92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo)

92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo)

92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo)

Esta imagem mostra os homens do 92º Grupo de Bombardeio durante sua estada em Alconbury (janeiro-setembro de 1943). A aeronave no fundo é provavelmente um B-17F de última produção, com a torre queixo.

Muito obrigado a Jim Sharp por enviar esta foto. Seu pai Jay L. Sharp é o terceiro homem da direita na segunda linha


RAF Alconbury

o Estação da Força Aérea Real de Alconbury , RAF Alconbury para resumidamente, é um campo de aviação militar usado pelas Forças Aéreas dos Estados Unidos na Europa (USAFE) no Reino Unido, entre Cambridge e Peterborough no condado de Cambridgeshire, East Anglia. A base, juntamente com RAF Molesworth e RAF Upwood, esta última apenas como uma filial da Alconbury desde 2012, forma a chamada Área Tri-Base (veja abaixo Diversos ), as unidades aerotransportadas não estão mais estacionadas aqui permanentemente.

No início de 2015, foi anunciado que Alconbury e Molesworth logo serão devolvidos aos britânicos. As unidades estacionadas aqui devem ser realocadas para RAF Croughton em 2024, no mínimo. Como o Ministério da Defesa britânico não precisa mais das áreas, as bases serão submetidas à conversão de civis.


92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo) - História

PODINGTON é uma vila em Bedfordshire, na Inglaterra - e o lugar de onde nosso Winkfield B17 partiu na Quinta-Feira Sangrenta.

RAF Podington foi originalmente construído em 1940-1 para bombardeiros RAF. Em 18 de abril de 1942, ele foi colocado à disposição da 8ª Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF), e recebeu o número 109 da Estação USAAF.

De 15 de agosto a 2 de setembro de 1942, Podington foi brevemente usado pelo 301º Grupo de Bombardeio, baseado em RAF Chelveston como um campo de pouso satélite para seus bombardeiros B-17 Flying Fortress.

Foi rapidamente descoberto que Podington era inadequado para suportar os B-17s e precisava ser aprimorado para os padrões de classe A do campo de aviação. Como resultado, as pistas de Podington foram aumentadas para acomodar os pesados ​​bombardeiros com quatro motores da Oitava Força Aérea.

Limitações topográficas, no entanto, resultaram na pista NE-SW tendo apenas 1100 jardas, dando a Podington uma pista secundária excepcionalmente curta. Também foram construídas arquibancadas e pistas de taxiamento adicionais.

Em 23 de setembro, o 92º Grupo de Bombardeio (Pesado) mudou-se para Podington vindo da RAF Alconbury. O 92º era o grupo mais antigo da 8ª Força Aérea, tendo sido o primeiro grupo de bombardeiros da USAAF a fazer a travessia transatlântica para o Reino Unido em julho de 1942.

O 92º Grupo de Bombardeiros era conhecido como & quotFame & # 39s Favored Few & quot, e foi designado para a 40ª Ala de Combate, baseada na RAF Thurleigh.

Ao todo, 154 aeronaves de Podington foram perdidas em serviço - mais de 1.500 homens.

O código da cauda do grupo era um & quotTriangle B & quot. Seus esquadrões operacionais eram:

325º Esquadrão de Bombardeio (NV)

326º Esquadrão de Bombardeio (JW)

327º Esquadrão de Bombardeio (UX)

407º Esquadrão de Bombardeio (PY)

O guia fino e definitivo para a história da 92ª & # 39s está no

92º site da USAAF-USAF Memorial Association - clique aqui para obter detalhes.


Quatro membros da tripulação Winkfield B17
posar fora de sua casa de campo


Glenn Miller visita Podington



A Torre de Controle agora é uma residência -
com vista da varanda sobre o antigo campo de aviação!

Este Memorial foi inaugurado em maio de 1982 pela 92ª BG Memorial Association UK com doações de amigos e veteranos americanos e membros Associados Britânicos da 92ª USAAF / USAF Memorial Association.

A Igreja de Santa Maria a Virgem em Podington também tem um memorial - visto todos os domingos e em casamentos e outros serviços.

O órgão foi restaurado pela 92nd Bomb Group Memorial Association. A bandeira americana está ao lado de uma pá de hélice de um B17. Uma inscrição está na lateral do órgão, acima da pá da hélice de um dos B17s da base.

A Memorial Association também forneceu apoio para a escola primária local e o hospital.

À direita, há uma janela na Igreja Voluntária da Baixa Escola Christopher Reeves da Inglaterra, que foi fundada com um título de fideicomisso em 1842.

ESTA PEÇA de & quotwall-art & quot está no American Air Museum em Duxford em Cambridgeshire.

Representa um B17 do 92º Grupo de Bombardeios da Oitava Força Aérea dos Estados Unidos.

O 92º era o grupo mais antigo da Oitava Força Aérea, tendo sido o primeiro grupo a fazer uma travessia ininterrupta do Atlântico para o Reino Unido em agosto de 1943.

A imagem foi removida de uma cabana em Podington em outubro de 1989 pela Eighth Wall Art Conservation Society, com a ajuda da USAF Europe.

Após o fechamento de Podington em 1946, o campo de aviação foi devolvido ao uso agrícola e a cabana convertida em chiqueiro. É provavelmente por esse motivo que a imagem sobreviveu.

Originalmente pintado por S / Sgt Waldschmidt, o quadro foi conservado por uma equipe liderada por H. Borowitz.

O American Air Museum fica ao lado do Imperial War Museum em Duxford em Cambridgeshire.

Duxford também é a casa de Sally B, um dos B17s sobreviventes, que voa em exibições aéreas durante o verão.

EM 2005, o conselho local de Rushden decidiu que, como parte de sua comemoração do fim da 2ª Guerra Mundial, eles colocariam uma placa em homenagem à USAAF nas proximidades de Podington e Chelveston

No desvio, denominado Liberty Way, o memorial foi dedicado em 19 de julho de 2005.

O B17 ilustrado é um modelo G - equipado com uma torre de queixo para conter os ataques frontais preferidos por muitos pilotos de caça.


92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo) - História

O 92º é o grupo em serviço mais antigo da Força Aérea Americana e, durante a Segunda Guerra Mundial, voou 308 missões sobre o território inimigo, infelizmente com a perda de muitas vidas jovens.

Também durante o primeiro ataque de Schwienfurt aos trabalhos de rolamentos de esferas (um ataque que deu muito errado para a 40ª Asa de Combate), a aeronave líder era de Podington, pilotada por James & quotKemp & quot McClaughlin (Capitão), sendo o Bombardier Harry Hughs. Desde então, ambos voltaram à aldeia durante as reuniões, e seu relato dessa ação pode ser encontrado no livro & quotCastles in the Air & quot.

O 92º gabar-se de muitas ações de bravura, uma dessas ações foi do segundo tenente John C. Morgan, co-piloto. O piloto, 1º tenente Robert L Campbell, foi atingido, sua cabeça estilhaçada e morrendo. Morgan lutou por duas horas para mantê-lo longe dos controles do avião atingido. Pilhando a aeronave sem sistema hidráulico, ele manteve o avião em formação e jogou as bombas no alvo, pilotando o avião com uma mão.

O melhor artilheiro da torre, Tyre Weaver, com o braço decepado no ombro e sem qualquer atenção médica possível, foi colocado com segurança para fora do avião pelo segundo tenente Kath Koske, colocando seu próprio 'chute nele. Ele sobreviveu à guerra, sendo recolhido pelas tropas alemãs e devidamente tratado. John Morgan trouxe o avião de volta, pousando no sul da Inglaterra, com todos os controles dificilmente utilizáveis. Ele foi condecorado com o maior prêmio por suas ações corajosas.

O grupo deixou Podington em 1945, alguns voltaram em épocas diferentes, mas em 18 de maio de 1985 muitos voltaram para a dedicação de um Memorial a eles.

O grupo pagou pela restauração do órgão da Igreja, o custo sendo superior a £ 7.000. Uma inscrição está na lateral do órgão, acima da pá da hélice de um dos B17s da base.

O grupo voltou quando foi inaugurada a bandeira americana na Igreja, que fica ao lado do órgão. A vila fez muitos amigos entre os 92º veteranos, eles consideram Podington um lugar onde podem visitar e ser sempre bem-vindos, e têm a vila e os moradores muito queridos em seus corações.

Para citar John Shorrock, um ex-chefe da tripulação da base: "É uma sensação maravilhosa vir para a Inglaterra para ser amado por uma aldeia inteira por quatro dias". Eu sinceramente espero que o campo de aviação e os bravos jovens que serviram, lutaram e morreram lá, sempre permanecerão parte da história e do patrimônio da vila de Podington.

& quotGuerra é mal, mas o bem que veio do mal da guerra mostra-se, certamente na aldeia de Podington & quot.

Os americanos que vieram para Podington eram o 92º Grupo de Bombardeio da Oitava Força Aérea e voavam B-17 - Fortaleza Voadora.

Eles trouxeram tudo com eles, hospitais e suprimentos de comida, eles tinham que fazer, pois tudo na Inglaterra estava em falta. Eles trouxeram mais - eles trouxeram sua simpatia extrovertida e ainda mais concreto - - nylons!

Agora, aqui está a história notável do Grupo desde sua formação em 1º de março de 1942 em McDill e Sarasota Fields na Flórida, onde treinou com os B-17s. O Grupo chegou à Inglaterra em julho de 1942, inicialmente estacionado em Bovingdon, Herts., E foi designado para a Oitava Força Aérea. Depois de voar em missões de combate em setembro e outubro de 1942, treinou tripulações de reposição. Em maio de 1943, começou o bombardeio de objetivos estratégicos que continuou durante a guerra. Essas missões foram realizadas inicialmente de Alconbury, Hunts, mas em setembro de 1943 o Grupo mudou-se para Podington. Alguns dos alvos foram os estaleiros de Kiel, as fábricas de rolamentos de esferas de Schweinfurt e as instalações de submarinos em Wilhelmshaven, uma fábrica de pneus em Hanover, campos de aviação perto de Paris, uma fábrica de aeronaves em Nantes e uma mina de magnésio e fábrica de redução na Noruega.

Embora prejudicado pelo clima, fogo inimigo e proteção insuficiente dos caças, o Grupo bombardeou fábricas de aeronaves no centro da Alemanha em 11 de janeiro de 1944 e recebeu uma Menção de Unidade Distinta pela missão.

Durante a Big Week, de 20 a 25 de fevereiro de 1944, o 92º participou da intensa campanha de bombardeio contra a indústria aeronáutica alemã. Em seguida, atacou locais de armas V na França, campos de aviação na França, Alemanha e Países Baixos, e alvos industriais na França, Alemanha e Bélgica, fazendo ataques concentrados em instalações de petróleo e transporte após outubro de 1944. Além de missões estratégicas, o Grupo realizou operações interditórias e de apoio. Em seguida, operou em apoio à invasão da Normandia em junho de 1944, atingindo posições de armas, cruzamentos e pátios de triagem na área da cabeça de praia. Durante a descoberta em St. Lo em julho de 1944, o Grupo apoiou as forças terrestres. No ataque aerotransportado à Holanda em setembro de 1944, ele bombardeou pontes e posições de armas. Então, em dezembro de 1944 a janeiro de 1945, na Batalha do Bulge, ele atacou pontes e pátios de triagem. Em março de 1945, o grupo bombardeou aeródromos perto da zona de pouso para cobrir o assalto aerotransportado através do Reno.


Uma breve história

Após o ataque de 7 de dezembro de 1941 a Pearl Harbor, o presidente Franklin D. Roosevelt ordenou que as Forças Aéreas do Exército organizassem ataques retaliatórios nas ilhas japonesas. Uma força-tarefa, comandada pelo coronel Harry E. Halverson e composta por 231 oficiais e homens alistados e 23 bombardeiros B-24D Liberator, foi montada em Fort Myers, Flórida. A unidade recebeu o codinome "HALPRO" para o Projeto Halverson. Esta organização, destinada a ser a unidade controladora do 376º Grupo de Bombardeio, partiu dos Estados Unidos em 20 de maio de 1942 para iniciar ataques a alvos japoneses a partir de uma base localizada na China. Quando a HALPRO chegou ao Oriente Médio, a unidade soube que sua base proposta havia sido capturada pelas forças japonesas. Para piorar as coisas, o Afrika Korps alemão sob o comando do general Erwin Rommel estava pronto para atacar as forças aliadas no norte da África.

A HALPRO foi rapidamente desviada de sua missão original para uma nova: ataques interditados de aeródromos no Egito contra navios e portos do norte da África que apoiavam as operações do Eixo. Em 20 de junho de 1942, o Projeto Halverson foi dissolvido e a organização foi renomeada como Primeiro Grupo de Bombardeio Provisório. Na mudança organizacional subsequente, todo o pessoal da Primeira Provisão e B-24s foram transferidos para o 376º Grupo de Bombardeio Pesado recém-ativado. A ordem entrou em vigor em 31 de outubro de 1942 e, como gesto subsequente de identidade da unidade, os membros do 376º adotaram o apelido de "Liberandos". O rápido aumento de pessoal e aeronaves no início de 1943 resultou na formação de um grupo totalmente formado composto pelos 512º, 513º, 514º e 515º Esquadrões.

Os ataques do incipiente 376º, o primeiro grupo de bombardeio pesado a operar no Teatro do Oriente Médio, concentraram-se nas linhas de abastecimento do Eixo entre a Itália e o Norte da África, aeroportos e instalações portuárias. Mais tarde, ataques de longo alcance foram feitos contra refinarias de petróleo, pátios de triagem e fábricas de ordenanças na Hungria, Áustria, Tchecoslováquia e Iugoslávia. Os Liberandos também foram escolhidos para liderar quatro outros grupos de bombardeio B-24 no ousado ataque de baixo nível de 1 de agosto de 1943 contra os campos de petróleo de Ploesti, na Romênia. Após a libertação do Norte da África no final de 1943, o Grupo mudou-se para San Pancrazio, Itália, onde participou de uma campanha acelerada contra alvos do Eixo no sul da Europa e nos Bálcãs. As saídas de grupo se estenderam até Viena, Áustria e Regensburg, Alemanha.

Durante quatro anos de operações, o 376º e suas unidades-mãe tornaram-se elementos integrantes da 9ª, 12ª e 15ª Forças Aéreas. O Grupo voou 451 missões, foi premiado com três Distinguished Unit Citations e ganhou 15 prêmios de campanha. Os Liberandos destruíram 220 aeronaves inimigas em combate aéreo e sofreram baixas, totalizando 1479 oficiais e recrutas e 169 aeronaves.


