James Otis

James Otis

James Otis foi um dos protetores mais apaixonados e eficazes dos direitos americanos durante a década de 1760, mas sua estrela brilhante esmaeceu durante sua vida e permanece assim até hoje. Ele nasceu em West Barnstable em Cape Cod, filho de uma figura política proeminente de Massachusetts com o mesmo nome. O jovem Otis formou-se no Harvard College em 1743, exerceu a advocacia brevemente em Plymouth e, em 1750, estabeleceu-se em Boston, onde se tornou um advogado altamente respeitado. No início de sua carreira, Otis era um conservador político e foi recompensado por sua lealdade em 1756, com uma nomeação como advogado-geral no tribunal do vice-almirantado. Muitos mercadores da Nova Inglaterra recorreram a atividades ilegais para evitar os onerosos atos de comércio que regiam o comércio em todo o Império Britânico; a Coroa tentou reprimir os infratores e introduziu um novo instrumento legal - os mandados de assistência - para auxiliar no processo. Muitos colonos, incluindo Otis, estavam profundamente preocupados com o que consideravam uma prática inconstitucional. A conversão de.Otis de um funcionário real conservador a um crítico radical não é explicada apenas em termos de escrúpulos constitucionais. Em 1761, o governador recém-nomeado de Massachusetts, Sir Francis Bernard, selecionou Thomas Hutchinson para ser o novo Chefe de Justiça do Tribunal Superior da colônia; a candidatura de James Otis Sr. foi contornada. Alimentado tanto por princípios quanto pelo desejo de vingança, Otis renunciou ao cargo em 1761 e aceitou um chamado dos mercadores de Boston para representá-los em uma luta para impedir a renovação da autoridade dos Mandados de Assistência. O caso foi ouvido em fevereiro e Otis, à moda da época, apresentou um eloqüente argumento de cinco horas em que sustentou que os mandados eram uma violação dos Direitos Naturais dos colonos e que qualquer ato do Parlamento que revogasse esses direitos era nula e sem efeito. Ele declarou em parte:

A casa de um homem é seu castelo; e enquanto ele está quieto, ele é tão bem guardado quanto um príncipe em seu castelo. Este mandado, se fosse declarado legal, aniquilaria totalmente esse privilégio. Os oficiais da alfândega podem entrar em nossas casas quando quiserem; somos ordenados a permitir sua entrada. Seus servos servos podem entrar, podem quebrar fechaduras, grades e tudo em seu caminho; e se eles rompem por malícia ou vingança, nenhum homem, nenhum tribunal pode inquirir.

Naquele dia, compareceu ao tribunal um jovem advogado, John Adams, que mais tarde citaria esse momento como a primeira cena do primeiro ato de resistência às políticas opressivas britânicas. Otis perdeu o caso; os pedidos de auxílio foram renovados. No entanto, o assunto foi trazido à atenção popular e poucos funcionários no futuro estavam dispostos a incorrer na ira pública ao aplicar as ordens. Otis tornou-se uma celebridade instantânea e um mês depois foi eleito para uma cadeira no Tribunal Geral (legislatura). À medida que o tempo passava e a lista de queixas americanas contra a Coroa crescia, Otis desempenhava um papel cada vez mais proeminente na defesa dos interesses dos colonos. Em 1764, ele chefiou o comitê de correspondência de Massachusetts. Ele também falou e escreveu muito, e ganhou elogios especiais por Os direitos das colônias britânicas afirmados e comprovados, no qual ele argumentou contra a tributação parlamentar das colônias. No ano seguinte, ele foi uma figura importante no Stamp Act Congress na cidade de Nova York. A defesa aberta de.Otis dos direitos americanos irritou muitos funcionários; sua eleição para o cargo de presidente do Tribunal Geral, em 1766, foi anulada pelo veto do governador. Implacável, Otis se juntou a Samuel Adams para enfrentar a próxima crise: a aplicação dos deveres de Townshend em 1767. A dupla incendiário redigiu uma carta circular para alistar as outras colônias na resistência planejada aos novos impostos.Em 1769, no auge de sua popularidade e influência, Otis foi retirado do palco público. Ele enfureceu um funcionário da alfândega de Boston com um violento ataque a um jornal; o oficial bateu em Otis na cabeça com uma bengala. Pelo resto de sua vida, Otis foi sujeito a longos acessos de instabilidade mental. Ele era incapaz de participar de assuntos públicos e passava a maior parte do tempo vagando pelas ruas de Boston, suportando as provocações de uma população que havia rapidamente esquecido suas contribuições. Otis foi atingido e morto por um raio em maio de 1783.


Família Otis

o Família Otis é uma família Boston Brahmin de Massachusetts mais conhecida por seu envolvimento na política americana inicial.

Otis
Região atualNova Inglaterra
Costa Oeste dos Estados Unidos
Grafias anterioresOtis, Oates, Otties, Oattis
Lugar de origemReino da Inglaterra (agora parte do Reino Unido)
MembrosJames Otis Jr.
Mercy Otis Warren
Harrison Gray Otis (senador)
Harrison Gray Otis (geral)
Samuel Eliot Morison
Amelia Earhart
Propriedade (s)Harrison Gray Otis House


James Otis, Jr. e Slavery Revisited

Em 2006, este blog & # 8217s primeiro ano, escrevi alguns ensaios descrevendo James Otis, Jr., como um proprietário de escravos.

