Qual foi o papel do ceticismo nas conquistas de Alexandre, o Grande?

Qual foi o papel do ceticismo nas conquistas de Alexandre, o Grande?

Anaxarchus e Pyrrho. Embora os últimos três filósofos tenham um grande impacto no estudo filosófico ao desvendar as camadas da sabedoria fundamental de physis, logos e ethos (natureza, razão e ética), Anaxarchus e Pyrrho lidaram diretamente com um dos líderes mais poderosos do mundo antigo: Alexandre, o Grande. Suas negociações introduziram o "novo" ceticismo grego no mundo helenístico e impactou um dos maiores líderes militares do mundo antigo.

Anaxarco, o Cético Feliz

Anaxarco de Abdera não era apenas amigo de Alexandre, o Grande, mas também um companheiro de longa data. Filósofo seguindo os passos de Demócrito (um filósofo pré-socrático que desenvolveu uma teoria atômica inicial do universo), Anaxarco é considerado um precursor do ceticismo grego, pois ele não valorizava nada do mundo ao seu redor e seguia no de seu professor ( Diógenes de Esmirna) passos em acreditar que eles não sabem nada e que todos não sabem nada, independentemente do estudo e do intelecto. Este pensamento simplista eventualmente deu a Anaxarchus o apelido de eudaimonia, a palavra grega para felicidade ou fortuna, pois ele encontrou contentamento e prazer em todos os aspectos da vida - uma variação filosófica de "ignorância é felicidade", ao que parece. Seu aluno, Pirro, promoveu os pontos de vista e os valores de Anaxarco, tanto enquanto viajavam com Alexandre, o Grande, como depois que se separaram.

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Alexandre o Grande e Diógenes por Giovanni Battista Tiepolo (1770) ( Domínio público )

Ceticismo de mentalidade de Pirro Um ceticismo saudável para Alexandre?

Creditado por ter introduzido o ceticismo na filosofia da Grécia Antiga, essa forma inicial foi chamada de pirronismo em homenagem a ele. Embora Pirro não tenha escrito nada sobre esses ensinamentos, Sexto Empírico copiou as transcrições de Timão de Filo, permitindo assim às gerações posteriores ler e compreender algo sobre essa forma primitiva de pensamento cético. Eusébio, historiador grego do século IV, registra as crenças de Pirro duas vezes removidas de Timão, mas não menos relevantes. Ele diz que para viver na felicidade (também chamado eudaimonia no grego), deve-se considerar a natureza das questões éticas, nossas atitudes em relação a essas questões e que o resultado dessas questões pode depender de tais atitudes. Em essência, Pirro acreditava que tudo voltava à mentalidade das pessoas envolvidas nos problemas do mundo. Pirro parecia seguir a noção de que, quaisquer que fossem essas mentalidades em relação a esses assuntos, nunca se poderia alcançar uma certeza total e absoluta de qualquer coisa no mundo humano. Esta ideia é chamada acatalepsia, ou a incompreensibilidade de tudo.

Pirro, antigo filósofo grego. De Thomas Stanley, (1655) ( Domínio público )

Um ceticismo saudável para Alexandre?

Então, como essas crenças, junto com as de Anaxarco, afetaram ou influenciaram Alexandre, o Grande? Anaxarchus pregou que todas as leis eram "convencionais"; nenhum era natural e, portanto, obedecer a essas leis não era útil para a sociedade, mas antes prejudicial. Ele comparou a experiência humana às experiências de "sonhadores e loucos" porque ambos estão tentando alcançar resultados inatingíveis. Isso se reflete na maneira como Anaxarco cuidou de Alexandre. Uma das histórias mais famosas da vida de Alexandre é uma briga que ele teve com um amigo próximo, na qual ele assassinou seu amigo em uma fúria cega. Em seguida, Alexandre teria percebido seu erro e tentado suicídio para consertar o erro que havia cometido. Neste conto infame (e provavelmente um tanto fabricado), Alexandre é salvo por seus guardas e chora em seus aposentos. Anaxarchus diz a ele que ele (Alexander) é quem faz as leis; como o grande conquistador e guerreiro, estudante de Aristóteles e autoproclamado guerreiro semidivino, Alexandre não deveria ser escravizado por nenhuma lei além daquelas que ele criou. Anaxarchus, portanto, era tanto o líder de torcida de Alexander quanto o Ph.D. conselheiro que todo estudioso espera ter - aquele que colocará o aluno de volta na marcha.

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Extremismo de Pirro

Pirro também viajou para longe com a comitiva de Alexandre, tanto ele quanto Anaxarco indo até a Índia. No entanto, onde o ceticismo de Anaxarco parou, o de Pirro continuou. Anaxarchus apreciava o luxo e as posses, embora reconhecesse que não tinham valor. Isso possivelmente deu a Alexandre a confiança para continuar sua "pilhagem" e conquista dentro das restrições dos ensinamentos de seus conselheiros. Pirro, alternativamente, rejeitou completamente todas as formas de luxo, eventualmente deixando Anaxarco e Alexandre para viver uma vida de total e completa solidão. Ao contrário de Anaxarco, Pirro buscou ataraxia, ou apatia total e completa. Apatia, na severidade cética de Pirro, significava nenhuma opinião, e nenhuma opinião significava nenhuma necessidade de ação. Da mesma forma que Anaxarco sentia que todas as leis não tinham valor, Pirro sentia a respeito da ação: "Toda ação é o resultado da preferência, e preferência é a crença de que uma coisa é melhor do que outra ... e toda crença na ilusão ..." De maneira simplista, os ensinamentos de Pirro teriam aparentemente trazido Alexandre de volta à terra - longe da conquista e pilhagem, e em direção a uma vida contente com calma tranquilidade. Não é de se admirar, então, por que Pirro escolheu deixar Alexandre, já que Alexandre continuou suas expedições com Anaxarco ao lado dele, alegando luxos em nome de saber que os luxos eram, em última análise, sem sentido.

Alexandre, o Grande, recebendo a notícia da morte por imolação do gimnosofista indiano Calanus por Jean-Baptiste de Champaigne, 1672 ( Domínio público )

Devemos ser céticos em relação ao histórico?