92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo) - História

o 482d Grupo de Bombas foi formada na RAF Alconbury em 20 de agosto de 1943, sob o comando do tenente-coronel Baskin R. Lawrence, que vinha treinando seu 92º quadro de BG desde 1º de maio. O 812º Esquadrão de Bombardeiros chegou dos Estados Unidos em setembro com 12 novas aeronaves B-17 equipadas com radar H2S fabricado nos EUA. O 813º foi uma redesignação do325º Esquadrão de Bombas, 92º Grupo de Bombas, que vinha treinando desde maio em B-17s equipados com conjuntos H2S e Oboé de fabricação britânica. O 814º voou uma aeronave B-24 Liberator adquirida de um grupo de guerra anti-submarino dissolvido. O Grupo 482d foi um dos dois grupos da Oitava Força Aérea ativados no exterior (sendo o outro o 25º Grupo de Bombardeios (Reconhecimento)).

O 482d BG fornecia uma força de aeronaves equipadas com radar que precedia as formações de bombardeiros voando da Inglaterra para a Alemanha e indicava alvos como campos de aviação, instalações de submarinos e pátios de triagem obscurecidos pelo tempo. Oito Força Aérea apelidou o grupo com o modificador "Pathfinder" por causa de sua similaridade de missão em localizar e designar alvos obscuros que também era a missão da Força Pathfinder (PFF) da Força Aérea Real.

O 482d BG forneceu aeronaves de chumbo para outros grupos de bombas durante o inverno de 1943/44. Como aeronaves líderes, 482 BG B-17s e B-24s geralmente voam em missões de estações de outros grupos com alguns funcionários-chave do grupo anfitrião voando na aeronave desbravadora. O grupo recebeu uma Menção de Unidade Distinta pela missão de 11 de janeiro de 1944, levando os bombardeiros da Oitava Força Aérea a alvos como fábricas de aeronaves no centro da Alemanha. Embora o clima impedisse uma proteção eficaz dos caças contra aeronaves inimigas, o grupo bombardeou alvos designados e destruiu muitos aviões inimigos. Aeronaves e tripulações individuais lideraram elementos da Oitava Força Aérea em ataques contra fábricas em Gotha, Brunswick, Schweinfurt e outros centros industriais alemães durante a Grande Semana, de 20 a 25 de fevereiro

O 482d BG foi transferido para o Comando Composto em fevereiro de 1944, quando a ênfase mudou para o treinamento de operadores de radar. O 482d começou uma escola de treinamento H2X em 21 de fevereiro de 1944, inicialmente usando instrutores da RAF. Graduou uma turma de 36 navegadores de radar a cada mês, já que o PFF foi descentralizado primeiro para as divisões aéreas e depois para os grupos de combate, onde cada um designou um esquadrão para ser sua unidade de PFF. O treinamento e a experimentação continuaram sendo o papel principal do 482d BG pelo resto da guerra.

Em março de 1944, o 482d BG foi retirado das operações de combate e se tornou uma unidade de desenvolvimento para vários dispositivos de radar, além de sua função de treinamento, mas continuou a realizar operações especiais. Com radar, fotografou partes da França, Países Baixos e Alemanha para treinar e informar as tripulações de combate. Durante os voos experimentais, muitas vezes bombardeava pontes, depósitos de combustível, usinas de energia e estações ferroviárias. Em 6 de junho, forneceu 18 tripulações para liderar grupos de bombardeios em apoio à invasão aliada da Normandia, em missões pioneiras para bombardear defesas costeiras e ataques a centros de tráfego atrás da cabeça de praia.

De agosto de 1944 a abril de 1945, o 482d BG conduziu 202 missões de radar e surtidas de 'decapagem' em território hostil sem perdas, lançando 45 toneladas de bombas em território controlado pelos nazistas. Em novembro de 1944, o grupo foi redesignado como 482d Bomb Group (Heavy).

Redistribuído para os Estados Unidos em maio de 1945. A aeronave partiu entre 27 e 30 de maio de 1945. A unidade terrestre navegou no Queen Elizabeth de Gourock em 24 de junho de 1945. O grupo se restabeleceu em Victorville AAF, Califórnia. em 5 de julho de 1945, mas desativado em 1 de setembro de 1945


92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo) - História

O primeiro BW foi ativado em 15 de junho de 1942 sob o comando do Coronel Claude E Duncan, com
Coronel Bartlett Beaman como seu oficial executivo, e permaneceria como o único americano Heavy
Asa de Bombardeio na Europa até maio do ano seguinte. Os campos de pouso de Polebrook e Grafton Underwood foram escolhidos para abrigar o primeiro grupo de bombardeio da Wing, que foi o 97º.
Em 19 de agosto de 1942, Brampton foi oficialmente ativado como o Primeiro HQ da BW. Em 21 de agosto, o Brigadeiro General Newton Longfellow assumiu o comando da Ala do Coronel Duncan. e conforme mais grupos de bombardeiros chegavam ao Reino Unido vindos dos Estados Unidos, a atividade em Brampton aumentava. O 92º BG com seus B17s juntou-se à Ala no final de agosto,
inicialmente em Bovingdon. Em janeiro de 1943 mudou-se para Alconbury com uma mudança final em setembro de 1943 para Podington. O 301º BG também se juntou ao Wing em agosto de 1942, quando se mudou para Chelveston e Podington com seus B17s. No mês seguinte, foi transferido para a Décima Segunda Força Aérea Americana no Norte da África, mas voou oito missões com a Ala antes de partir em novembro de 1942.

Durante setembro de 1942, mais cinco Grupos de Bombardeio entraram na Ala e dois foram transferidos. O 91º BG com seus B17s foi para
Kimbolton mudou-se para Bassingbourn em outubro. O 303º BG foi para Molesworth, o 306º para
Thurleigh e o 305º BG para Grafton Underwood, todos equipados com o B17.
O 305º BG mais tarde mudou-se para Chelveston em dezembro de 1942. O 93º BG, que era um B24 Liberator
equipamento, foi para Alconbury, mas em dezembro foi transferido para a Segunda Ala de Bombardeio.

Como o 301º BG, o 97º BG foi transferido para a 12ª Força Aérea no Norte da África, mas voou 14 missões com a Ala antes de partir em
Novembro de 1942.

O Brigadeiro General Laurence S Kuter assumiu o comando da Ala em dezembro de 1942.A essa altura, Brampton Park tinha assumido uma aparência completamente nova, estradas foram concluídas e edifícios de várias formas e tamanhos surgiram entre as árvores. O trabalho na Grange estava virtualmente concluído
e um policial militar (PM) passou a vigiar a porta de entrada principal, verificando a identidade de todos os que desejavam entrar. Escadas no saguão levavam aos escritórios da equipe sênior e uma porta nos fundos dava acesso à parte de trás do prédio, onde ficava a maioria das seções que tornavam o First BW uma organização de bom funcionamento. O pulso de todas as missões batia no bloco de operações, que era o centro nervoso do HQ e do
a porta de entrada era permanentemente vigiada por um PM. Abrigava a sala de guerra altamente secreta, onde
o conselho de operações estava situado. Este quadro, que se manteve atualizado com as informações mais recentes, foi constantemente consultado, especialmente
enquanto uma missão estava em andamento. A sala de guerra era frequentemente visitada por oficiais de alto escalão e dois notáveis ​​eram os generais Spaatz e
Doolittle. Algumas das pessoas mais ocupadas dentro do QG eram os operadores de telefone e tele-impressora, especialmente quando a Ala estava planejando ou participando de operações de combate.
A equipe especializada do QG no bloco de operações manteve uma estreita ligação de trabalho com outros QGs da USAAF e com o QG do Comando de Bombardeiros RAF em High Wycombe. Relatórios de inteligência de várias fontes, incluindo informações obtidas de aeronaves
fotografias de reconhecimento seriam estudadas para auxiliar na seleção de alvos primários e secundários. A previsão do tempo também desempenhou um papel importante na decisão final. Uma vez finalizado o planejamento de uma operação, as ordens relevantes eram passadas para os Comandantes do Grupo, que então informavam suas tripulações.
Após o término de uma missão, a tripulação que retornava era informada e as informações seriam repassadas para a linha.

Janeiro de 1943 começou com outra mudança no topo, quando o Brigadeiro General Haywood S. Hansell
Jnr assumiu o comando da ala. Em 26 de janeiro de 1943, 55 das Fortaleza Voadoras B17 da Wing penetraram
pela primeira vez na Alemanha e atacou as bases do U-board em Wilhelmshaven.

Wildwoods, na Huntingdon Road, a cerca de meia milha da entrada do campo, era usada como alojamento dos generais. Watermeadows foi inicialmente usado para acomodar os comandantes de ala, mas foi destruído por um incêndio em 1943.

O Officers Mess estava localizado na "Big House", o edifício em Brampton Park que já foi propriedade de Lady Olivia Bernard Sparrow, que também era proprietária do Grange antes de ela morrer em 1863.
Uma grande cabana Nissen foi erguida na parte de trás do edifício e era usada como refeitório. O pessoal alistado tinha sua própria grande bagunça
salão, clubes e instalações em Brampton Park.

O NCO Club sênior estava localizado em uma grande cabana Seco e tinha um lounge confortável e adequado
Barra. Uma grande cabana Nissen foi usada para o Aero Club da Cruz Vermelha e um dos lanches favoritos da noite
disponível aqui era chá e bolinhos.
O bar local para os homens alistados chamava-se 'Sloppy Joe's.

Havia muitas instalações disponíveis no acampamento, incluindo igrejas, um Post Exchange (PX), um centro de tratamento odontológico e médico, bibliotecas, barbearia, correios, ginásio e um teatro. O vermelho
Cross, USO e Services Squadron, juntamente com outras organizações, trouxeram muitos shows para o teatro do acampamento localizado do outro lado da rua da entrada principal, incluindo estrelas famosas como Bob Hope.
Havia também muitas oportunidades para a prática de esportes, especialmente com a grande extensão de área gramada disponível.
Jogos como basquete, vôlei, beisebol e futebol americano foram disputados e competições
jogos com outras roupas eram uma ocorrência regular.
Uma dança regular era realizada a cada
Sábado à noite em Brampton Village, no Instituto, que era a sede local da Legião Britânica.

Um Programa Agrícola foi estabelecido pela Divisão para todas as estações e a Sede tinha vários jardins em Brampton onde eles cultivavam seus próprios produtos. Um troféu foi entregue pela Divisão à estação com o melhor jardim.

Quase do outro lado da rua do portão principal havia um grande edifício perto da estrada com um muro alto de tijolos paralelo à estrada. Isso se tornou o alojamento do pessoal do Corpo do Exército das Mulheres dos EUA (WAC) quando eles chegaram a Brampton no final de 1943.

Em maio de 1943, o Brigadeiro General Frank A. Armstrong assumiu
comando da ala do General Hansell.
Foi também nessa época que as mudanças começaram a ocorrer na estrutura de Comando e mais três QGs da Ala de Bombardeio foram formados em Brampton, o 40º BW em junho, o 41º BW em julho e o 45º HQ BW em agosto.
Também em agosto, o Brigadeiro General Robert B Williams assumiu as rédeas do General Armstrong.

Sede da Primeira Divisão de Bombardeio

Em 13 de setembro de 1943, Brampton tornou-se o QG da Primeira Divisão de Bombardeio (BD). No
ao mesmo tempo, dois dos três QGs das Alas que estavam se formando em Brampton durante os últimos meses, além da Primeira Asa de Bomba original, saíram de Brampton e foram designados QGs da 'Ala de Bombardeio de Combate' (CBW).

Em novembro, o 401º BG chegou a Deenethorpe com seus B17s. Este foi o último dos Grupos a ingressar na Divisão em 1943.

Em 1944, Brampton estava bem estabelecido agora como o QG da Primeira Divisão Aérea e apenas mais um equipamento, o 398º BG, era esperado para completar seu complemento total.

O Comando Geral e sua equipe
fez visitas regulares aos campos de aviação da Divisão, tanto formais como informais.

Em meados de outubro, o general de brigada Howard M Turner mudou-se para Brampton como o novo general comandante.
No final do ano, ele foi promovido a major-general. Ele tinha um Chefe de Gabinete e três Vice-Chefes de
Funcionários em que cada um contava com uma equipa de especialistas para os assistir e aconselhar. Eles eram responsáveis ​​por
operações, administração e manutenção de engenharia - fornecimento de materiais. O comandante do acampamento de Brampton era um major e ele e sua equipe
foram responsáveis ​​por fornecer funções de suporte ao QG da Primeira Divisão de Bombardeio.


Uma das maiores e mais completas pesquisas da Internet sobre os campos de prisioneiros de guerra alemães para aviadores durante a Segunda Guerra Mundial. Esses sete locais de acampamento para prisioneiros de guerra contêm mapas, fotos, registros do governo, relatos históricos e histórias de autoria própria da vida dos prisioneiros de guerra, incluindo relatos históricos de mais de 500 milhas de março forçado de Stalag Luft 4 de mais de 6.000 aviadores.

Cada uma das 285 missões contém resumos de missões, incluindo os homens e os aviões incluídos para cada missão. Os Relatórios da Tripulação Aérea Perdida estão contidos nos resumos. O link Missing Air Crew Report é indexado por tripulação e data. Também estão incluídas as missões de bonde em maio de 1945 e os eventos cronológicos da anatomia de uma missão.


92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo) - História

A Royal Air Force Station Alconbury ou RAF Alconbury é uma estação ativa da Royal Air Force localizada em Cambridgeshire, Inglaterra. O campo de aviação é adjacente ao Stukeleys [Great and Little], Alconbury e cerca de 5 milhas (8,0 km) a noroeste de Huntingdon cerca de 60 milhas (97 km) ao norte de Londres.

Inaugurado em 1938, é atualmente uma instalação não voadora sob o controle da Força Aérea dos Estados Unidos. É uma das três estações RAF em Cambridgeshire usadas atualmente pelas Forças Aéreas dos Estados Unidos na Europa (USAFE). Alconbury, junto com RAF Molesworth e RAF Upwood são considerados a "Área Tri-Base" devido à sua proximidade geográfica e interdependência. Exceto por um período de inatividade entre 1945 e 1951, a estação tem estado continuamente em uso.