Para essas postagens, contei e citei uma passagem de John J. Waters & # 8217s A Família Otis em Massachusetts Provincial e Revolucionário (1968):

Waters não forneceu uma citação para essa declaração. No entanto, seu livro foi e continua sendo o melhor estudo de Otis e seus parentes, indo além das hagiografias do século XIX. E qualquer um que olhe para a América revolucionária encontra muitos homens que escreveram sobre as bênçãos da liberdade, os males do comércio de escravos e até mesmo os problemas e a imoralidade da própria escravidão, sem realmente se desligar do sistema escravista.

Recentemente, David Hurwitz perguntou sobre a evidência por trás da declaração de Waters & # 8217s porque ele estava investigando se a irmã de James, Mercy, e seu marido, James Warren de Plymouth, possuíam escravos. Portanto, voltei às fontes primárias para ver que evidências pude encontrar sobre a questão.

Para começar, está claro que o pai de James e Mercy, James Otis, Sr., de Barnstable, possuía escravos. Os registros vitais dessa cidade listam os casamentos de & # 8220Amaritta e Primus, servos do coronel Otis, & # 8221 em 1748 e & # 8220 Londres, servo de James Otis Esqr e Bathsheba Towardy, um indiano, & # 8221 em 1760. Além do mais, o ancião James Otis tinha um número de pessoas do Mashpee contratadas por ele, conforme citado em detalhes por Waters, embora legalmente essa fosse uma situação diferente, na prática era muito parecida com a escravidão.

Mas e quanto a James Otis Jr., que deixou Barnstable para se tornar um advogado importante em Boston? Alguns dos registros fiscais da província de 1771 sobreviveram e, nos anos que se seguiram às minhas postagens originais, eles foram digitalizados em Harvard. A entrada de James Otis, Esq., De Boston não lista nenhum & # 8220Servants for Life & # 8221 como propriedade tributável. Esse era o eufemismo legal de Massachusetts para escravos. (Da mesma forma, a avaliação fiscal de James Warren & # 8217s 1771 não lista nenhum & # 8220Servants for Life. & # 8221)

Outro lugar para procurar evidências de posse de escravos é nos testamentos das pessoas ou nos inventários de propriedades. David descobriu que Otis & # 8217s serão transcritos neste livro. Esse documento é datado de 31 de março de 1783, poucas semanas antes que o juiz William Cushing começasse a declarar no tribunal que a nova constituição de Massachusetts tornara a escravidão ilegal. Portanto, se Otis possuísse escravos em março, ele ainda os teria considerado sua propriedade legal e poderia tê-los legado a herdeiros. Ele não o fez.

No entanto, o fato de Otis não ter mencionado escravos em seu testamento não significa que ele não possuía nenhum. Ele não precisou listar todas as suas propriedades. Otis dedicou a maior parte de sua vontade a criticar sua filha Elizabeth por se casar com um oficial do exército britânico, Leonard Brown, deixando-lhe apenas cinco xelins. (Aqui estão mais informações sobre esse casal.) Otis deixou quase todos os seus bens para sua esposa Rute e sua filha Mary, também tornando-as seus executores encarregados de dividi-los como quisessem. Eles poderiam ter lidado com quaisquer escravos na propriedade sem preencher um inventário com o tribunal de sucessões & # 8212, especialmente porque Cushing logo declararia a escravidão nula e sem efeito de qualquer maneira.

Essa evidência ainda não prova que James Otis Jr. nunca teve escravos. Ele poderia ter feito isso quando jovem, antes de 1771. Ele poderia até mesmo ter herdado escravos de seu pai, que morreu em 1778. Mas os historiadores não têm o fardo de provar uma negativa, dadas as lacunas no registro histórico. Em vez disso, nossa responsabilidade é reunir evidências para as declarações que fazemos.

E, neste caso, com base em tudo que vi, agora reviso minha observação de 2006. James Otis Jr. e seus irmãos cresceram em uma família escravista, mas eu não vi nenhuma evidência de que quando adulto ele possuía escravos, e em 1771 ele definitivamente não o fez.

3 comentários:

Outro excelente exemplo de sua pesquisa escrupulosamente conduzida, John! E gosto do fato de que você corrigiu sua própria declaração anterior sobre Otis com base nas últimas evidências disponíveis.

Dado o seu extremo cuidado em garantir que a análise histórica seja sempre baseada em evidências verificáveis, acho que você seria um excelente pesquisador da equipe de um advogado especial.

Talvez você deva enviar seu currículo!

Obrigado por revisitar a questão de saber se James Otis Jr possuía escravos ou não, em vista de seu forte sentimento antiescravista expresso em seus Direitos das Colônias Britânicas de 1764. Aqui está um link da Universidade de Oxford para o documento completo: http://tei.it.ox.ac.uk/tcp/Texts-HTML/free/N07/N07655.html (a parte antiescravidão começa na seção & quotOf o natural
Direitos dos colonos & quot e, em particular, a passagem que começa com & quotOs colonos são, segundo a lei da natureza, nascidos livres, como de fato todos os homens são, brancos ou negros. & Quot

Se eu puder esclarecer um ponto onde você escreve: & # 8220Londres, servo de James Otis Esqr e Bathsheba Towardy, um indiano, & # 8221 em 1760. & quot Bem, duas coisas: o ponto principal é que o parágrafo também menciona & # 8220Col . Otis, & # 8221 com a implicação de que a referência a James Otis Esqr pode ser a James Otis Jr. Isso leva a um exame dos & # 8220os registros vitais & # 8221 de Barnstable, que indica que a referência é a James Otis Sr., também referido como Coronel Otis.

