O Japão alguma vez atacou Vladivostok na 2ª Guerra Mundial? Por que ou por que não?

O Japão alguma vez atacou Vladivostok na 2ª Guerra Mundial? Por que ou por que não?

Esta é uma captura de tela do Battlefield Season 4 Episode 3. Eu adicionei a localização de Vladivostok.

Em todas as minhas leituras, nunca encontrei um ataque japonês a Vladivostok durante ou logo antes da 2ª Guerra Mundial. Você pode ver que a cidade está muito exposta e muito perto do Japão e de Manchukuo, então eu me pergunto por quê.

As escaramuças que culminaram na Batalha de Khalkin Gol aconteceram em 1938 e 1939. Por que Vladivostok não foi atacado pela Marinha Japonesa? Certamente eles não pensavam muito na Marinha Soviética desde o estreito de Tsumisha.

A Invasão Soviética da Manchúria ocorreu em 1945, de 9 a 25 de agosto. Por que Vladivostok não sofreu algum tipo de ataque pelo menos aéreo? Os soviéticos fortificaram fortemente esta cidade com armas AA ou algo parecido?


PRÉ-WWII

Houve batalhas, é verdade, e os japoneses consideraram atacar a União Soviética, mas:

  • as batalhas (Lago Khasan e Khalkin Gol) não começaram como parte de uma tentativa premeditada de invadir o SU, mas foram escaramuças de fronteira que se agravaram.

  • o Exército Kwantung vinha operando de maneira semi-independente há muito tempo; na verdade, uma grande parte dos japoneses sustentava que a China havia sido conquistada sem ordens do governo.

  • o governo japonês ainda estava debatendo entre "ir para o norte" (União Soviética) ou "ir para o sul" (Pacífico).

  • Os relacionamentos entre o Exército e a Marinha japoneses eram, para dizer o mínimo, disfuncionais. Uma vitória de um Khalkin Gol ajudaria o lado "indo para o norte" (que era o Exército), e a Marinha estava no lado "indo para o sul". Sem a aprovação do governo, teria sido muito estranho para a Marinha agir por conta própria para ajudar o Exército.

WWII END

  • Entre o início das hostilidades (9 de agosto) e a rendição do Japão (15 de agosto), aconteceu menos de uma semana. Naquela época, o QG japonês não tinha apenas que lidar com as notícias da invasão soviética, mas também com o efeito dos bombardeios de Hiroshima e Nagasaki.

  • Enquanto os japoneses esperavam que o SU iria atacá-los, eles esperavam que o ataque ocorresse alguns meses depois.

  • Os japoneses tinham uma terrível falta de combustível para conduzir as operações.

  • Os caças foram usados ​​para defesa contra ataques aéreos dos EUA ou como aviões kamikaze, os bombardeiros foram convertidos em aviões kamikaze. Tudo o que estava disponível estava sendo usado ou destinado à defesa contra a invasão do próprio Japão.

  • Como você mencionou, a Frota do Pacífico da União Soviética não era uma força impressionante. Certamente, os japoneses teriam temido o que isso poderia fazer bem menos do que a frota combinada dos EUA / Reino Unido que eles já estavam lutando. Desviar recursos da luta contra sua ameaça real para atacar um incômodo não é uma boa estratégia.

  • O tráfego marítimo era muito difícil devido à ação dos EUA, portanto, fornecer / reforçar a guarnição de Manchukuo era quase impossível. E o avanço soviético foi rápido e destruiu rapidamente a capacidade de combate do exército japonês. Foi uma causa perdida.

  • As ilhas japonesas corriam o risco de ser invadidas. Mesmo que eles pudessem ter sido entregues e virado a maré (ou pelo menos impedido a invasão) na Manchúria, enfraquecer as defesas de seu território principal é uma proposta perigosa.


O Japão foi confrontado com uma escolha em 1940: atacar a União Soviética em uma escalada dos confrontos de fronteira, ou atacar ao sul para capturar os campos de petróleo da Indonésia e as plantações de borracha da Indochina (borracha para pneus de veículos era definitivamente um material estratégico) em resposta aos EUA e a Grã-Bretanha cortando as vendas de combustível para o Japão, o que ameaçou sua capacidade de travar a guerra. E ataque a leste para desativar a frota do Pacífico dos EUA, para que não pudesse interferir.

Essa foi a decisão fatídica de juntar-se às potências do Eixo, mas também assinar um pacto de neutralidade com a União Soviética, que funcionou a favor de ambos os países ... naquela época. O Japão tinha se saído mal nos confrontos de fronteira com as forças soviéticas (comandadas por Georgi Zhukov em rápida ascensão), e não havia realmente nenhum material estratégico para tomar o leste da Rússia, enquanto os soviéticos se recuperavam do ataque alemão inicial e apenas muito feliz em libertar a maioria das tropas na frente oriental.

Um dos indivíduos-chave nessa situação foi o espião soviético Richard Sorge. Disfarçado de jornalista alemão, Sorge manteve a União Soviética avaliada sobre as intenções do Japão durante a invasão alemã inicial da União Soviética, permitindo que os soviéticos concentrassem quase todas as suas tropas contra a Alemanha quando Sorge informou que o Japão não tinha intenção de atacar para o norte, e que os confrontos de fronteira foram em grande parte uma questão de zelosos comandantes locais e não uma política ditada por Tóquio.

Sorge foi desmascarado no final de 1941 e executado pelos japoneses em 1944.

Em suma, o Japão não entrou em guerra contra a União Soviética no início dos anos 1940, porque não era de seus interesses estratégicos fazê-lo. Definitivamente, seria do interesse da Alemanha, mas não do Japão.

Em 1945, quando a União Soviética atacou, a capacidade militar do Japão havia se degradado consideravelmente. A maior parte de sua marinha estava no fundo do oceano, e a pouca gasolina de aviação que possuíam estava sendo reservada em grande parte para ataques kamikaze à frota dos Estados Unidos, então eles não tinham meios navais ou aéreos para atacar Vladivostok em agosto de 1945. Além disso, o número considerável de tropas japonesas na Manchúria não estava equipado para lutar contra um oponente blindado, especialmente o Exército Vermelho e seus milhares de tanques, então o Exército Kwantung simplesmente não tinha meios para se opor à invasão soviética, muito menos contra-ataque.


Eles não o fizeram por causa do Pacto de Neutralidade Soviético-Japonesa. Os Aliados concordaram (em Yalta ???) que a URSS deveria atacar o mais rápido possível o Japão, o que fizeram em agosto de 1945. A essa altura, a guerra já estava perdida para o Japão.

Antes disso, o Japão ficou com o nariz sangrando nas batalhas de Khalkhin Gol em 1939. O Japão decidiu ir para o sul, para Pearl Harbor, como resultado daquele conflito de fronteira, em vez de ir para o leste para a Sibéria.


Este é um caso muito semelhante ao que aconteceu na 1ª Guerra Mundial. Germanu não deu mostras de vontade de lutar contra a rede logística Trans-Sibiria. Essa rede ajudou os russos e seus exércitos siberianos a esmagar a resistência otomana e austríaca na 1ª Guerra Mundial.

Na segunda guerra mundial aconteceu a mesma coisa e os japoneses estavam sob o controle dos Aliados, assim como os alemães da 1ª Guerra Mundial. O Japão deveria saber que, enquanto essa rota estivesse aberta, a Alemanha teria sido derrotada. Como estavam do lado da Alemanha (pelo menos é dito pela história), eles facilitaram a derrota dos nazistas e, eventualmente, de seus próprios exércitos. O estado japonês foi capturado pelos Aliados quando o governo Samurai foi destruído e o Japão ficou sob a influência ocidental.

Se o Japão tivesse vontade de vencer, teria sido o suficiente para abrir caminho entre os EUA e os soviéticos.


Durante a Segunda Guerra Mundial, por que os aliados não tentaram atacar o Japão através da Rússia?

Vladivostok parece estar muito perto do Japão, supondo que esteja dentro da área de pouso de bombardeiros ou anfíbios. Eu sei que a Rússia não estava em guerra com o Japão até o fim da guerra, mas isso parece uma vantagem muito grande para desistir por razões diplomáticas.