RAF Alconbury e RAF Molesworth são as últimas bases da Oitava Força Aérea da época da Segunda Guerra Mundial na Inglaterra que ainda estão ativamente em uso e controladas pela Força Aérea dos Estados Unidos.

A unidade hospedeira da RAF Alconbury é o 423rd Air Base Group (423 ABG), que fornece serviços de unidade hospedeira para a Alconbury, bem como para RAF Molesworth e RAF Upwood. O 423 ABG também fornece serviços para o 426º Esquadrão da Base Aérea na Estação Aérea de Sola, Stavanger, Noruega.

O grupo é composto por seis esquadrões - forças de segurança e engenheiro civil, base aérea, médicos e serviços - e apóia unidades de inquilinos. Gerencia as atividades diárias da comunidade e mantém todas as instalações, serviços e habitação. Sua missão principal é apoiar o Centro de Análise Conjunta do Comando Europeu dos EUA, o Escritório de Reutilização e Marketing de Defesa (DRMO) e a Agência Nacional de Inteligência Geoespacial (NGA) na RAF Molesworth. O grupo também apóia a Clínica da USAF em RAF Upwood, que atende às necessidades médicas imediatas do pessoal da ativa, suas famílias e militares aposentados que vivem na área.

A seção de comando 423 ABG e a sala ordenada estão localizadas em Alconbury, assim como muitas das unidades de apoio e instalações recreativas para a Área Tri-Base.

RAF Alconbury também é a casa da 501st Combat Support Wing (501 CSW). O 501 CSW é a autoridade de comando e controle sobre unidades da USAFE geograficamente separadas no Reino Unido.

O 501 CSW garante que grupos de base aérea baseados no Reino Unido recebam recursos, sejam mantidos, treinados e equipados de acordo com os padrões de comando exigentes, a fim de fornecer apoio à missão que permite aos combatentes dos Estados Unidos e da OTAN conduzirem operações de vôo de amplo espectro durante implantações expedicionárias, movimentos de munições de teatro , comando global e comunicações de controle para encaminhar locais implantados, suporte para operações de inteligência de teatro e treinamento combinado / combinado.

RAF Alconbury tem cerca de 0,308 sq mi (0,798 km²) de área. Uma réplica da aeronave F-5E está em exibição fora do portão da frente. Uma aeronave A-10 está em exibição perto do campo de desfile da base. A torre de controle original da era da Segunda Guerra Mundial ainda está de pé na seção do antigo campo de aviação. Um edifício da época da Segunda Guerra Mundial no campo agrícola a leste do atual perímetro da base, junto com vários edifícios de guerra no antigo local técnico no lado oeste do antigo campo de aviação. Vários hangares T-2 da Segunda Guerra Mundial ainda estão em uso na seção do campo de aviação. Vários suportes rígidos de bombardeiros da Segunda Guerra Mundial (tanto frigideira quanto tipo loop) permanecem na seção do campo de aviação.

Foi anteriormente denominado 'RAF Abbots Ripton' de 1938 a 9 de setembro de 1942 enquanto estava sob o controle do Comando de Bombardeiros da RAF.

As Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) chamaram a instalação de Alconbury Airdrome, Estação USAAF No. 102 de 9 de setembro de 1942 a julho de 1945, então simplesmente Estação USAAF No. 102, até 26 de novembro de 1945.

A estação nº 547 da USAAF Abbots Ripton, sede do 2º Depósito Aéreo Estratégico, é agora a parte ativa da RAF Alconbury, a antiga parte do campo de aviação de Alconbury sendo o Aeródromo de Alconbury da Segunda Guerra Mundial.

A Força Aérea dos Estados Unidos inicialmente chamou a instalação de Alconbury RAF Station, 24 de agosto de 1951 - 18 de dezembro de 1955.

Durante a Segunda Guerra Mundial, foi controlado pela Oitava Força Aérea da USAAF, de 23 de fevereiro de 1944 a 7 de agosto de 1945, as Forças Aéreas Estratégicas dos Estados Unidos na Europa (USSAFE), a seguir as Forças Aéreas dos Estados Unidos na Europa.

Em 1937, o Comando de Bombardeiros da Força Aérea Real estava traçando planos para a dispersão de suas aeronaves em caso de ataques aéreos às suas estações. Apesar dos esforços para manter em segredo os novos locais de aeródromo e as medidas para camuflá-los, havia pouca dúvida de que o inimigo em potencial sabia exatamente onde eles estavam e teria pouca dificuldade em encontrá-los do ar.

As bases de satélite foram consideradas uma resposta a essa ameaça - um campo de pouso dentro de uma distância razoável de viagem rodoviária do aeródromo pai, para o qual a aeronave poderia ser desviada se a estação fosse bombardeada ou tivesse probabilidade de ser atacada. Essas bases satélites seriam equipadas com um nível de apoio que permitiria a realização de operações caso a base aérea principal fosse desativada.

Na primavera de 1938, o Ministério da Aeronáutica adquiriu cerca de 150 acres (0,6 km2) de prados abertos em Alconbury Hill, Huntingdonshire, expressamente para uso como um campo de aviação satélite. A localização exata era adjacente à antiga estrada romana Ermine Street, a noroeste da vila de Little Stukeley, perto do cruzamento onde a Ermine Street se tornou a A1 em vez da A14.

Depois de uma quantidade mínima de construção, a RAF Alconbury foi testada em maio de 1938 quando o No. 63 Squadron, o primeiro a ser equipado com o bombardeiro leve Fairey Battle, voou de sua estação de RAF Upwood, a 8 km de distância. Este foi um exercício de treinamento de dois dias e outros esquadrões seguiriam nos próximos 15 meses.

Durante este período, a RAF Alconbury consistia em algumas cabanas de madeira, mas foram feitos planos para fornecer instalações de reabastecimento e rearmamento.

Uso do Comando de Bombardeiro RAF: 1939-1941

Em setembro de 1939, os esquadrões da RAF Upwood receberam funções de treinamento operacional e Alconbury se tornou o satélite da RAF Wyton sob o Grupo nº 2, Esquadrão nº 12, 40 e 139. Esses esquadrões eram frequentemente enviados para Alconbury, sendo o nº 139 o primeiro a ser realmente estacionado lá, mesmo que apenas por nove dias.

Os esquadrões 15 e 40 foram convertidos de Battles em bombardeiros Bristol Blenheim, mas não participaram de ataques de bombardeio com o novo tipo até que o Blitzkrieg alemão foi desencadeado em maio de 1940.

O Esquadrão No. 15 fixou residência em 14 de abril de 1940, quando acomodações adicionais requisitadas estavam disponíveis. Ele voou seu primeiro ataque de guerra em 10 de maio contra um campo de aviação ocupado pelos alemães perto de Rotterdam. Todas as oito aeronaves retornaram, algumas com danos à artilharia. A operação seguinte, uma tentativa de quebrar o Canal Albert em Maastricht, foi desastrosa, pois metade da força de 12 aviões enviada não conseguiu retornar.

Os remanescentes do No. 15 então voltaram para RAF Wyton e Alconbury voltou ao uso de satélite por ambos os esquadrões de Wyton. No outono de 1940, essas unidades dizimadas foram programadas para serem convertidas em bombardeiros Vickers Wellington e em 1 de novembro de 1940, RAF Wyton e Alconbury ficaram sob o controle do No. 3 Group.

No final de 1940/41, uma expansão da RAF Alconbury começou a atualizar suas instalações de um campo de pouso satélite para um totalmente operacional. Uma pista principal de concreto com 00-18 foi construída com 1.375 jardas (1.257 m) de comprimento, os auxiliares 06-24 sendo 1.240 jardas (1.130 m) e 12-30 a 1.110 jardas (1.010 m), todas com 50 jardas (46 m) de largura . A pista de perímetro circunvizinho serviu a 30 hardstandings do tipo pan, a maioria saindo de cinco pistas de acesso longas no lado norte do campo de aviação. A construção foi de concreto de 12 polegadas (300 mm) com cobertura de asfalto.

O local técnico no lado noroeste foi ampliado, onde um único hangar T2 também foi erguido. Um segundo T2 foi localizado adjacente ao complexo robusto a leste da soleira da pista 18. A acomodação do pessoal foi fornecida no lado sudoeste da A14, em torno da Alconbury House, que havia sido requisitada anteriormente. Esta atualização do RAF Alconbury foi realizada pela W & amp C French Ltd.

A construção atraiu a atenção da Luftwaffe quando o campo de vôo da RAF Alconbury foi atacado por bombardeiros alemães em 16 de setembro de 1940, embora nenhum dano grave tenha sido feito.

Enquanto este trabalho estava em andamento, No. 40 Squadron trouxe seus Wellingtons para Alconbury em fevereiro de 1941 e operou em ataques noturnos até o outono. Os alvos atacados eram alvos industriais na Alemanha, mas também na Marinha alemã nos portos da costa atlântica da França. Uma operação notável da qual participaram foi o grande ataque realizado em 24 de julho contra Brest, onde alguns dos principais navios de guerra alemães estavam passando por reparos em preparação para uma nova campanha contra os navios britânicos.

Era a época da Blitz, quando muitas partes da Grã-Bretanha estavam sendo submetidas a uma série quase noturna de pesados ​​ataques aéreos. Em duas noites, 8 de março e 11 de junho, a RAF Alconbury foi novamente bombardeada e em ambas as ocasiões um Wellington foi danificado no solo.

Em outubro de 1941, dois de seus voos com 16 Wellingtons foram despachados para operar de Malta, supostamente em um destacamento de emergência. O restante do No. 40 seguiu em frente, mas nunca teve mais de oito aeronaves em força. Em fevereiro de 1942, era evidente que a seção principal do No. 40 não voltaria da área do Mediterrâneo e em 14 de fevereiro de 1942 a aeronave restante da RAF Alconbury formou-se no Esquadrão No. 156 da RAF.

As operações de Alconbury com o No. 3 Group continuaram até agosto de 1942, quando o No. 156 foi escolhido para se tornar uma das unidades especiais da Força Pathfinder, mudando-se para Warboys da RAF no início daquele mês. Este foi o fim da associação do Comando de Bombardeiros da RAF com a Alconbury.

Um total de 67 bombardeiros foram perdidos em operações do Comando de Bombardeiros da RAF voadas de Alconbury, oito eram Blenheims e 59 Wellingtons.

Em maio de 1942, a RAF Alconbury foi alocada para a Oitava Força Aérea dos Estados Unidos, quando várias estações em East Anglia foram entregues aos americanos após sua entrada na guerra. Foi designado pela USAAF como Estação 102 (AL). A primeira unidade da USAAF a ser ativada em Alconbury foi o 357º Esquadrão de Serviços Aéreos em 18 de agosto de 1942. O primeiro comandante da base foi o coronel Edward J. Timberlake, assumindo o comando em 6 de dezembro.

Também em 1942, para trazer a estação aos padrões de aeródromo Classe A, as pistas foram estendidas para 2.000 jardas (principal) e 1.400 jardas (secundária), com 26 hardstands adicionais junto com as pistas de taxiamento alteradas. Dois hangares do tipo T-2, localizados no lado oeste e um no norte do aeródromo principal, foram fornecidos para grandes trabalhos de manutenção. Um hangar ficava próximo ao local técnico, um conjunto de edifícios pré-fabricados para fins específicos.

Os edifícios comerciais e quartéis foram dispersos em fazendas próximas a sudeste do campo de aviação do outro lado da rodovia A14. Os estoques de bombas e munições estavam localizados no lado oposto do campo de aviação aos alojamentos do pessoal. Este foi o arranjo usual por razões de segurança.

Além disso, duas instalações subterrâneas de armazenamento de gasolina, com capacidade total de 216.000 galões, estavam situadas em pontos adjacentes à pista de perímetro, mas a alguma distância da área de armazenamento de explosivos.

Em um hardstand em forma de frigideira no lado norte do campo de aviação, uma base de tiro de terra foi construída. Isso tinha cerca de 7,6 m de altura.

A área total de terra ocupada pela RAF Alconbury em 1942 era de cerca de 500 acres (2 km²) com 100 acres (0,4 km2) ocupados por concreto e edifícios.

93d Grupo de Bombardeio (Pesado)

A primeira unidade da Oitava Força Aérea americana a estabelecer residência na RAF Alconbury foi o 93º Grupo de Bombardeio, conhecido como "Circo Viajante" de Fort Myers AAF (Campo de Página), Flórida em 7 de setembro de 1942. Foi designado para a 20ª Asa de Bombardeio de Combate na RAF Horsham St Faith perto de Norwich. O grupo voou com aeronaves B-24 Liberator com o código de cauda "Círculo B". Seus esquadrões operacionais eram:

328º Esquadrão de Bombardeio (GO)

329º Esquadrão de Bombardeio (RE)

330º Esquadrão de Bombardeio (AG)

409º Esquadrão de Bombardeio (YM)

O 93d foi o primeiro grupo de bombardeiros equipados com Liberator a alcançar a Oitava Força Aérea. O grupo tornou-se operacional com o B-24 em 9 de outubro de 1942, atacando as obras de aço e engenharia em Lille, França. Até dezembro, o grupo operou principalmente contra canetas de submarinos ao longo da costa francesa ao longo do Golfo da Biscaia.

Enquanto o 93d estava na RAF Alconbury, Sua Majestade, o Rei George VI fez sua primeira visita a uma Oitava Base da Força Aérea em 13 de novembro de 1942. Durante a visita, ele viu o B-24 "Teggie Ann", então considerado o Aeronave líder da 93d.

Em 6 de dezembro de 1942, a maior parte do grupo foi transferida para a Décima Segunda Força Aérea no Norte da África para apoiar os pousos da Operação Tocha. O saldo do 93d BG foi movido para RAF Hardwick (Estação 104), perto de Bungay, Suffolk, onde os grupos B-24 estavam sendo concentrados.

92d Grupo de Bombardeio (Pesado)

Substituindo o 93d BG, o Boeing B-17 Flying Fortress equipou o 92d Grupo de Bombardeio transferido para Alconbury da RAF Bovingdon em 11 de janeiro de 1943.