Nem Anaxarco nem Pirro escreveram seus ensinamentos em qualquer tipo de texto ou doutrina. O aluno de Pirro, Timão, registrou alguns dos ensinamentos de Pirro, mas mesmo esses foram perdidos pela maldição do tempo e da guerra. Por mais feliz que seja que alguns dos ensinamentos de Anaxarco e Pirro sejam registrados em textos posteriores - como os de Diógenes Laércio e Sexto Empírico - é igualmente lamentável que esses escritos sejam propensos à interpretação e à bastardização acidental (ou intencional) dos escritores . Assim, enquanto o impacto de Anaxarco e Pirro em Alexandre é um tanto envolto em "anedotas" não comprovadas e tendenciosas, os ensinamentos desses grandes homens ainda são melhor explicados por meio de uma análise dessas anedotas, independentemente de quão distantes estejam. Como ambos os filósofos afirmaram, eudaimonia reside em saber que não se sabe nada e que os objetos não têm sentido; então, talvez sabendo pouco de seus ensinamentos precisos, recebemos, de fato, uma lição maior do que aquela que eles deram ao próprio Alexandre.


    História da grécia Alexandre o grande

    Não importa se Alexandre, o Grande, era grego ou apenas amava as coisas gregas. O que é importante é que ele espalhou as idéias gregas por todo o mundo no que é conhecido como o período helenístico e foi talvez a pessoa mais importante na civilização ocidental, com a possível exceção de Jesus Cristo.

    Durante o período clássico em Atenas, os macedônios, ao norte, eram considerados bárbaros, muito provavelmente porque seu dialeto parecia estranho aos gregos do sul. Em outras palavras, o termo bárbaro realmente não quis dizer incivilizado mas não compreensível, embora, para nós, lembre-se de pessoas roendo carne crua ou os crânios de seus inimigos. Isso não era o que significava para os antigos atenienses, embora alguém pudesse, é claro, argumentar que eles viam todos que não eram atenienses ou falavam qualquer outra língua além do grego como sendo uma civilização de segundo nível. (Algumas pessoas dizem que os gregos ainda se sentem assim). Os macedônios admiravam os gregos do sul e o rei Filipe contratou o filósofo Aristóteles para ser tutor de seu filho Alexandre. Aristóteles era na verdade uma "importação bárbara", tendo nascido na Macedônia e criado na corte real, sendo seu pai o médico real. Alexandre, de acordo com Plutarco, era na verdade filho da Rainha de Filipe, Olímpia e Zeus em uma de suas visitas terrenas.

    No século 4, o rei Filipe da Macedônia aproveitou a desunião das cidades-estado gregas, derrotando uma Atenas paralisada por lutas políticas internas na batalha de Querônia em 338 aC. Isso pôs fim à liga de Delian. Ele então unificou todos os gregos ao sul de seu reino em Pella.

    Ultimamente, tem havido tanta discussão sobre a sexualidade de Alexandre quanto durante o tempo em que ele governou se ele era um homem ou um Deus. Embora o povo da Macedônia não queira acreditar que seu herói nacional era gay, eles podem se animar em saber que, pelos padrões contemporâneos, a maioria dos gregos antigos era gay. A atração sexual entre homens era considerada normal na Grécia clássica, bem como na época de Alexandre. Homens de cultura e educação, como Alexandre, amavam a beleza, e beleza é beleza, seja na forma de uma mulher ou de um homem. Independentemente disso, quando Oliver Stone trouxe o antigo rei de volta à vida em seu filme Alexander, um grupo de 25 advogados gregos ameaçou processá-lo e à Warner Brothers pelo que eles alegaram ser um retrato incorreto da história. Eles ficaram ofendidos com a natureza afeminada do Alexandre de Stone, assim como os críticos. Eles não precisavam ter se incomodado. O filme foi um desastre de 150 milhões de dólares, embora lendo críticas e discutindo o filme, eu cheguei à conclusão de que as pessoas que conhecem a história gostaram. Pessoas que conhecem filmes, não. A questão é que 2.000 anos depois Alexandre, o Grande, ainda é uma figura controversa, seja ele homem ou Deus, gay ou apenas efeminado. Alexandre ainda está vivo. Mas se ele ainda é 'O Grande', por que precisa de 25 advogados gregos para defendê-lo? A heterossexualidade (em vez da bissexualidade) era lugar comum na Grécia antiga, mas era considerada a forma mais elevada de comunicação humana, como um vínculo sagrado entre os homens, que os elevava à partilha divina, ao refinamento de espírito. Filósofos, e não galanteadores, nasceram dessas relações. Esta é a questão: não se você retrata Alexandre como um homossexual, mas como você o faz. Joias e delineadores não homenageiam um tipo de relacionamento que eles próprios aspiravam ser tão igual ao de seus heróis, Aquiles e Pátroclo.

    Nota para mim do autor Edward N. Haas:

    & quotQuando Filoxeno, seu tenente no litoral, escreveu-lhe para saber se ele compraria dois meninos de grande beleza, que um certo Teodoro, um Tarentino, teve de vender, ele ficou tão ofendido que muitas vezes denunciou aos seus amigos a baixeza de Filoxeno já havia observado nele que ele deveria ter a presunção de lhe fazer uma oferta tão reprovadora. E ele imediatamente escreveu-lhe uma carta muito contundente, dizendo-lhe que Teodoro e sua mercadoria poderiam ir com sua boa vontade para a destruição. Tampouco foi menos severo com Hagnon, que lhe mandou dizer que compraria um jovem coríntio chamado Crobylus, como um presente para ele.

    Consulte também & quotWas Alexander The Great Bisexual? & Quot escrito por um Dr. Craig Johnson e pode ser encontrado na web em www.bible-history.com/alexander-the-great/. Em seu artigo, ele aponta em detalhes bastante extensos que não há evidências para a noção de que Alexandre teve qualquer tipo de caso sexual com outros homens.

    Mas homem ou Deus, hetero ou gay, Alexandre, o Grande, continua sendo uma figura importante na história da Grécia. Porém, se Oliver Stone tivesse usado Brad Pitt em vez de Colin Farrell, nem mesmo estaríamos tendo essa discussão e eu não teria recebido tantos e-mails sobre esse assunto de pessoas que se incomodaram com a possibilidade de Alexander ser gay. Quem se importa se Alexandre o Grande era gay? Ele conquistou o mundo e espalhou o helenismo. Isso não é o suficiente?


    5g. Alexandre o grande


    Alexandre, o Grande, ficou tão impressionado com o uso indiano de elefantes em batalha que imediatamente os alistou em seu exército. Os elefantes eram particularmente eficazes contra cavalos, que muitas vezes fugiam de medo na presença de feras enormes.

    Alexandre, o Grande, foi realmente grande?

    Um grande conquistador, em apenas 13 anos ele acumulou o maior império de todo o mundo antigo - um império que cobriu 3.000 milhas. E ele fez isso sem o benefício de tecnologia e armamentos modernos. Em sua época, os movimentos das tropas eram principalmente a pé e as comunicações, cara a cara. Nada mal para um garoto que se tornou rei da Macedônia aos 20 anos.