O link que você forneceu para Barnstable Vital Records é para uma compilação de edições do The Mayflower Descendant e indica o volume e a página da fonte original para cada entrada. The Mayflower Descendant não parece ser um jornal acadêmico, no entanto. O diário foi impresso de 1900 a 1937 com o & # 8220Barnstable, Massachusetts, Vital Records Transcrito pelo Editor. & # 8221 O editor foi George Ernest Bowman. O volume 23 do jornal, que foi impresso em 1921, continha informações sobre o casamento de Londres. Encontrei um documento anterior que continha a citação exata sobre Londres e Bate-Seba em direção a. O título & # 8217 é & # 8220Library of Cape Cod History & amp Genealogy- Barnstable Town Records & # 8221 ou apenas & # 8220Barnstable Town Records & # 8221 impresso em 1912. Não é & # 8217t claro quem o compilou, mas contém entradas que remontam a meados do século 17 (com muitos ye & # 8217s) e foi fascinante. Ele não tem um sumário ou índice e parece jogado junto. Aqui está via Google Books: http://bit.ly/2rDib3D Na página 36 há uma referência de 23 de outubro de 1734 a & # 8220James Otis Esq. & # 8221 Tinha que ser James Sr., já que Jr. tinha cerca de 9 anos anos então. Na página 37 está a referência ao casamento de Londres e Bate-Seba & # 8217 em 1760. Depois disso, na mesma página está a notificação do nascimento de & # 8220Seu filho James, nascido no 5º Fery em 1724-5. & # 8221 Então, na mesma página, salta para um evento de 1772 que inclui: & # 8220 & # 8216Votado para dar o Exmo. James Otis Esq. Obrigado por seus bons serviços, ele prestou esta cidade & # 8217 45 anos. & # 8221 Portanto, a referência ainda é a Otis Sr. naquele ponto, então, dependendo desse documento, Londres estaria conectada com James Sr.

Eu me pergunto se existe uma fonte acadêmica ou acessível dos Barnstable Town Records para que possa ser verificado que a referência é a James Otis, Sr.? A citação real dos Barnstable Town Records era & # 8220London, homem negro, servo de James Otis Esq e Bathsheba Lowardy, um índio, & # 8217r 19 de 1760. & # 8221 A lista compilada a que você vinculou variava assim no link que a própria lista compilada forneceu uma cópia da página do descendente real do Mayflower. Eu me pergunto se seria possível que London não fosse uma escrava? O casamento de Londres teria sido incluído nos registros de Barnstable Town se ele fosse um escravo?

Infelizmente, notei que os registros fiscais de Massachusetts de 1771 para Samuel Adams mostravam um & # 8220 servo vitalício. & # 8221 Encontrei sua menção a seu & # 8220 servo & # 8221 Surry em sua postagem de 8 de janeiro de 2009, http: // boston1775.blogspot.com/2008/01/samuel-adamss-servant-surry.html Talvez a entrada seja para Surry. Eu me pergunto se havia leis ou outros impedimentos nos livros contra a libertação de escravos em Massachusetts entre 1765 e 1771?

No contexto de Barnstable em 1760, & # 8220James Otis, Esqr & # 8221 era o coronel porque seu filho, o advogado, estava estabelecido em Boston. O sufixo & # 8220Sr. & # 8221 era condicional no século XVIII, aplicado apenas quando as pessoas viam potencial para confusão. Foi por isso que incluí as duas referências de Barnstable em uma frase relacionada ao coronel.

(É concebível que uma nota sobre & # 8220Londres, servo de James Otis Esqr & # 8221 fora do contexto, possa ter sido a fonte da declaração de John Waters & # 8217s de que o advogado Otis possuía um menino & # 8220 colorido & # 8216. & # 8217 & # 8221 No entanto, em seu livro Waters se referiu a Londres como o escravo do coronel & # 8217, então teria que haver mais confusão.)

A partir do final do século 19 e início do século 20, as sociedades genealógicas publicaram os registros vitais de muitas cidades de Massachusetts. Esses volumes não eram transcrições exatas dos registros em ordem cronológica, em vez disso, eles classificaram os nomes em ordem alfabética com & # 8220Negroes & # 8221 em uma seção separada e desigual. Eu criei um link para o site da VItal Records of Massachusetts, que é baseado nessa publicação, porque é o mais fácil de acessar. Diferentes transcritores podem, às vezes, ler a mesma caligrafia de maneiras diferentes, de modo que Bathsheba Towardy aparece em algumas transcrições como Bathsheba Lowardy. (Aliás, havia uma intenção de casamento entre ela e outro homem escravizado, Micah, cerca de dois anos antes da intenção de Londres.)

O termo & # 8220 servo & # 8221 em meados de 1700 era usado exclusivamente para uma pessoa escravizada. Se Londres não tivesse sido escravizada, ele teria sido registrado no registro como & # 8220Negro & # 8221 ou & # 8220free Negro & # 8221 em vez de & # 8220 servo de James Otis. & # 8221 Os registros da cidade da Nova Inglaterra mostram muitos casamentos envolvendo escravos porque isso foi significativo para a comunidade profundamente cristã.

Sim, o único escravo pertencente a Samuel Adams e sua esposa era Surry, uma mulher negra que teria sido um presente para a esposa de Adams e permaneceu com a família mesmo depois que a escravidão se tornou impossível no estado. Não havia leis no Massachusetts colonial contra a libertação de escravos ou a exigência de que o proprietário pagasse fiança, como foi promulgado posteriormente em outros estados.