O 92d Bomb Group era conhecido como "Fame's Few Few", e foi designado para a 4ª Ala de Combate, na RAF Thurleigh. O código da cauda do grupo era um "Triângulo B". Seus esquadrões operacionais eram:

325º Esquadrão de Bombardeio (NV)

326º Esquadrão de Bombardeio (JW)

327º Esquadrão de Bombardeio (UX)

407º Esquadrão de Bombardeio (PY)

Inicialmente, depois de duas missões de combate em setembro de 1942, o 92d foi retirado do combate e seus bombardeiros B-17F trocados pelos bombardeiros B-17E mais antigos pilotados pelo 97º Grupo de Bombardeios. Em seguida, atuou como uma unidade de treinamento operacional, fornecendo equipes de combate para grupos de combate no Reino Unido. No entanto, no início de 1943, o desvio para a Operação Tocha de grupos de bombardeiros pesados ​​originalmente planejados para a Oitava Força Aérea levou a uma decisão de devolver o 92º às operações de combate. O 92º Grupo de Bombardeiros retomou as missões voadoras em 1º de maio de 1943, embora seu 326º Esquadrão de Bombardeiros tenha sido deixado em Bovingdon para continuar a missão OTU, seu 325º esquadrão foi usado para fornecer um quadro para treinamento de radar H2S e seu 327º esquadrão adquiriu uma missão especial.

De Alconbury, o 92d se engajou no bombardeio de alvos estratégicos, incluindo estaleiros em Kiel, fábricas de rolamentos de esferas em Schweinfurt, instalações submarinas em Wilhelmshaven, uma fábrica de pneus em Hanover, campos de aviação perto de Paris, uma fábrica de aeronaves em Nantes e uma mina de magnésio e redutor fábrica na Noruega.

Em 15 de setembro de 1943, o 92d BG foi movido para RAF Podington (Estação 109), perto de Wellingborough em Bedfordshire, quando foi tomada a decisão de tirar Alconbury das missões de bombardeio operacional e mudar a missão do campo de aviação para Pathfinder e bombardeio guiado por radar com o 482d e 801st Bomb Groups.

Seu 327º Esquadrão de Bombardeio se tornou o único a ser equipado com o caça experimental Boeing YB-40 Fortress de maio a agosto de 1943. O YB-40 era a variante de escolta de bombardeiro do Flying Fortress, onde o Y representava "teste de serviço". Ele foi desenvolvido para testar o conceito de bombardeiro de escolta para as forças de bombardeiros diurnos B-17 que estavam sofrendo perdas terríveis em seus ataques contra alvos alemães no continente europeu.

Como não havia caças capazes de escoltar formações de bombardeiros em missões de ataque profundo no início da Segunda Guerra Mundial, a USAAF testou bombardeiros fortemente armados para atuarem como escoltas e proteger os aviões de bombardeio dos caças inimigos. Doze dos 22 bombardeiros B-17F modificados para a configuração YB-40 foram despachados para Alconbury para teste e avaliação.

A primeira surtida operacional YB-40 ocorreu em 29 de maio de 1943 contra sub penses Sub em Saint-Nazaire, França.

Muito cedo, descobriu-se que o efeito líquido do arrasto adicional das torres e do peso extra das armas, blindagem e munição adicional era reduzir a velocidade do YB-40 a um ponto onde ele não pudesse manter a formação com os B-17 padrão no caminho para casa do alvo, uma vez que eles lançaram suas bombas. O YB-40 poderia se proteger muito bem, mas não os bombardeiros que deveria defender. Consequentemente, foi reconhecido que o projeto YB-40 foi uma falha operacional, e os YB-40s sobreviventes foram convertidos de volta para a configuração padrão do B-17F ou usados ​​como treinadores de artilharia nos Estados Unidos.

No entanto, o YB-40 teria um impacto duradouro - a torre do queixo originalmente introduzida no YB-40 foi posteriormente adotada como padrão para a série B-17G.

95º Grupo de Bombardeio (Pesado)

De 15 de abril à primeira semana de junho de 1943, o 95º Grupo de Bombardeio esteve estacionado na RAF Alconbury, sendo transferido para Rapid City AAF, Dakota do Sul. Isso foi durante uma época de construção massiva de aeródromos em East Anglia, e a estação designada do 95º, RAF Horham (Estação 119) ainda não estava pronta para receber o grupo. O 95º foi designado para a 13ª Ala de Bombardeio de Combate na RAF Horsham St Faith. O grupo voou B-17 Flying Fortresses com um código de cauda de "Quadrado B". Seus esquadrões operacionais eram:

334º Esquadrão de Bombardeio (BG)

335º Esquadrão de Bombardeio (OE)

336º Esquadrão de Bombardeio (ET)

412º Esquadrão de Bombardeio (QW)

Enquanto estava em Alconbury, as aeronaves do grupo estavam sendo transportadas dos Estados Unidos e o escalão terrestre estava chegando em um navio de transporte ao Reino Unido. A prática e o voo familiar foram realizados e, em 13 de maio, a primeira missão operacional foi realizada atacando um campo de aviação em St. Omer. Durante o mês seguinte, o grupo fez repetidos ataques contra locais de armas V e campos de aviação na França. Em 27 de maio, aproximadamente às 20h30, o pessoal de terra estava armando o B-17F 42-29685 na área de dispersão quando, inexplicavelmente, uma bomba de 500 libras detonou. A explosão, por sua vez, desencadeou várias outras bombas. Em um instante, 18 homens foram mortos, 21 feridos e quatro B-17 totalmente destruídos no solo. Onze outros B-17 foram danificados.

No início de junho de 1943, o 95º BG começou a se mover para a RAF Horham, com a última aeronave partindo de Alconbury em 15 de junho.

Grupo de Bombardeio 482d (Pathfinder)

No verão de 1943, experimentos com radar para bombardeios de alta altitude através das nuvens foram realizados. Uma organização especial, o 482d Bombardment Group, foi formada para usar esta tecnologia e se dedicar às técnicas de pathfinder usando o H2S, H2X e APS-15A RADAR que foi desenvolvido.

O 482º Grupo de Bombardeios foi formado em Alconbury em 20 de agosto de 1943, sob o comando do Tenente Coronel Baskin R. Lawrence, que vinha treinando seu 92º quadro de BG desde 1º de maio. Seus esquadrões operacionais eram:

812º Esquadrão de Bombardeio (MI)

813º Esquadrão de Bombardeio (PC)

814º Esquadrão de Bombardeio (SI)

O 812º Esquadrão de Bombardeiros chegou dos Estados Unidos em setembro com 12 novas aeronaves B-17 equipadas com radar H2S fabricado nos EUA. O 813º foi uma redesignação do 325º Esquadrão de Bombardeiros, 92d Grupo de Bombas, que vinha treinando em H2S e Oboe B-17 de fabricação britânica desde maio. O 814º voou uma aeronave B-24 Liberator adquirida de um grupo de guerra anti-submarino dissolvido. O Grupo 482d foi o único entre as unidades da Oitava Força Aérea por ter sido o único a ser oficialmente ativado do zero no Reino Unido.

O 482d BG forneceu aeronaves líderes do Pathfinder (PFF) para outros grupos de bombas durante o inverno de 1943/44. Como aeronaves líderes, 482 BG B-17s e B-24s geralmente voam em missões de estações de outros grupos com alguns funcionários-chave do grupo anfitrião voando na aeronave desbravadora.

Em março de 1944, o 482d BG foi retirado das operações de combate e se tornou uma unidade de treinamento e desenvolvimento para vários dispositivos de radar, mas continuou a realizar operações especiais, notadamente o Dia D, quando 18 tripulações foram fornecidas para liderar grupos de bombas.

O 482d BG foi transferido para o Comando Composto em fevereiro de 1944, quando a ênfase mudou para o treinamento de operadores de radar. O 482d começou uma escola de treinamento H2X em 21 de fevereiro de 1944, formando uma classe de 36 navegadores de radar a cada mês, já que a força PFF foi descentralizada primeiro para as divisões aéreas e, finalmente, para todos os grupos de combate, com treinamento inicialmente conduzido por instrutores da RAF. O treinamento e a experimentação continuaram sendo seu papel principal pelo resto da guerra.

De agosto de 1944 a abril de 1945, o 482d BG conduziu 202 missões de radar e surtidas de 'decapagem' em território hostil sem perdas, lançando 45 toneladas de bombas em território controlado pelos nazistas. Em novembro de 1944, o grupo foi redesignado como 482d Bomb Group, Heavy.

801º Grupo de Bombardeio (provisório)

Em novembro de 1943, uma unidade foi formada para entregar clandestinamente agentes e suprimentos na Europa ocupada pelos nazistas para o Office of Strategic Services (O.S.S.). Para cumprir esta missão, os 36º e 406º Esquadrões de Bombas com Liberadores B-24 especialmente modificados foram formados e ativados em Alconbury. Eles foram incluídos no 482º Grupo de Bombardeio. Este foi o início da Operação Carpetbagger.

O objetivo do projeto Carpetbagger era realizar missões de Operações Especiais que envolviam o fornecimento de suprimentos a grupos de resistência em países ocupados pelo inimigo. Os esquadrões transportaram agentes e suprimentos para o sul da França com B-24 Liberators que tiveram todo o armamento removido, exceto nas torres de topo e cauda. Além disso, as algemas de bomba padrão foram removidas do compartimento de bombas e as algemas britânicas foram instaladas para acomodar recipientes de suprimentos especiais. Todo o equipamento de rádio desnecessário foi removido, assim como as garrafas de oxigênio. Supressores de flash foram instalados nas armas, amortecedores de chamas nos turbo-supercompressores e cortinas blackout foram instaladas nas janelas da cintura das armas. Lâmpadas foram pintadas de vermelho para poupar a visão noturna e um equipamento de rádio especial foi adicionado para auxiliar na navegação e localização em zonas de lançamento. A parte inferior da aeronave foi pintada de preto para evitar a detecção pelos holofotes inimigos. O combate com o inimigo foi evitado, pois só colocava em risco o sucesso da missão. As quedas também foram feitas com equipamentos de rádio-navegação. Os suprimentos também foram liberados em contêineres projetados para serem despejados do equipamento existente no compartimento de bombas. Os pilotos costumam voar vários quilômetros mais longe em território inimigo depois de completar o lançamento para disfarçar a zona de lançamento real no caso de observadores inimigos estarem rastreando o movimento do avião.

Esses esquadrões foram formados com o pessoal e o equipamento dos 4º e 22º esquadrões anti-submarinos recentemente extintos na RAF Podington. No entanto, devido à falta de instalações suficientes em Alconbury, em meados de dezembro os dois esquadrões foram transferidos para o Oitavo Comando Composto da Força Aérea (Grupo de Operações Especiais), (permanecendo anexado ao Grupo de Bombardeiros 482d) e transferidos para RAF Watton (Estação 376 ), perto de Thetford em Norfolk.

A mudança para RAF Watton não se revelou fortuita. Os pesados ​​B-24 eram incompatíveis com as pistas de grama e as posições difíceis e lamacentas e foram forçados a voltar para Alconbury em janeiro de 1944.

Em 4 de janeiro de 1944, aviões dos esquadrões Carpetbagger fizeram sua primeira entrega de armas e suprimentos para guerrilheiros franceses, belgas e italianos. Freqüentemente operando em climas considerados impossíveis de voar, os esquadrões voaram a maior parte de suas missões para abastecer grupos guerrilheiros franceses ao norte do rio Loire em apoio à invasão do Dia D que se aproximava. Devido à natureza clandestina de sua missão, a relativa abertura de Alconbury se mostrou inadequada. No entanto, um novo campo de aviação em construção nas profundezas da zona rural de Northamptonshire, RAF Harrington (Estação 179), provou ser ideal para as operações do Carpetbagger. O escalão avançado dos esquadrões mudou-se para Harrington em 25 de março de 1944.

Em 1º de abril, os 36º e 406º Esquadrões de Bombardeiros foram incluídos no 801º Grupo de Bombardeio (Provisório) e em 1º de maio os Carpetbaggers oficialmente partiram de Alconbury. O 801º (Provisório) eventualmente adquiriu a designação de 492º Grupo de Bombardeio, uma unidade da 2ª Divisão abandonou em 11 de agosto de 1944, devido a grandes perdas e os dois esquadrões foram redesignados, o 856º (anteriormente 36º) e 858º (anteriormente 406º) Esquadrão de Bombardeio .

A redesignação dos esquadrões Carpetbagger tornou a designação de "36º Esquadrão de Bombardeio" disponível novamente e foi atribuído ao 803º Esquadrão de Bombardeiros, um esquadrão provisório então localizado na RAF Cheddington e conhecido como Unidade de Contramedida Radar (RCM). Esta terceira encarnação do 36º BS (o primeiro tinha sido uma décima primeira unidade da Força Aérea) voltou para Alconbury em fevereiro de 1945 e foi administrativamente designado para o 482º Grupo de Bombardeio. No entanto, o controle operacional para as missões especiais e treinamento do 36º foi exercido pelo Quartel-General da Oitava Força Aérea.

O 36º Esquadrão de Bombardeiros foi o único esquadrão de guerra eletrônica da Oitava Força Aérea usando B-24 especialmente equipados para interferir nas comunicações VHF nazistas durante grandes ataques diurnos da Oitava Força Aérea. Além disso, o 36º BS voou em missões noturnas com o Grupo de Comando de Bombardeiros da Royal Air Force na RAF Sculthorpe.

As missões do 36º BS envolviam trapaças, engano engenhoso, spoofs e interferência nas comunicações do tanque. Este esquadrão voou em dias de mau tempo durante a Batalha de Bulge também, quando o resto da Oitava Força Aérea se retirou.

Junto com essas missões de guerra eletrônica, o 36º BS também voava em missões regulares para descobrir as frequências usadas pelos nazistas em seus dispositivos de rádio e radar. Para isso, eles operaram vários caças P-38 Lightning com lança dupla de Alconbury, bem como seus B-24s.

Estação 547 - Abbots Ripton, 2º Depósito Aéreo Estratégico

Além de ser uma base operacional de bombardeiros, a RAF Alconbury serviu como campo de vôo para o 2º Depósito Aéreo Estratégico da RAF Abbots Ripton (estação 547), que serviu aos grupos B-17 da 1ª Divisão Aérea como base de manutenção principal. Embora fisicamente anexado, o depósito era considerado uma entidade separada e era uma unidade operacional separada da RAF Alconbury.

O Air Depot foi construído em 1943 no local leste do campo de aviação, principalmente na vila de Little Stukeley, aproximadamente onde as atuais instalações da RAF Alconbury estão localizadas atualmente. É composto por uma pista de taxiamento em loop fora da pista do perímetro com 24 hardstands adicionais. Um complexo técnico de oficinas de engenharia ficava adjacente ao local e além ao longo do lado sudeste da A14. Também havia vários quartéis e locais comunitários.

