Frente de Trabalho Alemã

Frente de Trabalho Alemã

Adolf Hitler proclamou o Dia de Maio de 1933 como feriado nacional e organizou para celebrá-lo como nunca havia sido celebrado antes. Os líderes sindicais foram transportados para Berlim de todas as partes da Alemanha. Joseph Goebbels encenou a maior manifestação em massa que a Alemanha já viu. Hitler disse aos delegados dos trabalhadores: "Vocês verão como é falsa e injusta a afirmação de que a revolução é dirigida contra os trabalhadores alemães." Mais tarde naquele dia, Hitler disse em uma reunião com mais de 100.000 trabalhadores que "o restabelecimento da paz social no mundo do trabalho" começaria em breve. (1)

No dia seguinte, Hitler ordenou ao Sturm Abteilung (SA) que destruísse o movimento sindical. Suas sedes em todo o país foram ocupadas, fundos sindicais confiscados, os sindicatos dissolvidos e os líderes presos. Um grande número foi enviado para campos de concentração. Em poucos dias, 169 sindicatos diferentes estavam sob controle nazista. (2)

Hitler deu a Robert Ley a tarefa de formar a Frente Trabalhista Alemã (DAF). Ley, em sua primeira proclamação, afirmou: "Trabalhadores! Suas instituições são sagradas para nós, nacional-socialistas. Eu mesmo sou filho de um pobre camponês e entendo a pobreza ... Conheço a exploração do capitalismo anônimo. Trabalhadores! Juro a vocês, nós não só manteremos tudo o que existe, como construiremos ainda mais a proteção e os direitos dos trabalhadores ”. (3)

Três semanas depois, Hitler decretou uma lei que põe fim à negociação coletiva e prevê que doravante os "curadores trabalhistas", por ele nomeados, "regulem os contratos de trabalho" e mantenham a "paz trabalhista". Visto que as decisões dos curadores deviam ser juridicamente vinculativas, a lei, de fato, proibia as greves. Ley prometeu "restaurar a liderança absoluta ao líder natural de uma fábrica - isto é, o empregador ... Somente o empregador pode decidir". (4)

A Frente Trabalhista Alemã era a única organização sindical autorizada no Terceiro Reich e tinha mais de 20 milhões de membros. Ley nomeou doze funcionários estaduais cujo trabalho era regular salários, condições de trabalho e contratos de trabalho em cada um de seus respectivos distritos, e para manter a paz entre trabalhadores e empregadores. (5) A DAF foi "tornada totalmente dócil e os trabalhadores não tinham mais voz na gestão". (6)

Os resultados das eleições para conselhos de trabalhadores sugerem que os representantes da Frente Trabalhista não eram populares entre a força de trabalho alemã. Como resultado, nenhuma outra eleição foi realizada depois de 1935. Alguns trabalhadores continuaram a resistir ao fascismo e em alguns setores, como metalúrgicos e madeireiros, ferroviários e marinheiros mantiveram impressionantes redes ilegais. (7)

A Frente Trabalhista Alemã privou os trabalhadores de qualquer mecanismo de negociação. O empregador, com o apoio da Frente Trabalhista, pôde decidir sobre o valor a ser pago à força de trabalho. Um congelamento de salários foi decretado em 1933 e aplicado pela Frente Trabalhista durante o período em que os nazistas estiveram no poder, apesar do aumento do custo de vida. “A Frente Trabalhista se tornou uma gigantesca prisão estadual da qual os trabalhadores não tinham saída”. (8)

Houve pouca resistência às políticas da Frente Trabalhista. Em junho de 1936, houve uma paralisação de dezessete minutos na fábrica da Opel de Rüsselsheim por 262 trabalhadores que protestavam contra um corte de salário causado pela falta de matéria-prima. Os líderes foram presos imediatamente e mais de 40 dos homens foram colocados na lista negra. (9) Essas táticas pareceram funcionar. Em 1928, um total de 20.339.000 dias foram perdidos em greves. Após a formação da Frente Trabalhista, não houve greves registradas na Alemanha nazista.

Em 1935, Robert Ley afirmou que a Alemanha foi o primeiro país da Europa a superar a luta de classes. (10) Embora milhões mais tivessem empregos, a participação de todos os trabalhadores alemães na renda nacional caiu de 56,9% no ano de depressão de 1932 para 53,6% no ano de expansão de 1938. Ao mesmo tempo, a renda do capital e dos negócios aumentou de 17,4% da renda nacional para 26,6%.

William L. Shirer, o autor de A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) afirma: "Todos os propagandistas do Terceiro Reich de Hitler para baixo estavam acostumados a reclamar em seus discursos públicos contra a burguesia e o capitalista e proclamar sua solidariedade com o trabalhador. Mas ... as estatísticas oficiais ... revelaram que os tão difamados capitalistas, não os trabalhadores, se beneficiaram mais com as políticas nazistas. " (11)

Robert Ley disse aos trabalhadores da fábrica da Siemens em Berlim: "Somos todos soldados do trabalho, entre os quais alguns comandam e os outros obedecem. A obediência e a responsabilidade têm que contar novamente entre nós ... Não podemos todos estar na casa do capitão ponte, porque então não haveria ninguém para levantar as velas e puxar as cordas. Não, não podemos todos fazer isso, temos que entender o fato. " (12)

Um historiador afirmou que a Frente Trabalhista era "a mais corrupta de todas as principais instituições do Terceiro Reich". (13) Nos primeiros meses de 1935, os jornais alemães relataram mais de cem casos de apropriação indébita de fundos envolvendo funcionários do Winter Relief, um dos esquemas operados pela Labour Front. Isso levou a tantos rumores e especulações que a Frente Trabalhista decidiu interromper a cobrança de assinaturas de porta em porta em favor de descontos nos salários. (14)

A Frente Trabalhista acabou tendo 25,3 milhões de membros. Cada trabalhador teve 1,5 por cento do seu salário deduzido para cobrir os custos. (15) Em 1937, a renda anual das taxas de filiação à Frente Trabalhista atingiu US $ 160 milhões. Como esse dinheiro foi gasto permaneceu um segredo, pois Ley nunca publicou as contas da organização. Acreditava-se que a instituição estava aberta à corrupção. Também foi alegado que Ley roubou dinheiro que havia sido confiscado de antigos sindicatos.

Ley foi bem recompensado por seu papel no movimento. Como chefe da Frente Trabalhista, ele recebeu um salário de 4.000 marcos do Reich. Sua renda foi aumentada em 2.000 Reichsmarks como Líder da Organização do Reich do Partido, 700 Reichsmarks como deputado do Reichstag e 400 Reichsmarks como Conselheiro de Estado da Prússia. Ele também recebeu royalties de livros e panfletos, que os funcionários da Frente Trabalhista foram encorajados a comprar a granel para distribuição aos membros.

De acordo com Richard Evans, o autor de O terceiro reich no poder (2005), "Ley ... comprou uma série de grandes vilas nos bairros mais elegantes das cidades alemãs. As despesas correntes, que em sua villa em Grunewald, em Berlim, incluíam uma cozinheira, duas babás, uma camareira, um jardineiro e uma governanta, foram atendidos pela Frente do Trabalho até 1938, e mesmo depois disso pagou todas as despesas de entretenimento de Ley. Ele gostava de automóveis caros e deu dois à sua segunda esposa como presente. Ley também mandou reformar um vagão ferroviário para seu uso pessoal. Ele colecionava pinturas e móveis para suas casas. " (16)

Enquanto estava na prisão em Adolf, Hitler leu muitos livros. A maioria deles tratava da história e da filosofia política alemãs. Mais tarde, ele descreveria seu período na prisão como uma "educação gratuita às custas do estado". Um escritor que influenciou Hitler na prisão foi a autobiografia de Henry Ford, Minha Vida e Trabalho (1922). Fora traduzido para o alemão por Curt e Marguerite Thesing. Fazia parte de uma pequena coleção de livros que foi encontrada em seu escritório após sua morte na sede nazista. (17)