Se você & # x27 estiver se referindo às linhas de suprimento & # x27Western & # x27 Allies. Vladivostok é apenas um bom campo de preparação em teoria como conseguir suprimentos para a construção lá? Você deve primeiro cruzar o mar dominado do Japão para atacar as ilhas japonesas, uma ameaça que inegavelmente derrubaria toda a força disponível dos japoneses em reação. Uma reação que seria transmitida ao longo de linhas internas e muito mais rápida do que qualquer coisa que os Aliados ou a URSS pudessem fazer.

Então, temos questões mais fundamentadas além da linha de suprimento incrivelmente exposta, quem invadiria? Os britânicos e a Comunidade Britânica estavam lutando no subcontinente e na Nova Guiné, amarrando as forças que possuíam nos teatros do Pacífico e do Oriente. Os americanos estavam lutando uma guerra de duas frentes, e havia uma razão pela qual sua estratégia se baseava em lenta mas seguramente & # x27hopping & # x27 dentro do alcance das linhas de abastecimento seguras do Japão e um mar amigo.

Finalmente, a URSS estava lutando por sua própria existência no coração da Europa e estava movendo unidades orientais para o oeste para formar reservas contra o ataque. Eles não tinham nem tempo, infraestrutura (sua Marinha sendo bastante incapaz de pousos anfíbios maciços eficazes), ou força de trabalho para ser capaz de tal operação. Além disso, os japoneses não demonstraram interesse em invadir a URSS continental após o lançamento de Barbarossa e teria sido na Rússia os piores interesses de encorajar a intervenção japonesa ou reação agressiva (se, por exemplo, o aumento foi detectado) em um época em que todos os seus esforços e nervos eram tensos na luta contra a Wehrmacht. O VVS (Força Aérea) russa seria quase inexistente na presença, e a ideia de colocar vários grupos de transportadores em distâncias de ataque também seria quase impossível, para falar pouco da farsa logística que se tornaria tentar fornecer um Grupo de transportadores dos EUA com depósitos russos. Há um motivo pelo qual os EUA alugaram equipamento para a URSS, e não vice-versa, é que eu estou chegando a esse tipo de coisa que teria sido um esforço impossível.

TLDR Teria sido uma extensão da fantasia estratégica pertencente mais à era napoleônica e uma difusão de forças completa e ineficaz.


Japão & # 039s Grande erro da Segunda Guerra Mundial: não causando mais danos a Pearl Harbor?

Poderia outra rodada de ataques japoneses ter prejudicado a Frota do Pacífico da América e dado ao Japão uma vantagem nos estágios iniciais da Segunda Guerra Mundial?

Aqui está o que você precisa lembrar: O curso mais prudente para o Japão Imperial teria sido evitar totalmente a guerra com os Estados Unidos, como o almirante Yamamoto havia aconselhado originalmente o governo japonês. A base industrial muito maior dos EUA significava que eventualmente teria feito a diferença se um ataque ainda mais destrutivo a Pearl Harbor tivesse sido executado.

Às 7h45 da manhã de 7 de dezembro de 1941, o comandante Mitsuo Fuchida olhou exultante do banco traseiro de seu bombardeiro B5N para a visão serena de Pearl Harbor abaixo dele, suas defesas despreparadas para o ataque que estava para se abater sobre eles. Ele então rolou para trás o velame de seu bombardeiro e disparou um sinalizador "dragão negro" azul escuro, sinalizando para a aeronave de combate 182 atrás dele para pressionar o ataque. Minutos depois, ele transmitiu exuberantemente a mensagem “Tora! Tora! Tora! ”

Durante as próximas duas horas, Mitsuo circulou acima da devastada base naval enquanto a primeira onda era seguida por uma segunda onda de 171 aeronaves. Ele testemunhou o sucesso sem precedentes do ataque: afundando quatro navios de guerra e destruindo mais de 100 aviões de guerra no solo.

Ao retornar com segurança ao convés do porta-aviões Akagi, ele e o colega de classe, o comandante Minoru Genda - o mentor do ataque - instaram o almirante Chuichi Nagumo a autorizar uma terceira onda para acabar com as defesas já danificadas. Genda havia planejado originalmente um terceiro ataque.

Fuchida descreveu o momento em que seu artigo “Eu Liderei o Ataque Aéreo a Pearl Harbor” publicado em Processos em 1952:

“A seguir, a discussão se concentrou na extensão dos danos infligidos aos aeródromos e bases aéreas, e expressei minhas opiniões dizendo:" Considerando todas as coisas, alcançamos uma grande quantidade de destruição, mas seria imprudente presumir que destruímos tudo. ainda há muitos alvos restantes que devem ser atingidos. Portanto, recomendo que outro ataque seja lançado. "

Mas Nagumo insistiu em seguir o plano, e Pearl Harbor foi poupada de uma destruição ainda maior.

No entanto, há um pequeno problema com a conta de Fuchida. Genda negou que tal debate tenha ocorrido - e o próprio Fuchida tem um histórico de contos de fadas ou aparente desonestidade. No entanto, parece que vários dos comandantes de porta-aviões japoneses tinham planos de contingência prontos para um terceiro ataque, se fosse ordenado - embora uma terceira onda nunca estivesse no plano original.

Independentemente da precisão do relato de Genda, ele levanta uma questão histórica inevitável de "por que" e "e se". Por que não fez Nagumo aproveitou a vantagem com um terceiro golpe? Tal ataque teria mudado o curso da Guerra do Pacífico?

Uma terceira onda poderia ter atingido as vulneráveis ​​fazendas de tanques de combustível e instalações de reparo da Frota do Pacífico dos EUA. Se eles tivessem sido postos em ação, a Marinha dos Estados Unidos teria muito mais dificuldade para se recuperar do poderoso golpe desferido em 7 de dezembro.

O almirante Chester Nimitz, comandante da frota do Pacífico durante a maior parte da Segunda Guerra Mundial, afirmou que isso teria atrasado uma contra-ofensiva americana em um ano inteiro e prolongado a guerra em dois anos.

Como era em junho de 1942, a Marinha dos Estados Unidos estava pronta para partir para a ofensiva. Ele atraiu porta-aviões japoneses para a Batalha de Midway, afundando quatro porta-aviões japoneses, incluindo o Akagi, pela perda de um.

Dois meses depois, fuzileiros navais do Guadalcanal nas Ilhas Salomão, dominados pelos japoneses. A partir de então, não houve nada além de derrotas ininterruptas para a sitiada Marinha Imperial Japonesa.

Escolha de Nagumo

Mas Nagumo tinha vários fatores para equilibrar na manhã de 7 de dezembro. Organizar um terceiro ataque levaria horas adicionais para reabastecer e recarregar seus aviões de guerra, e eles poderiam até mesmo ter que pousar de alguma forma ao anoitecer. As defesas dos EUA já haviam derrubado mais do que o dobro de aeronaves da segunda onda do que da primeira - e provavelmente estariam melhor preparadas para uma terceira.

Enquanto isso, os seis porta-aviões destacados para o ataque podem ser localizados e atacados por bombardeiros americanos. O mais preocupante é que Nagumo sabia que os porta-aviões dos EUA que ele esperava atacar não estavam presentes no porto, o que significa que estavam vagando pelos mares e representavam uma ameaça potencial mortal para sua força. Na verdade, o USS Enterprise estava a apenas 320 quilômetros de Pearl Harbor quando o ataque aconteceu, e seus bombardeiros de mergulho duelaram com aviões de guerra japoneses envolvidos no ataque.

Para piorar, a força-tarefa de Nagumo já estava operando no limite de seu suprimento de combustível na execução do ataque a Pearl Harbor e não tinha a logística para permanecer muito mais tempo no meio do Oceano Pacífico, longe de reforços.

Os japoneses pensaram que o ataque a Pearl Harbor poderia facilmente custar-lhes dois porta-aviões. Tendo escapado quase ileso, Nagumo provavelmente achou que deveria desistir enquanto estava à frente. O almirante Yamamoto apoiou a decisão de Nagumo em 8 de dezembro, mas depois admitiu que foi a decisão errada.