Os abades Ripton realizaram manutenção pesada, reparo e modificação dos B-17s dos quatorze grupos que formaram a 1ª Ala de Bombardeio, mais tarde renomeada para 1ª Divisão de Bombardeio em 13 de setembro de 1943, para acabar com a confusão do termo "asa" com as asas de combate operacionais ( em janeiro de 1945, foi rebatizado novamente, tornando-se a 1ª Divisão Aérea). Era comum ver muitos B-17 de muitos grupos da 8ª Força Aérea passando por reparos para reparos de danos de batalha de bases como Molesworth, Chelveston, Kimbolton, Bassingbourn, Grafton Underwood, Polebrook, Glatton, Deenethorpe, Nuthampstead, Podington, Bovington, Watton, Harrington, Thurleigh e Ridgwell.

Sua designação de unidade foi o 5º e 35º Grupos de Depósitos Aéreos e como uma unidade grande e importante, com mais de 3.000 funcionários designados.

Estação 103 - Brampton, 1ª Divisão Aérea

Brampton, a cerca de 3 milhas (5 km) a sudoeste de Alconbury, era o quartel-general da 1ª Asa de Bombardeio da 8ª Força Aérea, mais tarde renomeada para 1ª Divisão de Bombardeio em 13 de setembro de 1943, para acabar com a confusão do termo "asa" com o Alas operacionais de combate (em janeiro de 1945, foi rebatizado novamente, tornando-se a 1ª Divisão Aérea). Da RAF Brampton Grange, como foi denominado nos registros oficiais, o primeiro BW / BD / AD dirigiu operações de combate de bombardeiros B-17 e grupos de caça sob seu comando de 19 de agosto de 1942, até o fim da guerra. Era uma sede administrativa que dependia da Alconbury para suporte logístico e seus requisitos de vôo.

As missões operacionais de bombardeiros cessaram na RAF Alconbury no final de abril de 1945. O 482º Grupo de Bombardeiros partiu de Alconbury entre 27–30 de maio de 1945, no entanto, o 36º Esquadrão de Bombardeiros permaneceu na base até o outono, não desativando até 15 de outubro.

O comando diário de Alconbury foi assumido pelo 435º Grupo de Serviços Aéreos em 15 de abril. O comandante final da base da USAAF foi o coronel Robert F. Hambaugh.

O 857º Esquadrão de Bombardeiros do 492º Grupo de Bombardeiros foi transferido para Alconbury em 11 de junho da RAF Harrington perto de Kettering após o fechamento daquele campo de aviação. O 857º usou seus B-24 para várias operações de transporte de carga de e para o continente até 6 de agosto até ser desativado.

O 652d Bomb Squadron foi transferido da RAF Watton em 11 de junho. Este esquadrão voou B-17 especialmente equipados em missões de reconhecimento meteorológico até 25 de outubro.

Hq., 1ª Divisão Aérea foi transferida para Alconbury em 20 de setembro após o fechamento de Brampton Grange. Tanto o 1º AD e o 435º ASG foram desativados em 31 de outubro e a instalação entregue à Hq. Oitava Força Aérea. O campo de pouso de Alconbury foi devolvido à RAF em 26 de novembro de 1945.

A RAF Alconbury foi posteriormente colocada como zeladora pelo Comando de Manutenção da RAF e assim permaneceu por quase uma década. Até 1951, a RAF usava o campo de aviação como local de armazenamento e eliminação de bombas.

Em resposta à ameaça da União Soviética, especialmente após o Bloqueio de Berlim em 1948 e a invasão da Coreia do Sul em 1950 pelas forças comunistas, foi decidido em 1951 restabelecer uma forte força americana na Europa. Em 24 de agosto de 1951, o RAF Alconbury foi mais uma vez alocado para uso americano - agora pela Força Aérea dos Estados Unidos independente.

Alconbury estava longe de ser adequado em sua configuração da Segunda Guerra Mundial, tanto em suas instalações de vôo quanto em suas acomodações, então os planos foram projetados para uma grande expansão para acomodar os novos aviões a jato e outras instalações operacionais. Alconbury exigiu atualização com reforço e extensão da pista 12-30 para 3.000 jardas (2.700 m) por 67 jardas (61 m). Além disso, novas classificações de aeronaves, pistas de acesso juntamente com uma construção em andamento de serviços e edifícios domésticos continuaram por alguns anos.

7560º Grupo de Base Aérea

As Forças Aéreas dos Estados Unidos na Europa (USAFE) oficialmente assumiram o controle da RAF Alconbury pela segunda vez em 1 de junho de 1953. O primeiro comandante da base foi o tenente-coronel Winfield H. Brown. A primeira unidade da Força Aérea dos Estados Unidos a ser designada foi o 1º Esquadrão de Manutenção de Transporte Motorizado, sendo ativado na estação em 1º de setembro de 1953.

Em 1 de janeiro de 1954, o 7523d Support Squadron foi ativado. Posteriormente, foi redesignado como 7560º Esquadrão da Base Aérea em 7 de novembro de 1954 e 7560º Grupo de Base Aérea em 21 de março de 1955.

86º Esquadrão de Bombardeio

Norte-americano B-45A-1-NA Tornado AF Nº de Série 48-0010 do 86º Esquadrão de Bombardeios. Esta aeronave está agora em exibição no Museu da Força Aérea dos Estados Unidos, Wright-Patterson AFB, Ohio.

Embora a construção estivesse em andamento em Alconbury desde 1951, não foi até setembro de 1955 que ele estava pronto para abrigar unidades voadoras novamente com a chegada do 86º Esquadrão de Bombardeio (Light), voando o B-45A Tornado.

O 86º BS operava de Alconbury como um destacamento da 47ª Asa de Bombardeio do Comando Aéreo Tático, estacionada na RAF Sculthorpe, Norfolk. O 47º BS operou três esquadrões de bombardeiros a jato (19º, 84º e 85º) de Sculthorpe e a adição do 86º BS exigiu o uso de Alconbury para acomodar as aeronaves adicionais.

Em maio de 1958, o reequipamento da 47ª Asa de Bombardeio começou e os B-66 Destroyers começaram a voar para Alconbury para substituir os B-45s. Com esta mudança de equipamento, o 86º foi redesignado como 86º Esquadrão de Bombardeio (Tático).O 47º Bomb Wing e o 86º Bomb Squadron faziam parte do Tactical Air Command (TAC).

42d Esquadrão de Transporte de Tropas

Em maio de 1957, o 42º Esquadrão de Portadores de Tropas chegou a Alconbury com uma frota mista de C-119 Flying Boxcar, Grumman SA-16A Amphibians, C-54s e C-47 Dakotas. O 42d TCS foi formado nas proximidades de RAF Molesworth em outubro de 1956, onde havia operado anteriormente como Grupo de Reabastecimento Aéreo e Comunicações MATS 582d, realizando missões de operações especiais para o HQ USAFE.

O 42d TCS teve uma vida curta em Alconbury e foi desativado em 8 de dezembro de 1957. Os C-54 e C-47 foram enviados para a Base Aérea Rhein-Main na Alemanha Ocidental, e os C-119 foram enviados para a 322d Divisão Aérea em Évreux -Fauville Air Base France.

53º Esquadrão de Reconhecimento Meteorológico

WB-50D, AF nº de série 48-0115, aeronave de reconhecimento meteorológico

Em 26 de abril de 1959, Alconbury viu a chegada do 53º Esquadrão de Reconhecimento Meteorológico da RAF Burtonwood. O 53º WRS pilotou o WB-50D Superfortress e foi designado para o Serviço de Transporte Aéreo Militar (MATS). Sua missão era coletar dados meteorológicos que foram transmitidos a estações meteorológicas para uso na preparação das previsões necessárias para o Serviço de Transporte Aéreo Militar da Força Aérea (MATS) e o Departamento de Meteorologia dos EUA. O esquadrão foi transferido para RAF Mildenhall em 10 de agosto de 1959 em conjunto com a chegada do 10º TRW.

10ª Asa de Reconhecimento Tático

Em 25 de agosto de 1959, a 10ª Asa de Reconhecimento Tático chegou da Base Aérea de Spangdahlem, Alemanha Ocidental, substituindo o 7560º Grupo de Base Aérea como unidade anfitriã em Alconbury. O 7560 foi desativado. O 10º TRW foi ativado na Base Aérea de Fürstenfeldbruck, Alemanha Ocidental, em abril de 1947, depois designado para a Base Aérea de Toul-Rosieres, França em 1952 e depois para Spangdahlem em 1953 como parte de várias reorganizações da USAFE.

Na Alemanha, o 10º TRW operou aeronaves de reconhecimento RF-80A Shooting Stars e RB-26C Invader. Em outubro de 1954, a asa recebeu RB-57 Canberras e, em seguida, adquiriu RF-84 Thunderjets em julho de 1955. Em novembro de 1956, o 10º recebeu aeronaves Douglas RB-66 e WB-66 Destroyer em 1957.

Douglas RB-66B-DL Destroyer, AF Serial No. 54-0419, convertido para EB-66E, em Det. 1, 10th TRW, Toul-Rosieres AB, França. Esta aeronave foi retirada do MASDC em outubro de 1972

As mudanças organizacionais da USAFE em 1959 moveram o 10º TRW de Eifel para Alconbury, onde a ala residiria pelos próximos 34 anos. Para acomodar o 10º TRW, o 86º Esquadrão de Bombardeiros foi devolvido à sua unidade hospedeira na RAF Sculthorpe e o 53º Esquadrão Meteorológico foi transferido para a RAF Mildenhall. Essas redistribuições foram concluídas em agosto de 1959.

Embora o quartel-general da décima ala TRW estivesse localizado na RAF Alconbury, dois de seus esquadrões componentes não estavam. Os 1º e 30º Esquadrões de Reconhecimento Tático foram baseados em Alconbury, no entanto, para acomodar o aumento do número de aeronaves do 10º, dois outros campos de aviação, RAF Bruntingthorpe e RAF Chelveston, foram colocados sob o controle de Alconbury. O 19º Esquadrão de Reconhecimento Tático estava estacionado em Bruntingthorpe enquanto o 42º Esquadrão de Reconhecimento Tático estava em Chelveston voando RB-66C e WB-66s para reconhecimento eletrônico e meteorológico. Quando a aeronave de reconhecimento meteorológico WB-66D foi aposentada em 1959, 13 aeronaves de interferência ofensiva B-66B "Brown Cradle" foram transferidas da RAF Sculthorpe.

Após o fechamento de Bruntingthorpe em 1962 e a pista ativa em Chelveston em 1963, o 19º e o 42º TRSs foram transferidos para Toul-Rosieres AB, onde operaram por alguns anos como Det No. 1, décima Asa de Reconhecimento Tático. Eventualmente, os 10 TRW girariam aeronaves para Toul AB de 4 esquadrões diferentes, o 1º, 19º, 30º e 42d.

Em 10 de março de 1964, um 19º TRS RB-66B de Toul foi abatido sobre a Alemanha Oriental após cruzar a fronteira devido a um mau funcionamento do instrumento. A tripulação foi ejetada e foi presa brevemente antes de ser libertada.

Esses desdobramentos rotativos para a França continuaram até outubro de 1965 com a ativação da 25ª Asa de Reconhecimento Tático na Base Aérea de Chambley-Bussieres e os 19º e 42º TRSquadrons sendo permanentemente atribuídos ao 25º TRW.

Com a retirada da França da organização militar integrada da OTAN em 1966, Chambley AB foi fechado e o 25º TRW foi desativado. Os RB-66s do 19º TRS foram devolvidos ao CONUS, sendo atribuídos ao 363º TRW, Shaw AFB, South Carolina. Os B-66 especialmente equipados do 42º ECS e suas tripulações foram enviados diretamente para o Sudeste Asiático, sendo atribuídos ao 41º Esquadrão Tático de Guerra Eletrônica (TEWS), Takhli Royal Thai AFB (RTAFB) Tailândia.

Bruntingthorpe acabou sendo devolvido à RAF. RAF Chelveston ainda está nominalmente sob controle americano, entretanto, apenas uma pequena área habitacional da USAF existe hoje.

McDonnell RF-4C-24-MC Phantom II do 1º Esquadrão de Reconhecimento Tático 14 de agosto de 1971. Esta aeronave foi aposentada pela AMARC em março de 1992.

Em Alconbury, o 10º TRW manteve o 1º e o 30º TRS com seus RB-66s até maio de 1965, quando começou a conversão para o Phantom RF-4C. O 10º TRW foi expandido em 15 de agosto de 1966 com a adição do 32º TRS. Este esquadrão havia anteriormente voado RF-101 Voodoos com o 66º TRW na Base Aérea de Laon-Couvron, França, mas agora estava equipado com RF-4Cs, tornando-se o terceiro esquadrão de reconhecimento tático na RAF Alconbury.

Em meados da década de 1960, o conceito do Tail Code foi adotado pela Força Aérea para identificar suas aeronaves, embora nunca tenha sido pintado em aviões até depois de 1970. Em Alconbury, os códigos "AR", "AS" e "AT" foram estabelecidos para o primeiro, 30º e 32º TRS's inicialmente. No entanto, ele foi abandonado em 1971. Depois disso, todas as aeronaves atribuídas à Alconbury carregavam "AR" em suas caudas. Os esquadrões do 10º TRW foram distinguidos por uma pequena faixa colorida na ponta da cauda - 1 TRS (azul), 30 TRS (vermelho) e 32 TRS (amarelo). Em 1972, devido ao uso intenso da pista por esses Phantoms, a pista foi revisada, durante o qual a aeronave e os aviadores foram para a RAF Wethersfield para realizar suas surtidas. As missões desta base foram muito bem-sucedidas, devido à diligência e trabalho árduo de todo o pessoal temporariamente designado. Esta atribuição TDY foi para uma linha de vôo fechada anteriormente.

O advento dos satélites de reconhecimento tornou a necessidade de reconhecimento tático menos necessária em meados dos anos 1970. Isso, junto com a necessidade de reduções orçamentárias, causou a redução no número de aeronaves de reconhecimento tático na linha de frente. Em 1976, dois dos esquadrões do 10º TRW (32º TRS em 1º de janeiro 30 TRS em 1º de abril) foram desativados. O 1º TRS permaneceu o único esquadrão fornecendo reconhecimento tático do campo de batalha.