Avançar

O autor desta série de histórias para crianças se esforçou simplesmente para mostrar por que e como os descendentes dos primeiros colonos abriram caminho pela selva em busca de novos lares. As várias narrativas tratam das lutas dessas pessoas aventureiras que forçaram seu caminho para o oeste, sempre para o oeste, seja na esperança de ganho ou em resposta ao "chamado da selva", e que, ao fazer isso, escreveram seus nomes com seu sangue através deste nosso país, do Ohio ao Columbia.

Despertar nos corações dos jovens desta terra o desejo de saber mais sobre a edificação desta grande nação e, ao mesmo tempo, divertir de maneira que estimule a nobres ações, é o verdadeiro objetivo destes histórias. Neles não há nada de romance, mas apenas um registro cuidadoso e verdadeiro do papel desempenhado pelas crianças nas grandes batalhas contra aquelas forças, tanto humanas quanto naturais, que, por tanto tempo, mantiveram grande parte deste amplo , terra contra o avanço dos buscadores de lares.

Com o conhecimento do que foi feito por nosso próprio povo em nossa própria terra, certamente não há razão para que alguém deva recorrer à ficção a fim de retratar cenas de heroísmo, ousadia e sublime desrespeito ao sofrimento em quase todas as formas.


James Otis, antes e agora

Voltando aos primeiros princípios da Fundação, descobrimos que os Fundadores falavam incessantemente sobre direitos. A linguagem dos direitos tornou-se uma parte crítica da paisagem cultural quando James Otis fez seu discurso sobre a natureza dos direitos, a lei comum e a lei natural.

Sinta-se à vontade para me chamar de conservador (não vou fazer objeções), mas minha resposta a uma crise é sempre voltar aos primeiros princípios. Sinto que voltei aos primeiros princípios repetidamente nos últimos onze meses. Lockdowns, motins, mais lockdowns, mais motins, confusões eleitorais, mais lockdowns (lembre-se, eu moro em Michigan - nenhum estado foi mais fechado) e - vejam só - outro motim. Este último, porém, foi o verdadeiro doozy. Desde 1968, aqueles de nós que não somos de esquerda podemos culpar os distúrbios civis na própria esquerda. Parece que esses dias finalmente acabaram. Independentemente disso, vamos voltar aos primeiros princípios.

Em particular, desde os distúrbios no Capitólio, tenho pensado sobre a natureza dos direitos e deveres. Voltando aos primeiros princípios da Fundação, descobrimos que os Fundadores falavam incessantemente sobre direitos. Embora a linguagem dos direitos apareça antes da década de 1760, ela se torna uma parte crítica da paisagem cultural em fevereiro de 1761, quando James Otis fez seu discurso de cinco horas sobre a natureza dos direitos, a lei comum e a lei natural. A base do argumento veio da negação de Otis dos mandados de assistência - que haviam, em violação da lei comum, permitido uma busca aberta e apreensão por agentes do governo. Eles não tiveram que provar a culpa, mas apenas presumir. Eles não tinham que ter uma causa provável, apenas instinto. Assim, armados com os mandados de assistência, eles poderiam revistar a propriedade de qualquer homem por qualquer motivo, a qualquer momento e sem impedimentos.

Embora não saibamos exatamente o que Otis disse naquele dia, temos algumas boas indicações de seus escritos após aquele discurso. “Eu digo homens, pois em um estado de natureza, nenhum homem pode tirar minha propriedade sem meu consentimento: se ele fizer isso, ele me priva de minha liberdade e me torna um escravo”, argumentou Otis. “Se tal procedimento é uma violação da lei da natureza, nenhuma lei da sociedade pode torná-lo justo — O próprio ato de tributar, exercido sobre aqueles que não estão representados, parece-me estar privando-os de um de seus mais essenciais direitos, como homens livres e se continuados, parecem estar em vigor uma total privação de direitos civis. ” Enquanto Deus exige que os homens governem a si mesmos, as leis da natureza e a lei comum impedem que um homem controle outro homem. A escravidão, portanto, em qualquer forma é proibida, seja ela móvel ou a tributação de uma pessoa sem seu consentimento.

O discurso de Otis cativou as colônias americanas, e muitos revolucionários - como o brilhante John Adams - afirmaram que a revolução começou naquele momento em fevereiro de 1761.

Mas Otis era uma chama de fogo! - com uma prontidão de alusões clássicas, uma profundidade de pesquisa, um rápido resumo de eventos históricos e datas, uma profusão de autoridades legais, um olhar profético para o futuro e uma torrente de impetuosos eloqüência, ele apressou tudo diante dele. A independência americana foi então e lá nasceram as sementes de patriotas e heróis foram então e ali semeadas, para defender a vigorosa juventude, o & # 8220non sine Diis animosus infans. & # 8221 Cada homem em um público lotado me pareceu ir embora, como eu fiz, pronto para pegar em armas contra os mandados de assistência. Em seguida, houve a primeira cena do primeiro ato de oposição às reivindicações arbitrárias da Grã-Bretanha. Então nasceu a criança Independence. Em quinze anos, ou seja, em 1776, ele cresceu e se declarou livre.

Ainda assim, o próprio Otis parece ter acreditado fortemente em uma comunidade britânica descentralizada, não em uma América independente.

