicação de propriedade de terras perante as autoridades americanas. Esses litígios se prolongaram por muito tempo e foram muito caros, forçando os proprietários de fazendas mexicano-americanas a se desfazerem de grandes porções de suas terras como honorários advocatícios (Kutty 2005). As propriedades de terra também foram perdidas no pagamento de impostos. Em estados como a Califórnia e o Novo México, a construção da linha ferroviária trouxe mais colonos anglo-americanos que despojaram ainda mais os mexicanos-americanos de suas terras. No Texas, criadores de gado texanos expulsaram criadores de gado mexicano-americanos de suas terras. Na Califórnia, códigos legais foram usados ​​para negar propriedades e oportunidades de negócios aos mexicanos-americanos. Por exemplo, os códigos locais de mineração foram promulgados negando aos mexicanos-americanos a oportunidade de se envolverem na mineração. Em alguns estados, como o Texas, a violência foi usada por alguns concorrentes anglo-americanos contra mexicanos-americanos que tinham negócios bem estabelecidos (Kutty 2005). Essas experiências, particularmente a perda da maioria de suas propriedades de terra no sudoeste dos EUA, tiveram um efeito de longo prazo na definição significativa do status dos mexicanos-americanos na sociedade dos EUA (Sweeney 1977). Portanto, é importante notar que entre 1848 e 1900, a comunidade mexicana-americana perdeu a maior parte de seu poder econômico e político para os anglo-americanos.

A busca por um proletariado, 1890-1930

O fim da Guerra Civil e a conclusão da construção da linha férrea no Novo México em 1880 sinalizou ainda mais problemas para os mexicanos-americanos à medida que mais anglo-americanos, em sua maioria ex-soldados, colonos migraram para esta região. Muitos mexicanos-americanos de pequeno e médio porte que possuíam fazendas perderam a maior parte de suas terras após a aquisição dos Estados Unidos (Kutty, 2005). Como os mexicanos-americanos não foram capazes de produzir títulos de propriedade de terra claros, eles perderam suas terras para os colonos anglo-americanos. Kutty (2005) relata que mais de 80% dos bolsistas perderam suas terras. O Novo México e os outros estados foram dominados politicamente por um grupo de empresários e advogados inescrupulosos (anel de Santa Fé) que se engajaram ativamente na desapropriação dos proprietários das concessões de terras. Kutty (2005) observa que o anel de Santa Fé, que compreendia anglo-americanos e latinos da classe alta, tornou-se poderoso a partir do final da Guerra Civil na década de 1890. Steiner (1969) explica que eles expropriaram os mexicanos-americanos simplesmente registrando uma "patente" ou morreram com a aprovação do Escritório de Terras do Governo dos Estados Unidos. Antes disso, imediatamente após a Guerra Civil que terminou em 1865, criadores de gado texanos (anglo-americanos) expulsaram os pecuaristas mexicanos-americanos das áreas em que se estabeleceram nas pastagens orientais, Vale de San Luis e Condado de San Miguel (Kutty 2005) . Os anglo-americanos também passaram taxas de juros usurárias que usaram para esgotar a riqueza dos mexicanos-americanos após a Guerra Civil. Assim, tornou-se difícil para os mexicanos-americanos preservar suas propriedades. A situação piorou na virada do século 20, quando grande parte de suas terras foi tomada pelo governo federal dos Estados Unidos e transformada em parques (Gonzales, 2000). Mais uma vez, as mudanças na tecnologia agrícola, bem como as mudanças econômicas, levaram ao declínio dos fazendeiros mexicanos-americanos (Gonzales, 2000).

Na virada do século 20, a proletarização da maior parte da comunidade mexicana-americana foi incessantemente reforçada por empobrecidos imigrantes mexicanos do México (Gonzales, 2000). Garcia (1985) observa que entre 1900 e 1930, cerca de um milhão a mais de mexicanos entraram nos Estados Unidos em busca de trabalho ou refúgio político da Revolução Mexicana de 1910. A alta imigração, principalmente em busca de trabalho, foi desencadeada pelo desenvolvimento econômico capitalista no sudoeste região, bem como a necessidade de mão de obra barata, que ao contrário apresentava salários atrativos para os mexicanos (Garcia, 1985 Reisler, 1976). Isso contribuiu significativamente para a redução do status socioeconômico do mexicano-americano médio, uma vez que a expropriação de propriedades que ainda eram detidas pelos mexicanos-americanos continuou no século 20 (Kutty, 2005). Steiner (1969) observa que as áreas no sudoeste que eram densamente povoadas por mexicanos-americanos continuaram a perder suas terras no início dos anos 1900, já que suas terras eram continuamente convertidas em Florestas Nacionais. De vez em quando, eles eram solicitados a realocar suas cercas para permitir o aumento da área das Florestas Nacionais. Como resultado, eles agora tinham que usar seus parcos ganhos para adquirir licenças de pastagem, especialmente para fazendeiros que possuíam touros, vacas leiteiras e cavalos. Como a maioria dos mexicanos-americanos agora não tinha terra ou possuía propriedades de terra muito pequenas, eles agora eram forçados a trabalhar nos anglo-americanos ou latinos de classe alta - fazendas e indústrias de propriedade, como as fábricas de automóveis de Detroit, roubo e frigoríficos em Chicago, bem como na manutenção de tripulações da maioria das ferrovias do país (Reisler, 1976). Embora um longo debate tenha ocorrido na década de 1920 sobre se a imigração mexicana deveria ser restringida ou não, a maioria dos fazendeiros e industriais dos EUA apoiaram sua imigração devido à sua disposição em fornecer mão de obra barata e facilmente manipulável (Reisler, 1976). Além disso, aceitavam de bom grado condições de vida inferiores (Reisler, 1976). Eles eram considerados pouco progressivos e inferiores pelos empregadores anglo-americanos. Assim, eles continuaram a existir dentro da classe de trabalhadores imigrantes (Sanchez, 1993, p. 125).