Em agosto de 1976, o 10º TRW tornou-se a organização-mãe do 66º Esquadrão de Apoio ao Combate (CSS), 819º Esquadrão de Engenharia Civil de Reparo Pesado (CESHR) e do 2166º Esquadrão de Comunicações estacionado em RAF Wethersfield. Este campo serviu como um local de dispersão durante os jogos de guerra, em particular Able Archer 83. Além disso, grandes quantidades de War Reserve Material (WRM) designado para RAF Alconbury foram armazenados lá. A RAF Wethersfield permaneceu como uma base satélite da RAF Alconbury até 3 de julho de 1990, quando foi fechada e devolvida à Royal Air Force.

527º Esquadrão Tático de Treinamento de Caças e Agressores

Northrop F-5E Tiger II, AF Serial No.s 73-0953, 73-0956 e 73-0985 do 527º TFTAS em formação, 1977

Em abril de 1976, o 10º TRW foi escolhido como o pai da USAF na unidade agressora da Europa. Este formou-se como o 527º Esquadrão Tático de Treinamento de Caças e Agressores em abril de 1976 e foi equipado com o F-5E em maio. As aeronaves eram originalmente parte de um pedido para o Vietnã do Sul. O 527º começou a fornecer apoio ao agressor para unidades de combate baseadas na Europa em setembro. Posteriormente, foi renomeado como 527º Esquadrão Agressor em 1983.

Os F-5Es agressores foram pintados em uma variedade de esquemas de camuflagem coloridos projetados para imitar aqueles em uso pelas aeronaves do Pacto de Varsóvia. Códigos de nariz de dois dígitos no estilo soviético foram aplicados à maioria das aeronaves agressoras. Isso coincidiu com os dois últimos dígitos do número de série. Quando houve duplicação, foram utilizados três dígitos.

As convenções internacionais tornaram necessário que os aviões militares carregassem suas insígnias nacionais, mas a insígnia nacional estrela-e-barra foi reduzida em tamanho e realocada para uma posição menos conspícua na fuselagem traseira. A aeronave Aggressor do 527º foi uma das primeiras a aplicar a estrela e a barra na forma de estêncil ou atenuada, agora padrão nas aeronaves da USAF.

Após 12 anos de vôo intenso, em 1988 a frota de F-5Es agressores do 527th Aggressor Squadron estava ficando bastante desgastada como resultado da exposição contínua aos rigores das manobras de combate aéreo. Havia restrições colocadas nas operações nas quais os pilotos eram avisados ​​para não exceder uma certa carga G. Alguns kits de reparo tiveram que ser desenvolvidos para superar esses problemas, e o custo estimado do reparo de toda a frota estava começando a ultrapassar um bilhão de dólares. Além disso, com o surgimento de uma nova geração de caças soviéticos, tornou-se evidente que os F-5Es não podiam mais imitar adequadamente as ameaças do Pacto de Varsóvia.

Foi decidido reequipar o esquadrão com F-16C Fighting Falcons e reatribuir o esquadrão à RAF Bentwaters. Em troca, os A-10 em Bentwaters seriam transferidos para Alconbury e dariam ao 10º uma nova missão de Apoio Aéreo Próximo (CAS).

O 527º AS voou sua última surtida de F-5E de Alconbury em 22 de junho de 1988. Em 14 de julho de 1988, o esquadrão foi transferido, fazendo a transição para F-16Cs em meados de janeiro de 1989 em Bentwaters. No entanto, em 1990, com o colapso da União Soviética, foi tomada a decisão de encerrar todo o programa de agressores da USAF. O 527º AS foi desativado no final do outono de 1990.

Depois que o 527º foi reatribuído, oito dos F-5E de menor hora foram transferidos para a Marinha dos EUA para treinamento TOPGUN / Aggressor em NAS Miramar, Califórnia, em julho de 1988. O restante foi enviado para armazenamento na RAF Kemble para reforma. De lá, eles foram vendidos no âmbito do programa de assistência militar estrangeira para Marrocos e Tunísia em outubro de 1989. Um F-5E foi considerado retido em Alconbury para exibição estática como um guarda de portão. Na realidade, este é um modelo de plástico / fibra de vidro com um pára-brisa e um dossel autênticos.

17ª Asa de Reconhecimento

95º Esquadrão de Reconhecimento Lockheed TR-1A, AF Serial No. 80-1081 - 1989

O Comando Aéreo Estratégico chegou a Alconbury em 1º de outubro de 1982, quando a 17ª Asa de Reconhecimento (17ª RW) foi ativada. O 17º RW foi designado para a Oitava Força Aérea do SAC, 7ª Divisão Aérea. O esquadrão operacional do 17º RW foi o 95º Esquadrão de Reconhecimento, voando o TR-1A, uma versão de reconhecimento tático do Lockheed U-2. Em 1992, todos os TR-1s foram designados U-2Rs.

A chegada do U-2 levou a uma grande remodelação da seção norte do campo de aviação para acomodar essas aeronaves e sua missão especializada. O trabalho incluiu a construção de cinco ‘Galpões prontos’ pré-fabricados, treze abrigos reforçados para aeronaves extra-largas, uma sede de esquadrão, um enorme Centro de Interpretação de Fotografia e Aviônica e novos pátios de concreto e pistas de taxiamento. Além disso, a fim de garantir que a 17ª Asa de Reconhecimento sempre teria um posto de comando para sua aeronave TR-1A, uma instalação de posto de comando reforçada nuclear foi construída com sua própria usina de energia, instalações de comunicação, suprimento de ar e instalação de descontaminação para ajudar a facilitar as necessidades da asa e de sua aeronave TR-1A caso um cenário da Terceira Guerra Mundial algum dia ocorresse. Durante sua operação, ele era oficialmente conhecido como Edifício 210, mas era mais conhecido pelo apelido de Magic Mountain.

Como o TR-1A se tornou continuamente o principal meio para o campo de batalha e reconhecimento tático, as demandas sobre os Phantoms RF-4C diminuíram. Os Phantoms dos anos 1960 também estavam se tornando muito mais caros de manter. Em 1 de julho de 1987, os RF-4Cs do 1º Esquadrão de Reconhecimento Tático voaram sua última missão, e o esquadrão foi desativado em 15 de janeiro de 1988. Algumas de suas aeronaves foram enviadas para o 26º TRW em Zweibrücken AB, Alemanha Ocidental, enquanto o resto foi às unidades da Guarda Aérea Nacional como aeronaves de reposição ou à AMARC para armazenamento.

10ª Asa de Caça Tática

Com a retirada dos RF-4C's e F-5E's, o 10º TRW tornou-se a 10ª Asa de Caça Tática em 20 de agosto de 1987. Dois esquadrões de aeronaves A-10A. Os 509º e 511º TFsquadrons, foram atribuídos ao 10º TFW, em 1 de junho e 1 de setembro de 1988, respectivamente, deslocando-se da 81ª Ala de Caça Tática em RAF Bentwaters.

Fairchild Republic A-10A Thunderbolt II AF Número de série 81-0979 - aeronave do 10º TFWs Wing Commander - 1990

O A-10 havia chegado à Europa em janeiro de 1979, e quatro esquadrões foram designados para Bentwaters. Foi decidido que, com a desativação dos RF-4C em Alconbury, dois dos esquadrões poderiam ser realocados lá em um movimento de dispersão, com os outros dois permanecendo em Bentwaters.

A pressão constante na pista principal de Alconbury, após quase 35 anos, inevitavelmente tornou necessária a realização de grandes reparos. Entre abril e novembro de 1989, a pista principal foi fechada e reformada. Durante este período, os A-10s foram implantados na RAF Wyton, enquanto os TR-1As foram implantados na RAF Sculthorpe.

Com a queda do Muro de Berlim, planos foram feitos para cortes significativos nas forças da OTAN na Europa e logo os primeiros rumores começaram a circular sobre o possível fechamento da RAF Alconbury. Assim que o processo de redução estava começando, o Iraque invadiu o Kuwait em agosto de 1990 e a Guerra do Golfo começou.

Algumas das primeiras aeronaves enviadas para a área do Golfo foram três TR-1A de Alconbury, desdobrando para a Base Aérea de Taif, na Arábia Saudita. 23 A-10A do 511 TFS implantado no Aeroporto Internacional Damman / King Fahd, na Arábia Saudita, como parte do 354º TFW da Base Aérea de Myrtle Beach, na Carolina do Sul.

O 511º TFS A-10s voou nada menos que 1.700 missões de combate durante a Operação Tempestade no Deserto e desempenhou um papel importante na destruição das forças de tanques iraquianos, mísseis Scud e outras posições terrestres.

Phasedown pós-guerra fria

Com o fim da Guerra Fria, a presença da USAF na RAF Alconbury foi gradualmente reduzida.

Em 30 de junho de 1991, seguindo de perto a dissolução do Pacto de Varsóvia e o descongelamento das relações Leste-Oeste, a 17ª Asa de Reconhecimento foi desativada, mas sua unidade subordinada, o 95º Esquadrão de Reconhecimento, permaneceu em Alconbury como a 17ª Asa de Treinamento. organização voadora. Posteriormente, foi desativado em Alconbury em 15 de setembro de 1993, em seguida, reativado em 1 de julho de 1994 como o 95º RS na RAF Mildenhall, atribuído ao 55º Grupo de Operações. O esquadrão fornece suporte de inteligência para produzir dados de inteligência em tempo real politicamente sensíveis, vitais para a política externa nacional.

O Magic Mountain foi fechado durante este tempo, pois a ameaça soviética havia deixado de existir.

Os U-2Rs foram consolidados em Beale AFB Califórnia, na 9ª Asa, que ainda são implantados rotineiramente em regime temporário para a RAF Mildenhall.

Em 16 de dezembro de 1991, o 509º TFS realizou sua última missão operacional. A última missão do 511º TFS foi em 27 de março de 1992. Ao longo de 1992, a 10ª aeronave TFWs A-10 foi transferida de volta para os Estados Unidos. As aeronaves do 509º TFS foram enviadas diretamente para a AMARC para armazenamento voável de longo prazo. Algumas das aeronaves do 511º TFS foram enviadas para unidades da Guarda Aérea Nacional, o restante para armazenamento da AMARC. A última aeronave decolou da pista de Alconbury em 18 de dezembro. Os dois esquadrões de caças foram desativados naquela data.

Em 31 de março de 1993, o 10º TFW foi redesignado como a 10ª Asa da Base Aérea, atuando como unidade anfitriã para as organizações de operações especiais.

Em 1 de dezembro de 1992, a 39ª Ala de Operações Especiais chegou a Alconbury, consolidando suas unidades da RAF Woodbridge e da Base Aérea Principal de Rhein, Alemanha. Depois de consolidar suas aeronaves e pessoas na base, o 39º SOW foi desativado e o 352º Grupo de Operações Especiais foi ativado, ligando o patrimônio da unidade a uma unidade de comando histórica da Segunda Guerra Mundial. O 352º SOG consistia nos seguintes esquadrões:

7º Esquadrão de Operações Especiais (MC-130H)

21º Esquadrão de Operações Especiais (MH-53J)

67º Esquadrão de Operações Especiais (MC-130N / P)

321º Esquadrão de Táticas Especiais

352º Esquadrão de Manutenção de Operações Especiais

O 352d conduziu operações de asa fixa e rotativa, bem como missões de busca e resgate nos teatros europeus e do sudoeste asiático.

Em maio de 1993, como parte da redução das forças americanas na Europa, foi anunciado que as atividades em Alconbury seriam reduzidas. A 10ª Asa da Base Aérea foi desativada em 1º de outubro de 1994. Para manter a herança da unidade, a Força Aérea mudou a bandeira da 10ª Asa da Base Aérea para a Academia da Força Aérea dos Estados Unidos, Colorado Springs, Colorado, em 1º de novembro de 1994, onde existe hoje. Em seu lugar, a 710ª Asa da Base Aérea (ABW) foi ativada como unidade hospedeira na RAF Alconbury.

O 352º Grupo de Operações Especiais e suas aeronaves associadas, MC-130H, MC-130P e MH-53J Pave Low, foram transferidos para a RAF Mildenhall em 17 de fevereiro de 1995. Isso encerrou as operações aéreas da USAF em RAF Alconbury.

A área do campo de aviação e a infraestrutura associada foram devolvidas ao Ministério da Defesa Britânico pela USAF em 30 de setembro de 1995. As principais áreas de apoio da base (a parte da base contendo atividades como habitação, troca de bases, comissário, instituições financeiras, administrativas e de apoio escritórios) foram retidos sob o controle da USAF. O antigo campo de aviação da RAF Alconbury é agora administrado pela Urban & amp Civic Limited e será desenvolvido como uma zona empresarial para empresas e cerca de 8.000 residências. Também incluirá um Centro do Patrimônio para comemorar a história da base. Para obter mais informações, consulte www.alconbury.co.uk

Em 12 de julho de 1995, o 710º ABW foi desativado e o 423º Esquadrão da Base Aérea em RAF Molesworth assumiu o papel de unidade hospedeira em Alconbury, bem como RAF Upwood. Em julho de 2005, o esquadrão foi redesignado como o 423º Grupo de Base Aérea e sua sede e missão foram transferidas para a RAF Alconbury.

O 501º Combat Support Wing (501 CSW) foi reativado em 22 de março de 2005 em RAF Mildenhall. Sua missão era administrar as várias unidades geograficamente separadas no Reino Unido. Em 1 de maio de 2007, a ala mudou-se para RAF Alconbury.

A partir da década de 1960, o Airman's Club da RAF Alconbury era considerado uma das melhores casas noturnas do Reino Unido. Ficou conhecido como "Clube Aquário". Em meados da década de 1960, os principais artistas costumavam se apresentar lá. Em meados da década de 1970, o "AQ Club", como também era conhecido, era considerado um dos melhores clubes de discoteca.

Todas as sextas e sábados à noite, dois ou três ônibus carregados de mulheres, principalmente da área de Huntingdon, mas também das cidades de Northamptonshire de Kettering e Corby (os "Comandos de Corby") e Leicester ou ("Molesters de Leicester") seriam permitidos no base para ir ao clube e socializar com os jovens aviadores americanos.A passagem de ônibus de ida e volta custava apenas 50 pence, e algumas senhoras eram visitantes regulares.