A soma do meu argumento é: Que o governo civil é de Deus: Que os administradores dele eram originalmente todo o povo: Que eles pudessem ter devolvido a quem quisessem: Que essa devolução é fiduciária, para o bem de todo a constituição britânica, esta devolução é do rei, senhores e comuns, o supremo, sagrado e incontrolável poder legislativo, não apenas no reino, mas através dos domínios: Que pela abdicação, o pacto original foi quebrado em pedaços: pela revolução, foi renovado e mais firmemente estabelecido, e os direitos e liberdades do súdito em todas as partes dos domínios, mais completamente explicados e confirmados: Que em conseqüência deste estabelecimento, e os atos de sucessão e união, Sua Majestade GEORGE III. é legítimo rei e soberano, e com seu parlamento, o supremo legislativo da Grã-Bretanha, França e Irlanda, e seus domínios pertencentes: Que esta constituição é a mais livre, e de longe a melhor, agora existente na terra: constituição, todo homem no domínio é um homem livre: Que nenhuma parte dos domínios de sua Majestade pode ser tributada sem o seu consentimento: Que toda parte tem o direito de ser representada na legislatura suprema ou subordinada: Que a recusa disso, parece ser uma contradição na prática com a teoria da constituição: Que as colônias são domínios subordinados, e agora estão em tal estado, de modo a torná-lo melhor para o bem de todos, que não devem apenas ser continuadas no gozo de legislação subordinada, mas também ser representado em alguma proporção ao seu número e propriedades, na grande legislatura da nação: Que isso uniria firmemente todas as partes do império britânico, na maior paz e prosperaria e torná-lo invulnerável e perpétuo.

Em outras palavras, para Otis, o império funcionava melhor quando não era um império, mas uma espécie de comunidade libertária, descentralizada, mas interdependente.

Embora o analógico não seja perfeito, pode-se fazer um argumento semelhante sobre o estado atual dos Estados Unidos. Não há necessidade de nos separarmos, mas é grande a necessidade de nos comportarmos de uma maneira que respeite as partes do país que são diferentes das nossas. Não precisamos separar o país, mas precisamos de uma espécie de comunidade libertária, descentralizada, mas ainda interdependente. Do jeito que está, colocamos poder demais em Washington, poder demais na presidência, poder demais na Suprema Corte, poder demais no Congresso e, especialmente, poder demais na burocracia.

Agora, mais do que nunca, é hora de retornar aos primeiros princípios.

O conservador imaginativo aplica o princípio da apreciação à discussão da cultura e da política - abordamos o diálogo com magnanimidade e não com mera civilidade. Você nos ajudará a permanecer um oásis revigorante na arena cada vez mais contenciosa do discurso moderno? Por favor, considere doar agora.

A imagem apresentada é uma gravura de James Otis (1879) por C. Schlecht e está em domínio público, cortesia do Wikimedia Commons.

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James Otis e # 8211 O fundador esquecido

Quando se trata da Revolução Americana, nomes como Washington, Jefferson e Franklin são reconhecidos em todo o mundo. Mencione o nome James Otis, entretanto, e é mais provável que você se depare com um olhar confuso ou vazio. Mas, apesar de seu relativo anonimato, James Otis foi o homem diretamente responsável pelo nascimento da independência americana, pelo menos era nisso que John Adams acreditava.

As contribuições históricas de James Otis ocorreram no contexto do sucesso britânico durante a Guerra dos Sete Anos e no cadinho da Boston colonial. A Grã-Bretanha havia conquistado decisivamente a vantagem na América do Norte, reivindicando uma enorme quantidade de território dos franceses. Ao fazer isso, no entanto, os britânicos também gastaram uma quantidade enorme de recursos nacionais. Quando o rei George II morreu em 1760, seu filho George III foi encarregado de lidar com esse problema financeiro.

Como os impostos na Inglaterra já eram bastante sufocantes, Jorge III decidiu, em vez disso, aumentar a receita regulando com mais rigor o fluxo comercial no porto de Boston. Embora as leis anti-contrabando já existissem em Boston, os funcionários da alfândega há muito adotavam uma abordagem um tanto frouxa. Como resultado, os mercadores coloniais se acostumaram a um arranjo que tacitamente permitia o suborno e a evasão.

Um componente fundamental da aplicação da alfândega britânica foi um mandado de busca generalizado conhecido como & # 8220Writ of Assistance & # 8220, que oficialmente deu aos agentes a autoridade para revistar uma propriedade privada & # 8217s a qualquer momento, mesmo quando nenhuma causa provável foi estabelecida. Embora os britânicos há muito possuíssem o Mandado de Assistência, esse poderoso mandado não tinha sido muito usado na prática. Por lei, o mandado expirou com a morte do rei em 1760. Mas quando os mercadores coloniais perceberam que o novo rei estava tomando medidas para renovar o documento, muitos temeram que, ao contrário do passado, desta vez o novo rei pretendia use-o. Consequentemente, muitos colonos temiam que seus meios de subsistência estivessem em perigo.

Em resposta, um grupo de comerciantes de Boston preocupados fez causa comum e contratou um advogado de 36 anos chamado James Otis. Otis fora um advogado muito respeitado tanto em Boston quanto na Inglaterra e, de fato, estivera na linha para o cargo de procurador-geral, parte do órgão judicial mais poderoso da Nova Inglaterra. Mas também aconteceu que Otis abrigou uma queixa contra o sistema jurídico local por ter passado por cima do pai ao preencher uma vaga na Suprema Corte da Nova Inglaterra. Como resultado, Otis aceitou o caso, que o colocou contra Thomas Hutchinson, o mesmo homem que havia preenchido a vaga que Otis acreditava ter sido tão merecida por seu pai.

Representando os comerciantes, Otis argumentou com entusiasmo e habilidade espetaculares ao longo de quatro longas horas. Sua linha de argumentação imaginativa desafiou a própria constitucionalidade do mandado de busca e apreensão. Otis argumentou que, apesar de ter sido aprovado pelo Parlamento (um órgão constitucional), o mandado em si não era constitucional, uma vez que revogava uma das afirmações mais fundamentais em que se baseava a lei britânica: o direito à propriedade privada.