Cultura, Integração, Expulsão na Depressão e Guerra Mundial

No debate que se seguiu entre os empregadores anglo-americanos e funcionários do governo federal sobre se a imigração mexicana deveria ser restringida, todos esses grupos classificaram o mexicano-americano como atrasado ou não progressivo devido a seus traços culturais e raciais (Reisler, 1976). Isso porque muitos anglo-americanos os achavam com qualidades de submissão e indolência. A maioria deles tinha atitudes negativas em relação aos mexicanos-americanos, especialmente devido à sua herança cultural e, como tal, alguns deles argumentaram que isso provavelmente causaria problemas de higiene e sociais (Reisler, 1976). Sanchez () observa que, embora os trabalhadores mexicanos-americanos se vestissem, comessem e se divertissem como americanos, eles tinham características bem definidas e características inerradicáveis. A maioria dos mexicanos-americanos preservou "seus costumes, sua língua nativa, a religião de seus pais e tinha um amor profundamente enraizado por sua terra natal" (Sanchez, 1993, p. 125). Isso levou a uma batalha pela lealdade cultural entre cada imigrante individual e o governo mexicano de um lado e o governo americano do outro, à medida que cada imigrante aprendia a equilibrar sentimentos nacionalistas com uma nova identidade cultural. Os mexicanos-americanos estabeleceram uma nova comunidade na nova terra, pois esperavam que isso lhes trouxesse maior estabilidade. É nessas novas comunidades que novos imigrantes foram recebidos. Sanchez (1993) observa que eles impunham fortes normas culturais que mantinham a comunidade unida e externamente familiar, de modo que mesmo os novos imigrantes mexicanos achavam mais fácil se identificar. Dessa forma, os imigrantes mexicanos acharam mais fácil se adaptar à sociedade americana, mantendo seus valores e práticas culturais mexicanas. Ao contrário de outros imigrantes, como os da Europa, os imigrantes mexicanos não estavam dispostos a renunciar à sua nacionalidade e cultura (Garcia, 1985). Segundo Garcia (1985), “os mexicanos desviaram as tendências americanizantes e, consequentemente, eram menos aceitáveis ​​para os americanos” (p. 198). No entanto, ao manter sua distinção étnica, enfrentaram mais exploração e discriminação (Garcia, 1985). Os anglo-americanos freqüentemente acusavam os mexicanos-americanos de possuírem três problemas sociais: impureza, delinquência e roubo. A “retenção étnica ajudou a dissolver o provincianismo” entre os mexicanos-americanos, de forma que eles puderam se proteger (Garcia, 1985, p. 198). Eles conseguiram superar suas diferenças políticas e religiosas e formaram uma frente única contra a discriminação. Eles infundiram a cultura mexicana com a cultura americana, embora com uma forte influência cultural mexicana. Eles promoveram a retenção de sua cultura estabelecendo bibliotecas e escolas em espanhol para que seus filhos pudessem aprender as tradições culturais mexicanas, uma vez que não queriam que seus filhos fossem totalmente americanizados (Garcia, 1985). Assim, mesmo a geração mexicana-americana mais aculturada da década de 1930 se identificou como mexicano-americana. Eles participaram ativamente de várias organizações, como a Liga dos Cidadãos Latino-Americanos Unidos para lutar pelos direitos da comunidade (Garcia, 1985).

Garcia, M. T. (1985). La Frontera: A fronteira como símbolo e realidade no pensamento mexicano-americano. Mexican Studies / Estudios Mexicanos, 1(2), 195-225.

Gonzales, M. G. (2000) Mexicanos: uma história dos mexicanos nos Estados Unidos,

Bloomington e Indianapolis: Indiana University Press.

Hernandez, J. A. (2012). Colonização mexicana-americana durante o século XIX: uma história das fronteiras entre Estados Unidos e México. Nova York: Cambridge University Press.

Kubiak, L., 2009. História da revolução do Texas. [Conectados]. Disponível em: http://www.forttumbleweed.net/revolution.html

Kutty, N. k., 2005. Lições de política da experiência mexicana-americana, 1848 até o presente.

Reisler, M. (1976). Sempre o trabalhador, nunca o cidadão: percepções anglo-americanas sobre o imigrante mexicano na década de 1920. Pacific Historical Review, 45 (2), 231-254.

Sanchez, G. J. (1993). Tornando-se mexicano-americano: Etnia, cultura e identidade no Chicano de Los Angeles. Cambridge, MA: Oxford University Press.

Steiner, S. (1969). La Raza: os mexicanos-americanos, Nova York: Harper and Row.

Stephen, L. (2007). Vidas transfronteiriças: Oaxacanos indígenas no México, Califórnia e Oregon. Durham: Duke University Press, 2007

Sweeney, J., 1977. Chicana History: A Review of the Literature, ‖ em Ensaios sobre La

Mulher, ed. Rosaura Sanchez e Rosa Martinez Cruz, Los Angeles: Estudos Chicano


29c. "American Blood on American Soil"

Enquanto Polk esperava a presidência, o problema do Texas reapareceu.

O Congresso admitiu o Texas na União em uma resolução conjunta aprovada um dia antes da posse de Polk. O México ficou indignado. A inclusão nos Estados Unidos descartaria para sempre a possibilidade de readquirir a província perdida.

Além disso, a fronteira estava em disputa. O México afirmou que a fronteira sul do Texas era o rio Nueces, a fronteira texana durante o domínio mexicano. Os americanos, assim como o presidente entrante, alegaram que a fronteira do Texas era o Rio Grande. O território entre os dois rios foi objeto de disputas furiosas entre as duas nações. Em breve serviria de catalisador para uma guerra total.

O verdadeiro objetivo do presidente Polk era adquirir os ricos portos da Califórnia. Ele imaginou um comércio lucrativo com o Extremo Oriente que giraria em torno de São Francisco e Monterey. A Grã-Bretanha também tinha planos para o território, então Polk achou que teria que agir rápido. Ele enviou John Slidell ao México com uma oferta. Os Estados Unidos pagariam ao México uma soma combinada de US $ 30 milhões pela fronteira texana entre Rio Grande, território do Novo México e Califórnia.


O território disputado ao longo da fronteira Texas-México está sombreado acima. O limite ao longo da direita é o rio Nueces (a fronteira que o México reconheceu) e aquele ao longo da direita é o Rio Grande (que foi reconhecido pelos Estados Unidos).

O governo mexicano ficou lívido. Eles não estavam interessados ​​em vender o valioso território. Em vez disso, emitiram a mais alta repreensão diplomática. Eles se recusaram até mesmo a receber Slidell para ouvir sua oferta. O presidente americano ficou furioso. Ele resolveu lutar contra o México.

Em julho de 1845, Polk ordenou ao general Zachary Taylor que cruzasse o rio Nueces com seu comando de 4.000 soldados. Ao saber da rejeição de Slidell, Polk mandou dizer que Taylor deveria avançar suas tropas para o Rio Grande. Do ponto de vista do México, os Estados Unidos haviam invadido seu território. Polk esperava defender a área disputada com a força armada. Ele também sabia que qualquer ataque às tropas americanas poderia fornecer o ímpeto que faltava ao Congresso para declarar guerra.