O termo de origem "Comandos" é incerto. A lenda diz que a taxa de entrada de uma mulher geralmente era paga pelo homem que assinava para acompanhá-la. Mas antes que o registro fosse exigido, as primeiras 50 mulheres foram liberadas gratuitamente. Isso criou uma corrida para ser um dos primeiros a entrar no clube. Alega-se que uma noite, um aviador viu o ônibus chegar e vendo as mulheres lutando para entrar no clube, disse ao seu amigo "Olhe para eles, eles parecem um bando de comandos."

Normalmente, o clube seria apenas em pé, com homens e mulheres na casa dos 20 anos curtindo música disco, pizza, caça-níqueis, cerveja, coquetéis e membros do sexo oposto em um ambiente que combinava com os melhores clubes de Londres da época . Havia uma taxa anual de associação para os aviadores, mas não havia couvert para entrar no clube e os preços da comida e bebida eram muito menores do que em Londres.

Muitos homens e mulheres solteiros conheceram seus futuros cônjuges no clube Aquarius. Embora o Alconbury NCO Club também tivesse música e dança, o ambiente no Aquarius Club era mais voltado para os aviadores solteiros e era muito mais acelerado. A proporção de mulheres para homens costumava ser de dois para um nos fins de semana.


Conteúdo

O 91º Grupo de Bombardeios, (Pesado) foi ativado em 14 de abril de 1942, pela Ordem Geral 31 da Terceira Força Aérea.

Equipe de comando em tempo de guerra

Comandantes de Grupo Datas de comando Status de vítima
1º Tenente Edward R. Akert 15 de abril de 1942 - 15 de maio de 1942
Coronel Stanley T. Wray 15 de maio de 1942 - 22 de maio de 1943
Tenente-coronel William M. Reid 22 de maio de 1943 - 25 de junho de 1943
Tenente-coronel Clemens L. Wurzbach 25 de junho de 1943 - 12 de dezembro de 1943
Coronel Claude E. Putnam 12 de dezembro de 1943 - 16 de maio de 1944
Coronel Henry W. Terry¹ 17 de maio de 1944 - 30 de maio de 1945
Coronel Donald E. Sheeler 30 de maio de 1945 - 23 de junho de 1945
Vice-comandantes de grupo Datas de serviço Status de vítima
Tenente-coronel Baskin R. Lawrence, Jr. 16 de maio de 1942 - 1º de maio de 1943
Tenente-coronel William M. Reid 1 de maio de 1943 - 22 de maio de 1943
desconhecido 23 de maio de 1943 - 13 de setembro de 1943
Tenente Coronel Theodore R. Milton 13 de setembro de 1943 - 23 de outubro de 1944
Tenente Coronel E. Sheeler 23 de outubro de 1944 - 30 de maio de 1945
Tenente Coronel Immanuel J. Klette 30 de maio de 1945 a julho de 1945
Oficiais de operações (S-3) Datas de serviço Status de vítima
Major Edward P. Myers 15 de outubro de 1942 - 30 de dezembro de 1942 Morto em ação
Tenente-coronel Baskin R. Lawrence Janeiro de 1943 - 1 de maio de 1943
Tenente Coronel David G. Alford 23 de maio de 1943 - 4 de fevereiro de 1944 Prisioneiro de guerra
Major Charles D. Lee, Jr. 5 de fevereiro de 1944 - 22 de abril de 1944 Prisioneiro de guerra
Tenente-coronel Donald E. Sheeler¹ 26 de abril de 1944 - 1º de dezembro de 1944
Tenente Coronel Marvin D. Lord 1 de dezembro de 1944 - 3 de fevereiro de 1945 Morto em ação
Major Karl W. Thompson 4 de fevereiro de 1945 a junho de 1945

¹O tenente-coronel Sheeler, enquanto oficial de operações, também foi comandante de grupo interino de 15 de novembro de 1944 a 30 de dezembro de 1944, na ausência do coronel Terry.

Comandantes de esquadrão

Quatro esquadrões de bombas pesadas foram constituídos em 16 de maio de 1942 e atribuídos ao grupo.

322d Esquadrão de Bombardeio (pesado) Datas de comando Status de vítima
Major Victor Zienowicz 16 de maio de 1942 - 23 de novembro de 1942 Morto em ação
Major Paul Fishburne 24 de novembro de 1942 - 19 de maio de 1943
Major Robert B. Campbell 20 de maio de 1943 - 16 de julho de 1943
Tenente Coronel Donald E. Sheeler 16 de julho de 1943 - 25 de abril de 1944
Major Leroy B. Everett 25 de abril de 1944 - 26 de agosto de 1944
Major Karl W. Thompson 26 de agosto de 1944 - 5 de fevereiro de 1945
Major Edwin F. Close 5 de fevereiro de 1945 a junho de 1945
323d Esquadrão de Bombardeio (pesado) Datas de comando Status de vítima
Major Paul Brown 16 de maio de 1942 - 22 de abril de 1943
Major John C. Bishop 25 de maio de 1943 - 22 de janeiro de 1944
Tenente Coronel James F. Berry 22 de janeiro de 1944 - 3 de outubro de 1944
Major Willis J. Taylor 3 de outubro de 1944 a junho de 1945
324º Esquadrão de Bombardeio (Pesado) Datas de comando Status de vítima
Major Harold Smelser 16 de maio de 1942 - 23 de novembro de 1942 Morto em ação
Major Claude E. Putnam 29 de novembro de 1942 - 17 de fevereiro de 1943
Major Haley Aycock 17 de fevereiro de 1943 - desconhecido 1943
Major Richard W. Wietzenfeld desconhecido 1943 - 30 de julho de 1944
Major Immanuel J. Klette 30 de julho de 1944 - 30 de maio de 1945
401º Esquadrão de Bombardeio (pesado) Datas de comando Status de vítima
Major Edward P. Myers 16 de maio de 1942 - 15 de outubro de 1942
Capitão Haley W. Aycock 15 de outubro de 1942 - 8 de novembro de 1942 Ferido em ação
Major Edward P. Myers¹ 9 de novembro de 1942 - 30 de dezembro de 1942 Morto em ação
Tenente-coronel Clyde G. Gillespie 31 de dezembro de 1942 - 25 de abril de 1944
Major James H. McPartlin 25 de abril de 1944 - 1º de julho de 1944
LtCol. Marvin D. Lord 1 de julho de 1944 - 1 de dezembro de 1944
Major John D. Davis 1 de dezembro de 1944 a junho de 1945

¹O Major Myers, o S-3 do Grupo, também atuava como comandante do 401º BS por causa de baixas.

Organizações de suporte de componentes

  • Sede e Esquadrão Sede (Tenente-Coronel Louis H. Magee, Adjutor)
  • 364º Esquadrão de Serviço
  • 39º Grupo de Atendimento e Suporte (destacamento)
  • 161st Quartermaster Company (destacamento)
  • 863rd Chemical Company
  • 982d Companhia da Polícia Militar
  • 1076ª Companhia de Artilharia
  • 1204th Quartermaster Company (destacamento)
  • 1696ª Companhia de Artilharia

92º Grupo de Bombardeio em Alconbury, 1943 (completo) - História

Para obter informações detalhadas, leia 'Campos de aviação de Cambridgeshire na Segunda Guerra Mundial'
por Graham Smith, publicado pela Countryside Books - ISBN 1-85306-456-4

Os Grupos de Comando do Bomber efetivos nesta área são listados na parte inferior da página. Para os vários comandos do RAF, consulte o site RAF Commands.

A partir de novembro de 1943, o campo de aviação foi alocado para a 8ª Força Aérea, 361º Grupo de Caças, voando Republic P-47D ou Thunderbolt. Em janeiro de 1944, a pista foi estendida em mais 1.470 jardas. Em 21 de janeiro de 1944, o grupo realizou sua primeira missão. Durante a segunda semana de maio de 1944, todos os P-47 foram substituídos pelos Mustang P-51Bs e Cs. O 361º deixou Bottisham em 26 de setembro de 1944, praticamente fechando-o.

Em 11 de fevereiro de 1942, o Esquadrão 101 mudou-se de Oakington começando com CIs de Wellington, mas eventualmente convertendo-se em Mark IIIs, o esquadrão mudou-se para Stradishall em Suffolk em 11 de agosto de 1942. Eles foram substituídos por Stirlings do XV Esquadrão de Wyton, estes foram atualizados para Mark IIs e início de 1943. O XV voou sua última missão de Bourn em 10/11/11 de abril de 1943.

Bourn foi transferido para o No 8 Group, No 97 ('Straits Settlement') PFF voando Lancasters que voaram sua primeira missão de Bourn em 26/27 de abril de 1943. As perdas e, portanto, a redução na força do esquadrão, fizeram com que o esquadrão fosse emprestado para o Grupo nº 5, partindo para Coningsby em 18 de abril de 1944.

Em 23 de março de 1944 os primeiros Mosquitos chegaram de Marham pertencentes ao 105 Squadron. O esquadrão foi equipado em março de 1944 com Mosquito BIXs e BXVIs. Em 18 de dezembro de 1944, um outro Esquadrão de Mosquito, nº 162, foi formado em Bourn. O 2/3 de maio de 1945 viu a última operação para 105 e 162 Esquadrões.

Em seu auge durante a Segunda Guerra Mundial, a organização Marshall's Flying Training em Cambridge tinha cerca de 180 aeronaves, a maioria Tiger Moths e alguns Magisters. A empresa treinou mais de 20.000 pilotos e instrutores para a RAF durante a guerra. Como resultado do trabalho civil pré-guerra e da experiência de manutenção em Tiger Moths e Magisters durante a guerra, a empresa desenvolveu expertise de engenharia na manutenção e reparo de aeronaves de treinamento, particularmente Harts, Audaxes, Hinds e Battles. A empresa estava, portanto, idealmente posicionada para desempenhar um papel fundamental na Organização de Reparos Civis para lidar com o fardo de salvamento e reparo e, inicialmente, Marshall em Cambridge recebeu a responsabilidade pela reconstrução de Whitleys, Oxfords, Gladiators e Ansons, mas depois continuou para trabalhar em Spitfires, Hurricanes, Wellingtons, Blenheims, Typhoons e Mosquitos. Durante os seis anos de guerra, a empresa concluiu a reconstrução e o reparo no local de mais de 5.000 aeronaves.

O Cardington's foi salvo quando foi decidido ressuscitar o sistema de defesa do balão barragem da Primeira Guerra Mundial e a Unidade de Treinamento de Balões No 1 foi formada em 9 de janeiro de 1937 com o Grp. Capt A.A. Thompson, MC, AFC como oficial comandante. Um mês depois, o primeiro Grupo de Balões de Barragem, nº 30, foi formado e os primeiros cursos de treinamento para tripulações de balões foram iniciados em novembro de 1938. O Grupo 30 tornou-se o Comando de Balões. Em setembro de 1939, quase 50 esquadrões foram formados, com cerca de 600 locais. Os balões permaneceriam um local familiar em nossos céus durante a guerra. Em novembro de 1943, a Unidade de Treinamento de Balão No 1 foi fechada, tendo visto cerca de 22.000 operadores e motoristas durante seus cursos, o Comando de Barragem foi dissolvido em fevereiro de 1945.

Em setembro de 1937, o Centro de Recrutamento Nº 2 da RAF mudou-se de Henlow, seguido pela Seleção da Tripulação e Conselhos Médicos.

Em 1942, os primeiros Mosquitos começaram a se reunir aqui em grande segredo para voos de teste com o 157 Squadron, até serem substituídos em março de 1943 pelo Number 605 Mosquito Squadron. Em julho de 1943, Castle Camps tornou-se um satélite de North Weald e o Mosquito começou a ser usado para operações de intrusão e, mais tarde, para operações de apoio a bombardeiros. Os mosquitos deixaram Castle Camps em outubro de 1943. 527 Radar Calibration Squadron os substituiu até fevereiro de 1944, quando Spitfires chegaram, depois Typhoons, depois Tempests, todos saindo rapidamente. O Esquadrão Canadense 410 voou novamente Mosquitos de Castle Camps até abril de 1944. De julho a outubro de 1944, 68 Mosquitos do Esquadrão também chegaram, e também os do Esquadrão 151 e 25. Em 1945, 307 e 85 Esquadrões voaram daqui, também em Mosquitos.

A seguir está uma lista completa de esquadrões que voaram de Castle Camps.

  • Furacão 85 Squadron
  • Furacão 73 Squadron
  • Mosquito de esquadrão 157
  • 605 Esquadrão Mosquito
  • 456 Esquadrão RAAF Mosquito
  • 527 RCS Esquadrão Blenheim, Furacão, Hornet, Moth
  • 91 Squadron Spitfire
  • 486 Esquadrão RNZAF Tempest
  • 410 Squadron RCAF Mosquito
  • 68 Esquadrão Mosquito
  • 151 Esquadrão Mosquito
  • Mosquito esquadrão 25
  • 307 Esquadrão (polonês) Mosquito

A estação fechou em janeiro de 1946.

A partir de agosto de 1939, os Esquadrões Nos 35 e 207, com Battles, usaram o campo de aviação para treinar pilotos e observadores / artilheiros. Os esquadrões foram reunidos em 1º de outubro de 1939 como 1 Grupo de Grupos. Em setembro de 1939, o Grupo Nº 6 (Treinamento) tornou-se responsável pelas oito unidades do "Grupo Pool" compreendendo quatorze esquadrões com o Nº 35 (Presidência de Madras) e o Nº 207 (Leicester) chegando a Cranfield no final de agosto para fornecer treinamento operacional. De 1939 a 1940, os Esquadrões se mudaram enquanto a Estação era requipada com novas pistas.

De 1940 a agosto de 1941, 14 Service Flying Training School voaram daqui com Oxfords, depois de agosto de 1941 a 14 de maio de 1945, 51 tripulações de caças noturnas de treinamento OTU estavam baseadas aqui voando Havocs, Blenheims e mais tarde Beaufighters e Mosquitos.

Fowlmere tem uma longa associação com a aviação, começando em 1916, quando a terra foi alugada como uma estação de pouso para aviões. Então, em 1918, um grande aeródromo foi construído com seis hangares maciços do tipo 'Belfast truss', acomodações, oficinas e cabanas de instrução. O esquadrão nº 15 da RAF foi dissolvido aqui em 1918. No entanto, foi demolido em 1922/23. Em 1940, a RAF usou os campos de Manor Farm novamente como um campo de aviação, pelo 12 Group como um campo de aviação satélite para Duxford, e durante 1943 o campo de aviação foi expandido para se tornar, de 5 de abril de 1944 a 10 de outubro de 1945, a Estação 378 da USAAF 8ª Força Aérea e foi usado pelo 339º Grupo de Caças voando Mustangs P51. Ao longo deste período, o Grupo voou P-51Bs e Cs até serem equipados com P-51Ds.