Em retrospectiva, sabemos que apenas um porta-aviões dos EUA estava perto o suficiente para atacar - e provavelmente não teria saído na frente em um duelo seis contra um com a força-tarefa de Nagumo. Sabemos que os esquadrões de bombardeiros em Oahu sofreram perdas catastróficas e provavelmente não tinham o poder de fogo para causar danos graves à frota japonesa.

Sabemos que a Frota do Pacífico dos EUA reconstruiria seu poder de combate com velocidade impressionante e que muitos dos navios de guerra afundados no porto foram restaurados em condição operacional.

Sabemos que a expectativa do Japão de que os EUA ficariam desanimados com a derrota dolorosa e sem vontade de lançar uma contra-ofensiva foi mal avaliada. O IJN provavelmente precisava atacar a ameaça americana com mais força para dar ao Exército mais tempo para solidificar seu domínio sobre o objetivo real de Tóquio: instalações de produção de petróleo nas Índias Orientais Holandesas.

Mas Nagumo não podia saber todas essas coisas. Ele agiu de forma razoável e prudente para evitar assumir riscos adicionais ao exceder sua missão. Mas, neste caso, as escolhas razoáveis ​​estavam erradas na chamada.

Obviamente, o curso mais prudente para o Japão Imperial teria sido evitar totalmente a guerra com os Estados Unidos, como o almirante Yamamoto havia aconselhado originalmente o governo japonês. A base industrial muito maior dos EUA significava que eventualmente teria feito a diferença se um ataque ainda mais destrutivo a Pearl Harbor tivesse sido executado.

O conflito resultante pode ter resultado em destruição e perda de vidas ainda maiores do que a versão da Segunda Guerra Mundial registrada em nossos livros de história.

Sébastien Roblin possui mestrado em Resolução de Conflitos pela Universidade de Georgetown e serviu como instrutor universitário para o Corpo da Paz na China. Ele também trabalhou com educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Atualmente, ele escreve sobre segurança e história militar para War Is Boring. Este artigo apareceu pela primeira vez no início deste ano.


Isegoria

HBO & # 8217s The Pacific me fez pensar sobre o Pacific Theatre e por que os EUA lutaram para chegar ao Japão através do Pacífico Sul e Central. Por que os EUA não atacaram o Japão pelo Pacífico Norte ?.

O violento ataque japonês no Pacífico ocidental e central em dezembro de 1941 abriu a perspectiva de um papel militar mais ativo para o Alasca, especialmente se a União Soviética se envolvesse na nova guerra do Pacífico. Mesmo antes do ataque japonês, os Estados Unidos esperavam obter o uso de bases aéreas soviéticas na área de Vladivostok e, se o Japão agora atacasse as províncias marítimas da Sibéria, surgiria a colaboração militar das forças americanas e soviéticas no Pacífico Norte inevitável.

A União Soviética, desesperadamente envolvida contra a Alemanha na Europa, não tinha o desejo nem os recursos para uma guerra em duas frentes se ela pudesse ser evitada, embora o marechal Joseph Stalin inicialmente tenha indicado que os russos poderiam estar prontos para algum tipo de ação positiva contra Japão na primavera de 1942.

No início do novo ano, tanto o General Buckner no Alasca quanto os planejadores militares em Washington queriam impulsionar o desenvolvimento de uma rota aérea através do Alasca que permitiria a operação de aeronaves americanas de bases russas contra o Japão, e o próprio Presidente Roosevelt estava profundamente interessado em a proposta. O presidente também estava preocupado com o perigo de um ataque japonês às novas instalações militares do Alasca, mais preocupado, na verdade, do que seus conselheiros militares. Em meados de fevereiro, ele indicou seu desejo de um & # 8220 plano completo & # 8221 para estabelecer uma força de ataque no Alasca e nas Ilhas Aleutas e em levar a execução desse plano o mais longe possível até o meio do verão.

Levando em consideração a situação militar no oeste do Pacífico no final de janeiro de 1942, os comandantes do Exército e da Marinha no Alasca recomendaram um plano mais específico para atacar o Japão por meio do Pacífico Norte. Observando que as outras abordagens do Japão já estavam protegidas pela aviação terrestre, eles defenderam o estabelecimento o mais rápido possível de bases de ataque no continente siberiano e na Ilha Sakhalin, e o desenvolvimento de uma rota de comboio segura para a base naval russa em Petropavlovsk em a Península de Kamchatka. O plano envolveria apressar o trabalho nos campos de aviação já em construção no Alasca, melhorando a rota aérea via Nome e através do Estreito de Bering, e estabelecendo uma série de bases de hidroaviões, a serem protegidas por guarnições do Exército, nas Aleutas além do porto holandês e Umnak. Também exigiria um grande reforço aéreo e terrestre do Alasca e negociação imediata com os russos para permitir o desenvolvimento e uso das bases siberianas.

O general DeWitt, ao encaminhar esta proposta a Washington, concordou em seu conceito geral, mas observou que seria necessário a maior parte de um ano para construir as instalações necessárias à execução do plano e que, antes que o Alasca pudesse se tornar uma base útil para a ofensiva operações, sua defesa bem-sucedida deve ser assegurada. Em Washington, o almirante King observou que o desenvolvimento de instalações de aviação no Alasca já estava bem à frente da capacidade dos Departamentos da Guerra e da Marinha de fornecê-los com aeronaves e que novas bases aéreas indefesas seriam mais um passivo do que um ativo. Por enquanto, ele se opunha firmemente à extensão das instalações de aviação nas Aleutas além de Umnak e, na verdade, a quaisquer outros preparativos para operações ofensivas do Alasca, até que os russos indicassem a disposição de permitir a operação de aviões americanos de bases siberianas.

Enquanto o plano dos comandantes do Alasca para uma ofensiva do Alasca ainda estava em revisão, o presidente no início de março pediu um estudo mais aprofundado da viabilidade de abrir a rota das Aleutas para a Sibéria, para que pudesse ser usada se o Japão atacasse a União Soviética. Em março, era bastante evidente que os russos não iriam entrar na guerra do Pacífico por iniciativa própria, enquanto estivessem fortemente engajados na Europa e, portanto, era muito improvável que eles dessem aos japoneses motivos para o ataque abrindo seu Extremo Oriente bases para navios e aviões americanos, ou mesmo permitindo que os americanos façam o reconhecimento dessas bases como um passo em direção a futuras ações ofensivas a partir delas. No final do mês, o Exército e a Marinha haviam concluído, e assim avisaram o Presidente, que embora a rota aérea do Alasca via Nome pudesse ser usada para entregar aviões e outros suprimentos à União Soviética, ou para reforçar as forças aéreas russas na Sibéria, se os japoneses atacassem, seria inútil fazer mais planos para esses fins até que o presidente pudesse concluir um acordo com o marechal Stalin para colaboração militar. O general Buckner foi informado de que, no momento, suas forças teriam de permanecer na defensiva estratégica e que ele poderia esperar apenas um modesto aumento dessas forças e apenas para fins defensivos.


Avisos de inteligência sobre o ataque a Pearl Harbor antes de 7 de dezembro de 1941

O que se segue é um trecho da Operação Neve de John Koster e # 8217s: Como uma toupeira soviética na Casa Branca de FDR e # 8217s desencadeou Pearl Harbor. Usando evidências recentemente desclassificadas de arquivos dos EUA e fontes recentemente traduzidas do Japão e da Rússia, ele apresenta novas teorias sobre as causas do ataque a Pearl Harbor. Ele está disponível para encomenda agora na Amazon e na Barnes & amp Noble.

Um dia antes da morte de Sara Roosevelt, mãe de Franklin Roosevelt e # 8217, a rejeição do Departamento de Estado ao pedido urgente do primeiro-ministro japonês Konoye de uma conversa privada com Roosevelt convenceu os japoneses a iniciar planos sérios para um ataque a Pearl Harbor.