Com certeza, em maio de 1846, Polk recebeu a notícia de que o exército mexicano realmente havia atirado nos soldados de Taylor. Polk compareceu ao Congresso em 11 de maio e declarou que o México havia invadido os Estados Unidos e havia "derramado sangue americano em solo americano!" Os whigs anti-expansionistas esperavam evitar o conflito, mas as notícias do "ataque" eram demais para serem ignoradas. O Congresso aprovou uma declaração de guerra por maioria esmagadora. O presidente Polk teve sua guerra.


A Indústria Maquiladora: Uma Breve História

O governo mexicano iniciou o Programa de Industrialização de Fronteira em 1965 como resposta ao fim do "Programa Bracero" pelo governo dos Estados Unidos em 1964. O "Programa Bracero" permitiu que trabalhadores agrícolas mexicanos (a maioria migrando do interior do México para o norte) trabalhar legalmente nos EUA em uma base sazonal.

Após o fim do “Programa Bracero”, o governo mexicano foi forçado a implementar o Programa Maquiladora para aliviar o aumento da carga de desemprego ao longo da fronteira. Este é um conceito pelo qual o governo mexicano permite principalmente a importação temporária e isenta de impostos de matérias-primas, suprimentos, máquinas e equipamentos, etc., desde que o produto montado ou fabricado no México seja exportado. O governo mexicano também buscou utilizar este programa para aumentar o nível de “moeda forte” e como um veículo para a transferência de tecnologia. Desde a concepção do programa Maquiladora, as mudanças foram dramáticas, para dizer o mínimo!

Nos primeiros anos do programa, poucas empresas norte-americanas se mudaram para as áreas de fronteira para aproveitar esses incentivos. Aqueles que o fizeram e, especialmente, as primeiras Tijuana Maquiladoras estavam principalmente no campo da eletrônica, já que os produtos mais baratos que chegavam da Ásia as espremiam de forma competitiva. Além disso, o valor do peso mexicano em relação ao dólar americano foi semelhante durante este período, um fator importante que tornou o México menos atraente do ponto de vista do custo da mão de obra.

Com a chegada da década de 1970, o México se viu inundado de reservas de petróleo e começou a tomar empréstimos pesados ​​em moedas estrangeiras para acelerar a exploração e o processamento de seu "ouro negro". Muitos de nós nos lembramos das incertezas econômicas globais da década de 1970 - taxas de juros particularmente altas, causando estragos em novos projetos de infraestrutura em todo o mundo. Como o México contraiu uma dívida maciça baseada no petróleo, a economia mexicana começou a vacilar, o que deu origem à inflação e, finalmente, a uma grave desvalorização da moeda.Desde então, essas desvalorizações continuaram, embora em uma escala menos dramática (com exceção da desvalorização de 1994).

A grave desvalorização do peso mexicano começou no final dos anos 1970 e escalou ao ponto de o país entrar em estado de falência no início dos anos 1980. Como resultado de muitos empréstimos e altas taxas de juros, juntamente com as mudanças nas leis alfandegárias dos EUA, o México se tornou um local atraente para o investimento estrangeiro.

No início dos anos 1980, muitas empresas americanas estavam sentindo o "aperto" de seus concorrentes asiáticos e decidiram que, para permanecer no mercado, custos trabalhistas mais baixos eram necessários. À medida que eles começaram a olhar para a Ásia como uma opção para seus investimentos, a desvalorização da moeda do México e a crise econômica se tornaram uma oportunidade para investidores dos EUA que buscam sair do país e para o México que precisava desesperadamente de moeda forte. Foi durante este período que a indústria Maquiladora experimentou o crescimento constante e substancial que continua até hoje.

O governo mexicano, reconhecendo a importância da indústria Maquiladora na atração de investimentos estrangeiros, assinou um “decreto” especial em meados da década de 1980. Este decreto reconheceu formalmente a indústria e emitiu regulamentos especiais para que a indústria o cumprisse. Também na década de 1980, o governo mexicano introduziu um plano de desenvolvimento de 5 anos, abrindo a economia ao investimento estrangeiro direto e incentivando o crescimento de suas indústrias domésticas.

Isso deu início à “Rede de Tratados” do México, com o México se tornando um parceiro contratante do GATT (Acordo Geral sobre Tarifas e Comércio). No final da década de 1980, o governo mexicano liberalizou ainda mais o investimento estrangeiro por meio de modificações do “Regulamento da Lei para a Promoção do Investimento Mexicano e do Regulamento do Investimento Estrangeiro”. As negociações do NAFTA começaram em 1992 e entraram em vigor em 1994. Também em 1994, o Tratado Tributário Bilateral EUA / México (para evitar a dupla tributação) entrou em vigor. Continuando em 1994, o México aderiu à OCDE (Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico), em um esforço para se tornar um parceiro global em comércio e comércio.

O Nafta tornou o México um parceiro comercial viável com os EUA e o Canadá e ajudou o México a abrir o comércio com a América do Sul e a União Europeia. Foi o alto perfil do NAFTA que tornou a indústria Maquiladora mais visível para o público americano, tanto do lado bom quanto do ruim. Muitas pessoas ainda acreditam que a indústria Maquiladora foi resultado do Nafta - isso, claro, não é verdade.

Ao longo dos anos, ocorreram muitas mudanças na indústria de Maquiladora no México e muitas dessas mudanças foram resultado do Nafta. Infelizmente, as “Regras do Jogo” tornaram mais complicado operar no México do que antes da assinatura do NAFTA. Embora o braço promocional do governo mexicano, SE (Secretário de Economia), tenha feito um excelente trabalho ao facilitar a obtenção de autorizações, etc., as autoridades fiscais (HACIENDA) estão buscando mais formas de aumentar a receita do país através de novos regimes fiscais para a indústria Maquiladora.

Como sempre, Made In Mexico, Inc. é a sua fonte de informações sobre a indústria de maquiladoras e acreditamos que este breve histórico da indústria de maquiladoras tenha sido informativo. Entre em contato conosco para outras informações sobre a História da Tijuana Maquiladora.

Quer você seja novo no programa de maquiladoras ou já esteja envolvido no setor há algum tempo, você pode desejar a assistência especializada da Made In Mexico, Inc.


Cruzando a fronteira mexicano-americana, todos os dias

Milhares de pessoas na região de El Paso-Ciudad Juarez vivem uma existência binacional. Não é fácil.