Hitler também leu um artigo intitulado Motorização da Alemanha. Foi nessa época que Hitler desenvolveu a ideia de que queria ser responsável pelo Modelo T da Alemanha. De acordo com Richard Evans, o autor de O terceiro reich no poder (2005), "no início dos anos 1930 ele estava desenhando esboços de um pequeno veículo familiar que seria vendido por menos de mil marcos do Reich e, portanto, ao alcance da grande maioria da população". (18)

Logo depois que ele ganhou o poder em 1933, Adolf Hitler anunciou que a "salvação do trabalhador alemão em um ataque enorme e abrangente ao desemprego". (19) Na época, seis milhões de pessoas estavam registradas como desempregadas e mais três milhões haviam desaparecido das estatísticas de emprego, muitas delas mulheres. Em 1929, mais de 20 milhões estavam trabalhando; na época em que Hitler assumiu o cargo, esse número havia caído para 11,5 milhões. (20)

Hitler estava ciente de que era vital reduzir o número de desempregados se quisesse manter o poder. Uma de suas primeiras decisões foi ordenar a construção de novas rodovias sob a direção de Fritz Todt. Seu objetivo era uma rede de 7.300 milhas de rodovias de quatro pistas. Todt calculou que construir as rodovias geraria empregos para 600.000. Em junho de 1935, havia mais de 125.000 homens trabalhando na construção de rodovias. Hitler anunciou que essa conquista de construção de estradas era "uma abertura para a paz", mas também foi realizada para permitir o rápido movimento das tropas na guerra. Hitler estava especialmente interessado nas rodovias leste-oeste para atender às demandas de uma guerra em duas frentes. (21)

Hitler também queria encher essas rodovias com automóveis fabricados na Alemanha. Naquela época, havia apenas um automóvel para cada cinquenta pessoas (em comparação com um para cada cinco na América). O povo alemão teve que usar uma bicicleta ou transporte público para se locomover. Hitler abordou figuras importantes da indústria privada e exigiu que produzissem um automóvel por cerca de US $ 396 (esse era o tipo de preço pago por carros baratos na América). Eles disseram que era impossível e então Hitler decidiu que eles deveriam ser produzidos pelo estado. (22)

Em 1935, Adolf Hitler anunciou que o governo tinha planos de produzir um "Carro do Povo" (Volkswagen). Hitler deu seus desenhos de seu "carro-escaravelho" a Ferdinand Porsche, um homem que se tornou famoso por projetar carros de corrida. No entanto, o projeto do protótipo da Porsche não estava pronto até o final de 1937. (23)

Por insistência de Hitler, a produção do carro foi financiada pela Frente Trabalhista Alemã como parte de seu esquema Força pela Alegria. Robert Ley, o líder do movimento, foi forçado a fornecer 50 milhões de marcos em capital para produzir o carro. Em 2 de agosto de 1938, Ley anunciou que: "Um Volkswagen para cada alemão - que seja esse o nosso objetivo. É isso que queremos alcançar." Ele também deu detalhes de como os trabalhadores poderiam obter este novo carro. "Declaro aqui as condições sob as quais cada trabalhador pode adquirir um automóvel. (I) Cada alemão, sem distinção de classe, profissão ou propriedade pode se tornar o comprador de um Volkswagen. (Ii) O pagamento semanal mínimo, seguro incluído , será de 5 marcos. O pagamento regular deste valor garantirá, após um período a ser determinado, a aquisição de um Volkswagen. O prazo preciso será determinado no início da produção. " (24)

Ao contrário da prática de locação-compra universal, o esquema previa a entrega somente após o pagamento da última prestação. William L. Shirer, o autor de A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) escreveu: "O plano engenhoso do Dr. Ley era que os próprios trabalhadores fornecessem o capital por meio do que ficou conhecido como um plano de parcelamento 'pague antes de receber' - cinco marcos por semana, ou se um trabalhador achava que podia pagar, dez ou quinze marcos por semana. Quando 750 marcos foram pagos, o comprador recebeu um número de pedido que lhe dava direito a um carro, uma vez que poderia ser entregue. " (25)

Uma grande campanha publicitária foi lançada para persuadir os trabalhadores a separar parte de seus salários para economizar para um, com o slogan "um carro para todos". Foi um grande sucesso e mais de 330.000 trabalhadores se inscreveram para comprar um carro Volkswagen. Em 1938, uma fábrica foi construída em Fallersleben para produzi-lo. (26)

Um alemão relatou: "Para um grande número de alemães, o anúncio do Carro do Povo é uma grande e feliz surpresa ... Por muito tempo, o carro foi o principal assunto das conversas em todos os setores da população na Alemanha. Todos outros problemas urgentes, sejam de política interna ou externa, foram deixados em segundo plano por um tempo. O cinza cotidiano alemão passou despercebido sob a impressão dessa música do futuro. Onde quer que os modelos de teste da nova construção da Força através da Alegria são vistos na Alemanha, multidões se aglomeram ao redor deles. O político que promete um carro para todos é o homem das massas, se as massas acreditarem em suas promessas. E no que diz respeito ao carro Força pela Alegria, o povo alemão acredita nas promessas de Hitler. " (27)

Os primeiros carros Volkswagen concluídos foram exibidos em Munique e Viena no auge da Crise Sudetenland em outubro de 1938. (28) Outro foi apresentado a Adolf Hitler no Salão Internacional do Automóvel de Berlim em 17 de fevereiro de 1939. Hitler o deu para sua namorada Eva Braun como presente de aniversário. Tornou-se conhecido como "besouro" devido à forma arredondada que Hitler lhe deu em seu design original. (29)

Pouco depois, a fábrica da Volkswagen em Fallersleben parou de fabricar carros. Em vez disso, voltou-se para a manufatura de bens que seriam necessários aos militares no início da Segunda Guerra Mundial. Nem um único carro foi produzido para os 330.000 trabalhadores que pagaram com seu dinheiro à Frente Trabalhista Alemã. (30)

Durante a guerra, a fábrica da Volkswagen produziu o Kübelwagen e o anfíbio Schwimmwagen. Parte da força de trabalho veio do acampamento Arbeitsdorf. A empresa admitiu mais tarde que usou 15.000 escravos durante o esforço de guerra. Historiadores alemães estimam que 80% da força de trabalho da Volkswagen em tempos de guerra era fornecida por campos de concentração. (31)

Apesar de sua vida atormentada, o empresário teve bons lucros. O empresário também ficou animado com a forma como os trabalhadores foram colocados em seus lugares sob o comando de Hitler. Não houve mais demandas salariais irracionais. Na verdade, os salários foram um pouco reduzidos, apesar de um aumento de 25% no custo de vida. E, acima de tudo, não houve greves caras. Na verdade, não houve nenhuma greve. A Lei Regulamentadora Nacional do Trabalho de 20 de janeiro de 1934, conhecida como Carta do Trabalho, colocou o trabalhador em seu lugar e elevou o empregador à sua antiga posição de senhor absoluto - sujeito, é claro, à interferência do todo-poderoso Estado .

Eu odeio o tratamento dado aos judeus. Acho que é um lado ruim do movimento e não terei nada a ver com isso. Não entrei na festa para fazer esse tipo de coisa. Entrei no partido porque pensei e ainda penso que Hitler fez a maior obra cristã em 25 anos. Vi sete milhões de homens apodrecendo nas ruas - muitas vezes eu também estava lá, e ninguém, nem mesmo as igrejas, parecia se importar que era uma coisa perversa que os filhos de Deus apodrecessem assim. Então Hitler veio e tirou todos aqueles homens das ruas e deu-lhes saúde, segurança e trabalho, pelo menos por enquanto. Não foi um ato cristão?

Três anos atrás, Hitler ordenou que seus principais engenheiros de motores projetassem um pequeno carro barato adequado para o uso dos membros da Frente Trabalhista.

O papel principal na produção de um design excepcionalmente preciso foi desempenhado por Herr Porsche, que foi responsável por alguns dos melhores carros de corrida construídos na Alemanha. Uma enorme fábrica está sendo erguida em velocidade máxima por milhares de operários, e a fabricação começará neste ano, embora mesmo na ausência de novas crises políticas permaneça incerto se um grande número de carros será entregue em doze meses.

