24 de outubro de 1944, Batalha de Leyte e Estreito de Surigao - História

24 de outubro de 1944, Batalha de Leyte e Estreito de Surigao - História

25 DE OUTUBRO DE 1944Batalha de Leyte-Samar

Escort Carrier USS Gambier Bay, Destroyer Escort USS Raymond e outra Destroyer Escort, elementos de Taffy 3, lançando fumaça antes de enfrentar a Força Central Japonesa na Batalha de Samar, 25 de outubro de 1944.

O segundo estágio da batalha ocorreu quando uma força japonesa liderada pelo almirante Kurita de navios de guerra e cruzadores encontrou uma força de porta-aviões de escolta da força-tarefa Tafy 3 comandada pelo contra-almirante AF Sprague, ao largo de Samar. Os carregadores de escolta foram atingidos repetidamente pelos canhões da força japonesa. No entanto, ataques ousados ​​de três destróieres americanos, bem como ataques desesperados de todos os aviões porta-aviões, conseguiram afastar a força superior japonesa. Os americanos perderam apenas as transportadoras de escolta Gambier Bay e St Lo. Dois destróieres e uma escolta de destruidores que galantemente atacou os navios de guerra japoneses também foram perdidos. A frota de invasão, entretanto, estava segura. O ato final da batalha ocorreu quando uma aeronave americana atacou as forças japonesas do norte. Três porta-aviões japoneses foram afundados, bem como um cruzador e um contratorpedeiro. A maioria das embarcações restantes foram fortemente danificadas.

A Batalha de Samar foi uma das batalhas mais estranhas da guerra. Os comandantes americanos após a Batalha do Estreito de Surigão estavam convencidos de que os japoneses não representavam mais uma ameaça significativa e haviam deixado o Estreito de Surigão desprotegido. Uma força japonesa comandada pelo almirante Kurita de quatro navios de guerra, oito cruzadores e onze destróieres conseguiu se esgueirar sem ser detectada. A forte força naval dos EUA, a 3ª frota, que consistia frequentemente de porta-aviões e seis navios de guerra rápidos e seus cruzadores e contratorpedeiros, foram atraídos para o norte em busca da força de porta-aviões japoneses que estavam sendo usados ​​como isca, os japoneses agora não tinham o suficiente aviadores experientes para fazer uso eficaz das transportadoras. Sentado na Baía de Leyte estava uma força de seis transportadores de escolta e contratorpedeiros e escoltas de contratorpedeiros que foram deixados para trás para fornecer apoio às tropas no solo. O esquadrão foi comandado pelo Contra-Almirante Sprague.

A coluna japonesa conseguiu chegar com 20 milhas da força americana chamada Taffy 3 antes de ser reconhecida. Os japoneses que pensaram ter tropeçado na principal força de batalha americana imediatamente começaram a disparar suas torres de longo alcance. Gêiseres de água explodiram ao redor dos navios americanos. A força americana, em grande parte sem armadura, não estava equipada para enfrentar uma grande frota de batalha japonesa e Sprague tentou mover sua força para fora do caminho, enquanto ordenava que seus destróieres atacassem com seus torpedos. Os três destróieres Hoel, Heermann e Johnston atacaram nobremente os maiores navios japoneses. O Johnston consegue pousar um torpedo no cruzador pesado japonês Kumano, desativando-o. Os outros navios lutaram bravamente ganhando um tempo valioso para o porta-aviões de escolta e os navios japoneses foram forçados a mudar de curso para evitar os ataques. Depois que os destróieres foram afundados pelos japoneses, as escoltas de destróieres ainda menores receberam ordens para atacar. Eles lutaram contra todas as probabilidades. O comandante do Samuel B Roberts que foi afundado escreveu:
Testemunhar a conduta do homem alistado médio a bordo deste navio, com uma média de menos de um ano de serviço, faria qualquer homem ter orgulho de ser americano. A tripulação foi informada pelo sistema de alto-falantes no início da ação da estimativa do C.O. da situação: ou seja, uma luta contra probabilidades esmagadoras das quais a sobrevivência não poderia ser esperada, durante o qual faríamos todos os danos que pudéssemos. Diante desse conhecimento, os homens zelosamente nomearam suas posições e lutaram e trabalharam com tanta calma, coragem e eficiência que nenhuma honra maior poderia ser concebida do que comandar tal grupo.

Enquanto isso, Taffy 3 ordenou todos os seus aviões no ar e para atacar os navios japoneses, independentemente da armadura que eles tivessem a bordo. Um SOS foi enviado para todos os outros navios aliados na área, e enquanto os porta-frotas estavam muito longe para ajudar o Taffy 1 e o Taffy 2, também consistindo de porta-aviões de escolta, estavam perto o suficiente. No total, a Marinha dos Estados Unidos tinha 235 aviões de combate e 143 aeronaves de torpedo para enfrentar os japoneses. Os aviões não estavam equipados com a munição certa e os pilotos foram treinados principalmente para conduzir a guerra anti-submarina. Mas eles continuamente atacaram os navios japoneses com tudo que puderam.

Entre os ataques aéreos e os ataques dos destróieres, os navios japoneses atacantes foram danificados, três cruzadores pesados ​​afundaram, mas antes que Kurita decidisse se retirar, o havia atraído cerca de 10 milhas dos navios de escolta americanos e estava disparando um fluxo constante de granadas contra eles. O porta-aviões de escolta respondeu com suas próprias armas de 5 polegadas. O fluxo constante de granadas foi suficiente para afundar dois dos carregadores de escolta que foram afundados na Baía Gambier e no St Lo, mas o resto sobreviveu. Os japoneses nunca chegaram perto dos transportes que ainda estavam descarregando e a força do Karita voltou ao Japão, para nunca mais sair para a batalha. Foi uma vitória cara, 1130 americanos foram mortos ou listados como missão e 913 ficaram feridos.

A última parte da Batalha de Leyte, foi a Batalha do Cabo Engano, onde o TF 34 dos EUA encontrou os porta-aviões japoneses. Força americana composta por 10 porta-aviões. Durante um dia inteiro, o americano atacou a força japonesa que tinha poucos aviões para se defender. 527 surtidas conseguiram afundar o porta-aviões Zuikaku, os porta-aviões leves Chitose e Zuihō, e o contratorpedeiro Akizuki. O porta-aviões Chiyoda e o cruzador Tama ficaram paralisados. O que restou da força japonesa voltou mancando para o Japão.



Assista o vídeo: Hoje na História. 21Out - Batalha do Golfo de Leyte 1944