EL PASO, Texas — Ela sai da universidade por volta das 17h, no momento em que o sol está se pondo atrás das montanhas escuras ao sul, e dirige seu Honda Civic branco colina abaixo em direção à fronteira. Fica a uma curta viagem de carro, talvez 10 minutos, passando pelos restaurantes fast-food e shoppings de El Paso e pela I-10, onde os texanos se sentam no trânsito para ir para casa nos subúrbios, depois ao lado das duas cercas - de metal elétrico e marrom —Que separa o Texas do México.

Então, ela espera. Valeria Padilla está acostumada a esperar - há quatro anos ela se desloca da casa que divide com sua mãe e avó em Ciudad Juarez para o campus da Universidade do Texas-El Paso, onde ela, como muitos outros cidadãos mexicanos, se qualifica para em -estado de aulas. Mas a espera costumava ser para entrar nos Estados Unidos. Agora, ela espera para sair também.

“É horrível agora. É como, ‘não, não, não para a travessia’ ”, ela me diz, enquanto se senta na longa fila de carros esperando para sair dos Estados Unidos. Os tempos de espera para entrar no México ficaram mais longos depois que a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA começaram a exigir que os agentes mexicanos verificassem os carros que entravam no México em busca de armas e dinheiro, de acordo com Tony Payan, diretor do Instituto do México na Universidade Rice.

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“Estamos realmente tornando a fronteira um lugar difícil para se viver. Parece que isso é intencional ”, ele me disse.

Na verdade, quando Padilla e eu cruzamos a fronteira depois de cerca de uma hora de espera, rastejando lentamente pelas ruas de El Paso e passando por agentes mexicanos armados cujos rostos estão cobertos, supostamente para que não sejam identificados por suborno, nosso carro está sinalizado e um agente mexicano pede a Valéria para encostar e abrir seu porta-malas. Isso é típico, e é a razão pela qual Padilla pode levar uma ou duas horas para viajar os cinco quilômetros do campus até Juarez em um determinado dia. Viajar de Juarez para El Paso ficou mais rápido desde que ela aderiu a um programa que permite a passagem rápida da fronteira - antes, isso podia levar duas horas em cada sentido. Agora é apenas a viagem a Juarez que requer uma longa espera.

“Ah, você tem sorte hoje”, Padilla brinca comigo enquanto paramos no escuro, e o agente acende uma lanterna no carro.

Esta é a vida de quem vive no lado mexicano da fronteira: pesos e moedas no pequeno contêiner entre os assentos, placas de Chihuahua e um emblema de picareta de mineração na parte de trás de seu carro (Universidade do Texas-El Paso mascote é um mineiro).

Trânsito entre El Paso e Juarez em 2010 (Alexandre Meneghini / AP)

El Paso é a maior área metropolitana na fronteira com o Texas, e a região de El Paso-Juarez-Las Cruces se autodenomina uma das maiores regiões binacionais do mundo, com 2,5 milhões de habitantes. Milhares de pessoas cruzam os dois lados da fronteira todos os dias - crianças mexicanas do ensino fundamental indo para escolas públicas dos EUA, residentes dos EUA trabalhando em Ciudad Juarez, alunos como Padilla estudando em faculdades e universidades dos EUA. Mas binacional não significa unificado - não quando é tão difícil ir e vir entre dois países e quando há uma mentalidade tão forte de nós contra eles vindo de um lado.

“Quando o México envia seu povo, eles não estão enviando o melhor. Eles estão enviando pessoas que têm muitos problemas, e eles estão trazendo esses problemas conosco ”, disse Donald Trump, para uma multidão animada.

Ele provavelmente não está falando sobre Padilla, já que ela é, na verdade, uma cidadã dos Estados Unidos. Ela nasceu em El Paso, quando seus pais moravam lá, mas seus pais se separaram e voltaram para o México. Seu pai não pode mais cruzar para o Texas, já que alguém roubou seu passaporte e o usou para vender drogas. Sua mãe simplesmente não quer.

Por morar em Juarez, ela tem que lidar com as humilhações diárias que qualquer um que atravessa a fronteira tem que enfrentar, se sua pele for morena. Porque ela é quem ela é, ela ri deles.

“Quando você mora em Juarez, você sabe qual é o seu estado. Você apenas diz: ‘Ok, vou esperar duas ou três horas na fila’ ”, diz ela.

A vida cotidiana de Padilla, e na verdade de muitas pessoas que vivem na fronteira dos Estados Unidos com o México, torna vívido o peso dos destinos que são determinados por acidentes de nascimento. Padilla tem mais liberdade para se movimentar do que muitas das crianças com quem ela estudou em Juarez, por causa do local onde sua mãe deu à luz.

Mas e se Padilla tivesse nascido em Juarez? Ela ainda seria a mesma pessoa: Valeria que cresceu em Juarez, que adora La Nueva Central, o antigo café do tempo que serve café com leite e pastelaria e comida chinesa em Juarez, na mesma rua da catedral, que prefere sua cerveja com Suco de Clamato, adora sobrancelhas dela e nunca namorou um gringo, como ela mesma diz. Ela ainda seria a Valéria que quer ser produtora de cinema, para ir para Hollywood depois da escola se ela pudesse de alguma forma encontrar o dinheiro, que está trabalhando em um documentário nos clubes de strip de Juarez. Ela seria apenas aquela Valeria sem passaporte americano e com uma vida mais dura.

Padilla em La Nueval Central, um café Juarez (Alana Semuels / The Atlantic)

Não que tenha sido fácil ir de Juarez para a escola todos os dias. Este é o primeiro ano em que ela tem um carro. Ela fez empréstimos estudantis para pagar por isso. Caminhar por três anos era uma pena. Para chegar à fronteira sem carro, ela teve que pegar três ônibus. Uma vez, ela tentou andar e sofreu uma insolação. Então sua mãe começou a deixá-la na fronteira. Ela caminharia sobre a Ponte das Américas, a passarela de cimento que atravessa dois países sobre a ravina seca do Rio Grande, sob holofotes brilhantes e uma série de cercas, e pegaria um ônibus colina acima para a escola. Ela quebrou a travessia do tornozelo no inverno de 2013. Estava gelado e ela estava atrasada - ela está sempre atrasada - e ela estava correndo pela ponte para pegar o ônibus e escorregou no gelo. Ela convenceu o namorado a levá-la para a escola para que ela não perdesse as aulas. Quando ela finalmente chegou em casa, sua mãe sugeriu que ela poderia curá-lo com arnica, um creme que as mães dizem que pode curar tudo. Quando ela finalmente foi ao médico e descobriu que estava quebrado, ele garantiu que a arnica não teria funcionado.