Considerando que os salários reais ainda são baixos na Alemanha, um esquema para fornecer automóveis particulares a todos os membros da Frente Trabalhista é definitivamente audacioso, mas se as reportagens da imprensa alemã são confiáveis, o plano é pelo menos viável, pois se afirma que mais de 200.000 carros já foram encomendados. As finanças dos Estados totalitários continuam a deixar os economistas perplexos, e nenhuma autoridade britânica conseguiu resolver os problemas. d. desta ambiciosa empresa. É, claro, óbvio que se um ditador que periodicamente ou continuamente exige grandes sacrifícios de seus súditos deseja mantê-los satisfeitos, ele não poderia encontrar um paliativo mais promissor do que fornecer um carro para todas as famílias, mesmo que o esquema fosse exercer um efeito bumerangue em tempo de guerra, quando todo o combustível seria absorvido pela Força Aérea e por um exército mecanizado.

Para acalmar o descontentamento, Hitler concebeu uma nova ideia. Cada alemão deve possuir seu carro. Ele pediu à indústria que criasse um modelo de carro popular a ser construído a um preço tão baixo que milhões pudessem comprá-lo. O Volkswagen (Carro do Povo) já é falado há cinco anos e nunca foi visto no mercado. “Esses carros serão construídos para as novas rodovias”, disseram os propagandistas do partido; "uma família inteira poderá andar em um deles a 100 quilômetros (60 milhas) por hora." Os líderes do partido dizem que as estradas foram construídas para o Carro do Povo. Mas o Carro do Povo é uma das idéias mais bizarras que os nazistas já tiveram. A Alemanha não é os Estados Unidos. Os salários são baixos. A gasolina é cara. Os trabalhadores alemães nunca sonharam em comprar um carro. Eles não podem pagar pela manutenção; para eles é um luxo.

Dr. Ley, o bêbado gago que é o chefe da Frente Trabalhista Alemã. Ele controla os quatrocentos a quinhentos milhões de marcos pagos todos os anos pelos trabalhadores alemães como contribuições à Frente Trabalhista. Não estou dizendo que ele coloque todo esse dinheiro no bolso. Mas a figura certamente virou sua cabeça.

Ele mandou construir uma fábrica de automóveis para a produção do Carro do Povo. Nessa ocasião, ele inventou uma nova forma de velhacaria. Os futuros compradores do Carro do Povo foram convidados a comprá-lo com antecedência, mediante o pagamento de parcelas pré-entrega. Este é o inverso do sistema de parcelamento de crédito. O sistema mostra gênio. Ley embolsou cerca de cem milhões de marcos quando a guerra começou, porque a fábrica de Carros do Povo agora tinha que produzir tanques e motocicletas para o exército.

Exigimos de nós serviços até o fim,

Mesmo quando não há olhos sobre nós. Nós sabemos que devemos amar nossa pátria

Mais do que nossa própria vida.

Juramos que ninguém nos superará em lealdade,

Que nossa vida seja um grande serviço de trabalho para a Alemanha.

Portanto, nesta hora solene, oramos pela bênção do juramento que fazemos,

Agradecemos-te, Führer, que agora te vimos,

Você nos vê como sua própria criação?

Que nossos corações sempre batam com as pulsações do teu coração,

Nossas vidas encontram inspiração em teu amor,

Veja-nos aqui! Tua Alemanha somos nós!

(Fonte 6) Dias perdidos em greves e desemprego na Alemanha
Encontro

Dias perdidos em greves (em milhares)

% de trabalhadores registrados como desempregados

1927

6,144

8.8

1928

20,339

8.4

1929

4,251

13.1

1930

4,029

15.3

19311,89023.3
19321,13030.1
19339626.3
193414.9
193511.6
19368.3
1937

4.6

Eu odeio o tratamento dado aos judeus. Vi sete milhões de homens apodrecendo nas ruas - muitas vezes eu também estava lá, e ninguém, nem mesmo as igrejas, parecia se importar que era uma coisa perversa que os filhos de Deus fossem deixados apodrecendo assim. .. Não foi um ato cristão? Então, foi por ser católico que disse: "Vou entrar no partido e farei tudo o que puder para ajudar um movimento que se recusa a deixar a juventude desta nação ser destruída."

Volkswagen de Hitler (o carro do povo) (resposta ao comentário)

A infância de Adolf Hitler (resposta ao comentário)

O assassinato de Reinhard Heydrich (resposta ao comentário)

Heinrich Himmler e a SS (resposta ao comentário)

Os últimos dias de Adolf Hitler (resposta ao comentário)

Sindicatos na Alemanha nazista (comentário da resposta)

(1) William L. Shirer, A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) página 252

(2) Louis L. Snyder, Enciclopédia do Terceiro Reich (1998) página 64

(3) Robert Ley, proclamação (maio de 1933)

(4) William L. Shirer, A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) páginas 253-254

(5) Richard Evans, O terceiro reich no poder (2005) páginas 460

(6) Martin Kitchen, O terceiro reich (2004) página 138

(7) Michael Burleigh, O Terceiro Reich: Uma Nova História (2001) página 675

(8) Louis L. Snyder, Enciclopédia do Terceiro Reich (1998) página 209

(9) Richard Grunberger, Uma História Social do Terceiro Reich (1971) página 257

(10) Robert Ley, discurso em Berlim (1 de novembro de 1933)

(11) William L. Shirer, A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) páginas 329

(12) Richard Evans, O terceiro reich no poder (2005) páginas 462

(13) Richard Grunberger, Uma História Social do Terceiro Reich (1971) páginas 132-133

(14) William L. Shirer, A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) página 331

(15) Martin Kitchen, O terceiro reich (2004) página 138

(16) Richard Evans, O terceiro reich no poder (2005) páginas 463

(17) Neil Baldwin, Henry Ford e os judeus (2001) página 182

(18) Richard Evans, O terceiro reich no poder (2005) páginas 327

(19) Adolf Hitler, transmissão de rádio (1 de fevereiro de 1933)

(20) Richard Evans, O terceiro reich no poder (2005) páginas 327

(21) Louis L. Snyder, Enciclopédia do Terceiro Reich (1998) página 284

(22) William L. Shirer, A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) páginas 330-331

(23) James Taylor e Warren Shaw, Dicionário do Terceiro Reich (1987) página 297

(24) Robert Ley, declaração (2 de agosto de 1938)

(25) William L. Shirer, A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) página 332

(26) James Taylor e Warren Shaw, Dicionário do Terceiro Reich (1987) página 297

(27) Relatório de um agente secreto que trabalhava para o Partido Social-Democrata (abril de 1939)

(28) Richard Grunberger, Uma História Social do Terceiro Reich (1971) página 48

(29) Richard Evans, O terceiro reich no poder (2005) páginas 327

(30) William L. Shirer, A ascensão e queda da Alemanha nazista (1959) páginas 330-331

(31) O jornal New York Times (13 de junho de 1998)


Propaganda Nazista

Este pôster está anunciando os benefícios de economizar para 'seu próprio carro KdF'. 'KdF' referiu-se ao Kraft durch Freude ('Força pela Alegria') e o carro é o Volkswagen.

Em maio de 1933, a maioria dos sindicatos foram substituídos pelo Deutsche Arbeitsfront ('Frente Trabalhista Alemã'), ou DAF, e as greves foram proibidas. Para conquistar o apoio da classe trabalhadora, a Frente Trabalhista estabeleceu duas novas organizações: Schönheit der Arbeit ('Beleza do Trabalho') e Kraft durch Freude ('Força pela Alegria'), ou KdF. Ambos podem ser vistos como uma tentativa de melhorar a condição dos trabalhadores e suas condições de trabalho, em substituição aos aumentos salariais.

A filosofia oficial da Frente Trabalhista era reduzir o lazer a mero auxiliar do trabalho, embora preferisse se concentrar nas conquistas de organizações como a KdF, e dar aos trabalhadores a perspectiva de possuir um dos novos 'carros do povo' mostrados no cartaz.

Cartazes semelhantes incentivavam os trabalhadores a: 'Economize cinco marcos por semana e compre seu próprio carro.' Os trabalhadores responderam com entusiasmo e pagaram milhões de marcos ao esquema de poupança, mas não receberam nenhum carro.