O 339º voou 264 missões de Fowlmere e o Grupo foi premiado com uma Menção de Unidade Distinta por suas ações em 10/11 de setembro de 1944.

Em abril de 1938, o Comando de Manutenção foi formado e a unidade em Henlow tornou-se o No 13 MU sob o controle do No 43 Group, principalmente para reparo e modificação de aeronaves. Em junho de 1940, a maioria das unidades de treinamento havia deixado a estação.

A Luftwaffe claramente considerou Henlow de alguma importância estratégica, pois foi bombardeado em setembro e novembro de 1940, fevereiro de 1941 e julho de 1942, mas sem danos graves.

Em janeiro de 1940, a primeira aeronave Hurricane construída no Canadá chegou aqui para montagem, teste e entrega aos esquadrões operacionais. No final de 1944, a maioria dos furacões havia desaparecido, sendo que o último recebeu o nome apropriado O último de muitos partiu em setembro.

No final de 1944, o número 13 da UM ainda era o ocupante principal, mas a unidade de equipamentos reparáveis ​​nº 6 (REU) estava sediada lá, bem como várias unidades dentárias móveis e a Escola de Engenharia Aeronáutica.

Kimbolton foi inicialmente, e brevemente, ocupado pelo 91º Grupo de Bombardeiros em setembro de 1942, mas o campo de aviação foi considerado inadequado para operações com bombardeiros americanos pesados ​​e o grupo foi realocado para Bassingbourn.

Após as atualizações, Kimbolton se tornou a casa do 379º Grupo de Bombardeiros em 29 de maio de 1943, que operou de lá exclusivamente até partir da Inglaterra em 12 de junho de 1945.

O novo esquadrão Lancaster, nº 582, foi oficialmente formado em 1º de abril de 1944, para se juntar no dia seguinte às tripulações do Mosquito do esquadrão nº 109 de Marham, em Norfolk. Ambos os esquadrões estiveram muito ativos em 5/6 de junho, véspera do Dia D e continuaram depois com muitas missões heróicas e bem-sucedidas. Mosquito tipo XVI, tripulado por Oficiais Voadores A.C. Austin e P. Moorehead lançaram as últimas bombas da guerra às 02:14 horas em 21 de abril de 1945.

Com a eclosão da guerra, todos os voos civis cessaram e a escola fechou o campo de aviação que logo forneceria as instalações de produção para Percival Proctors e Airspeed Oxfords.

O treinamento retornou em 22 de julho de 1940, quando a Escola de Treinamento de Voo Elementar nº 24 mudou-se de Sydenham, no sul de Londres, antes de seguir para Sealand em Cheshire no início de fevereiro de 1942. Foi substituída em abril pelo Nº 5 da Balsa do Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA) de Hatfield, a única piscina feminina.

Em 1943, o ATA tinha mais de 600 pilotos e no final do ano teve que se mudar para Cosford (perto das fábricas de Spitfire) para abrir espaço para a fabricação de Mosquito. O campo de aviação mais tarde se tornou o Aeroporto Luton de Londres.

1944: Quartel-General do - Oitavo Comando de Serviço da Força Aérea

O mais imponente dos edifícios e possivelmente o mais secreto. Milton Ernest Hall estava cercado de intrigas e boatos. Além do reconhecimento oficial como QG do 8º Comando de Serviço da Força Aérea, era considerado central para um grupo mais amplo de 'estações' relacionadas com a transmissão de propaganda e rádio aliada secreta, guerra política e operações secretas por unidades britânicas e americanas. Acredita-se que vários ministros governantes estejam localizados lá, além de terem mencionado sua própria pista de pouso, embora ela sempre tenha estado intimamente associada ao campo de aviação de Twinwood. Alguns rumores locais dizem que um túnel conecta os dois, embora a paisagem circundante tornasse isso altamente improvável.

Glenn Miller frequentemente se hospedava em Milton Ernest Hall e, junto com Don Haynes (seu empresário), baseava a administração e organização da banda nas bases da USAAF no Reino Unido a partir daqui. A banda também foi levada para o hall para suas refeições entre as transmissões e os ensaios no Co-Partner Hall em Bedford. Em retribuição pela hospitalidade demonstrada pelo General Goodrich e seus oficiais no salão, Miller concordou em fazer um concerto no local na tarde de 16 de julho de 1944. Um grande sucesso com 1.600 oficiais e homens presentes.

Em fevereiro de 1942, o campo de aviação foi transferido para a USAAF e as pistas estendidas. Em 12 de maio de 1942, as primeiras unidades dos EUA chegaram. De junho de 1942 a 10 de setembro de 1942, o 5º Esquadrão de Reconhecimento Fotográfico estava baseado aqui. Então, de 9 de junho de 1942 a 13 de setembro de 1942, o 15th Bomb Group, com Douglas A20s, esteve aqui. Sua primeira missão foi em 29 de junho de 1942 em Hazebrouck. Eles foram reequipados com o B-17 8/42, que completou a primeira missão da USAAF na Inglaterra.

Em 12 de setembro de 1942, o 303º Grupo de Bombardeiros ('Hells Angels') com B-17s chegou, com base aqui até junho de 1945. Sua primeira missão em 17 de novembro de 1942 foi a St Nazaire, 'Hells Angels' completou 364 missões. B-17F 'Hells Angels' do 358º BS foi o primeiro a completar 25 missões. Knockout Dropper do 359º BS foi o primeiro a completar 75 missões. A missão final foi em 25 de abril de 1945, antes de se mudar para o Norte da África.

Em 1 de julho de 1945 441 e 442 esquadrões canadenses chegaram com Mustangs baseados aqui até 10 de agosto de 1945. Em 27 de julho de 1945, a Unidade de Conversão de 1335 com Meteoros chegou seguida em 7 de setembro de 1915 por 19 Squadronn com Mustangs, então Spitfires, eles remianaram até 28 de junho de 1946 .

Embora o campo de aviação de Podington tenha começado a tomar forma em 1941, levaria mais dois anos antes que se tornasse totalmente operacional como uma base de bombardeiros pesados ​​da Oitava Força Aérea. Várias unidades o usaram como base temporária antes que o campo de aviação fosse melhorado e as pistas ampliadas e fosse o mais antigo Grupo de Bombardeiros (92º) que faria de Podington seu lar pelo resto da guerra.

As operações começaram em 23 de setembro de 1943 com duas missões contra os locais do foguete V1, todas as aeronaves retornaram com segurança. As perdas foram significativas, mas as conquistas também foram. Nos cinco meses finais da guerra, o 92º acumulou o número de operações com regularidade, ultrapassando um marco em abril de 1945 - sua 300ª operação. No dia 25, o Grupo deveria realizar sua última missão, a 308ª com a perda de uma aeronave e tripulação, elevando o número total de aeronaves perdidas em ação para 154, principalmente de Podington. Eles partiram para a França em junho daquele ano.

Percebeu-se que Steeple Morden não era realmente adequado para um campo de aviação de bombardeiros Classe A, então foi relegado a uma estação de caça. O 355º Grupo de Caças mudou-se com os P-47Ds, embora tenha demorado algum tempo para a unidade se tornar operacional devido à falta de aeronaves. Após um início lento, eles foram reequipados com P-51s e passaram a se tornar uma das unidades de caça de maior sucesso da guerra, metralhando aeronaves em solo. Aeronaves daqui também foram usadas para escoltar B-17 em uma missão de bombardeio em campos de petróleo poloneses, possibilitada pelo uso de tanques de lançamento. A última missão do 355º foi em 25 de abril de 1945, quando eles haviam registrado 868 vitórias.

Durante a segunda semana de abril No 161 Squadron. Eles se juntaram a eles vindos de Graveley, eles eram recém-formados e estavam engajados nas tarefas habilidosas de pousar e pegar 'passageiros' atrás das linhas inimigas com os Lysanders, que tinham requisitos de espaço para decolagem e pouso muito curtos.

Durante 1943, os Lockheed Hudsons foram usados ​​cada vez mais para essas operações de coleta perigosas. Eles eram mais rápidos, mais silenciosos, de maior capacidade e tinham um material rodante mais resistente do que os Lysanders. Um belo livro escrito pelo comandante de vôo do 161 Squadron, Squadron. Ldr. Hugh Verity, D.F.C., intitulado Nós pousamos ao luar dá relatos detalhados dos desembarques secretos.

Em um celeiro próximo, há um memorial improvisado aos agentes da SOE que voaram daqui durante a 2ª Guerra Mundial. O major France Antelme OBE, foi um agente da SOE enviado para a França vindo de Tempsford. Em sua terceira operação, ele foi capturado pelos alemães em 1944 e executado em 1945. Denis Barret, desembarcou duas vezes na França, em 1943 e 1944. Enquanto tentava ajudar uma unidade SAS que havia sido cercada, foi capturada e executada em Buchenwald apenas antes do fim das guerras. George Frederick Nichols voou missões para o Esquadrão 138 em 1944. Ele foi destacado para a base como oficial voador em agosto de 1944, voou nove missões e não conseguiu retornar da missão de 2 de dezembro para a Dinamarca, ele estava voando em um Stirling que se perdeu sem deixar rastros. Sgt E Markson 2211419. 161 Squadron. A aeronave caiu perto de Cugny France e toda a tripulação morreu, Aeronave Halifax. Ele se perdeu com toda a tripulação na noite de 8/9 de agosto de 1944 em Tempsford. Richard 'Dick' Wilkin RCAF, que voou com 138, foi morto voltando da Polônia quando seu Halifax foi abatido.

Em 1944, o 306º já estava em ação há quase 15 meses e estava se aproximando de sua 100ª missão, tendo sofrido muitas perdas. O Grupo finalmente completou sua longa guerra em 19 de abril de 1945, que foi sua 342ª missão - a segunda maior de qualquer Grupo B17. Durante seu tempo em Thurleigh, mais de 9.600 surtidas foram realizadas, com a perda de 171 aeronaves em ação e mais de 22.500 toneladas de bombas foram lançadas.

Foi desta estação que Glenn Miller fez seu último vôo em 15 de dezembro de 1944. Mesmo antes daquele fatídico dia de dezembro de 1944 (15), a Fazenda Twinwood havia estabelecido uma associação com Glen Miller e seu bando americano do Comando Aliado Supremo como era originalmente conhecido. Foi baseado em Bedford no início de julho de 1944 e eles usaram o campo de aviação em alguns acessos enquanto realizavam suas viagens exaustivas. Eles deram um show no campo de aviação no dia 27 de agosto.

A ordem detalhando a viagem do Major Miller à França para outra viagem foi emitida em 12 de dezembro, mas o nevoeiro atrasou a partida e um amigo se ofereceu para ajudá-lo com uma aeronave. Este era para ser um Noordugn UC-64A Norsman canadense. Era uma tarde fria, chuvosa e nublada e Glen Miller disse ao empresário da banda, Ten Don Hayes, quando estava embarcando na aeronave: "Haynsie, até os pássaros estão no chão hoje". A aeronave decolou às 13h55 e nunca mais foi vista.

O campo de aviação foi fechado em junho de 1945.

As origens da aviação de Upwood e # 146 podem ser rastreadas até 1917, quando a terra na Simmonds Farm, perto da vila de Upwood, foi obtida para uso pelo Royal Flying Corps. Inicialmente, foi usado como um campo de pouso noturno pelo 75 Squadron & # 146s BE-2s. Nesta fase, o campo de aviação foi denominado Bury (Ramsey). No verão de 1918, várias cabanas e 170 & # 146 x 100 & # 146 hangares foram erguidos e o campo de aviação rebatizado de Upwood, vindo sob os auspícios da 6ª Brigada, Área de Midland, 47ª Ala de Defesa da Casa. Na mesma época, o 191 Squadron mudou-se com seus BE-2s e DH.6s, mais tarde convertidos para FE-2Bs. Estes foram posteriormente seguidos por 190 Squadron & # 146s Avro 504Ks.

Uma expansão massiva da RAF por 41 novos esquadrões em 1934 significou que quase cinquenta novos campos de aviação seriam necessários. Upwood se beneficiou quando foi anunciado que se tornaria o lar de dois esquadrões de bombardeiros médios. O trabalho começou nos edifícios e na preparação do campo de aviação e os edifícios foram concluídos bem a tempo para a chegada, a 1 de março de 1937, de sete Hawker Hinds do 52 Squadron. Mais tarde naquele dia, cinco Hawker Audaxes do 63 Squadron chegaram. Os Hinds foram substituídos em 1937 por Fairey Battles. Os trabalhos de construção em 1937 incluíram os três hangares do tipo C que ainda hoje existem, testemunho de facto dos métodos de concepção e construção usados.

Com a guerra sendo declarada em 3 de setembro de 1939, os Hinds e Auduxes partiram para Kidlington e foram substituídos por 17OTU Blenheims do Esquadrão 90 que chegaram de West Raynham em 16 de setembro. Este foi o início de muitas mudanças operacionais em Upwood, que viu uma variedade de tipos usando o campo de aviação de grama, incluindo Fairey Battles, Airspeed Oxfords e Avro Ansons (que frequentemente usavam as faixas de perímetro para voar, já que o solo era frequentemente inutilizável). A construção das três pistas de concreto começou em 8 de junho de 1943. Isso logo atraiu a atenção dos americanos e um USAAF B-17, com falta de combustível, pousou em 9 de outubro. Algumas semanas depois, cinco P-38s foram desviados devido ao clima.

A base viu a ação inimiga em 6 de junho de 1940 às 03:00 quando o campo de aviação foi bombardeado por um raider solitário que causou uma morte e um ferimento. Existem vários casos documentados de ataques ao campo de aviação durante o período, que resultaram em muito mais vítimas.

Os mosquitos do Esquadrão 139 foram transferidos de Wyton no final de janeiro & # 14644 e foram seguidos dois meses depois por Lancasters do Esquadrão 156 de Warboys. A tragédia aconteceu em 7 de agosto, quando um dos Mosquitos colidiu com os aposentos dos casados ​​na base, matando a tripulação e duas pessoas no solo. 48 horas depois, um Lancaster, que estava sendo desmontado, explodiu com a perda de sete e 21 feridos.


Assista o vídeo: Bombardeiros B- 17 e B -24 em missões sobre a Alemanha 1944imagens reais