Em uma reunião de gabinete em 6 de setembro de 1941, o almirante Isoroku Yamamoto foi instruído a atacar, a menos que Konoye de alguma forma conseguisse um acordo de paz com os Estados Unidos que não desencadeasse uma revolução em casa, um levante na Coréia ou a restauração do moral chinês. Hirohito havia levado dois tiros, uma de um comunista japonês, outra de um nacionalista coreano. Os melhores homens de dois gabinetes foram assassinados ou feridos porque foram vistos como muito complacentes com os estrangeiros que queriam colonizar o Japão ou reduzir a nação que nunca havia perdido uma guerra nos tempos modernos a uma vulnerável potência de terceira categoria. O próprio Konoye fora ameaçado de assassinato se fizesse muitas concessões, e houve sérias tentativas de derrubar o imperador em favor de seu irmão ou filho. Hirohito sabia que sua própria dinastia poderia ser exterminada como os Romanovs ou marginalizada, como os próprios japoneses haviam feito com a realeza coreana, se ele cedesse às exigências que os japoneses considerassem não apenas insultuosa, mas insana.

Yamamoto, que falava inglês fluentemente, havia estudado em Harvard e, em tempos mais felizes, havia viajado de carona pelos Estados Unidos, sabia que o Japão não poderia conquistar, ou mesmo derrotar, os Estados Unidos. A grande estratégia japonesa, se a guerra não pudesse ser evitada, era infligir danos suficientes e confiscar território suficiente para que os americanos garantissem a soberania japonesa em troca de um armistício e restauração de tudo ou da maior parte do que o Japão havia tomado fora da Coréia e talvez da Manchúria.

Planos teóricos para um ataque japonês a Pearl Harbor já existiam há décadas. O general Billy Mitchell avisou já em 1924 que a próxima guerra seria travada com porta-aviões. O almirante da Marinha dos Estados Unidos, Harry Yarnell, conduziu um ataque simulado de um porta-aviões em 1932 como parte de um jogo de guerra. Os juízes da Marinha determinaram que Pearl Harbor teria sofrido danos substanciais se o ataque tivesse sido genuíno, e os atacantes ganharam o jogo de guerra.

Yamamoto entregou seu plano de contingência atualizado para um ataque a Pearl Harbor em 7 de janeiro de 1941, menos de um mês após o ataque de torpedo aéreo britânico a Taranto. Minoru Genda, o gênio do planejamento do Japão, chamou o plano inicial de Yamamoto de "difícil, mas não impossível". Mais informações eram necessárias. No verão de 1941, os patriotas coreanos que ficavam atentos à parede no consulado japonês em Honolulu por meio de servos coreanos e fiéis nipo-americanos estavam ouvindo rumores de intenso interesse japonês nas profundezas da água em Pearl Harbor e nos pontos fortes e fracos das instalações do Exército e da Marinha no Havaí.

A restrição de Roosevelt ao suprimento de petróleo do Japão mudou o planejamento japonês para alta velocidade. A guerra era agora a única alternativa ao estrangulamento econômico e à revolução política.

Em 1941, o recém-formado gabinete Tojo anunciou que as negociações com os Estados Unidos continuariam, mas exortou os americanos a fazerem algumas concessões. O Departamento de Estado interpretou isso como significando que os senhores da guerra japoneses pretendiam continuar com suas políticas expansionistas - depois que Konoye se ofereceu para sair da China e foi rejeitado.

Ambos os lados contemporizaram - temporariamente. O Japão não estava pronto para uma longa guerra - faltava mão de obra, petróleo, ferro, alumínio e alimentos. A América, que ficou atrás do Japão em aviões de caça e navios de guerra, também não estava pronta para uma guerra nos próximos seis meses. Então, enquanto os americanos tentavam castigar os senhores da guerra japoneses por sua postura agressiva, uma disseminação surpreendente apareceu na edição de 31 de outubro da United States News (o predecessor de U.S. News & amp World Report), mostrando como seria fácil para os bombardeiros B-17 dos Estados Unidos tirarem o Japão do mapa em caso de problemas.

O Japão está hoje ao alcance de ataques de bombardeiros de sete pontos principais. As bases nesses pontos estão sendo mantidas com força e prontidão em tempo de guerra pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha, China e Rússia.

Em milhas aéreas, as distâncias das bases até Tóquio são as seguintes: Unalaska — 2.700 Guam — 1.575 Cavite, P.I. — 1.860 Cingapura — 3.250 Hong Kong — 1.825 Chungking — 2.000 Vladivostock — 440.

Números comparáveis ​​para o tempo de vôo das bases são mostrados pelo pictograma. Esses números são baseados no uso de um bombardeiro com um alcance de vôo de 6.000 milhas e uma velocidade média de 250 milhas por hora, um tipo representativo daqueles a serem produzidos em grande escala para as forças aéreas americanas e para envio à Grã-Bretanha e China.

Os principais alvos dos bombardeiros inimigos que atacam o Japão seriam a área de Tóquio-Yokohama e a cidade de Osaka, 240 milhas ao sul. Essas duas áreas são a cabeça e o coração do Japão industrial.

Tóquio, cidade das casas de papel de arroz e madeira, é o centro de transporte, governo e comércio. A apenas 15 milhas de distância fica Yokohama, a base da Marinha Japonesa. Danos às instalações de reparo e abastecimento prejudicariam seriamente a frota, a principal força de ataque do Japão.

Em Osaka está concentrada a maior parte da indústria nacional de munições. Expandidas rapidamente nos últimos três anos, as fábricas de armas são construídas em madeira. Hectares e mais hectares desses prédios de madeira dentro e perto da cidade representam um alvo altamente vulnerável para bombas incendiárias. Essa mesma responsabilidade estratégica é verdadeira para outras cidades, tornando imperativo manter os aviões atacando à distância. O uso de porta-aviões por forças hostis intensificaria a dificuldade dessa tarefa para a Marinha e a Força Aérea Japonesas.

Esses fatos influenciam a decisão dos líderes japoneses hoje. E os fatos são cada vez mais apontados para eles pelo espetáculo de bombardeiros produzidos nos Estados Unidos, gasolina de aviação e suprimentos fluindo para Vladivostok, a fonte de perigo mais próxima de sua capital.

Este artigo, publicado no Halloween, era uma fantasia sinistra. Os B-17 americanos não tinham alcance para alcançar a maior parte do Japão e retornar às Filipinas, e os desesperados russos que lutavam contra Hitler nos portões de Moscou e Leningrado não tinham planos de convidar um ataque japonês ao permitir que os americanos pousassem em Vladivostok. Mas os japoneses provavelmente não sabiam disso. Uma grande revista dos EUA propôs ataques incendiários americanos a cidades japonesas - cinco semanas antes de Pearl Harbor.

Chiang Kai-shek, o generalíssimo que disse a seus soldados não pagos para lutarem até a morte por Nanquim e depois os abandonou, deve ter visto o artigo, porque começou a pedir mais aeronaves aos Estados Unidos e um ultimato ao Japão . O Departamento de Estado encaminhou o pedido ao Departamento de Guerra e ao Departamento da Marinha. Os militares profissionais sabiam que o dinheiro enviado a Chiang tinha mais probabilidade de ir para subornos do que para balas ou bombas. Em 5 de novembro, o memorando chegou do Chefe do Estado-Maior George Marshall e do Secretário da Marinha Frank Knox:

[O] envio das forças armadas dos Estados Unidos para intervenção na China contra o Japão é reprovado.

. . . A ajuda material à China [deve] ser acelerada de acordo com as necessidades da Rússia, Grã-Bretanha e nossas próprias forças.

. . . que a ajuda ao Grupo de Voluntários Americanos (os Tigres Voadores) seja continuada e acelerada ao máximo possível.

. . . que nenhum ultimato seja entregue ao Japão.

Chiang foi informado em 14 de novembro para não esperar tropas ou aeronaves americanas. No dia seguinte, o general Marshall deu uma entrevista coletiva confidencial onde a possibilidade de bombardear civis japoneses em caso de guerra foi mais uma vez discutida - desta vez antes de repórteres que se comprometeram a silenciar, embora o próprio Marshall tenha confirmado a entrevista. Marshall - que pode ter sido a fonte da história em United States News—Disse que a América usaria a ameaça de bombardeio para manter pacíficos os “fanáticos” japoneses, mas que os bombardeios seriam realizados em caso de guerra.