    Muitas das realizações de Alexandre foram possibilitadas por seu pai, Filipe da Macedônia. A Macedônia, que existia aproximadamente onde o país moderno da Macedônia se encontra hoje, era um reino localizado geograficamente ao norte das cidades-estado gregas.

    Em 338 a.C., o rei Filipe da Macedônia invadiu e conquistou as cidades-estado gregas. Filipe aproveitou o fato de as cidades-estado gregas estarem divididas por anos de disputas e lutas internas. Philip conseguiu fazer o que anos de lutas entre cidades-estados não haviam feito. Ele uniu a Grécia.

    Conquistando o mundo

    O próximo objetivo de Filipe era derrotar o antigo inimigo da Grécia a leste: a Pérsia. Por anos, o maciço Império Persa ameaçou a própria existência do modo de vida grego. Mas antes que ele pudesse perseguir seu segundo objetivo, Philip foi assassinado.


    Este mapa mostra o enorme império de Alexandre, o Grande, e a rota que ele tomou para conquistá-lo.

    Quando seu filho, Alexandre, assumiu o trono em 336 a.C., ele prometeu completar os planos de seu pai. Em 334 a.C., Alexandre invadiu a Pérsia, que ficava do outro lado do Mar Egeu, na Ásia Menor (atual Turquia).

    Após três anos exaustivos de guerra e três batalhas decisivas, Alexandre esmagou os exércitos persas no rio Tigre e conquistou o poderoso Império Persa, incluindo a lendária cidade da Babilônia. Para muitos gregos, essa vitória marcou um momento de doce vingança contra um adversário cruel.

    Nesse ponto, aos 25 anos, Alexandre governava um império em expansão. No entanto, suas ambições não foram satisfeitas. Enquanto lutava contra os persas, Alexandre conquistou o Egito e fundou uma cidade na foz do rio Nilo. Esta cidade, que ele chamou de Alexandria em homenagem a si mesmo, tornou-se um centro cosmopolita, diversificado e movimentado de comércio, artes e ideias.

    Mas Alexandre não terminou. Ele continuou sua campanha, dirigindo mais para o leste, até chegar à Índia e ao rio Indo em 326 a.C. Neste ponto, suas tropas exaustos se recusaram a lutar mais. Eles disseram a Alexandre que um líder verdadeiramente grande sabe quando é hora de parar de lutar.

    Sem o apoio de seu exército, Alexandre não teve escolha a não ser voltar atrás e começar a consolidar e organizar seu vasto império. No caminho para casa, Alexandre morreu de doença em 323 a.C.


    Embora fosse um líder militar inquestionavelmente habilidoso e altamente respeitado, Alexandre o Grande era temido por aqueles ao seu redor por sua paranóia e temperamento perigoso.

    Alexandre em retrospectiva

    O legado de Alexandre, o Grande, é amplo e profundo. Primeiro, seu pai conseguiu unir as cidades-estado gregas e Alexandre destruiu o Império Persa para sempre. Mais importante, as conquistas de Alexandre espalharam a cultura grega, também conhecida como helenismo, por todo o império.

    Na verdade, o reinado de Alexandre marcou o início de uma nova era conhecida como Idade Helenística, devido à poderosa influência que a cultura grega exerceu sobre outras pessoas. Sem a ambição de Alexandre, as idéias e a cultura gregas poderiam muito bem ter permanecido confinadas à Grécia.

    Muitos historiadores vêem Alexandre o Grande sob uma luz diferente. Embora Alexandre fosse inteligente e bonito, ele também tinha um lado mais sombrio. Ele possuía um temperamento feroz e de vez em quando matava arbitrariamente conselheiros próximos e até amigos. Além disso, no final de suas muitas campanhas, ele massacrou sem sentido milhares cujo único crime foi estar em seu caminho.


    Como Alexandre construiu Alexandria - o mito e a lenda

    A cidade de Alexandria e o farol. (Imagem: por Luigi Mayer / domínio público)

    Como Alexandre construiu Alexandria - um começo mítico

    Alexandre, o Grande (imagem: fotografia de Giovanni Dall & # 8217Orto / domínio público)

    Os alexandrinos não estavam interessados ​​em nada a ver com o Egito. Eles viam sua cidade como uma espécie de fundamento divino dos gregos. Plutarco nos conta que, quando Alexandre chegou ao Egito, deixou para trás uma grande e populosa cidade grega que levaria seu nome: Alexandria.

    Seguindo o conselho de seus arquitetos, Alexandre estava prestes a medir e delimitar uma cidade em outro lugar, quando durante a noite, ele teve uma visão notável. Ele pensou ter visto um homem com cabelos brancos e uma aparência venerável ao lado dele e falando essas linhas. “Então, há uma ilha em um mar tempestuoso em frente ao Egito. Eles chamam de Pharos. ” Esta visão era incomum porque este não era um deus.

    Esta é uma transcrição da série de vídeos Alexandre o Grande e a Era Helenística. Assista agora, no The Great Courses.

    Nenhum deus grego foi descrito nesses termos. Era um velho venerável. Eu sugiro fortemente que este era Homer aparecendo para ele. Alexander lia Homer todas as noites - ele tinha o Ilíada sob seu travesseiro, ele apareceu para ele, recitando para ele duas linhas do Odisséia, descrevendo a localização da Pharos.

    Desenhando uma cidade com farinha de cevada

    Plano da cidade de Alexandria c. 30 AC. (Imagem: Por Philg88 & # 8211 Baseado em: Shepherd, William (1911) Historical Atlas de Nova York: Henry Holt & amp Co. p. 34-35. Cortesia das Bibliotecas da Universidade do Texas, Universidade do Texas em Austin. Perry- Coleção de mapas da Biblioteca Castañeda / domínio público)

    Alexandre levantou-se imediatamente e foi para Pharos, que na época era uma ilha um pouco acima da foz do Canópico do Nilo, mas agora está ligada ao continente por uma ponte. Quando ele chegou, viu que o local era eminentemente adequado. É uma faixa de terra semelhante a um istmo bastante amplo, correndo entre uma grande lagoa e o mar, que termina no grande porto. Alexandre exclamou que Homero, admirável em outros aspectos, também era um excelente arquiteto.

    Pouco depois de sua chegada, foi traçar a circunferência externa da cidade, passo que sempre fará um fundador de cidade. Como não havia giz disponível, ele usou farinha de cevada para descrever uma área arredondada no solo escuro, a cujo arco interno se sucediam linhas retas. A planta da cidade em grade de Alexandre produziu uma figura que é chamada em grego de chlamys, um manto militar macedônio em forma de trapézio.