Existem outras indignidades. Padilla ouviu uma aluna chamar a mãe de wetback quando as duas foram a um fim de semana de alunos admitidos. Os latinos no Texas podem ser tão críticos sobre os mexicanos quanto os brancos, diz ela.

“Mesmo estando na fronteira, as pessoas são racistas contra os mexicanos”, ela suspira. Mas você é americano, eu aponto. “Eles ainda estereotipam você de qualquer maneira. Eles veem o sobrenome, ouvem o sotaque. ”

Teve o policial da fronteira que perguntou a ela, quando ela carregava um tripé, se ela estava carregando uma arma de fogo. (Ela se pergunta: Será que ele esperava que ela respondesse sim? Será que ele achava que ela era tão burra?) Havia o policial da fronteira que pedia que ela se casasse com ele todos os dias que ela cruzasse a pé, dizendo que faria um boa vida para ela, que ela não tivesse que trabalhar tão duro. Ele foi o primeiro policial que ela encontrou assim que conseguiu um carro - ele a pediu em casamento novamente. Ela poderia conseguir um carro melhor, disse ele.

A mãe de Padilla nunca quis que ela fosse para a escola do outro lado da fronteira.

“Todos os dias, ela dizia,‘ Você não tem que fazer isso. Volte para Juarez. Você terá dinheiro em Juarez '”, diz ela. A mãe dela acha humilhante esperar nas filas para entrar e sair, ir para a escola ao lado de pessoas que olham para você e pensam, "molhado". Ela acha que é humilhante pagar US $ 150 ao governo dos EUA e US $ 300 ao governo mexicano para aderir ao programa Rede Eletrônica Segura para Inspeção Rápida de Viajantes, ou SENTRI, que permite que ela entre nos EUA sem esperar na fila. Quando Padilla foi aceita como estudante transferida para a UT-Austin, sua mãe bateu o pé. Era muito caro e muito distante.

Padilla vai para a UTEP porque quer começar por conta própria. Ela quer ser aventureira e escapar da bolha de um mundo que seus pais criaram em Juarez. Se o carro dela quebrar em Juarez, ela pode ligar para a mãe. Se ela tem problemas com um farmacêutico irritadiço que se recusa a atendê-la em Juarez, ela liga para o pai. Em El Paso, ela precisa descobrir as coisas sozinha. Ela descobriu como pegar dois ônibus para trabalhar em um escritório de preparação de impostos em El Paso, que rendeu US $ 60 por dia e comida de graça. Ela descobriu como ser eleita senadora geral no governo estudantil da UTEP. (Ela alcançou outros estudantes mexicanos caminhando pela Ponte das Américas para distribuir sua literatura de campanha. Ela é a única residente em Juarez no governo estudantil.)

Além disso, ela gosta de caminhar entre os estranhos e altos edifícios vermelhos e dourados do campus da UTEP, que foram modelados na arquitetura butanesa. Ela gosta de fazer passeios, apontando o prédio administrativo que aparece no filme Estrada da Glória, conversando sobre a escalação inicial do time de basquete UTEP, o primeiro da NCAA totalmente preto.

Padilla no campus de inspiração butanesa da UTEP (Alana Semuels / The Atlantic)

Não existem as mesmas oportunidades em Juarez. Sua mãe, que tem pós-graduação e trabalha para o governo federal mexicano, ganha menos do que Valeria com seu emprego de salário mínimo na universidade. Um professor que trabalha na UTEP e recebe salário americano, mas mora em Juarez, tem uma casa com cinema e duas piscinas. O México não tem os mesmos estágios ou aulas de cinema que o Texas tem. Suas universidades em Juarez não têm os mesmos campi e equipes esportivas abrangentes que as universidades do Texas.

Quando Padilla se formou no ensino médio em 2011, quase todo mundo estava tentando sair de Juarez. A violência lá custou 3.000 vidas em apenas um ano. (Em 2014, em comparação, houve 424 assassinatos.) Naquela época, a mãe de Valeria, dirigindo por uma estrada movimentada, viu um homem apontar uma arma na cabeça de outro homem e puxar o gatilho. Ela viu sua cabeça explodir.

No campus da UTEP, Padilla e eu encontramos um amigo dela chamado Isaac Bencomo, que deixou Juarez durante a violência, indo morar com um amigo em um trailer em El Paso. Ele terminou o ensino médio lá, foi para a UTEP e, desde então, se formou e está se tornando um enfermeiro pediatra. Ele quer imigrar legalmente para os EUA

“Pessoalmente, Juarez para mim é um monte de lembranças ruins”, disse Bencomo. “Muitos dos meus amigos foram embora. É muito triste lá. ”

Padilla não tem certeza se quer deixar Juarez para sempre para trás. Ela adora passear pelas ruas e ver os murais de um jovem Juan Gabriel, um famoso cantor de Juarez, de ir a boates e fofocar com amigos de infância em espanhol, de fazer parte de uma comunidade que tenta se reconstruir após anos de sendo conhecida como a capital mundial do assassinato.


Como é realmente cruzar a fronteira dos Estados Unidos com o México

Esta é a quarta e última peça de uma série ThinkProgress que narra as lutas da vida dos imigrantes no sul da Califórnia ao longo da fronteira dos EUA com o México. Você pode encontrar nossas outras peças aqui, aqui, e aqui.

SAN DIEGO, CA & # 8202 & mdash & # 8202Foi difícil não pensar na morte no deserto de Jacumba. Quente, sombrio e desolado, o ar seco e a gritante falta de vida criaram uma sensação palpável de mau presságio quando o ThinkProgress visitou em outubro passado. Também estava assustadoramente quieto, com apenas alguns sons perfurando a quietude: o farfalhar do vento varrendo os picos rochosos ao longe, o barulho de passos enquanto caminhávamos pelo mar de areia cozida, o bater irregular dos jarros de água nós seguramos em nossas mãos.

E, claro, o zumbido suave de dois grandes SUVs da Patrulha da Fronteira empoleirados no topo da colina próxima.

“Eles não vão fazer nada por nós”, disse Enrique Morones, nosso guia do dia e chefe do Border Angels, um grupo local de defesa da imigração. Ele se virou e acenou para os oficiais morro acima. & ldquoAgora, se estivéssemos pulando a cerca aqui, seria diferente & hellip & rdquo

& ldquoAqui & rdquo havia um trecho cheio de arbustos do deserto de Jacumba, ele próprio um trecho fino de terra, grama baixa e arbustos finos cerca de uma hora e meia a leste de San Diego. A área já foi o local de muitas travessias ilegais de fronteira, pois fica ao lado do muro físico que representa a fronteira entre o México e os Estados Unidos. ThinkProgress viajou para Jacumba com Morones para participar de uma & ldquowater drop & rdquo, uma prática em que voluntários de sua organização viajam para o deserto para deixar garrafas de água para os migrantes que cruzam a fronteira. A água, disse Morones, pode salvar vidas.