O juiz, entretanto, considerou o raciocínio de Otis como absurdo e condenou os comerciantes. No entanto, o desempenho do tribunal conseguiu causar um impacto profundo de forma mais geral. John Adams, que estava presente no tribunal naquele mesmo dia, descreveu os eventos desta forma:

Otis era uma chama de fogo! Com a prontidão de alusões clássicas, uma pesquisa aprofundada, um rápido resumo de eventos históricos e datas, uma profusão de autoridades legais, um brilho profético de seus olhos para o futuro e uma torrente rápida de eloqüência impetuosa, ele se apressou diante de si & # 8230 Cada homem em uma plateia lotada me pareceu ir embora, como eu, pronto para pegar em armas contra as medidas de assistência.

Mais tarde na vida, Adams apontou para este momento como a centelha crítica que inspirou muito do que se seguiu. Adams corajosamente observou:

Então e lá, a criança Independence nasceu

Mas o impacto da Otis & # 8217s não parou por aí. Em virtude do caso do Mandado de Assistência, Otis foi lançado para a frente da política de Boston daí em diante. Ele se tornou um dos primeiros líderes da resistência crescente. Seus panfletos deveriam desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento do pensamento e do vocabulário fundamentais da Revolução. Em 1762, Otis escreveu a & # 8220Vindicação da Conduta da Câmara dos Representantes & # 8220, um panfleto influente que articulava os direitos dos colonos, bem como os limites do poder do rei & # 8217s.

Em 1764, foi Otis quem liderou grande parte dos esforços contra a Lei do Açúcar, bem como lançou outro importante panfleto intitulado & # 8220Os Direitos das Colônias Britânicas Afirmados e Provados & # 8221 Nele, ele elaborou a lógica pela qual a tributação e a representação passou a ser permanentemente ligada. Ele escreveu:

The very act of taxing exercised over those who are not represented, appears to me to be depriving them of one of their most essential rights as freeman, and if continued, seems to be in effect an entire disenfranchisement of every civil right

By the mid-1760s, Otis had established himself as a fixture of Boston politics. Whatever the revolutionary movement was to become, it seemed Otis was sure to be a key element. But in fact, that is not the way history transpired. Instead, the story of James Otis takes an unexpected and dramatic turn.

Tragically, mental illness began to invade Otis’s life, as he was increasingly plagued by severe spells of dementia. His temper began to swing violently between despondency and rage. His writings became so convoluted that readers could not determine whether he was for the resistance or against it. By the end of the decade, Otis had come crashing down from his soaring heights, his prominent public role prematurely curtailed, and Otis found himself almost entirely removed from the movement he had done so much to inspire.

The downward trend continued and by the time of the Revolutionary War, Otis was said to have been a mere shadow of his former self. Regarding his state, Adams remarked:

I never saw such an object of admiration, reverence, contempt, and compassion all at once as this. I fear, I tremble, I mourn for the man and his country. Many others mourn for him with tears in their eyes

Another first-hand account from amongst the army in New York described Otis as a lunatic strolling around the grounds of the camp.

The great and fervent mind which first grasped the idea of independence was then in melancholy ruin

When the end finally came for James Otis, the nature of his death seemed to underscore the mythical proportions of his life. Just months before the Revolutionary War concluded in 1783, Otis was struck down by a bolt of lightning while speaking to a family member from a doorway, on an otherwise clear day. By the time of his death, Otis had been largely incapable of grasping what the movement had become. Nevertheless, he remained the man responsible for providing such critical groundwork in the early Revolutionary movement, and the legacy of American independence still bears his indelible mark. For all students of the human story, we would do well to remember James Otis. Perhaps we would also do well to reserve a space for him in the American pantheon, and in the conversation, the next time we hear the name of one of those more famous founding fathers.

Chris Galbicsek

Chris Galbicsek is the founder of ExotericApparel.com, a historical tee shirt site which aims to promote neglected pieces of human history through fashion. He is a graduate of Colgate University and resides in the San Francisco Bay area.

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About KrisAnne Hall
KrisAnne Hall received her bachelor’s degree in biochemistry from Blackburn College and her Juris Doctor from the University of Florida, College of law. She served in the US Army as a military intelligence cryptologic linguist and was a prosecutor for the State of Florida for nearly a decade. KrisAnne also worked with a prominent national First Amendment Law firm where she traveled the country defending American’s whose Rights were violated by unlawful arrests and prosecutions.

KrisAnne is the most sought after national speaker on the Constitution, averaging over 250 events in nearly 22 States every year for 5 years straight. She has written 6 books on American History and the US Constitution and is now a professor at River University School of Government. KrisAnne is a regular consultant on the Constitution for numerous radio, podcast, and television programs. She has been seen on i24 News, Law & Crime, NewsMax, Fox News, and she has been interviewed by C-Span InDepth and her books and classes have been featured on CSPAN Book-tv. KrisAnne has had a nationally popular radio show, with an international following, for the over 6 years. Her show is carried both on terrestrial and internet stations as well as Roku & YouTube.

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Taking issue with what is said and having a reasonable, respectful discussion is the goal. No one expects 100% agreement but talking to each other with civility is highly encouraged. This is as a learning platform in regards to liberty.


James Otis, Jr.

Listen to Episode 12 of Ned Ryun's podcast, Days of Revolution. It has a very good twelve-minute overview of the life of James Otis.