    O rei ficou encantado com o plano, mas de repente uma vasta multidão de pássaros de todos os tipos e tamanhos voou do rio e da lagoa para o local como nuvens. Nada sobrou da farinha de cevada depois que os pássaros desceram e comeram. Alexandre ficou muito preocupado com o presságio, mas seus videntes o avisaram de que não havia nada a temer. Em sua opinião, a cidade que ele estava fundando seria abundante em recursos e sustentaria homens de todas as nações. Ele instruiu seus superintendentes a prosseguir com o trabalho.

    Um local brilhante e vantajoso

    A localização de Alexandria nos limites do Egito permitiu-lhe controlar o comércio entre o Egito e o Mediterrâneo. (Imagem: Peter Hermes Furian / Shutterstock)

    Alexandre não viveu para ver a construção da cidade. É inteiramente provável que a cidade original estivesse lá principalmente para atuar como uma guarnição na orla do Egito e como um empório comercial para estimular o comércio entre o Egito e o Mediterrâneo. Quer se destinasse apenas a esses fins simples ou se tivesse sido projetado para algo mais, o que sabemos é que sua localização provou ser uma vantagem brilhante, e os próprios gregos entenderam isso.

    Uma breve descrição de Estrabão, escrita no século 2, comenta as vantagens do site:

    As vantagens do local são muitas, pois, em primeiro lugar, o local é banhado por dois mares. No norte, pelo chamado mar egípcio e no sul pelo lago Mareotis. Muitos canais do Nilo o preenchem por cima e pelas laterais e, por meio deles, muito mais mercadorias são importadas do que do mar. Como resultado, o porto do lago era muito mais rico do que o do mar. Aqui, as exportações de Alexandria são maiores do que as importações.

    O empório comercial de Alexandria foi brilhantemente localizado para permitir que todo o material proveniente do sul (Alto) do Egito fosse trazido para o Mediterrâneo e de lá, exportado. Todo esse comércio era controlado pelos Ptolomeus. Foram seus agentes que armazenaram e comercializaram todos esses bens, e a localização brilhante de Alexandria contribuiu para a prosperidade da dinastia ptolomaica.

    Os primeiros Ptolomeus foram verdadeiramente responsáveis ​​por trazer a cidade à existência, enobrecendo a cidade ao torná-la a cidade de Alexandre. Eles foram ajudados nessa missão de chamar essa cidade de Cidade de Alexandre pelo fato de seu corpo estar em Alexandria. Como poderia ser? Certamente Alexandre seria enterrado na Babilônia, onde morreu, ou de volta à Macedônia, de onde vieram os reis macedônios.

    A resposta é que depois de sua morte, seus generais passaram vários meses preparando um glorioso cortejo fúnebre, que trouxe seu corpo em estado de alerta, através da Ásia e de volta à Macedônia. Mas quando chegou à metade, foi sequestrado por Ptolomeu, que o trouxe de volta para Alexandria, onde foi instalado no centro da cidade. Strabo escreve:

    O chamado Soma ou tumba também faz parte dos palácios reais. Este era um recinto, no qual estavam os túmulos dos reis e de Alexandre. Pois Ptolomeu, filho de Lagos, entrou na frente de Pérdicas e tirou o corpo dele quando o estava trazendo da Babilônia. Ele o enterrou em Alexandria, onde agora está, embora não no mesmo sarcófago. O presente é feito de vidro, enquanto Ptolomeu o colocou em outro feito de ouro.

    Uma cidade dos Ptolomeus

    No tempo de Estrabão, você poderia ir a Alexandria e ver o corpo embalsamado de Alexandre dentro de seu caixão de vidro. Esse sequestro fez de Alexandre a atração central da cidade. Isso nos dá uma ideia do papel que Alexandre desempenhou neste mundo helenístico. Alexandria é a quintessência da criação helenística. Ele carrega o nome de Alexandre. Seu mito de fundação diz que ela foi criada por Alexandre por meio de sua inspiração e de seu projeto real da cidade.

    No entanto, é de certa forma mais verdadeira uma cidade dos Ptolomeus, que evocou a conexão alexandrina, uma vez que foram eles que a desenvolveram e a tornaram a capital grega de seu reino helenístico.

    Perguntas comuns sobre como Alexandre construiu Alexandria

    Alegadamente, foi um acidente que as tropas de César queimaram a própria Biblioteca de Alexandria durante o cerco.

    Acredita-se que a Biblioteca de Alexandria continha entre 200.000 e 700.000 livros.

    Alexandria foi a maior cidade do Egito por quase 2.000 anos, funcionando como um centro comercial entre a Ásia e a Europa.


    Qual é o significado do Império Grego na história bíblica?

    A história judaica é indelevelmente marcada pelo curto governo de Alexandre o Grande sobre o Império Grego. Embora nenhum dos história do Império Grego está registrado na Bíblia, temos profecia. Outra fonte de informações sobre a influência grega na história dos judeus são os apócrifos, especificamente 1 e 2 macabeus.

    Conquistas de Alexandre
    Em 336 a.C., uma época em que a Grécia consistia em cidades-estado e suas províncias vizinhas, Alexandre sucedeu a seu pai, Filipe, como rei da Macedônia. Imortalizado como Alexandre, o Grande, ele era incomparável na velocidade com que conquistou novas terras. Em apenas 13 anos, Alexandre derrotou a Síria e o Egito, derrubou o Império Medo-Persa e foi para o leste até a Índia.

    O reino grego foi profetizado por Daniel nos capítulos 2, 8 e 11 de seu livro. Daniel 2 fala sobre a interpretação do sonho de Nabucodonosor II, que predisse os Impérios Babilônico, Medo-Persa, Grego e Romano. Daniel 11 se refere especificamente ao reino da Grécia. Alexandre, embora não tenha seu nome, é chamado de “um rei poderoso. . . que governará com grande poder e fará o que lhe aprouver ”(Daniel 11: 2-3).

    Daniel 8 é ainda mais específico. O profeta teve uma visão de um carneiro com dois chifres (significando a Medo-Pérsia) atacado por uma cabra que se movia rapidamente com um único chifre grande. Depois que o bode mata o carneiro, seu chifre é quebrado “no auge de seu poder” e quatro outros chifres crescem em seu lugar (Daniel 8: 1-8).