"Eles se escondem aqui por muito tempo à noite", disse ele, apontando para um pequeno arbusto. Ele se virou e imitou a postura de alguém se escondendo depois de pular a cerca. Ele estendeu as mãos, como se estivesse prostrado na terra, e acenou com a cabeça na direção dos agentes da Fronteira acima de nós. Isso, explicou ele, é quando os migrantes, assustados e exaustos após uma longa viagem, poderiam usar um pouco de água.

Os americanos costumam ouvir afirmações sobre como é & ldquoeasy & rdquo cruzar a fronteira do México para os Estados Unidos. Em setembro do ano passado, o deputado Paul Gosar (R-AZ) declarou que o arame farpado era a coisa & ldquoonly & rdquo que impedia os migrantes de cruzar a fronteira, alegando que os terroristas podiam entrar sem esforço no país pela fronteira sul. Vários outros políticos conservadores fizeram declarações semelhantes, todas baseadas na ideia de que cruzar o México é uma viagem simples.

Mas essas narrativas contrastam fortemente com as centenas de mortes que ocorrem a cada ano ao longo da fronteira sul da América & rsquos, onde imigrantes, ativistas e residentes de convicções políticas divergentes relatam que cruzar a fronteira EUA-México é difícil, perigoso e & # 8202 & mdash & # 8202all com muita frequência & # 8202 & mdash & # 8202deadly.

Calor e exaustão

Morones explicou a história dos Border Angels e das gotas d'água enquanto guiava os repórteres ThinkProgress pelo deserto. Ele gesticulou enquanto caminhava para nos indicar onde deixar nossos jarros & # 8202 & mdash & # 8202usualmente debaixo de arbustos e bancos de areia.

“Quando comecei a fazer isso em 1996, ninguém previa as mortes”, disse Morones, referindo-se a um período de meados da década de 1990, quando o governo federal implementou a Estratégia da Fronteira Sudoeste. O novo programa de imigração fechou áreas da fronteira onde as pessoas normalmente cruzam, redirecionando os fluxos de migração e, em última análise, levando a um aumento no número de mortes na fronteira por exposição a calor ou frio extremos, de acordo com um relatório dos EUA. Escritório de contabilidade do governo. Embora o número de mortes tenha diminuído na região de San Diego nos últimos anos, a Alfândega e a Patrulha de Fronteira dos EUA relatam que o número de pessoas que morreram cruzando a fronteira dos EUA aumentou em geral.

Olhando para Jacumba, era fácil ver por que os Border Angels & # 8202 & mdash & # 8202 juntamente com grupos semelhantes, como & ldquoLos ​​Samaritanos & rdquo ou Samaritans, no Arizona & # 8202 & mdash & # 8202 levam seu trabalho tão a sério.Embora ThinkProgress tenha visitado Jacumba no início do inverno, ainda estava notavelmente quente e as temperaturas na área podem chegar a 111 graus nos meses de verão. A maioria das partes da fronteira sul da América e do Sul relatam regularmente temperaturas semelhantes e, como os imigrantes costumam caminhar quilômetros sozinhos pelo deserto, o sol escaldante pode causar desidratação, exaustão pelo calor e até a morte rapidamente.

Os que cruzam a fronteira fazem o possível para estar preparados para tais condições. É verdade que os imigrantes normalmente não têm muito em termos de suprimentos, visto que muitas vezes são assediados pela pobreza extrema em seus países de origem. Mas eles ainda estão preocupados com os perigos que se escondem na fronteira e trazem consigo o pouco que podem carregar. O lado americano do muro em Jacumba estava cheio de coisas que os migrantes deixaram cair ao longo do caminho: roupas rasgadas, laranjas ressequidas e panos de musselina que alguns amarram sob os sapatos para ajudar a esconder pegadas dos funcionários da fronteira. Espiando através da cerca da fronteira para o México, pudemos ver várias garrafas de água de plástico amassadas & # 8202 & mdash & # 8202 presumivelmente descartadas antes de cruzar & # 8202 & mdash & # 8202 empilhadas no topo da areia sob um emaranhado de arbustos.

Apesar dessas precauções, poucos viajantes conseguem atravessar o deserto ilesos. De acordo com a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, cerca de 2.346 pessoas tiveram que ser resgatadas ao longo da fronteira durante o ano fiscal de 2013, algo que Morones disse que muitas vezes é resultado direto do calor escaldante. Grupos como o Border Angels se esforçam ao máximo para oferecer assistência, mas seus esforços não chegam perto do suficiente para cobrir os 1.954 quilômetros que fazem a fronteira entre os Estados Unidos e o México.

"Não tínhamos um nome até 2001, quando éramos chamados de Border Angels", disse Morones, pisando cautelosamente enquanto falava para evitar escorregar na areia solta. & ldquoAgora existem mais de 25 organizações que fornecem água. Visitamos três ou quatro vezes por mês para vários locais. & Rdquo

Se as temperaturas extremas não forem suficientes, os migrantes também devem evitar criaturas perigosas que vagam pelas terras selvagens selvagens. Cobras como a cascavel de diamante ocidental, cuja picada pode causar dor extrema e até a morte, se escondem sob rochas e arbustos ao longo de toda a fronteira sul da América e do Sul. Além disso, a seção sudoeste abriga o Arizona Bark Scorpion, cuja picada pode causar dor intensa, dormência, vômito, perda de fôlego e até convulsões por até 72 horas. O inseto perigoso freqüentemente busca abrigo em sapatos, roupas ou sacos de dormir & # 8202 & mdash & # 8202os poucos pertences frequentemente carregados por pessoas que cruzam a fronteira.

Morones disse que uma vez ele próprio foi mordido por uma aranha Brown Recluse & # 8202 & mdash & # 8202uma das criaturas mais venenosas em qualquer país & # 8202 & mdash & # 8202durante uma gota d'água de rotina perto da fronteira alguns anos atrás. Ele disse que o ferimento devastou sua mão, causando a decomposição de pedaços de carne até que ele visitou um médico. A ferida finalmente começou a cicatrizar várias semanas depois.

O incidente foi desconfortável para Morones, mas tal mordida pode ser uma sentença de morte para muitos migrantes: especialistas médicos e antiveneno são difíceis de encontrar no deserto, onde um corpo saudável pode significar a diferença entre a vida e a morte.