A Frente Trabalhista Alemã (Deutsche Arbeitsfront, DAF) sob a liderança do Reichsleiter Dr. Robert Ley foi criada imediatamente após o Partido Nazista assumir o poder em 1933. O partido declarou todos os sindicatos ilegais e os aboliu em toda a Alemanha. A associação foi proibida e suas propriedades e dinheiro foram confiscados. Os trabalhadores foram obrigados a ingressar no novo DAF sob um novo conjunto de regras e pagar cerca de 1,5% de seus salários mensais como taxas. Sob o nacional-socialismo, os empregadores podiam exigir mais de seus trabalhadores. Em troca, os trabalhadores receberam maior segurança no trabalho e vários programas de seguridade social. A DAF se esforçou para controlar o capitalismo, o liberalismo, a agitação trabalhista e as greves que poderiam prejudicar o estado nacional-socialista.

Teoricamente, a DAF existia para atuar como um meio por meio do qual trabalhadores e proprietários pudessem representar mutuamente seus interesses. No entanto, na realidade, era um meio pelo qual os trabalhadores eram controlados, garantindo que as demandas salariais não fossem feitas com muita frequência. Os salários foram definidos por doze curadores da DAF. O Arbeitsfront deu aos trabalhadores programas sociais e de lazer, como KdF, cantinas, intervalos regulares de trabalho e horários regulares de trabalho. Geralmente, os trabalhadores alemães ficavam bastante satisfeitos com o que a DAF lhes dava em troca de sua lealdade absoluta.

A filiação à DAF era teoricamente voluntária, mas qualquer trabalhador em qualquer área do comércio ou indústria alemã teria dificuldade em conseguir um emprego sem ser membro. A adesão exigia uma taxa de 15 pfennig a 3 reichsmark, dependendo da categoria em que o membro se enquadrava em uma grande escala de 20 grupos de membros. Uma quantia substancialmente grande de receita foi arrecadada por meio de quotas. (Em 1934, o consumo total foi de 300 milhões de reichsmark.)

Várias outras suborganizações foram criadas:

A estrutura do DAF era paralela à estrutura do NSDAP. Sua organização ia do Zentralb & uumlro controlado pelo Leiter der Deutschen Arbeitsfront Dr Ley, passando pelos níveis de Gau, Kreis e Ortsgruppen, até a menor célula comercial da fábrica (Betriebszellen) liderada por um Betriebsfiihrer ou Líder de Unidade Comercial. O objetivo do DAF era garantir a estabilidade política e o funcionamento livre de greves da indústria e do comércio alemães. Os Werksscharen tinham a aparência externa de um delegado sindical, mas na verdade eram os cães de guarda do NSDAP que controlavam os trabalhadores na fonte.

Em novembro de 1933, o DAF emitiu uniformes azuis escuros que foram pagos pelos sindicalistas. A posição era indicada por uma série de divisas de braço, prata para as classes baixas e ouro para os líderes mais altos. Quatro cores indicavam os vários níveis de estado: amarelo para OberstWerksscharf & uumlhrer vermelho para Gau-Werksscharf & uumlhrer preto para Kreis-Werksscharf & uumlhrer e azul claro para Haupt-Werksscharf & uumlhrer e Werksscharf & uumlhrer. Essas quatro cores foram usadas como debrum nas alças e nos cordões coloridos usados ​​no uniforme.


Uniformes Reichsarbeitsdienst

RAD Truppenführer músico, RAD Unterfeldmeister instrutor, RAD Arbeitsführer oficial, RAD Obervormann guarda, RADwJ Arbeitsmaid trabalhador

Esses exemplos são uma amostra das muitas variações e estilos de uniformes usados ​​pelos membros da RAD antes e durante a Segunda Guerra Mundial. Eles são mostrados para dar uma impressão do uniforme central usado pelo RAD. Ilustrações copyright Pierre Turner.


Fundação da Empresa e Integração na Economia de Guerra

Esse impasse foi rompido em janeiro de 1937, quando a responsabilidade pelo projeto foi assumida pela Deutsche Arbeitsfront (DAF), ou German Labour Front, uma organização unificada que reúne empregadores e empregados, que buscava um projeto de prestígio para polir sua imagem. No mesmo período, no início de abril de 1937, começaram os testes da série W30 de 30 veículos, envolvendo mais de dois milhões de quilômetros de testes no total. Em 28 de maio de 1937, a DAF em Berlim estabeleceu a "Gesellschaft zur Vorbereitung des Deutschen Volkswagens", ou "Corporação para preparar o caminho para o Carro do Povo Alemão", que em 16 de setembro de 1938 foi rebatizado de Volkswagenwerk GmbH. Em fevereiro de 1938, os trabalhos começaram em um local a leste de Fallersleben no canal Mittelland para construir a planta principal, que foi projetada para operar como uma fábrica modelo verticalmente estruturada e amplamente autônoma. A meta era produzir 150.000 unidades no primeiro ano após a inauguração programada da planta no outono de 1939, e 300.000 no segundo ano, com capacidade aumentando para 450.000 unidades no ano seguinte. A meta de médio prazo era construir 1,5 milhão de “Carros do Povo”. A força de trabalho foi planejada para crescer de 7.500 para 14.500 e, finalmente, para 21.000 pessoas. Não houve financiamento para o investimento estimado de cerca de 172 milhões de marcos no local e 76 milhões de marcos alemães para a fábrica de máquinas. As receitas da venda de propriedades confiscadas dos agora dissolvidos sindicatos independentes foram destinadas a ajudar a pagar o investimento.

O tamanho, o equipamento técnico e a profundidade de fabricação da instalação foram orientados para a fábrica da Ford em River Rouge em Detroit, que foi considerada a fábrica de automóveis mais avançada do mundo e foi visitada duas vezes por Ferdinand Porsche e a equipe de planejamento. Em paralelo com a construção da fábrica principal no que é hoje Wolfsburg, uma instalação foi construída em Braunschweig (Brunswick), conhecida como “Vorwerk” (outworks), para fornecer ferramentas e matrizes e servir como um centro de treinamento para os qualificados força de trabalho necessária. A escassez de mão de obra e matérias-primas atrasou o andamento de ambos os projetos de construção.

Na cerimônia repleta de propaganda da fundação em 26 de maio de 1938, Hitler batizou o veículo de Ferdinand Porsche de "KdF-Wagen" (baseado no slogan nazista "Kraft durch Freude", ou Força pela Alegria). Acompanhado por uma campanha publicitária massiva, em 1º de agosto de 1938, a DAF lançou um esquema de poupança parcelada para compradores do KdF-Wagen. O carro poderia ser adquirido por meio de um pagamento mínimo de apenas cinco marcos do Reich por semana à DAF. Mas os planos ambiciosos foram frustrados pela falta de poder de compra - um Volkswagen ainda era realisticamente inacessível para um trabalhador industrial. No final das contas, cerca de 336.000 pessoas se inscreveram no esquema de economia de parcela - muito menos do que a meta prevista pelo gigantesco plano de manufatura.

Enquanto os Vorwerk de fato começaram a treinar aprendizes e fabricar ferramentas e matrizes em 1938, o preparo da planta principal foi continuamente adiado, já que a prioridade era dada aos armamentos. Nem um único carro havia sido produzido na época em que a guerra começou, em 1º de setembro de 1939. Em vez disso, a reformulação da fábrica para a produção de armamentos significou que todas as operações da empresa foram realinhadas. No final de 1939, a Volkswagenwerk GmbH começou a realizar reparos para a Força Aérea Alemã nos aviões de combate Junkers Ju 88, além de fornecer asas e tanques de queda de madeira. À medida que o Exército se tornou mais motorizado em 1940, a empresa começou a fabricar carros. A produção em massa de veículos utilitários militares (Kübelwagen) e, a partir de 1942, veículos anfíbios de transporte de pessoal, estabeleceu um segundo braço do negócio. Ao final da guerra, a fábrica havia construído um total de 66.285 veículos. Entre 1940 e 1944, o volume de vendas aumentou de 31 para 297 milhões de Reichsmarks.

