Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Um ou dois dias após a rendição, o general Lee partiu para Richmond, montado em Traveller, que o carregou tão bem durante toda a guerra. Ele estava acompanhado por alguns de seus funcionários. No caminho, ele parou na casa de seu irmão mais velho, Charles Carter Lee, que morava na Upper James, no condado de Powhatan. Ele passou a noite conversando com seu irmão, mas quando chegou a hora de dormir, embora implorado por seu anfitrião para ficar com o quarto e a cama preparada para ele, ele insistiu em ir para sua velha tenda, armada à beira da estrada, e passou a noite no quarto que estava acostumada para. Em 15 de abril ele chegou a Richmond. As pessoas lá logo o reconheceram; homens, mulheres e crianças aglomeravam-se ao seu redor, aplaudindo e agitando chapéus e lenços. Era mais bem-vindo a um conquistador do que a um prisioneiro derrotado em liberdade condicional. Ele ergueu o chapéu em resposta aos cumprimentos e cavalgou em silêncio até sua casa na Franklin Street, onde minha mãe e minhas irmãs o aguardavam ansiosamente. Assim, ele voltou para aquela vida familiar privada que sempre desejou e tornou-se o que sempre desejou ser - um cidadão pacífico em uma terra pacífica.

Na tentativa de descrever esses últimos dias do Exército da Virgínia do Norte, citei amplamente Long, Jones, Taylor e FitzLee, todos os quais forneceram relatos mais ou menos completos sobre os movimentos de ambos os exércitos.

Acontece que logo depois de deixarmos nossas linhas, 2 ou 3 de abril, em uma das inúmeras competições, meu cavalo foi baleado, e ao tirar ele e a mim do campo, sem escolha de rota, a cavalaria federal perseguidora interveio entre homens e o resto do nosso comando, então eu tive que fazer meu caminho ao redor da cabeça dos esquadrões avançados de Sheridan antes de poder reunir nossas forças. Não consegui fazer isso até o dia 9 de abril, o dia da rendição, pois meu cavalo ferido teve que ser deixado com um fazendeiro, que gentilmente me deu um em troca, dizendo que eu poderia mandá-lo de volta quando pudesse, ou, se eu foi impedido, que eu poderia mantê-lo e ele iria substituí-lo pelo meu quando ele melhorasse.


Assista o vídeo: Defeated, heroized, dismantled: Richmonds Robert E. Lee Monument