    O anjo Gabriel explica a visão: o bode significa a Grécia e o chifre proeminente é “o primeiro rei” (Alexandre). O quebrar do chifre significa a morte prematura do rei, e os quatro chifres menores representam um reino dividido. A profecia, que Daniel registrou 200 anos antes, se cumpriu em todos os detalhes: Alexandre morreu na Babilônia em 323 a.C. aos 33 anos. Seu reino foi então dividido entre seus quatro generais, Ptolomeu, Seleucas, Lisímaco e Cassandro.

    O Império Grego Dividido e o Período Hasmoneu
    Para conhecer a história do Império Grego dividido e como isso impactou a história judaica, nos voltamos para os Apócrifos. Os generais de Alexandre, o Grande "colocaram coroas sobre si mesmos, assim o fizeram seus filhos depois deles por muitos anos: e os males se multiplicaram na terra" (1 Macabeus 1: 9). O Império Selúcida acabou controlando Israel e Jerusalém. Um dos reis selúcidas foi Antíoco IV, que se autodenominava “Antíoco Epifânio” (“Epifânio” significa “manifesto de deus”).

    Em 167 a.C., Antíoco cometeu uma “abominação da desolação” especificamente, ele ergueu um altar ao deus grego Zeus dentro do templo judaico e sacrificou um porco nele. Antíoco passou a exigir sacrifícios pagãos em todas as aldeias judaicas. Na aldeia de Modein, um levita chamado Matatias, que tinha cinco filhos, recebeu ordens de fazer o sacrifício. Mattathias recusou e matou as tropas e o aldeão que se ofereceu para fazer o crime. Isso desencadeou a revolta dos macabeus, liderada pelos filhos de Matatias. Israel ganhou sua liberdade dos selúcidas por um tempo e mais tarde foi reconhecido como um estado independente pelo Senado Romano. Os anos em que os judeus foram liderados pelos descendentes de Matatias são chamados de período macabeu ou asmoneu.

    helenismo
    Talvez tão impressionante quanto o sucesso militar de Alexandre foi seu avanço da cultura grega, chamada de helenismo. Em todas as cidades conquistadas por Alexandre, ele instituiu escolas para ensinar filosofia grega e grego koiné, que se tornou a língua franca do mundo conhecido. Alexandre também tinha uma tendência a renomear cidades com seu próprio nome: pelo menos 11 cidades ainda são chamadas de “Alexandria” hoje. A mais famosa é Alexandria, no Egito, que, junto com a Antioquia síria, era um centro do pensamento helênico. Esses centros de helenismo precipitaram uma grande mudança cultural e tiveram um enorme impacto na história mundial, especialmente na história bíblica. O Novo Testamento foi escrito em grego koiné. O uso generalizado da língua grega ajudou a compartilhar o evangelho da Índia à Espanha. A filosofia grega nos deu o conceito de logotipos, que João usou como forma de comunicar a natureza de Cristo (João 1: 1). Antioquia se tornou o ponto de partida para as viagens missionárias de Paulo, e "os discípulos foram chamados de cristãos primeiro em Antioquia" (Atos 11:26).


    História Judaica

    A história de Alexandre, o Grande e os judeus está intimamente ligada. No entanto, seus efeitos posteriores abalaram o mundo judaico até as raízes.

    O Livro de Daniel (Daniel 7: 3-7) começa com uma visão assustadora: quatro bestas, uma mais assustadora que a outra, emergem do mar. De acordo com a tradição judaica (Midrash, Levítico Rabbah 13: 5), cada besta representa um dos quatro principais impérios que exilariam os judeus: Babilônia, Pérsia, Grécia e Roma.

    Temos a tendência de pensar na Grécia como uma nação de poetas e filósofos, o que eles eram. No entanto, eles também eram um império, uma besta predatória aterrorizante, e incorporavam todos os traços que os impérios incorporam: violência, opressão e terror.

    Durante muito tempo na história mundial, a Grécia foi um espetáculo à parte, um país pequeno e dividido no extremo oeste do mundo conhecido. Eles foram um jogador aparentemente insignificante em eventos globais que viram os babilônios e persas ascenderem e se tornarem senhores do mundo. Como a Grécia passou a ocupar o centro do palco e suplantar grandes impérios que esmagam o mundo?

    Uma breve história da Grécia

    A primeira coisa a saber sobre a Grécia é que, por mais romântico que pareça, é uma terra difícil de domar. Grandes rios e montanhas intransponíveis dominam sua topografia. Assim, durante séculos, as comunidades da Grécia foram díspares e antagônicas umas às outras.

    Incapazes de formar com sucesso uma força ou governo unidos, as tribos gregas desenvolveram-se como cidades-estado. Os mais famosos foram: Atenas, Esparta, Tebas (não confundir com as Tebas do Antigo Egito) e Macedônia. Por 500 anos, a história grega foi caracterizada por uma série de conflitos, como as Guerras do Peloponeso, bem como muitas outras guerras sem nome entre Atenas e Esparta, e todos contra todos os outros.

    Na última Guerra do Peloponeso, que aconteceu por volta de 420 aC, Esparta fez um acordo com a Pérsia para usar parte da marinha persa para engarrafar a frota ateniense. Atenas sempre teve uma grande marinha, o que muitas vezes foi o fator decisivo na vitória sobre Esparta, uma cidade sem litoral. No entanto, na última Guerra do Peloponeso, os persas reprimiram a frota ateniense e os espartanos venceram a guerra.

    No entanto, a vitória teve um grande preço: os persas estavam agora na Grécia pela primeira vez.

    Os persas também cometeram um grande erro, porque agora estavam em um lugar onde as pessoas passaram a se ressentir deles. O ódio resultante para com os persas criou um inimigo comum e, assim, estabeleceu as bases para um grande líder intervir e fazer o que ninguém antes dele foi capaz de fazer: unir os poderosos e industriosos povos gregos.

    Filipe da Macedônia

    No início do quarto século AEC, por volta do ano 370 AEC, surgiu um rei na Macedônia conhecido como Filipe da Macedônia. A Macedônia fica no canto noroeste da Grécia. É basicamente um país balcânico e os macedônios faziam parte da nação grega em geral. No entanto, eles eram desprezados e desprezados pelos atenienses e espartanos porque eram rudes e incultos.

    Philip foi um grande guerreiro e organizador. Acima de tudo, ele sonhava com um império. Em sete anos, ele foi capaz de subjugar todas as cidades-estado gregas e uni-las, algo que não acontecia há quase cinco séculos. Claro, ele os uniu na ponta da espada, mas os uniu.

    Ele até expulsou os persas da Grécia. No entanto, seu sonho de império incluía tirar a Pérsia dos persas! Foi um pensamento audacioso. A Pérsia governou o mundo. Ninguém ousou desafiá-los.