O envolvimento da empresa na indústria de armamentos alemã levou à aquisição de subsidiárias, incluindo em Luckenwalde e Ustron, a partir de 1941. Em 1943/44, a Volkswagenwerk GmbH expandiu sua capacidade de produção terceirizando para a França e reaproveitando minas de minério de ferro e asfalto para criar instalações de manufatura subterrâneas. Após uma série de bombardeios contra o complexo do canal Mittelland, em 1944/45 o negócio foi cada vez mais descentralizado à medida que os departamentos de produção eram transferidos para instalações temporárias. As necessidades de produtividade da crescente operação de armamentos foram atendidas a partir do verão de 1940 com o uso crescente de trabalho forçado. O primeiro grupo desses trabalhadores escravos eram mulheres polonesas implantadas na fábrica principal da empresa. Mais tarde, prisioneiros de guerra e prisioneiros de campos de concentração foram designados para trabalhar lá - cerca de 20.000 pessoas no total. Eles vieram de países europeus que haviam sido ocupados ou estavam sob o controle do Reich alemão e, em 1944, representavam dois terços da força de trabalho da empresa. Na Alemanha nazista, os trabalhadores forçados não tinham direitos e estavam sujeitos a vários níveis de discriminação racial. Alimentos insuficientes, violência física e exploração prejudicaram sua saúde e colocaram em risco suas vidas.

As tropas americanas que chegaram em 11 de abril de 1945 pararam a produção de armamentos da fábrica e libertaram sua força de trabalho escrava. O tão esperado fim da ditadura nazista marcou o início de uma nova era também para a Volkswagen.


A escrita fascista: os muitos significados do modelo italiano e seus efeitos

O império colonial da Itália adquiriu vários significados para os alemães. Em primeiro lugar, como a política de conquista de Mussolini foi um impulsionador significativo das aspirações coloniais na Alemanha, Hitler percebeu que a Itália poderia ser usada para anunciar suas próprias visões de conquista imperial na Europa Oriental. Em outras palavras, a liderança nazista tentou aproveitar o entusiasmo colonial na Alemanha traçando paralelos entre o colonialismo italiano na África e o domínio alemão na Europa Oriental. Essencialmente, o regime procurou aproveitar as aspirações coloniais existentes na sociedade na prossecução dos seus objetivos. Nessa empreitada, o império italiano serviu como uma ferramenta extremamente útil: ajudou a traduzir as ideias nazistas para a linguagem do colonialismo, um idioma que ainda era amplamente compreendido na Alemanha. Assim, funcionou como um elo crucial entre o "velho mundo colonial" e o novo império nazista.

Este contexto ajuda a explicar por que os novos territórios italianos no Norte da África foram retratados na propaganda oficial do regime como novos e únicos. Os nazistas argumentaram que os novos territórios não eram colônias tradicionais, mas sim representavam uma parte integrante da pátria italiana, assim como os novos territórios na Europa Oriental seriam parte integrante da Alemanha. Para fortalecer a aceitação pública desta narrativa, as atividades de colonização italiana na África - incluindo, em particular, o embarque dos primeiros 20.000 colonos italianos para a Líbia em outubro de 1938 (o famoso "ventimila’) - recebeu cobertura massiva da imprensa. Os vários jornalistas enviados à Líbia como correspondentes especiais não tiveram apenas acesso privilegiado às autoridades italianas, que muitas vezes organizaram visitas guiadas aos novos assentamentos. Nota de rodapé 52 Eles também puderam dar às suas histórias um toque muito pessoal: eles relataram, por exemplo, suas conversas privadas com famílias italianas comuns e seus sentimentos sobre deixar suas casas para sempre para se estabelecer na Líbia, tornando mais fácil para os leitores alemães relacionar-se com eles.

Em suas reportagens sobre a Líbia, jornalistas destacaram que o país deixou de ser uma colônia tradicional. Em 1938, sua região costeira havia sido "integrada à pátria italiana" e agora formava a "quarta costa da Itália". Nota de rodapé 53 A Líbia era "solo italiano", os colonos não "migraram" para uma colônia, mas simplesmente se reassentaram. Neste contexto, jornalistas alemães usaram a palavra ‘Umgesiedelt'(' Reassentados ') para se referir à sua própria realocação de pessoas para o leste. Com base em suas experiências pessoais ao acompanhar colonos italianos em suas novas casas, um jornalista explicou que os novos territórios eram simplesmente uma extensão da Itália para a África. Um artigo no Voelkischer Beobachter, o jornal oficial do partido nazista, deixou muito claro: na Líbia, os fascistas criaram "quatro novas províncias para a itália’. Nota de rodapé 54

Elogiar os esforços coloniais dos fascistas italianos permitiu ao regime nazista promover seu próprio esquema de assentamento e superar a hesitação em relação aos seus planos para seus territórios recém-conquistados. Na verdade, funcionários do Estado alemão, mercadores e pequenos agricultores expressaram ceticismo considerável em relação ao estabelecimento na Polônia e em seus países vizinhos, esses territórios eram vistos como o "Leste Selvagem". Nota de rodapé 55 Foi, portanto, útil para o regime nazista recorrer à experiência da Itália para demonstrar como o reassentamento já havia sido praticado com grande sucesso e para enfatizar que os colonos italianos não deixaram seu país per se, mas simplesmente se mudaram para outra parte dele .

Comunicações internas revelam que a liderança nazista estava curiosa sobre como o regime fascista convenceu os colonos a se mudarem para a África. De fato, Berlim nomeou um enviado especial, o adido trabalhista da embaixada alemã em Roma, para acompanhar os 20.000 colonos que o regime fascista enviou à Líbia em outubro de 1938 para entender suas esperanças e medos. Nota de rodapé 56 Foi com "particular interesse" que o Ministro do Trabalho, Franz Seldtke, leu este relatório de viagem detalhado e imediatamente solicitou informações adicionais sobre o colonialismo italiano. Nota de rodapé 57

Os efeitos da propaganda do regime sobre a sociedade alemã são difíceis de avaliar. Há, no entanto, vários indícios de que seus esforços despertaram entusiasmo entre os alemães pelo projeto colonial no leste. Reconhecidamente, muitos não puderam ser persuadidos e permaneceram céticos quanto à viabilidade de colonizar milhões de alemães em um curto espaço de tempo. Hermann Stresau, um bibliotecário e escritor que tinha dificuldades em ganhar a vida na Alemanha nazista por causa de suas crenças políticas liberais, é um representante notável do campo cético. Como ele observou em seus diários, uma noite ele assistiu a uma palestra pública sobre o colonialismo italiano, organizada pela Sociedade Cultural Ítalo-Alemã local. Embora o orador proclamou que todo o continente africano logo estaria sob o domínio alemão e italiano, Stresau ficou mais impressionado com as possibilidades limitadas que o Norte da África oferecia aos colonos brancos. Nota de rodapé 58

Embora claramente impopular em alguns setores, os sonhos de império da Itália e da Alemanha também foram apoiados por segmentos da sociedade alemã. Pesquisando uma ampla variedade de fontes, como relatórios oficiais, cartas pessoais e diários, parece que o regime foi capaz de alcançar um amplo espectro da emergente "comunidade nacional". Os alunos estavam entre os principais grupos a serem visados. Na verdade, o regime de Hitler concentrou suas aspirações nas gerações futuras, na esperança de transmitir o "verdadeiro espírito nazista" na área de construção de impérios. Conquistar os corações e mentes dos jovens assumiu um significado tremendo. As aspirações coloniais da Itália, por exemplo, eram oficialmente ensinadas nas salas de aula alemãs. Volk und Führer, o livro básico de história para escolas de gramática alemãs, traçou uma comparação direta entre os objetivos expansionistas do Reich e da Itália e enfatizou que as duas nações tiveram negado "espaço vital" durante anos. Nota de rodapé 59 Para preparar professores para apresentar este tópico, a Organização de Professores Nazistas forneceu informações adicionais em seu jornal. Nota de rodapé 60

Os alunos viram filmes que traçavam paralelos entre as ambições imperiais da Alemanha nazista e da Itália fascista. Um excelente exemplo é Homens fazem história: a marcha sobre a Abissínia, um filme produzido pelo Departamento de Propaganda do NSDAP em 1938 e distribuído em todas as escolas do Reich. Somente em Stuttgart, 30.000 alunos assistiram ao filme. A forma como o império fascista foi apresentado e o exotismo do cenário africano certamente tiveram seus efeitos. Como o cônsul italiano local, que compareceu à exibição para monitorar as reações do público, relatou aos seus superiores em Roma, os alunos aplaudiram com entusiasmo o filme. Nota de rodapé 61 Isso não foi apenas ilusão, nem foi uma tentativa de agradar o regime, relatando o que muitos queriam ouvir que jornais privados também corroborassem a visão oficial. Como o escritor da Alemanha Oriental Hermann Kant se lembrou de seus dias de escola da era nazista em seu romance de 1977 Der Aufenthalt, ele e seus colegas de escola jogaram "Bombas em Adua", um jogo que eles inventaram depois de ver o filme. Alguns de seus amigos que fizeram o papel dos soldados italianos atiraram pedras enormes com uma catapulta nos "abissínios" escondidos sob uma folha de estanho. Nota de rodapé 62 No verdadeiro sentido da palavra, as crianças alemãs aprenderam divertidamente e internalizaram os ideais violentos de ambos os regimes.