“Vamos lutar sem piedade”, disse Marshall. “Flying Fortresses [B-17s] serão despachados imediatamente para incendiar as cidades de papel do Japão. . . . [T] aqui não haverá qualquer hesitação em bombardear civis - estará tudo fora. ”

Enquanto Marshall falava, os B-17 estavam sendo enviados para defender as Filipinas, se não para se preparar para a ameaça de destruição das cidades japonesas de papel. Eram os mesmos B-17 que o Almirante Richardson e o Almirante Kimmel haviam solicitado com urgência, mas sem sucesso, para reconhecimento de longo alcance em torno do Havaí para proteger Pearl Harbor.

Em 15 de novembro, enquanto o embaixador Grew, o diplomata mais pró-japonês do Departamento de Estado, alertava os Estados Unidos para esperar um ataque surpresa japonês se as negociações não fossem concluídas, Saburo Kurusu chegou como enviado especial em uma visita de emergência a Washington. O “papai” Kurusu, conhecido pelos diplomatas japoneses como uma figura paterna bondosa, fluente em inglês e casado com um americano, juntou-se a Nomura em uma visita à Casa Branca dois dias depois. Kurusu disse a Roosevelt e Hull que o governo Tojo continuava a ter esperança de paz. Infelizmente, Kurusu foi o signatário do Pacto Anti-Comintern com Hitler e Mussolini. Hull lectured Kurusu and Nomura about the alliance with Hitler—the alliance that Konoye had indicated Japan would let slide in case Germany attacked the United States.

“I made it clear,” Hull recalled, “that any kind of a peaceful settlement for the Pacific areas, with Japan still clinging to her Tripartite Pact with Germany, would cause the President and myself to be denounced in immeasurable terms and the peace arrangement would not for a moment be taken seriously while all of the countries interested in the Pacific would redouble their efforts to arm against Japanese aggression. I emphasized the point about the Tripartite Pact and self-defense by saying that when Hitler starts on a march of invasion across the earth with ten million soldiers and thirty thousand airplanes with an official announcement that he is out for unlimited invasion objectives, this country from that time was in danger and that danger has grown each week until this minute.”

The Japanese listened to Hull’s fantasies about Hitler’s taking over the United States, appalled at his lack of information about Nazi Germany’s actual military potential. The Germans had no four-engine bombers except for a few converted airliners used as long distance patrol planes. Their best battleship, the Bismarck, had been surrounded and sunk by the British in May 1941. The Wehrmacht had failed to cross the twenty-mile-wide English Channel in 1940 despite temporary air supremacy. Did Hull really expect the Germans to take on the British and American Navies at the same time and then ferry troops three thousand miles across the Atlantic when they were already badly over-committed in Russia, North Africa, and the Balkans?

In the final months leading up to the Pearl Harbor attack, the U.S. government issued a memorandum stating, “The Japanese government does not desire or intend or expect to have forthwith armed conflict with the United States. . . . Were it a matter of placing bets, the undersigned would give odds of five to one that Japan and the United States will not be at ‘war’ on or before March 1 (a date more than 90 days from now, and after the period during which it has been estimated by our strategists that it would be to our advantage for us to have ‘time’ for further preparation and disposals).”

A memoradum from Harry Dexter White called for Japanese withdrawl from Indonesia, much of the Southeast Pacific, China, and to allow its internal economy to be highly regulated by Western colonial powers. (As White was a Soviet mole, the memorandum was drafted with the purposes of demanding impossible conditions). When the news of the American ultimatum reached Tokyo, the Japanese were horrified. Foreign Minister Togo tried to resign to avoid the shame of having to negotiate such preposterous terms. The emperor, groping for a way to save his throne and perhaps his life without war, called a meeting of Japan’s former prime ministers. One by one, the weary old men, fearful for their country if not for their own lives, appeared before the emperor to try to find a way to avoid a revolution at home or destruction at the hands of America or Russia.

Reijiro Wakatsuki, born in 1866, a lawyer known as “the liar” in a pun on his name, had become prime minister for a second time after his predecessor, Hamaguchi, was critically wounded in an assassination attempt. He had unsuccessfully opposed the annexation of Manchuria. His position was that the war with the United States could not be prevented given America’s impossible demands, but that the Japanese should try to end hostilities as quickly as possible.

Keisuke Okada, born in 1868, the prime minister who had escaped by hiding in the toilet on February 26, 1936, knew only too well what would happen if the cabinet bowed to the foreigners. He had no answer to America’s demands either.

Kiichiro Hiranuma, born in 1867, was a reformer who had made his name prosecuting corrupt monopolies and the politicians who accepted their bribes. A nationalist and an anti-communist, he had resigned in 1939 because he feared that Japan’s developing alliance with Germany would draw his country into an unwanted war with Britain and the United States. Hiranuma also understood that giving up Manchuria under American pressure was political suicide.

Mitsumasa Yonai, born in 1880, an admiral nicknamed “the white elephant” because of his pale skin and large ears and nose, had just avoided assassination on February 26, 1936. He was visiting his mistress at her home when the death squad showed up at his office. Yonai was pro-British and pro-American and had opposed the alliance with Hitler. Despite his narrow escape in 1936, Yonai thought that the Japanese should risk popular outrage one more time: “I hope the nation will not jump from the frying pan into the fire.”

Koki Hirota, “the man in the ordinary suit,” came next. He asked the cabinet to consider that a diplomatic breakdown might not lead to war. He doubted that America would go to war for the sake of China and said that, in any case, the Japanese should look for a peace settlement as quickly as possible if war broke out. None of these elder statesmen could suggest an offer to the United States that might ameliorate its drastic and startling demands. They were baffled by a once-friendly country that had, until recently, been selling them not only oil and scrap iron but military training aircraft and spare parts. Roosevelt, for whatever reason, seemed to have lost all interest in avoiding war in the Pacific and had left Hull, Hornbeck, and White minding the store.

On December 1, the emperor met with his privy council. “It is now clear that Japan’s claims cannot be attained through diplomatic means,” Tojo said. The emperor—perhaps more gun-shy than the elder statesmen—asked for a vote. The cabinet voted unanimously for war. Hirohito agreed. The Japanese fleet was told to attack Pearl Harbor on December 7 unless it received a last-minute cancellation because of a sudden change in America’s attitude. Kurusu and Nomura—who had been sincere in seeking peace until they received the Hull note—were told to stall for time. Tojo summed up the situation: Japan, the one Asian, African, or South American nation that had modernized instead of being colonized, could not accept the American demands without riots at home, revolt in Korea, and reversal in Manchuria. “At this moment,” he declared, “our Empire stands on the threshold of glory or oblivion.”

This article is part of our larger selection of posts about the Pearl Harbor attack. To learn more, click here for our comprehensive guide to Pearl Harbor.

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Vladivostok

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Vladivostok, seaport and administrative centre of Primorsky kray (territory), extreme southeastern Russia. It is located around Zolotoy Rog (“Golden Horn Bay”) on the western side of a peninsula that separates Amur and Ussuri bays on the Sea of Japan. The town was founded in 1860 as a Russian military outpost and was named Vladivostok (variously interpreted as “Rule the East,” “Lord of the East,” or “Conqueror of the East”). Its forward position in the extreme south of the Russian Far East inevitably led to a major role as a port and naval base. In 1872 the main Russian naval base on the Pacific was transferred there, and thereafter Vladivostok began to grow. In 1880 city status was conferred on it. The city also grew in importance after the construction of the Chinese Eastern Railway across Manchuria to Chita (completed in 1903), which gave Vladivostok a more direct rail connection to the rest of the Russian Empire. Yet the city is detached from the major Far Eastern node of land transportation routes.

During World War I Vladivostok was the chief Pacific entry port for military supplies and railway equipment sent to Russia from the United States. After the outbreak of the Russian Revolution in 1917, Vladivostok was occupied in 1918 by foreign, mostly Japanese, troops, the last of whom were not withdrawn until 1922. The antirevolutionary forces in Vladivostok promptly collapsed, and Soviet power was established in the region.