    However, Philip took his battle-tested army into Asia Minor, near what is today Constantinople, and in one of the classic battles of history defeated the Persian army. Unbelievably, the Persian Empire fell apart.

    As he turned to conquer the rest of the world, he died, which often happens. Just when someone thinks he has it made it turns out that he made the reckoning without taking God into consideration.

    Alexandre o grande

    Philip died but left a son, who would become one of the single greatest forces in history, Alexander the Great. He called himself that modestly, but the truth is that he was great.

    Philip did not want Alexander to grow up to be a coarse and boorish Macedonian. So he gave him a tutor: the renowned philosopher Aristotle. It was Aristotle who implanted in Alexander the philosophic ideals of the Greeks.

    Alexander was not a pagan because Aristotle was not a pagan. Aristotle’s concept of God was that a Creator exists. The Greek philosophers referred to God as the “First Cause.” He pushed the button, so to speak. However, once He did so He did not do anything more. What happened on Earth did not interest him. Therefore, there was no interference from Heaven as to what happened on Earth. It was another way of unburdening themselves of conscience – except now with the stamp of belief in God.

    Nevertheless, the Greeks believed that God existed, which is very important because it will help explain one reason why Alexander was able to tolerate the Jewish religion, whereas many of the Persian emperors were not. Aristotle knew that all the stories of the gods – from Apollo to Zeus – were made-up. Alexander, as Aristotle’s student, also believed that. Thanks to Aristotle, therefore, the ideas of the Jews were much more acceptable to Alexander.

    Alexander’s Encounter with the Jews

    Alexander took over his father’s leadership position when he was yet a teenager. He would be dead by the time he was 29. In that short period he conquered the entire civilized world.

    One of his campaigns brought him to the Land of Israel. He arrived during the reign of the great High Priest, the last of the Men of the Great Assembly, Simon the Just. Most historians say that he came in about the year 329 BCE. (He was dead by 323 BCE.)

    The Jews were terrified of the now victorious Greeks, because they had backed Persia in the war. There were two choices. We will see this story repeated over and over again in the time of the Second Temple. One was to fight, which is what the Jews did later with the Romans. The second was to somehow come to an accommodation with the enemy.

    Simon the Just chose the second course. The Jews were not about to defeat Alexander in battle therefore, the correct way to deal with the matter was to come to an accommodation with him.

    The Talmud describes the drama of that first encounter (Yoma 69a). Simon the Just came forth with other members of the priesthood, as well as the sages of the Sanhedrin, to greet Alexander at the gates of Jerusalem as he strode in on his famous white horse, which he rode all over the world in his conquests. According to the historians of the time, it was an enormously tall horse and Alexander was an enormously tall person. Plus, he always wore a plumed helmet. Combined, Alexander stood about 13 feet high on the horse. He was an awe-inspiring sight to behold.

    When Alexander saw the Simon he dismounted and bowed to him. When he was questioned by his advisors, he told them that whenever he went into battle he dreamed of an angel leading him to victory. The face of the Jewish High Priest, he said, was the face of the angel he saw in his dreams. That was why he bowed down to him.

    Alexander the Great and the Jews

    Because of Aristotle, Alexander was positively disposed toward the Jews. Instead of destroying and subjugating them, he made an arrangement with them. As long as they would be his loyal vassals and pay their taxes they could remain autonomous. That was an enormous concession because Alexander was rarely that accommodating to anyone.

    Out of gratitude to Alexander, the Jews did a few things. First, they agreed to name every child born the next year “Alexander.” That is why the name Alexander, or Sender for short, became a common Jewish name even to this day.

    At the same time, it also opened the door for Jews to give their children other Greek names such as Antigonus Tarphon, among other names of Greek origin one finds in the Talmud. Ironically, through showing Alexander their gratitude by naming their children after him they unwittingly opened the door to the Greek language. And with the Greek language automatically came the Greek culture.

    The Jews also agreed to install a system of tax collection that would lead to terrible corruption. Indeed, it was so inherently corrupt that the Talmud held that anybody who was a tax collector was presumed to be a thief. This terribly pernicious system destroyed the morale of the Jewish community in the time of the Greeks long after Alexander was gone.

    After Alexander

    Alexander did not plan to die at an early age, but his death left the world in chaos. The man who had controlled it was suddenly not there.

    His entire empire could have fallen apart at that moment, but split into two. The northern empire was ruled by Seleucus and became known as the Seleucid Dynasty. He was headquartered in the city that is today Damascus. The southern empire was ruled by Ptolemy and was headquartered in the city of Alexandria, which had been renamed in honor of Alexander.

    The two generals agreed upon virtually everything — except the line that divided the northern empire from the southern. That put the Land of Israel smack in the middle of their disagreement. The Jews were caught in this tremendous power struggle. The story of the next 130 years would be the balancing act of the Jewish people between the two giants. Sometimes the Jews teetered to the south and sometimes to the north. The south attempted to win the Jewish people by persuasion and culture. The north attempted to do so by force. Both would fail.

    This is also the backdrop to the story of Chanukah, because eventually the northern kingdom got tired of the game and sent their army in. The Jews resisted and thus the stage was set for the dramatic events of Chanukah.


    Alexandre o grande

    Alexander the Great, a Macedonian king, conquered the eastern Mediterranean, Egypt, the Middle East, and parts of Asia in a remarkably short period of time. His empire ushered in significant cultural changes in the lands he conquered and changed the course of the region&rsquos history.

    Geography, Human Geography, Social Studies, Ancient Civilizations

    Alexandre o grande

    Alexander the Great, depicted in typical Hellenistic style in this alabaster bust from Egypt, was probably physically ordinary. By most accounts, he was short and stocky. Many historians also think Alexander had heterochromia—one eye was brown, the other blue.

    Photograph by Kenneth Garrett, National Geographic

    Alexander the Great, also known as Alexander III or Alexander of Macedonia is known as one of the greatest generals in all history.

    Alexander was born in 356 B.C.E. in Pella, Macedonia, to King Philip II. As a young boy, Alexander was taught to read, write, and play the lyre. He developed a life-long love of reading and music. When Alexander was a teenager, his father hired Aristotle to be his private tutor. He studied with Aristotle for three years and from Aristotle&rsquos teachings, Alexander developed a love of science, particularly of medicine and botany. Alexander included botanists and scientists in his army to study the lands he conquered.