Another group to be targeted were the educated bourgeois elites in Germany. Here, the regime could rely on a plethora of organizations to disseminate knowledge on the Italian empire, mainly in the cultural sector. For instance, starting in the late 1920s, in dozens of towns local elites set up Italo-German cultural societies, often in the context of sister-city partnerships. Footnote 63 Talks and slide shows on Italian Africa were particularly popular among an audience of lawyers, doctors, university professors, entrepreneurs, and other local dignitaries. As the directors of the Deutsch-Italienische Studienstiftung, a foundation started by a Siemens Corporation executive in Berlin, observed, the encounters between the German audience and the Italian speakers proved to be particularly fruitful, as there was a chance to exchange ideas at a more informal level after the talk. These discussions ‘over a beer or two’ were ‘highly inspirational’ for both sides. Footnote 64

Finally, members of Erwin Rommel’s Afrikakorps also showed much affection for the Italian colonization project and were able to relate it to Germany’s own quest for new territories. Not only had they been exposed to German propaganda on the Fascist and Nazi empires to prepare them for the fighting in Africa they also witnessed what the Italians had actually achieved in Libya. Although many soldiers expressed contempt for the purportedly poor fighting abilities of their Axis comrades, they were impressed by the new Fascist settlements in the desert. In their letters, war diaries, and memoirs, soldiers described the villages and farms with their palm trees and green gardens as true paradises. Footnote 65 The concept most often used in this context was ‘clean and neat’. Footnote 66 With ‘untiring diligence’ the settlers had greened the desert, and huge fields of golden grain surrounded villages whose centres were formed by elegant and snow-white buildings.

Sometimes, however, the soldiers’ enthusiasm about Fascist endeavours was so great that the original message of the official propaganda got lost: namely, the link to Germany’s expansionism in eastern Europe. For instance, in various letters German soldiers wrote that the fighting in North Africa was ultimately for German colonies in Africa. Footnote 67 Others, however, did see links between Africa and the eastern territories. When viewing the Italian villages in Libya for the first time, a veterinary officer wrote that he was reminded of ‘German settlements in our eastern provinces’. The regime deemed the letter to be so important that it was published in a major newspaper. Footnote 68 In sum, the Nazi regime could use Fascist colonialism as a tool for social mobilization, even though it did not always control how Germans imbued these ideas with meaning.

However, Fascist colonialism was not only a means of social activation. It also provided a blueprint for emulation when the Nazi regime began developing plans for a future German empire in Africa e eastern Europe. Indeed, settlement experts were particularly interested in the racist dimension of Fascist rule in Africa. More specifically, German planning staff were intrigued by the Italian policies of racial segregation and their guidelines regarding the racial improvement of future settlers. On the basis of previously unearthed material, there is indication that German experts emulated Italian apartheid laws when they drafted the Kolonialblutschutzgesetz, a law to protect the ‘purity of the German blood’ in Germany’s future African possessions. They were also inspired by Italian directives regarding the selection of settlers for the newly conquered territories in eastern Europe. Footnote 69

This emulation process was facilitated by channels of exchange that Hans Frank and Heinrich Himmler had managed to create. A leading lawyer of the Nazi regime and subsequently a governor in occupied Poland, Frank helped both to elaborate the legal frameworks for the new German territories and to implement them on the ground. A fervent admirer of Mussolini who spoke some Italian, he quickly forged close links with leading legal experts of Germany’s main Axis partner. The Academy for German Law, established in 1933 as the main institution to transform Germany into a dictatorship and headed by Frank himself, provided an important hub for cross-cultural exchange and learning. Italian specialists in colonial law were regular guests at the meetings of its Committee for Colonial Law, where they provided detailed information on current Italian legislation. Footnote 70 For instance, in May 1939 Renzo Meregazzi, Chief of Cabinet to the Ministry of Italian Africa, gave a speech to his German colleagues on the ‘Fundamentals of colonial law and colonial policies within the Fascist empire’. Footnote 71 In his talk, Meregazzi stressed that Fascist Italy had taken an intransigent stance towards the problem of ‘racial mixing’, gradually enforcing its legislation over the last few years. In Africa the Fascist state protected not only Italian nationals but also the entire ‘white race’ from being ‘contaminated’ by those whom they identified as ‘inferior races’. Laws forbade marriage and sexual contact between white and black people, and violators were severely punished, with multi-year prison sentences. Footnote 72

Frank and his colleagues were so intrigued by Meregazzi’s paper that they immediately translated and published it in German, along with other official texts. Footnote 73 For example, the law on ‘Penalties for the Defence of the Prestige of the Race in regard to African Italian Natives’ of May 1939 was reprinted in its entirety in Zeitschrift für vergleichende Rechtswissenschaft, the leading journal on comparative law, and introduced by Giuseppe Lo Verde. Footnote 74 A visiting professor at the University of Königsberg and co-editor of the eminent quarterly Reich–Volksordnung–Lebensraum (Reich, population order, and living space), Lo Verde regularly published on various problems of Italian and German law and was thus an important academic intermediary between the two countries. Footnote 75 Finally, scholars such as Lo Verde were supported by the German embassy in Rome, which in late 1941 appointed a proper liaison officer for colonial matters. This post – a unique institution within the Reich’s inter-imperial relations – was to guarantee a broad and constant flow of information between German and Italian academia. Footnote 76

The main reason why Frank’s staff were so attentive to foreign experiences in managing race relations was that the Nazi regime was about to draft its own colonial legislation for Germany’s future colonies in Africa. Footnote 77 Beginning in 1933, the Nazi administration developed serious plans for a German Mittelafrika that was to encompass the former German East Africa, the Belgian Congo, French Senegal, and Madagascar. As victory over the Allies seemed within reach in 1940, preparations for the acquisition of African colonies intensified. When assuming control of the Allies’ colonies, Germany would be confronted with a major problem: miscegenation. Thus, the new colonial masters were to administer and regulate race relations. Of course, the Germans had considerable expertise in racial legislation, the most notorious being the Nuremberg Laws of 1935. Indeed, the Nuremberg Laws were initially to provide the basis for all subsequent legal planning for Germany’s future colonies.

Yet as legal experts such as Wilhelm Wengler soon realized, the social and cultural context into which the law was to be inserted was different from the one at home. In Africa, the key problem was not separating ‘German Jews’ from ‘Aryans’, but ‘white people’ from ‘black people’. Thus, it was not possible simply to extend domestic legislation to the colonies. Rather, the Germans needed a solution that was appropriate for the local situation. Wengler, one of the leading experts of comparative law at the Kaiser-Wilhelm Institut, was an advocate for mimicking the Fascist legal template for Italian East Africa. Footnote 78 Not only was Italian legislation in this area quite restrictive – banning, for example, cohabitation between black women and white men – but its main value was that it had been tested on the ground. In other words, it had been shown to work effectively in Africa. Footnote 79

Fascist colonial legislation inspired German law in various ways. Above all, the severity with which the Italian authorities punished any transgression of the colour line appealed to German officials’ views regarding colonial racial relations. Footnote 80 In their deliberations on the future colonial law, senior officials at the Ministry of Justice believed that Mussolini’s Italy could provide a ‘strong stimulus’ to the new Germany. Footnote 81 In contrast to the British and French, who did little to impede the creation of a new race of ‘half-castes’, the Italians had established one of the most comprehensive systems of racial segregation in colonial Africa, banning interracial marriage and cohabitation. Footnote 82

The success of the Italian authorities guided the Germans’ decision to punish legal transgressions and provided a framework for determining the adequate degree of penalties. Footnote 83 While the first German draft of the Kolonialblutschutzgesetz had called for the expulsion of whites who had experienced sexual relationships with a black person, in the following versions the sentences were increased. Just as in Africa Italiana, whites who had sexual contact with non-whites were penalized with imprisonment. German officials had learned from the Italian experience that they needed stricter laws to deter possible offenders and enforce racial segregation. Indeed, before introducing prison sentences, Italian authorities had simply deported offenders, yet this had proven ineffective.