James Otis, Jr., American patriot, was born at West Barnstable, Massachusetts, in 1725. He was the eldest son of James Otis (1702 – 78), fourth in descent from John Otis (1581 – 1657), a native of Barnstable, Devon, and one of the first settlers (in 1635) of Hingham, Massachusetts. The elder James Otis was elected to the provincial General Court in 1758, was its speaker in 1760 – 62, and was Chief Justice of the Court of Common Pleas from 1764 until 1776 he was a prominent patriot in the colony of Massachusetts. The son graduated at Harvard in 1743 and after studying law in the office of Jeremiah Gridley (1702 – 67), a well-known lawyer with Whig sympathies, he rose to great distinction at the bar, practicing first at Plymouth and after 1750 at Boston.

In 1760 Otis published Rudiments of Latin Prosody, a book of authority in its time. He wrote a similar treatise upon Greek prosody but this was never published, because, as he said, there was not a font of Greek letters in the country, nor, if there were, a printer who could have set them up.

Soon after the accession of George III to the throne of England in 1760, the British government decided upon a rigid enforcement of the Navigation Acts, which had long been disregarded by the colonists and had been almost wholly evaded during the French and Indian War. The Writs of Assistance issued in 1755 were about to expire, and it was decided to issue new ones, which would empower custom house officers to search any house for smuggled goods, though neither the house nor the goods had to be specifically mentioned in the writs. Much opposition was aroused in Massachusetts, the legality of the writs was questioned, and the Superior Court consented to hear argument. Otis held the office of advocate-general at the time, and it was his duty to appear on behalf of the government. He refused, resigned his office, and appeared for the people against the issue of the writs, Gridley appearing on the opposite side. The case was argued in the Old Town House of Boston in February 1761, and the chief speech was made by Otis. His plea was fervid in its eloquence and fearless in its assertion of the rights of the colonists. Going beyond the question at issue, he dealt with the more fundamental question of the relation between the English in America and the home government, and argued that even if authorized by act of parliament such writs were null and void.

The young orator was elected in May of the same year a representative from Boston to the Massachusetts General Court. To that position he was re-elected nearly every year of the remaining active years of his life, serving there with his father. In 1766 he was chosen Speaker of the House of Representatives, but the choice was negatived. In September 1762 Otis published A Vindication of the Conduct of the House of Representatives of the Province of Massachusetts Bay, in defense of the action of that body in sending to the governor a message (drafted by Otis) rebuking him for asking the assembly to pay for ships he had (with authorization of the Council and not of the representatives) sent to protect New England fisheries against French privateers. According to this message it would be of little consequence to the people whether they were subject to George or Louis, the king of Great Britain or the French king, if both were as arbitrary as both would be if both could levy taxes without parliament. He also wrote various state papers addressed to the colonies to enlist them in the common cause, or sent to the government in England to uphold the rights or set forth the grievances of the colonists.

His influence at home in controlling and directing the movement of events which led to the War of Independence was universally felt and acknowledged and abroad no American was so frequently quoted, denounced, or applauded in Parliament and the English press before 1769 as the recognized head and chief of the rebellious spirit of the New England colonists. In 1765 Massachusetts sent him as one of her representatives to the Stamp Act Congress at New York, which had been called by a Committee of the Massachusetts General Court, of which he was a member. There he was a conspicuous figure, serving on the committee which prepared the address sent by that body to the British House of Commons.

In 1769 he denounced in the Boston Gazette certain customs commissioners who had charged him with treason. Thereupon he became involved in an altercation in a public house with Robinson, one of the commissioners the altercation grew into an affray, and Otis received a sword cut on the head, which is considered to have caused his subsequent insanity. Robinson was fined £2000 in damages, but in view of his having made a written apology, Otis declined to take this sum from him.

From 1769 almost continuously until his death, Otis was harmlessly insane, though he had occasional lucid intervals, serving as a volunteer at the Battle of Bunker Hill in 1775 and arguing a case in 1778. He was killed by lightning (it is said that he had often expressed a wish that he might die in this way) at Andover, Massachusetts in 1783.

Otis’s political writings were controversial but exercised an enormous influence, his pamphlets being among the most effective presentations of the arguments of the colonists against the arbitrary measures of the British ministry. His more important pamphlets were A Vindication of the Conduct of the House of Representatives of the Province of Massachusetts Bay (1762) Os direitos das colônias britânicas afirmados e comprovados (1764) A Vindication of the British Colonies against the Aspersions of the Halifax Gentleman in his Letter to a Rhode Island Friend — a letter known at the time as the Halifax Libel (1765) and Considerations on Behalf of the Colonists in a Letter to a Noble Lord (1765).

ADAPTED FROM:
Encyclopedia Britannica, 1911 ed.


James Otis on the rights of the colonies (1763)

Massachusetts lawyer James Otis, who had been instrumental in defending American citizens charged with breaching the Navigation Acts, wrote Os direitos das colônias britânicas afirmados e comprovados in 1763:

“The colonists are by the law of nature freeborn, as indeed all men are, white or black. No better reasons can be given for enslaving those of any colour than such as Baron Montesquieu has humorously given as the foundation of that cruel slavery exercised over the poor Ethiopians, which threatens one day to reduce both Europe and America to the ignorance and barbarity of the darkest ages. Does it follow that ’tis right to enslave a man because he is black? Will short curled hair like wool – instead of Christian hair, as ’tis called by those whose hearts are as hard as the nether millstone – help the argument? Can any logical inference in favour of slavery be drawn from a flat nose, a long or a short face?