During the Soviet period Vladivostok remained the home of the Pacific Fleet, which was greatly enlarged in the decades after World War II. Vladivostok’s military importance was such that it was closed to foreign shipping and other contacts from the late 1950s until the waning days of Soviet power in 1990. Its chief role as a commercial port subsequently reemerged, both as a link to other Russian ports of the Far East and as a port of entry for consumer goods from China, Japan, and other countries. The port is the eastern terminus of the Northern Sea Route along Russia’s Arctic seaboard from Murmansk and is the principal supply base for the Arctic ports east of Cape Chelyuskin.

The principal exports of Vladivostok are petroleum, coal, and grain, while clothing, consumer electronics, and automobiles are the main imports. Into the port also comes much of the catch or processed fish from other Russian Far Eastern ports for onward transmission to the rest of the country.

The industrial base of Vladivostok was much diversified during the Soviet period. In addition to large ship-repair yards, there are railway workshops and a plant for the manufacture of mining equipment. Light industry includes instrument and radio factories, timberworking enterprises (notably those producing furniture and veneer), a chinaware works, and manufacturers of pharmaceutical products. Food industries—principally the processing of fish and meat and flour milling—and the building industry (prefabricated building panels) are important. In the 1990s, in the post-Soviet period, most industry declined, with the exception of food processing. Mechanical engineering continues to be important. A railroad town, Vladivostok is the eastern terminus of the Trans-Siberian Railroad. The city also has an airport.

Vladivostok is the chief educational and cultural centre of the Russian Far East. It is the site of the Far Eastern Branch of the Russian Academy of Sciences, the Far Eastern State University (founded 1920), and medical, art education, polytechnic, trade, and marine-engineering institutes. Students enrolled in institutes of higher education make up a significant proportion of the city’s total population. The city has theatres as well as a philharmonic society and symphony orchestra. There are also museums of local history and of the history of the Pacific Fleet. Pop. (2005 est.) 586,829.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content.


A Largely Indian Victory in World War II, Mostly Forgotten in India

KOHIMA, India — Soldiers died by the dozens, by the hundreds and then by the thousands in a battle here 70 years ago. Two bloody weeks of fighting came down to just a few yards across an asphalt tennis court.

Night after night, Japanese troops charged across the court’s white lines, only to be killed by almost continuous firing from British and Indian machine guns. The Battle of Kohima and Imphal was the bloodiest of World War II in India, and it cost Japan much of its best army in Burma.

But the battle has been largely forgotten in India as an emblem of the country’s colonial past. The Indian troops who fought and died here were subjects of the British Empire. In this remote, northeastern corner of India, more recent battles with a mix of local insurgencies among tribal groups that have long sought autonomy have made remembrances of former glories a luxury.

Now, as India loosens its security grip on this region and a fragile peace blossoms among the many combatants here, historians are hoping that this year’s anniversary reminds the world of one of the most extraordinary fights of the Second World War. The battle was voted last year as the winner of a contest by Britain’s National Army Museum, beating out Waterloo and D-Day as Britain’s greatest battle, though it was overshadowed at the time by the Normandy landings.

“The Japanese regard the battle of Imphal to be their greatest defeat ever,” said Robert Lyman, author of “Japan’s Last Bid for Victory: The Invasion of India 1944.” “And it gave Indian soldiers a belief in their own martial ability and showed that they could fight as well or better than anyone else.”

The battlefields in what are now the Indian states of Nagaland and Manipur — some just a few miles from the border with Myanmar, which was then Burma — are also well preserved because of the region’s longtime isolation. Trenches, bunkers and airfields remain as they were left 70 years ago — worn by time and monsoons but clearly visible in the jungle.

This mountain city also boasts a graceful, terraced military cemetery on which the lines of the old tennis court are demarcated in white stone.

A closing ceremony for a three-month commemoration is planned for June 28 in Imphal, and representatives from the United States, Australia, Japan, India and other nations have promised to attend.

“The Battle of Imphal and Kohima is not forgotten by the Japanese,” said Yasuhisa Kawamura, deputy chief of mission at the Japanese Embassy in New Delhi, who is planning to attend the ceremony. “Military historians refer to it as one of the fiercest battles in world history.”

A small but growing tour industry has sprung up around the battlefields over the past year, led by a Hemant Katoch, a local history buff.

But whether India will ever truly celebrate the Battle of Kohima and Imphal is unclear. India’s founding fathers were divided on whether to support the British during World War II, and India’s governments have generally had uneasy relationships even with the nation’s own military. So far, only local officials and a former top Indian general have agreed to participate in this week’s closing ceremony.

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“India has fought six wars since independence, and we don’t have a memorial for a single one,” said Mohan Guruswamy, a fellow at the Observer Research Foundation, a public policy organization in India. “And at Imphal, Indian troops died, but they were fighting for a colonial government.”

Rana T. S. Chhina, secretary of the Center for Armed Forces Historical Research in New Delhi, said that top Indian officials were participating this year in some of the 100-year commemorations of crucial battles of World War I.

“I suppose we may need to let Imphal and Kohima simmer for a few more decades before we embrace it fully,” he said. “But there’s hope.”

The battle began some two years after Japanese forces routed the British in Burma in 1942, which brought the Japanese Army to India’s eastern border. Lt. Gen. Renya Mutaguchi persuaded his Japanese superiors to allow him to attack British forces at Imphal and Kohima in hopes of preventing a British counterattack. But General Mutaguchi planned to push farther into India to destabilize the British Raj, which by then was already being convulsed by the independence movement led by Mahatma Gandhi. General Mutaguchi brought a large number of Indian troops captured after the fall of Malaya and Singapore who agreed to join the Japanese in hopes of creating an independent India.

The British were led by Lt. Gen. William Slim, a brilliant tactician who re-formed and retrained the Eastern Army after its crushing defeat in Burma. The British and Indian forces were supported by planes commanded by the United States Army Gen. Joseph W. Stilwell. Once the Allies became certain that the Japanese planned to attack, General Slim withdrew his forces from western Burma and had them dig defensive positions in the hills around Imphal Valley, hoping to draw the Japanese into a battle far from their supply lines.

But none of the British commanders believed that the Japanese could cross the nearly impenetrable jungles around Kohima in force, so when a full division of nearly 15,000 Japanese troops came swarming out of the vegetation on April 4, the town was only lightly defended by some 1,500 British and Indian troops.

The Japanese encirclement meant that those troops were largely cut off from reinforcements and supplies, and a bitter battle eventually led the British and Indians to withdraw into a small enclosure next to a tennis court.

The Japanese, without air support or supplies, eventually became exhausted, and the Allied forces soon pushed them out of Kohima and the hills around Imphal. On June 22, British and Indian forces finally cleared the last of the Japanese from the crucial road linking Imphal and Kohima, ending the siege.

The Japanese 15th Army, 85,000 strong for the invasion of India, was essentially destroyed, with 53,000 dead and missing. Injuries and illnesses took many of the rest. There were 16,500 British casualties.

Ningthoukhangjam Moirangningthou, 83, still lives in a house at the foot of a hill that became the site of one of the fiercest battles near Imphal. Mr. Ningthoukhangjam watched as three British tanks slowly destroyed every bunker constructed by the Japanese. “We called them ‘iron elephants,’ ” he said of the tanks. “We’d never seen anything like that before.”

Andrew S. Arthur was away at a Christian high school when the battle started. By the time he made his way home to the village of Shangshak, where one of the first battles was fought, it had been destroyed and his family was living in the jungle, he said.

He recalled encountering a wounded Japanese soldier who could barely stand. Mr. Arthur said he took the soldier to the British, who treated him.

“Most of my life, nobody ever spoke about the war,” he said. “It’s good that people are finally talking about it again.”


World War II: Soviet and Japanese Forces Battle at Khalkhin Gol

By Sherwood S. Cordier, originally published in the July 2003 issue of Segunda Guerra Mundial revista.

From May through September 1939, the Soviet Union and Japan waged hard-fought battles on the wind-swept deserts along the border of eastern Mongolia. Antagonism ran deep. The decline of the Chinese empire had whetted the territorial appetites of its neighbors, and the expanding empires of Russia and Japan collided in Korea and Manchuria. Their conflicting ambitions sparked the Russo-Japanese War of 1904, which ended in a stunning victory for Japan in 1905.