Riscos humanos

Mesmo que um viajante tenha a sorte de vencer os elementos e escapar da ira da natureza, ainda há outra ameaça muito mais perigosa de escapar: outros humanos.

Parando por um momento durante nossa caminhada pela Jacumba, Morones se abaixou para pegar uma jarra de água quebrada e vazia.

"Esses buracos são de um animal, provavelmente um coiote", disse ele, segurando a jarra e apontando para vários furos do tamanho de um dente perto da tampa. Ele então passou o dedo por um corte longo e fino que se estendia ao longo do meio do jarro. & ldquoMas isso pode ser de outra faca & # 8202 & mdash & # 8202a faca. Encontramos garrafas de água vazias aqui com cortes como este & hellip Minutemen virá e os abrirá. & Rdquo

Ele acrescentou que as pessoas às vezes escrevem mensagens assustadoras em jarros quebrados, como & ldquokill essas pessoas. & Rdquo

Os chamados Minutemen, originalmente formados em 2005, são uma coleção frouxa de ativistas armados contra a imigração que veem os migrantes como uma ameaça à sociedade americana e patrulham regularmente a fronteira para interceptar os cruzadores. Liderado pelo ativista político James & ldquoJim & rdquo Gilchrist e batizado em homenagem aos Minutemen da Revolução Americana, o site do grupo & rsquos diz que se dedica a & ldquoproteger & rdquo a fronteira executando & ldquovoluntário patrulhas de escuteiro & rdquo e & ldquooffering assistência & rdquo aos agentes da Patrulha de Fronteira.

Embora os membros dos grupos Minutemen ainda não tenham sido considerados culpados de cometer violência contra os atravessadores da fronteira, sua veemente postura anti-imigrante causou confrontos com imigrantes e hispânicos que vivem nos Estados Unidos. Em 2011, Shawna Forde, fundadora da Minutemen American Defense, foi considerada culpada de invadir a casa de Raul Flores, de 29 anos, e de assassiná-lo e sua filha de 9 anos. Forde, que foi condenada à pena de morte, explicou que planejava roubar Flores para financiar seu grupo de milícia. Ela justificou o ato dizendo que pensava que Flores & # 8202 & mdash & # 8202que, como sua filha e esposa, tinha cidadania americana & # 8202 & mdash & # 8202 era um traficante de drogas.

As atividades dos Minutemen acalmaram ao longo dos anos, mas Gilchrist recentemente tentou reunir milhares de vigilantes para capturar as multidões de crianças latino-americanas que cruzaram a fronteira no ano passado & # 8202 & mdash & # 8202 uma medida radical que veio com a bênção de alguns legisladores do estado do Texas. O Projeto Minutemen anunciou planos para seu maior esforço até o momento, uma reunião robusta de ativistas anti-imigrantes armados com o codinome & ldquoOperation Normandy & rdquo agendada para 1º de maio de 2015 & # 8202 & mdash & # 8202 o aniversário da famosa invasão americana da França durante a Segunda Guerra Mundial . Os organizadores planejam reunir milhares de indivíduos armados e & ldquomilitias & rdquo ao longo da fronteira, onde irão encorajar os participantes a & ldquomake sua posição & rdquo contra qualquer imigrante que virem cruzar.

Mas embora os Minutemen sejam atualmente mais uma ameaça existencial para os migrantes & # 8202 & mdash & # 8202, sua alegada sabotagem do abastecimento de água, se for verdade, constitui um ataque indireto ao sustento dos migrantes & # 8202 & mdash & # 8202, as pessoas que cruzam a fronteira enfrentam violência real nas mãos de aqueles que vivem ao longo da parede. Os fazendeiros frequentemente encontram imigrantes cruzando suas terras, por exemplo, e alguns são conhecidos por responder aos invasores com força mortal. Em 2009, um fazendeiro supostamente manteve 11 imigrantes sob a mira de uma arma e ameaçou soltar seu cachorro sobre eles, e outro atirou em 2 homens em sua propriedade em 2011 porque pensava que eles eram atravessadores da fronteira. Alguns fazendeiros até organizaram equipes de pessoas para caçar imigrantes, embora a maioria insista que sua intenção é apenas detê-los e alertar a patrulha de fronteira, não ferir pessoas.

Alguns fazendeiros, é claro, deixam baldes de água para os imigrantes beberem enquanto cruzam a fronteira. Mas mesmo com bons samaritanos por perto, as chances são contra os que cruzam a fronteira: do lado do México, Morones disse que os imigrantes & # 8202 & mdash & # 8202particularmente aqueles vindos da América Central & # 8202 & mdash & # 8202 frequentemente solicitam a ajuda de contrabandistas de humanos, muitos dos quais são afiliados gangues mexicanas notoriamente violentas e organizações criminosas. Embora esses guias, às vezes chamados de coiotes, Para ajudar alguns migrantes, eles também são conhecidos por machucar ou mesmo estuprar mulheres que acompanham, e alguns simplesmente abandonam seus clientes por completo. Morones falou de guias que & ldquowill dizer que eles & rsquore apenas andando [fora] por algumas horas & rdquo antes de deixar os imigrantes sozinhos e desesperados no deserto. Isso é corroborado por declarações feitas por vários agentes da Patrulha de Fronteira dos EUA, que observam que esses contrabandistas muitas vezes deixam para trás viajantes que não podem acompanhar, condenando-os a vagar sem rumo por terras devastadas, sem direção ou forma de comunicação & # 8202 & mdash & # 8202uma situação perigosa que pode facilmente levar a uma morte solitária.

Lutando pela dignidade, mesmo na morte

Por causa dessa combinação letal de perigos ambientais e humanos, mais de 6.000 pessoas foram encontradas mortas nos últimos 16 anos tentando entrar nos Estados Unidos vindos do México, e cerca de 307 encontraram seu fim durante a travessia entre outubro de 2013 e setembro de 2014 (que & rsquos abaixo de 445 no ano anterior). No ano fiscal de 2013, a Patrulha de Fronteira registrou sete mortes apenas no setor de San Diego.

Ainda assim, as contagens exatas de imigrantes mortos costumam ser difíceis de determinar, tanto porque as estatísticas do lado mexicano são difíceis de obter quanto porque nem sempre está claro quem é ou não é um migrante. Isso é especialmente evidente no Cemitério Terrace Park, um cemitério administrado por um condado em Holtville, Califórnia, cerca de uma hora a leste de Jacumba. Quando repórteres do ThinkProgress visitaram o cemitério depois de terminar a queda d'água, fomos recebidos por Chuck Jernigan, um ex-xerife bigodudo e mascador de charuto que agora supervisiona a área como Superintendente do Distrito Cemitério de Central Valley. Saltando de seu caminhão para nos levar através do campo de terra que constituía o cemitério, ele explicou que o cemitério serve principalmente como o local de descanso final para pessoas pobres que não podem pagar funerais.