In their meetings, the legal experts of Frank’s Academy explicitly referred to their country’s fascist neighbour. Footnote 84 While also considering the emerging apartheid regime of the Union of South Africa as a possible template, they almost immediately scrapped this idea. As the delegate of the NSDAP’s Office for Racial Policy proclaimed, it was an independent country. The situation on the ground could thus not be compared with the future German holdings in Africa, as these were to be dependent on the core areas of the German Reich. This argument was not entirely convincing, as the apartheid system could have been emulated regardless of the country’s actual constitutional basis. However, the German debate is quite telling, for it shows us how foreign models that did not entirely fit the ideological frameworks of the Nazi regime were discarded as inappropriate.

The experiences of other colonial powers crucially informed German empire-building not just in Africa but in eastern Europe as well. In this connection, Heinrich Himmler was the foremost player in establishing close relations with Italian officials, experts, and technocrats. These relationships were significant, as Himmler was put in charge of the vast German resettlement programme for eastern Europe (commonly known as the Generalplan Ost) in October 1939. He not only sent his experts on field investigations to Italian North Africa (something that never occurred in the case of French North Africa) but also created an institutional framework for these contacts to put them on more solid footing. Thus, he established a joint Italian–German expert group to exchange ideas on agrarian and settlement problems, an organization with no equivalent in British–German or American–German relations. In this context, Giuseppe Tassinari, a famous agronomist and under-secretary in the Italian Ministry of Agriculture, gave a talk about Italy’s new possessions in Abyssinia to an audience of select Nazi officials and settlement experts at the Harnack House in Berlin, one of the most important forums for scholarly dialogue in the Third Reich. The talk was deemed so important that it was immediately published in German. Footnote 85

Two aspects of the Italian efforts in Africa absorbed Himmler in particular: the complete incorporation of the new territories into the homeland and the selection of settlers. Indeed, in 1939, after years of intensive colonization and land improvement, Libya’s coastal region was officially recognized as Italian homeland, an accomplishment that perfectly matched Himmler’s own idea for transforming the newly conquered eastern European territories into German lands, the infamous ‘Germanization policies’. Footnote 86 Thus, the Italian example served as a source of encouragement to Himmler and his men, who felt that they were pursuing the correct policies when acquiring new territories. It is against this backdrop that we must understand Himmler’s famous 1942 speech on empire-building in eastern Europe. According to him, these new territories would be ‘a colony today, an area of settlement tomorrow and part of the Reich the day after tomorrow’. Footnote 87 The speech is intriguing for two reasons: on the one hand, it shows us how much Himmler’s thinking was shaped by a colonial mindset on the other, it makes it clear that he wanted to transcend that very same notion of colonialism – just as he thought the Italians had done.

Like Hans Frank before him, Himmler and his staff began gathering information on the Fascist empire in more systematic ways. A good example is provided by Helmut Müller-Westing’s work. A junior officer of the SS and a law student in Prague, Müller-Westing was encouraged to travel to Libya and write his PhD thesis on the legal and technical aspects of the Italian settlements, with the main focus being the contract that settlers signed with the state. Footnote 88 His mentors were the agrarian expert Wilhelm Saure, who at the time worked for the Race and Settlement Office of the SS, and Oswald Pohl, one of Himmler’s closest collaborators. Both were particularly interested in the Italian authorities’ practical experiences since the nation had begun ‘venturing off to new shores’ of Africa. Footnote 89 Thus, the guiding question that Westing examined was Como as settlements should best be organized. As the author’s introduction explained, now that the Nazi regime had entered a ‘space without people’ in eastern Europe and was about to design proper contracts with its future settlers, his thesis was meant to provide the necessary information for German experts to learn from an advanced system. Footnote 90

One of Müller-Westing’s and other scholars’ findings was that large and productive settler families were key to colonial success. Footnote 91 However, as the Italian experience had shown, it was crucial for the male head of the family to be supported by at least two grown sons who could perform the farm’s heavy manual labour. Himmler’s men were so interested in Müller-Westing’s conclusions that they immediately published them in their specialist journal Neues Bauerntum, noting that the author gave settlement experts much to consider. Footnote 92

It was at this time that Himmler personally intervened in German planning for eastern Europe. In November 1941, he suggested a clause be inserted in the drafts for a German settler contract requiring presumptive settlers to have two grown sons. Footnote 93 Although similar regulations had been discussed among German experts, Footnote 94 it was only after the Italian African experience that the head of the German settlement programme made it a mandatory requirement. Given that Himmler’s staff at the very same time emulated Italian colonial architecture to serve as a model for the German settlements in eastern Europe, an important learning process appears to have taken place. Footnote 95 Selecting the right settlers became the key prerequisite for the emergence and prosperity of a new German imperial society as ‘Commissioner for the Strengthening of Germandom’, it was Himmler’s task to secure that society’s ‘racial integrity’ in eastern Europe. Thus, it is not without irony that the measures taken to preserve the German race in the new territories were actually inspired by a foreign country.


German Labour Front

o German Labour Front (Deutsche Arbeitsfront) was the labour organisation of National Socialist Germany, which replaced the various independent trade unions. Its leader was Robert Ley.

Corporatism and Volksgemeinschaft views may have contributed to various pro-worker policies associated with the German Labour Front, as well as that Communists had had significant voter support and had been prominent opponents of the NSDAP, meaning that decreasing such support was important.

In addition to wage and work policies, following the National Socialist’s Volksgemeinschaft approach towards developing a greater "people's community", the DAF expanded or established new social, educational, sports, health, and entertainment programs for German workers via the Strength through Joy, which included factory libraries and gardens, swimming pools, low-priced hot meals, adult education programs, periodic work breaks, physical education, sports facilities, gymnastic training, orchestral music during lunch breaks, free tickets to concerts and opera, and subsidized vacations that saw over 10.3 million Germans signed up by 1938.[2] The DAF financed the building of ocean-going vessels that permitted German workers to pay minimal prices to sail to many foreign destinations. Up to six ocean liners were operating just before the start of World War II. According to the chief of the Associated Press in Berlin, Louis P. Lochner, ticket prices for ocean steamer vessels ranged from twelve to sixteen marks for "a full week on such a steamer". For those who desired vacations closer to home, the DAF constructed spa and summer resort complexes. The most ambitious was the 4.5 km long Prora complex on Rugen island, which was to have 20,000 beds, and would have been the largest beach resort in the world. It was never completed and the massive complex largely remained an empty shell right through until the 21st century.

To help finance such ambitious social programs, the DAF also operated one of the largest financial institutions—the Bank of German Labour—along with additional community programs such as medical screening, occupational training, legal assistance and programs to improve the company's working environment. The DAF was one of the largest National Socialist organizations, boasting of over 35,000 full-time employees by 1939. To help Hitler keep his promise to have every German capable of owning an affordable car (Volkswagen—the People’s Car) the DAF subsidized the construction of an automobile factory, which was partially paid from worker’s payroll deductions. None of the 340,000 workers who were paying for a car ever received one, since the factory had to be retooled for war production after the start of WWII.


German Labour Front - History

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The Nazi Party: Appeal to all Working Germans by the German Labor Front

…The German Labor Front is the grouping of all working men without difference of economic or social status. It should include the worker and the employer, who will not be separated any longer by associations and leagues serving the interests of specific economic or social groups.

The value of the personality, whether he is a worker or employer, will be the determining factor in the German Labor Front. Trust can be won from one man to another, not from one organization to another.