In 1918, following the disintegration of the tsarist empire, the Japanese army occupied Russia’s far eastern provinces and parts of Siberia. The consolidation of the Communist regime, however, compelled a reluctant Japan to withdraw from those territories in 1922. Japan resumed its imperial march in 1931 with the occupation of Manchuria and the establishment of the puppet state of Manchukuo. In 1937, the Japanese invaded China, seizing Shanghai and Nanking.

That, along with the Anti-Comintern Pact signed in 1936 between Germany and Japan, alarmed the Soviet Union. A treaty concluded between Josef Stalin and Chiang Kai-shek’s Kuomintang government in 1937 furnished Soviet financial and military aid to the Chinese. About 450 Soviet pilots and technicians and 225 Soviet warplanes were soon sent to China.

Incidents along the 3,000 miles of ill-defined border between Manchukuo and the Soviet Union numbered in the hundreds from 1932 on. In the summer of 1938, a major clash erupted at Lake Khasan, 70 miles southwest of Vladivostok at the intersection of the Manchukuoan, Korean and Soviet borders, leaving the Soviets in possession of the ground.

The lifeline of the Soviet position in the Far East and Siberia was the Trans-Siberian Railroad, which served as the only link between those regions and European Russia. Outer Mongolia was the key to strategic control of the Trans-Siberian Railroad. To ensure the protection of that vital artery, the Soviets had established the puppet Mongolian People’s Republic (MPR) in Outer Mongolia. A treaty of mutual assistance between the Soviet Union and the MPR had been signed in 1936.

Part of the reason for the escalating tensions in the area was due to the ‘Strike North’ faction in the Japanese high command — a faction found predominantly among the staff officers of the Kwantung Army stationed in Manchukuo. Once it had severed the Trans-Siberian lifeline, the Strike North officers argued, the Japanese empire could then be expanded to include all of Mongolia, the Soviet maritime provinces and parts of Siberia. Shielded by those buffer territories, the natural resources and heavy industries of Manchukuo could then be fully developed by the Japanese. Bereft of outside support, Chinese resistance would collapse.

A minor border dispute in a remote area provided the Strike North faction with the opportunity needed to pursue its ambitious plan. The Japanese claimed the Halha River as the western border of Manchukuo. However, the Soviets argued that the frontier was 15 miles east of the Halha, close to the village of Nomonhan.

The Kwantung Army’s staff was convinced that they enjoyed a decisive logistical advantage in that remote area. Japanese railheads were located 100 miles east of Nomonhan. Two dirt roads had been cleared to the village. In sharp contrast, the nearest Russian railhead was 434 miles away at Borzya. The Japanese were sure that the Russians could not commit more than two infantry divisions to operations in that area. The Japanese were also convinced that Stalin’s Great Purge of 1935 to 1937 had effectively crippled the Soviet officer corps.

The Halha River, often referred to as the Khalkhin Gol, flowed north–south, parallel with the battle front. At the center of the front, the Holsten River bisected the Halha. Terrain was hilly east of the Halha, but west of the river stretched a vast and barren desert plateau. During July and August, temperatures ranged as high as 104 degrees. Available water in the area was brackish, and water purification was a major problem for both armies. Hordes of voracious mosquitoes from the marshes tormented the soldiers of both sides.

In May 1939, a series of Kwantung Army–instigated skirmishes between Mongolian and Manchukuoan forces escalated into what the Soviets would term the Khalkhin Gol and the Japanese would call the Nomonhan Incident. Elements of the Japanese 23rd Division were committed to action on May 14, as were Japanese warplanes. The first major encounter between Japanese and Soviet forces took place between May 28 and 29. Both sides fought to a draw. Having committed themselves, the Japanese were then reinforced and organized under the command of Lt. Gen. Michitaro Komatsubara into an army of 20,000 men and 112 field artillery pieces.

Earlier, in an interview with American journalist Roy Howard on March 1, 1936, Stalin had warned the Japanese that any attack on the MPR would elicit prompt Soviet aid to its client state. That warning was renewed in a speech Stalin made to the 18th Communist Party Congress on March 10, 1939.

On June 2, General Georgi Zhukov, one of the few general officers to survive Stalin’s purges, was entrusted with the command of Soviet and Mongolian troops at Khalkhin Gol. Reflecting the conflict’s importance to the Soviet premier, Zhukov was instructed to report directly to Stalin. Upon his arrival, Zhukov thoroughly organized his command facilities and communications networks. Another hallmark of his leadership, discipline, was ruthlessly enforced among the men of his remote army.

As befitted a battlefield with little or no ground cover, much of the early fighting between Zhukov and Komatsubara’s forces was focused on securing the air. Initially, the Japanese enjoyed an advantage in these encounters. Japanese pilots were experienced veterans of the air war over China. In the spring of 1939, the new Nakajima Ki.27 monoplane fighter — fast and highly maneuverable — entered service with the Japanese army air force. (The formidable Mitsubishi A6M1 Zero did not come into service until September 1940 with the Japanese navy.) Ninety Nakajima fighters and pilots were deployed to contest the skies over Mongolia.

The Japanese pilots soon made their presence felt. Four Soviet aircraft were shot down for every single loss inflicted on their foe. To reverse that situation, in June the Soviets committed six squadrons of improved model Polikarpov I-152 biplanes and three squadrons of Polikarpov I-16 Type 10 monoplanes, totaling more than 100 fighters. The stubby I-152 proved well-suited to operate from hot and windy desert airstrips. It featured a short takeoff run and was very stable, even in crosswinds. The world’s first production monoplane fighter with retractable landing gear, the I-16 was very demanding to fly and unforgiving to inexperienced pilots. The high landing speed of the I-16 required long airstrips. But the ‘flying barrel,’ as the I-16 was dubbed, was fast, climbed rapidly and possessed an outstanding rate of roll.

Although the I-16 could not match the Ki.27’s maneuverability, it could easily dive onto the tail of its adversary and then climb away. Both Soviet fighters packed double the firepower of their antagonist, being armed with four 7.62mm machine guns versus two 7.7mm guns in the Nakajima. Soviet pilots also enjoyed the protection of armor plate incorporated into the seat of the I-152 and the headrest of the I-16 — a feature that the Japanese, in their obsession with saving weight, had left out of their nimble fighters. Operating in close cooperation, the two Russian fighters proved a match for their Japanese challenger.

Among the Soviet fliers dispatched to Mongolia were veterans of the Spanish Civil War. With experienced leadership and new fighters, the Russians turned the air war to their advantage as the summer wore on. Japanese statistics on casualties suffered by their army air force reveal that of those airmen lost in battle, 10.1 percent were killed and wounded in May and June, 26.5 percent in July, 50 percent in August and the rest in the first half of September. Japanese aces rang up fantastic scores during that period — including 58, a Japanese army record, by Hiromichi Shinohara before he was killed in action on August 27. More recent analysis by Japanese aviation historians, however, revealed that while Soviet pilots claimed four times as many victories as they really achieved, their own pilots had over-claimed by a factor of 6-to-1.

Even as its pilots were scoring victories, a growing rift between the Kwantung Army and the army general staff in Tokyo was intensified by the air war. Without prior knowledge or approval of the high command in Tokyo, the Kwantung Army unleashed major bombing raids on June 27 against Tamsag and Bain Tumen air bases, deep in the Soviet rear. Infuriated by such rank insubordination, the officers in Tokyo delivered a blistering rebuke. Orders were issued forbidding attacks upon airfields in Soviet rear areas. The incident illuminated the deep division within Japanese army leadership at the highest levels. Deeply concerned about commitment of Japanese forces in China, the army general staff in Tokyo was beginning to view the escalating conflict in Mongolia with growing alarm.

While Japanese leaders squabbled over their commitment of forces in Mongolia, Zhukov and others began to focus on overcoming the daunting logistical challenges of maintaining a sizable defensive force in the region. In an impressive effort that would provide valuable lessons for future operations, Russian truck convoys drove day and night over desert tracks, a grueling round trip of 868 miles. The Soviets employed 3,800 trucks and 1,375 fuel tankers in their supply organization. Those trucks transported 18,000 tons of artillery shells, 6,500 tons of bombs and 15,000 tons of liquid fuel, as well as troops and weapons. Much of the credit for that remarkable feat of logistics must go to a veteran Soviet general, Grigori M. Shtern, commander of the Trans-Baikal military district.