"Antigamente, costumávamos chamar isso de campo de indigentes", disse ele.

Mas uma inspeção mais detalhada do cemitério, que abriga 522 túmulos no total, revela uma estranha estranheza: cerca de metade dos túmulos são marcados com pouco mais do que um tijolo pequeno e indefinido descansando sobre a terra vermelha e vermelha, e enquanto alguns têm nomes, a maioria são inscritos apenas com um número de identificação. Isso ocorre porque o pátio também abriga corpos não identificados encontrados em Imperial County, e como a área é conhecida por ser um viveiro de passagens de fronteira, muitas das sepulturas sem nome que ocupam o pátio & # 8202 & mdash & # 8202 listadas como John ou Jane Doe em documentos oficiais & # 8202 & mdash & # 8202são suspeitos de abrigar os corpos de imigrantes que faleceram enquanto tentavam fazer a travessia.

A presença de possíveis túmulos de imigrantes tornou o cemitério um ponto de conflito entre os ativistas dos direitos dos imigrantes e Jernigan. Os voluntários dos Morones e dos Border Angels insistem que o cemitério deve ser mais acessível para que os grupos possam visitar e fazer vigílias pelas pessoas que eles alegam serem imigrantes (o cemitério geralmente está aberto apenas para pessoas que enviam um pedido por escrito duas semanas antes). Mas Jernigan argumentou que realizar cerimônias religiosas específicas para as sepulturas não identificadas é inadequado porque é impossível saber suas afiliações religiosas e que permitir o acesso irrestrito a sepulturas frescas pode resultar em acidentes.

Apesar dessa tensão, Jernigan permitiu que os Border Angels e outros grupos realizassem vigílias ocasionais no local, conforme evidenciado pela fileira de cruzes minúsculas e coloridas & # 8202 & mdash & # 8202fornecidas por voluntários dos Border Angels & # 8202 & mdash & # 8202que ficam atrás de vários túmulos. Eles lêem & ldquoNo olvidados & rdquo que significa & ldquonot esquecido & rdquo em espanhol.

"Deixamos" até que as cruzes caiam ", disse ele, dando a entender que permitir as cruzes era uma concessão, e não sua preferência pessoal.

De sua parte, Jernigan, um autodenominado "viciado em notícias do Fox", expressou profunda frustração com os ativistas de imigração como Border Angels e os esforços liderados pelos democratas para reformar o sistema de imigração atual. Ele observou, por exemplo, que não seria & ldquoright & rdquo se imigrantes indocumentados que atualmente vivem nos Estados Unidos recebessem cidadania ou residência permanente em massa.

No entanto, ele também estava inflexível de que seu trabalho era simplesmente fornecer dignidade ao falecido & # 8202 & mdash & # 8202 quem quer que fosse & # 8202 & mdash & # 8202 e foi rápido em distinguir entre sua irritação com o sistema de imigração e os próprios imigrantes.

"Meus sentimentos sobre a imigração não têm nada a ver com os negócios em que estou", disse ele. & ldquoA maioria [dos imigrantes] só quer vir e alimentar sua família, e isso & rsquos não é um crime & diabos eles & rsquore gente boa. Eles pedem pessoas honestas, cara. Eles apenas procuram melhorar a si próprios. & Rdquo

A maioria [dos imigrantes] só quer vir e alimentar sua família, e isso não é um crime.

Infelizmente para os imigrantes, a paixão de Jernigan e rsquos por enterros respeitosos é cada vez mais rara, e muitos que morrem enquanto cruzam a fronteira ainda precisam lutar pela dignidade na morte. Por exemplo, Jernigan observou que Terrace Park não enterrou um corpo não identificado em quatro anos, mas não porque as pessoas & # 8202 & mdash & # 8202ou imigrantes & # 8202 & mdash & # 8202 pararam de morrer. Imperial County ainda relatou as mortes de Jane e John Does depois de 2010, mas as autoridades do condado disseram à ThinkProgress que esses corpos foram cremados. Se qualquer um desses corpos fosse de imigrantes católicos, o uso da cremação é potencialmente um insulto à Igreja Católica suspender sua proibição de cremações em 1963, mas ainda prefere oficialmente um sepultamento físico, como fazem muitos católicos tradicionais. No entanto, a prática de cremar corpos de imigrantes não identificados é generalizada, e vários outros condados ao longo da fronteira com o Arizona também cremam corpos de imigrantes.

Mas mesmo a cremação é preferível ao tratamento que aguarda alguns imigrantes que não sobrevivem à viagem. No ano passado, antropólogos descobriram uma vala comum com corpos de imigrantes em uma funerária em Brooks County, Texas. Uma das parcelas continha três corpos enfiados dentro de um único saco para cadáveres, outra tinha o falecido embrulhado em pequenos sacos de lixo e ainda outras continham crânios sem corpo e partes de esqueletos enfiados em sacos de risco biológico. O condado teria pago a casa funerária para internar corpos por 16 anos.

As mortes foram reduzidas em algumas partes da fronteira, mas no ano passado o aumento de pessoas & # 8202 & mdash & # 8202incluindo milhares de crianças & # 8202 & mdash & # 8202fugindo para os Estados Unidos de países da América Central assolados pela violência pode levar a um aumento das mortes recentemente relatadas. Enquanto isso, os esforços para reforçar a segurança da fronteira & # 8202 & mdash & # 8202, nos quais o governo federal já injeta cerca de US $ 18 bilhões anualmente, mais dinheiro do que é gasto em todas as outras agências federais de aplicação da lei combinadas & # 8202 & mdash & # 8202 ainda têm que impedir a morte.

Garrafas vazias que sobraram de gotas de água anteriores.

De volta a Jacumba, Morones disse à ThinkProgress que planeja continuar liderando as quedas d'água pelo tempo que for necessário, mas expressou consternação com a situação perigosa enfrentada por aqueles que arriscam a jornada para os Estados Unidos. Ao extrapolar o número de mortos causados ​​pela fronteira e pelo muro, ele foi interrompido pelo barulho de um SUV da Patrulha da Fronteira, seus pneus levantando nuvens de areia grossa enquanto descia pelo caminho que passa ao longo da cerca.

"Você tem uma situação em que as pessoas estão morrendo", disse ele, vendo isso passar.


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