Nothing better can be said in favour of a trade that is the most shocking violation of the law of nature, has a direct tendency to diminish the idea of the inestimable value of liberty, and makes every dealer in it a tyrant, from the director of an African company to the petty chapman in needles and pins on the unhappy coast. It is a clear truth that those who every day barter away other men’s liberty will soon care little for their own.

The colonists, being men, have a right to be considered as equally entitled to all the rights of nature with the Europeans, and they are not to be restrained in the exercise of any of these rights but for the evident good of the whole community. By being or becoming members of society they have not renounced their natural liberty in any greater degree than other good citizens, and if ’tis taken from them without their consent they are so far enslaved.

I also lay it down as one of the first principles from whence I intend to deduce the civil rights of the British colonies, that all of them are subject to and dependent on Great Britain… the colonists, black and white, born here are freeborn British subjects, and entitled to all the essential civil rights of such is a truth not only manifest from the provincial charters, from the principles of the common law, and acts of Parliament, but from the British constitution, which was re-established at the Revolution [1688] with a professed design to secure the liberties of all the subjects to all generations…

We all think ourselves happy under Great Britain. We love, esteem, and reverence our mother country, and adore our King. And could the choice of independency be offered the colonies or subjection to Great Britain upon any terms above absolute slavery, I am convinced they would accept the latter. The ministry in all future generations may rely on it that British America will never prove undutiful till driven to it as the last fatal resort against ministerial oppression, which will make the wisest mad and the weakest strong…”


The Name of My City

Twice in the course of my life have I been in the city of London, and though I may never go there again, it will ever remain in my mind as a bewildering collection of houses and shops. I shall think of it as even more of a wilderness than can be found in this land of America, where, by the grace of God, I count to spend the remainder of the days allotted me on this earth in thankfulness, because of having been numbered among those who began the building of the city of Philadelphia.

I am told that among the settlements laid out by the Massachusetts Bay Colony, is one called Salem, which means peace, and verily it is a fitting name for a town where the people desire the peace of this world more than anything to be hoped for, save that peace which passeth all understanding.

But to my mind, the name of our town, Philadelphia, goes way beyond that of Salem, for its meaning is brotherly love, and if such be practised among us, then does it follow that peace will come without a question, since love driveth out fear, and the absence of fear is the peace of this world.


After copying the class-created statement in their journals, students will then make a reflection about this activity. Students will write about what they learned when they took the time to reflect, analyze, and discuss what they saw in the statue that they observed. This activity is a called a quick-write. Students have about three minutes to brainstorm and five minutes to write. When the time is up, the teacher can either grade the journals quickly with either a check plus, check, or check minus grade. Or the teacher can collect the journals and grade them later. The key is to get the reflections graded quickly so that the students receive quick feedback.

Background information about these landmarks: The statue of James Otis, who was a recognized Revolutionary War patriot, was created by David Lewis of Osterville. It was erected on July 4, 1991. Soon a committee was later formed to fundraise for a statue of Mercy Otis Warren. It was also commissioned from sculptor David Lewis. The effort to erect a statue of Mercy Otis Warren was successful, and the statue was erected in the village of Barnstable, in the town of Barnstable on the Barnstable Superior Courthouse lawn. It was dedicated on July 4, 2001.

Further Information about the James Otis Jr. and his statue:

James Otis, Jr. was a lawyer, a member of the Massachusetts Provincial Assembly, and an early advocate for separation from the British Crown. His views on taxation led to the American Revolution. His assertion that "Taxation without representation is tyranny" became a rallying cry for the Patriot movement in America.

A 7' high bronze statue of James Otis, Jr. stands on a granite base placed on a brick platform. Otis is wearing a long frock coat, vest and shirt with ruffled collar and sleeves. He is wearing a curled wig and gesturing by holding his right hand aloft, as if making a point during a speech. He is holding a scroll in his left hand. The statue was created by David Lewis and dedicated on July 4, 1991.

The north face of the base is inscribed:

JAMES OTIS JR.
THE PATRIOT
WEST BARNSTABLE
1725 - 1783

ADVOCATE - ORATOR - STATESMAN

PRESIDENT JOHN ADAMS SAID IN PART
OF OTIS'S FAMOUS WRITS OF ASSISTANCE
SPEECH IN BOSTON FEBRUARY 1761
"AMERICAN INDEPENDENCE WAS THEN AND THERE BORN"

Further Information about Mercy Otis Warren and her statue:

Mercy Otis Warren was a poet, playwright, historian, political writer, and advocate for the American Revolution. She was born in Barnstable, MA in 1728, married James Warren, moved to Plymouth, MA and had five sons. Leading up to the American Revolution, she had correspondence with Abigail Adams, Martha Washington, Hannah Winthrop, Samuel Adams, John Hancock, Patrick Henry, Thomas Jefferson, George Washington and John Adams, who became her literary mentor. With her writings, she became the poet and a historian of the Revolutionary era. Her works were published anonymously until 1790. She wrote several plays. The Adulator (1772) was directed against Governor Thomas Hutchinson of Massachusetts and foretold the American Revolutionary War.

A 7' high bronze statue of Mercy Otis Warren stands on a granite pedestal. She is dressed in a long period gown with large ruffles on the sleeves. In her raise right hand she is holding a book. In her left hand she is holding a quill. The statue was created by David Lewis and erected in 2001 by the Mercy Otis Warren Memorial Committee.

The front side of the pedestal is inscribed:

BORN W. BARNSTABLE
1728 - 1814

CHAMPION OF THE BILL OF RIGHTS
PLAYWRIGHT - POET - HISTORIAN
PATRIOT


Assista o vídeo: The Dollop with Dave Anthony and Gareth Reynolds #278: James Otis - The Almost Founding Father