    In 336 B.C.E., at age 20, Alexander became king of Macedonia when a political rival assassinated his father. Alexander began his reign by subduing rivals in the Greek and Macedonian regions. At a council of the League of Corinth, he was chosen as the commander of a military invasion of Asia. King Alexander began his invasion of the Middle East in 334 B.C.E. He spent most of his reign on a military campaign through northeast Africa and southwestern Asia.

    Alexander built many new cities in the lands he conquered, including Alexandria in Egypt. He went on to conquer the lands of the Persian Empire, establishing more cities, and like Alexandria, often naming them after himself. His conquest continued through Asia until he reached the shores of the Ganga (Ganges) River in India. At this point, his army refused to continue further into India, exhausted and discouraged by heavy rains.

    Alexander was 32 when he died in 323 B.C.E.

    During his 13-year reign as the king of Macedonia, Alexander created one of the largest empires of the ancient world, stretching from Greece to northwestern India.


    Two Great Historians On Alexander the Great, Part One

    (First in a series of weekly conversations between historians James Romm [JR] and Paul A. Cartledge [PAC], editor and introduction-author, respectively, of the new Landmark Arrian: The Campaigns of Alexander, just published by Pantheon under series editor Robert Strassler. This discussion was created by the Reading Odyssey, a non-profit that aims to reignite curiosity and lifelong learning for adults through lectures, reading groups and webcasts.)

    JR: Paul, there are only a few people in history who are universally known as "the Great," and Alexander of Macedon, who reigned and conquered much of the known world between 336 and 323 B.C., probably tops the list. The word "great" in this context, to my mind, is always positive -- implying both that Alexander's achievements were huge in scale, and that his nature was heroic and awe-inspiring. The question many in the modern world might ask, however, is: Do these two things go hand in hand? Perhaps in the scale of his achievements Alexander was Great, but in his nature Terrible -- or perhaps even Terrible in both. So as you and I begin this ten-part dialogue on the controversial figure of Alexander (a conversation made more timely by the recent release of Pantheon's The Landmark Arrian: The Campaigns of Alexander), maybe it makes sense to ask: Does the appellation "the Great" still make sense for Alexander? Or is it an outdated holdover from an age when conquest and military expansion were more admired than they are now?

    PAC: Jamie, I remember a (now very) senior Oxford colleague long ago telling me that all 'great' men were by definition bad men. Well, that may be so, but we historians shouldn't primarily be concerned with our subjects' morals, but rather with how and why they did what they did, and with what consequences, including among those our current appreciation of their historical significance. Whatever may be thought of Alexander's morals, there's no denying that he matters hugely - and always has so mattered, at least from the moment he was acclaimed king of the state of Macedon (which controlled ancient Macedonia - and much else), in the summer of 356 BCE, when he was barely 20.

    Very few historical actors have been called 'the Great', and Alexander is one of only two known to me (I stand to be corrected . ) who have had that title incorporated in their very name: Megalexandros in modern Greek - the other is Charlemagne ('Karl der Grosse' in German, crowned Holy Roman Emperor at Aachen on Christmas Day, AD 800). Shakespeare has a character (in Twelfth Night) claim that some are born great, some achieve greatness, and some have greatness thrust upon them - I doubt myself that the first member of that trilogy makes any real historical sense, but Alexander's parents, King Philip II and Olympias, were certainly memorable, and their extremely fraught union decisively shaped his first 20 years at least. But by themselves neither they nor his teaching by Aristotle when he was 13, nor any other aspect of his upbringing and background in that corner of northeastern Greece could by themselves account for Alexander's truly astonishing 13-year reign (336 - 323 BCE).

    In the succeeding exchanges you and I will be re-examining all sorts of aspects of Alexander's career, personality and achievement. Here let me kick off with what I consider to be unarguably an argument in favour of his being called 'the Great', regardless of what side one happens to be on in any of the many other major controversies that still surround this larger-than-life figure. He was, as it's been nicely put, a military Midas: as a general - off as well as on the battlefield, in strategy as well as tactics - pretty much everything he touched turned to gold, so long that is as he was pursuing strictly military objectives, whether defeating an enemy, or conquering and holding a territory. He was never defeated in a pitched battle, and in siege or guerrilla operations he suffered only relatively slight reverses at worst. This is not to say he never made a mistake, leading his men as he did over thousands of kilometres through the most formidable terrain for over a decade nonstop. But those mistakes never added up to an outright defeat. 'Invincible' the Delphic priestess had allegedly declared him in advance of his campaigning in Asia, invincible he proved. Death alone (by whatever means. ) at Babylon in early June 323 BCE proved him literally mortal. Of course, if you happen to be a pacifist by conviction, you probably hate all that Alexander stood for as well as what he did in war, but, if the premise of war be granted, he was surely a formidably great generalissimo.

    JR: Paul, Your last point raises a question to which I'm afraid I don't know the answer: When did Alexander first become called "the Great," and by whom? I would imagine it was the Romans, with their great reverence for military prowess, that awarded him the honor. I would think that the Greeks, who had very mixed and often adverse responses to Alexander -- a topic we'll be discussing in more depth in coming weeks -- would not have called him Great, though their were some Greeks of the Roman Empire who very much admired him. Among these was Arrian, a Greek writer and intellectual who became a top administrator in the Roman empire, and who wrote one of the most important accounts of Alexander that survives from antiquity: The Anabasis, translated "Campaigns of Alexander" in the new Landmark edition.

    PAC: Jamie, it seems that the earliest certain surviving reference to Alexander as 'Alexander the Great' is in a play by the Roman New Comedy author Plautus (flourished c. 200 BCE), whose plays were based, often very closely, on earlier Greek originals, so we can confidently (I think) say - it was at some time before 200 BCE! (This site - - contains some relevant stuff, along with a lot of irrelevance.)

    But I would at once add that in itself the title doesn't matter all that much: what does I think matter a lot is how he was perceived by, on the one hand, the movers and shakers of the immediate post-Alexander Greek world, and, on the other, by 'ordinary' Greeks of that same 'Hellenistic' (as we scholars know it) world. The former group, that is the rival kings and dynasts and would-be kings and dynasts known collectively as the 'Successors' and 'Epigones' who slugged it out for well over a generation (323-281 BCE) all to a man (re)presented themselves as Alexander-clones. The latter group included many Greeks living in Asia Minor, who had been liberated from alien barbarian Persian domination by Alexander, and who worshipped him as a god. Without any compulsion, it would seem.

    You ask whether I might add something about the topics we're going to go on to discuss in this exchange. With pleasure - here are some possible topics we could argue the toss over:

    Did Alexander participate in the murder of his father?

    How good a historian was Arrian?

    Why did so many Greeks hate Alexander - whereas others (literally) worshipped him?