According to the wish of our Fuehrer Adolf Hitler the German Labor Front is not the institution that will decide on material problems of workers daily life or the natural contrasting interests of individual workers. Within a short time the forms for the regulation of working conditions will be established in a manner that will assign the leader and the followers in an enterprise the appropriate positions dictated by the National Socialist ideology.

The supreme goal of the Labor Front is to educate all working Germans towards a National Socialist state and in the spirit of National Socialism. It will act especially to educate those people who have decisive roles in the organizations dealing with social conditions, labor courts and social security. It will see to it that the honor of the leader of the enterprise and his followers will become a real motivating power in the new order of society and economy.

Thus today we call on all German workers, those who work with their heads and those who work with their hands, to join the German Labor Front so that all will gather forces to `accomplish the enormous challenges.

Fontes: Yad Vashem W. Michalka (Hg.), "Das Dritte Reich," Vol. 1 Muenchen, 1985, pp. 79-80.

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The Czech Crisis 1938- 1939

Czechoslovakia was set up after PP settlement, self-determination. From Austria-Hungary . Buffer state against communism. Little Entente new buffer states. Home of several nationalities. Conflicts amongst them. Slovaks + Germans against Czechs.

Konran Heinleid --- German in Czechoslovakia that wanted to give Sudetenland to Germany .

Sudaten German People s Party Henleid meetings with Hitler and got $ from him. Hitler supported for transfer of Sudetenland to Germany .

1938, Hitler stronger because:

- army economy and people prepared for war

- stresa front failed, Britain agreed to naval agreement

- remilitarisation of the Rhineland . Security to west.

- Treaties signed with Italy and Japan .

- The Anschluss had placed Czechoslovakia like a fish in the jaws of a shark

- Soviet Union had domestic upheaval to upheaval with Stalin s purges and the Five year Plans.

1938- Hitler instructed generals to make plans to invade. He told Heinland to make trouble in Sudetenland .

Told generals to make plans to invade. Heinland was to make trouble as riots. Then he was to make impossible demands for independence so the Czech government would reject them and followers could make riots to show that government had no control. Then German army would maintain order, as Czechs had failed to do so.

Czechoslovakia was well equipped for fighting, army only a little smaller than Germany . USSR and France would help.

France did not have good army and had failed to show resistance in 1936. In 1938 they would do less. USSR was in was with Japan and had economic and political problems. Czechoslovakia also had allies with Rumania and Yugoslavia .

1. Berchtesgaden where Hitler told chamberlain that it was his last territorial aim in Europe and that he would be willing to go to war for the Sudetenland . Poland and Hungary also demanded borders.

2. Godesburg - Chamberlain went for Hitler to agree with a proposal, but Hitler said he wanted all of Czechoslovakia . Chamberlain returned to Britain to prepare for war.

3. Munich Mussolini was alarmed and proposed a four-power conference, France, Italy Germany and Britain , Czechs nor Russians were invited.

- immediately transfer the Sudetenland to Germany .

- Later transfer to Teschen to Poland and Ruthania to Hungary .

- Britain and France to protect rest of Czechoslovakia .

Czechoslovakians were forced to sign the Munich Agreement or face Germany . Czechoslovakia had to sign because had no allies.

Hitler said it was his last claim on Europe and that Britain and Germany would never go to war.

- weakened Czechoslovakia . made it an easy target in 1939.

- Hungary , Yugoslavia and Rumania tried to come to terms with Germany

- Mussolini was encouraged in his ambitions for southeast Europe and looked for closer ties with Germany .

- Hitler believed Britain and France would not fight to protect rest of Czechoslovakia .

- Convinced Russians that they could not rely on British and France and would have to make their own arrangements where Germany was concerned.

- Gave Britain and France time to rearm. Germany also gained time.

Munich ended Czechoslovakia , it was stripped of defences and abandoned.

million Germans still living in Bohemia .

1939- Poland was next step for Germany . Anglo/French guarantee to Poland to help if Germany was to invade. Rumania and Greece were also given guarantees.

Appeasement: policy to avoid war with threatening powers, giving in to demands as long as they re reasonable

mid 20 s 37 war must be avoided. Britain and France accepted things fairly unreasonable all together.

Chamberlain believed in taking initiative. Would find out what Hitler wanted and negotiate it.

Beginning of appeasement seen in Dawes and Young Plan and Locarno Treaties.

Why was appeasement reasonable at the time?

- Essential to avoid war after the glimpses of Sino-Japanese war and Spanish civil war, war seemed devastating. They were afraid of innocent civilians dying in bombs.

- Britain was in economic crisis, could not afford rearmament and expenses of Great War.

- British government supported by pacific public opinion. Italy and Germany had grievances. Britain should show sympathy. Remove need of aggression.

- League hopeless. Chamberlain thought only way to solve dispute was through face-to-face meetings.

- Economic cooperation would be good for both. If Britain helped economy with trouble, Germany would be grateful.

- Fear of communist Russia spreading.

- Nobody should treat Britain without respect.

- Britain did want to fight Japan in east at same time as fighting Germany in west.

- It would give Britain more time to get stronger, make Germany get scared of Britain .

East Prussia had been split from Germany to create a Polish corridor . Here was city, Danzig , where most people were German.

Hitler convinced Hungary to invade Ruthenia and made Czechs and Slovaks be under German protection, German troops marched into Prague . No more Czechoslovakia . Hitler moved from lebensraum, to correcting the errors of Versailles .

1 week later, Hitler took Memel from Lithuania

Chamberlain realised Hitler had lied, the Sudetenland wasn t his last territorial objective. Appeasement was not working. Public opinion agreed.

o USA lend money to Germany to help pay reparations. France knew she was going to get paid and let the Ruhr go.

o German currency reorganised

- Young Plan (pact of Paris ) (1929)

o Reduce amount of reparations by 75% gave her 59 years to pay.

o Never worked because of Wall Street Crash

- Kellogg Briand Pact (1928)

o First only France and U.S.A

o Agree not to go to war for 5 years

o Settle disputes by peaceful means

o Included: USA , Germany , USSR , Italy and Japan .

- Washington Naval Conference (1922)

o Limit navies (British, American, French and Japanese)

o Not to build any new battleships or cruisers for 10 years.

- both created stable economic conditions and optimism about peace. Didn t reduce German grievances at all.

Hitler wanted city of Danzig , where most inhabitants were German and the Polish corridor , which had once belonged to him.

Preparing to invade Polônia :

- March 1939 Hitler convinced Hungary to invade Ruthenia and Czechs and Slovaks to place themselves under German protection .

- Then marched into Prague and Czechoslovakia ceased to exist.

- 1 week later Memel from Lithuania .

All this went against his promise of the Sudetenland being his last-territorial objective. Chamberlain was appalled. He realised appeasement was not working. Hitler had now moved from lebensraum to correcting the errors of Versailles . Czechoslovakia no longer had a majority German population.

April 1939 Anglo-French guarantee to Poland Britain and France predicted Poland to be the next victim. Hitler had reason to believe that it was a bluff (as previous pacts had failed to work, e.g. Stresa Front, Munich Agreement).

May 1939 Pact of Steel Germany and Italy to stand by each other through war. Was issued after Italy invaded Albania who had guarantees from other countries.

Britain and France tried to ask Russia for help, but did not pursue it.

Hitler began to consider possibilities of two front war with Russia in east and Britain and France in West, he was terrified. However, Britain and France turned down Russia s treaty of mutual assistance.

German army was only ready to invade Poland , not ready for war. Did not want Czech affair to repeat, he knew there was to be a war, but first he had to isolate Poland .

August 23 1939 signed Non-Aggression pact with Russia , for Russia not to attack Germany to protect Poland . As a result, Russia would get half of the Polish conquer.

Justifying the Non-Aggression pact:

- Stalin needed time to prepare for war

- Germany would be weakened by Britain and France

- Fear of two-front war with Japan

- Secured peace for 1 years

- New land would protect them and help him spread communism

Hitler thought this Non-Aggression pact would make Britain and France less likely to help Poland .


Assista o vídeo: ALEMANHA AFUNDANDO QUE NEM A TITANIC!!!!