    Was Alexander as great a general as he's usually cracked up to be?

    Was Alexander a religious fanatic?

    How genuine was Alexander's Hellenism (love and promotion of Greek culture)?

    What really was Alexander's relationship with his right-hand man Hephaestion? or/and What did Alexander really think of women?


    Alexander’s Empire

    Alexander the Great’s legacy was the dissemination of Greek culture throughout Asia.

    Objetivos de aprendizado

    Describe the legacy Alexander left within his conquered territories

    Key Takeaways

    Pontos chave

    • Alexander’s campaigns greatly increased contacts and trade between the East and West, and vast areas to the east were significantly exposed to Greek civilization and influence. Successor states remained dominant for the next 300 years during the Hellenistic period.
    • Over the course of his conquests, Alexander founded some 20 cities that bore his name, and these cities became centers of culture and diversity. The most famous of these cities is Egypt’s Mediterranean port of Alexandria.
    • Hellenization refers to the spread of Greek language, culture, and population into the former Persian empire after Alexander’s conquest.
    • Alexander’s death was sudden and his empire disintegrated into a 40-year period of war and chaos in 321 BCE. The Hellenistic world eventually settled into four stable power blocks: the Ptolemaic Kingdom of Egypt, the Seleucid Empire in the east, the Kingdom of Pergamon in Asia Minor, and Macedon.

    Termos chave

    • Hellenization: The spread of Greek language, culture, and population into the former Persian empire after Alexander’s conquests.

    Alexander’s legacy extended beyond his military conquests. His campaigns greatly increased contacts and trade between the East and West, and vast areas to the east were exposed to Greek civilization and influence. Some of the cities he founded became major cultural centers, and many survived into the 21 st century. His chroniclers recorded valuable information about the areas through which he marched, while the Greeks themselves attained a sense of belonging to a world beyond the Mediterranean.

    Hellenistic Kingdoms

    Alexander’s most immediate legacy was the introduction of Macedonian rule to huge swathes of Asia. Many of the areas he conquered remained in Macedonian hands or under Greek influence for the next 200 to 300 years. The successor states that emerged were, at least initially, dominant forces, and this 300 year period is often referred to as the Hellenistic period.

    Alexander’s name in hieroglyphics: Name of Alexander the Great in Egyptian hieroglyphs (written from right to left), c. 330 BCE, Egypt Louvre Museum.

    The eastern borders of Alexander’s empire began to collapse during his lifetime. However, the power vacuum he left in the northwest of the Indian subcontinent directly gave rise to one of the most powerful Indian dynasties in history. Taking advantage of this, Chandragupta Maurya (referred to in Greek sources as Sandrokottos), of relatively humble origin, took control of the Punjab, and with that power base proceeded to conquer the Nanda Empire.

    Hellenization

    The term “Hellenization” was coined to denote the spread of Greek language, culture, and population into the former Persian empire after Alexander’s conquest. Alexander deliberately pursued Hellenization policies in the communities he conquered. While his intentions may have simply been to disseminate Greek culture, it is more likely that his policies were pragmatic in nature and intended to aid in the rule of his enormous empire via cultural homogenization. Alexander’s Hellenization policies can also be viewed as a result of his probable megalomania. Later his successors explicitly rejected these policies. Nevertheless, Hellenization occurred throughout the region, accompanied by a distinct and opposite “Orientalization” of the successor states.

    The core of Hellenistic culture was essentially Athenian. The close association of men from across Greece in Alexander’s army directly led to the emergence of the largely Attic-based koine (or “common”) Greek dialect. Koine spread throughout the Hellenistic world, becoming the língua franca of Hellenistic lands, and eventually the ancestor of modern Greek. Furthermore, town planning, education, local government, and art during the Hellenistic periods were all based on classical Greek ideals, evolving into distinct new forms commonly grouped as Hellenistic.

    The Founding of Cities

    Over the course of his conquests, Alexander founded some 20 cities that bore his name, most of them east of the Tigris River. A primeira e maior foi Alexandria, no Egito, que se tornaria uma das principais cidades do Mediterrâneo. The cities’ locations reflected trade routes, as well as defensive positions. At first, the cities must have been inhospitable, and little more than defensive garrisons. Following Alexander’s death, many Greeks who had settled there tried to return to Greece. However, a century or so after Alexander’s death, many of these cities were thriving with elaborate public buildings and substantial populations that included both Greek and local peoples.

    Alexander’s cities were most likely intended to be administrative headquarters for his empire, primarily settled by Greeks, many of whom would have served in Alexander’s military campaigns. The purpose of these administrative centers was to control the newly conquered subject populations. Alexander attempted to create a unified ruling class in conquered territories like Persia, often using marriage ties to intermingle the conquered with conquerors. He also adopted elements of the Persian court culture, adopting his own version of their royal robes, and imitating some court ceremonies. Many Macedonians resented these policies, believing hybridization of Greek and foreign cultures to be irreverent.

    Alexander’s attempts at unification also extended to his army. He placed Persian soldiers, some of who had been trained in the Macedonian style, within Macedonian ranks, solving chronic manpower problems.

    Division of the Empire

    Alexander’s death was so sudden that when reports of his death reached Greece, they were not immediately believed. Alexander had no obvious or legitimate heir because his son, Alexander IV, was born after Alexander’s death. According to Diodorus, an ancient Greek historian, Alexander’s companions asked him on his deathbed to whom he bequeathed his kingdom. His laconic reply was, tôi kratistôi (“to the strongest”). Another, more plausible, story claims that Alexander passed his signet ring to Perdiccas, a bodyguard and leader of the companion cavalry, thereby nominating him as his official successor.

    Perdiccas initially did not claim power, instead suggesting that Alexander’s unborn baby would be king, if male. He also offered himself, Craterus, Leonnatus, and Antipater, as guardians of Alexander’s unborn child. However, the infantry rejected this arrangement since they had been excluded from the discussion. Instead, they supported Alexander’s half-brother, Philip Arrhidaeus, as Alexander’s successor. Eventually the two sides reconciled, and after the birth of Alexander IV, Perdiccas and Philip III were appointed joint kings, albeit in name only.

    Dissension and rivalry soon afflicted the Macedonians. After the assassination of Perdiccas in 321 BCE, Macedonian unity collapsed, and 40 years of war between “The Successors” (Diadochi) ensued, before the Hellenistic world settled into four stable power blocks: the Ptolemaic Kingdom of Egypt, the Seleucid Empire in the east, the Kingdom of Pergamon in Asia Minor, and Macedon. In the process, both Alexander IV and Philip III were murdered.


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