Unwilling to back down, the Japanese unleashed a major two-pronged ground offensive at the beginning of July. On the left, an attack spearheaded by a mechanized brigade would drive the Soviets back to the Halha. Meanwhile, an attack on the right would cross the river to the north and then sweep south, cutting off the subsequent Soviet retreat.

The mechanized brigade stationed with the Japanese army in Manchukuo was in the process of organization. Only one of three planned medium tank regiments had been fully formed. Production of new Type 97 medium tanks was just underway. The brigade had not yet incorporated integral infantry and artillery components. Three infantry battalions were now hastily withdrawn from other formations and assigned to the brigade for the forthcoming operation.

Only four of the new Type 97 tanks had come into the hands of the 3rd Medium Tank Regiment. That unit was therefore compelled to rely upon 26 of the older Type 89B machines. Weighing 13 tons, the Type 89B was powered by a 120-hp engine and could only make 15.5 mph. Main armament was a low-velocity 57mm gun with limited range and penetration capability. The 4th Light Tank Regiment comprised 35 Type 95 light tanks and eight Type 89A mediums. The Type 95 attained a speed of nearly 28 mph, but its 37mm gun had an effective range of only 700 meters.

In comparison, the main Soviet tank, the 13.8-ton BT-7, featured a powerful 450-hp engine and Christie suspension, giving the machine a speed of 33 mph. Its main armament was an excellent 45mm high-velocity gun, with a range of 2,000 meters. Tanks on both sides were highly vulnerable to anti-tank guns, of which the Soviets possessed an overwhelming majority. A Soviet tank brigade at full strength possessed 128 tanks and 24 self-propelled 76mm howitzers. An armored brigade in the Red Army was a team of tanks, truck mounted infantry and self-propelled artillery. The self-propelled 76mm cannons were mounted on turntables in heavy trucks, and protected with armored shields.

On July 2, 7 1/2 Japanese infantry battalions crossed the Halha and seized the Bain Tsagan Heights. They quickly encountered the 11th Soviet Tank Brigade, which, along with the 7th Armored Brigade, was hurled by Zhukov into a quickly organized counterattack. Possessing few anti-tank guns, the Japanese were compelled to rely on Molotov cocktails and other inadequate explosive charges flung against the Soviet armor. After fierce fighting the Japanese were dislodged from the ridge and forced to withdraw across the Halha. In the subsequent Japanese counterattacks, the infantry failed to work effectively with their armor. Forty-four Japanese tanks were destroyed or damaged. The brigade was withdrawn from the theater on July 10.

Undaunted by previous failures, the Japanese tried again between July 23 and 25. After a preliminary barrage, Japanese infantry would infiltrate Russian positions at night. To give the barrage increased punch, the Japanese brought up six long-barreled, 150mm Type 89 guns and, from the Home Islands, 16 105mm Type 92 guns.

But the Japanese found themselves outranged and outweighed by long-barreled Soviet artillery. The 12 Soviet 150mm guns hit targets accurately at a range beyond the ability of the Japanese to reply. The 16 122mm Soviet model 1931 guns reached up to 20,870 meters, while the Japanese 105mm guns fell short at 18,300 meters. In the ensuing duel, the Japanese failed to silence the heavy Russian artillery.

With their artillery’s lack of effectiveness, the subsequent night attacks by the Japanese infantry units were stopped by formidable Russian defenses. In addition to working to improve his logistical position, Zhukov had worked diligently to prepare an organized defense in depth. Even when Japanese units were able to seize positions, when morning came, Soviet artillery, tanks and infantry recaptured the lost ground.

By the end of July, the Japanese were compelled, with great reluctance, to go on the defensive. Their energies were then devoted to building a system of field fortifications and bunkers. On August 10, Japanese forces fighting along Khalkhin Gol were organized as the Sixth Army. The army included 38,000 soldiers, 318 guns, 130 tanks and 225 warplanes. While the Japanese entrenched themselves, General Zhukov, now commanding the First Army Group, planned to launch an offensive of his own. He would use the 57,000 men, 542 artillery pieces, 498 tanks and 515 aircraft of his army group in a double envelopment of the Japanese.

Even while fending off Japanese attacks earlier in the summer, the Soviet commander had studied his opponents’ dispositions, discovering several fatal flaws. The Japanese flanks were covered by unreliable Manchukuoan cavalry and were vulnerable to encirclement. Nor did the Japanese possess a tactical mobile reserve. To cope with flank attacks, they would be compelled to focus on one flank at a time, and disengage forces from action in the center or the other flank. To secure operational surprise, Zhukov employed many varied deceptive measures. Radios broadcast false information and transmitted soundtracks of construction noise. Trucks and aircraft operated day and night to muffle the sound of unit deployment. Such measures convinced the Japanese that the Soviets were also digging in for the winter.

Poised to strike on August 20 were three major Soviet forces arrayed along a 45-mile front. On the Soviet left wing, facing east, were the 6th Mongolian Cavalry Division, the 7th Armored Brigade, the 601st Infantry Regiment of the 82nd Rifle Division and two battalions of the 11th Tank Brigade. In the center, entrusted with pinning the Japanese in place by a frontal assault, were the 36th Motorized Rifle Division, the 5th Machine Gun Brigade and the 82nd Rifle Division minus the 601st Infantry Regiment. On the right wing, facing north, were the 57th Rifle Division, two battalions of the 11th Tank Brigade, three battalions of the 6th Brigade and the 8th Mongolian Cavalry Division. Held in reserve was a powerful mobile force made up of the 9th Armored Brigade, one battalion of the 6th Tank Brigade and the 212th Airborne Brigade.

At 5:45 on the morning of August 20, Russian aircraft unleashed a hail of bombs on Japanese positions. A heavy barrage thundered from Soviet guns. At 9 a.m., Russian troops moved forward. The climactic battle of Khalkhin Gol was underway. The Japanese were stunned by the ferocity of Zhukov’s attack. The southern Russian force, with the shortest distance to go to reach the Japanese rear, and buttressed with the largest tank strength, made the most progress in the initial onslaught. The central force, however, became entangled in furious fighting. In the north, Soviet troops encountered stubborn and skillful resistance.

Komatsubara was keenly aware of the Soviet threat to his southern flank. He wanted to shift elements of his 23rd Division south to meet it, but Soviet pressure on his beleaguered soldiers in the north compelled the Japanese commander to reinforce that endangered flank instead. Met by Japanese resistance in the north, Zhukov committed the 9th Armored Brigade and the paratroopers of the 212th Brigade to his northern force. As a result, Japanese attention remained focused on the northern flank.

By August 23, the southern Soviet force had driven to the Manchukuoan border and cut off any Japanese retreat from the area below the Holsten River. The encirclement was completed on August 24, when the 9th Armored Brigade linked up with the 8th Armored Brigade from the south.

Japanese forces drawn from Manchukuo made efforts to rescue their trapped comrades from August 24 to 26. Soviet air attacks made any road movement very difficult, however, and a hammer blow by the 6th Tank Brigade finally forced the Japanese to abandon their efforts to break the iron grip of the Soviet vise. Divided into pockets, the Japanese were crushed by August 31.

In the midst of the fighting, the Japanese were shocked and infuriated to learn that their German ally had negotiated and signed a nonaggression pact with the Soviet Union on August 23. Japanese feelings were bitterly summarized by the newspaper Asahi Shimbun: ‘The spirit of the Anti-Comintern Pact has been reduced to a scrap of paper and Germany has betrayed an ally.’ In light of that development and their failure to secure victory on the ground, the Japanese government and army high command in Tokyo concluded that the conflict in Mongolia must be brought to a close.

In September, to discourage any Soviet move into Manchukuo and to prepare for renewed ground action if needed, the Japanese mounted an intense air campaign. For that purpose, six fighter squadrons were transferred from China. By September 13, the Japanese army air force had arrayed 255 warplanes, including 158 fighters along the front. Air battles swirled in Mongolian skies in the first and second weeks of September and climaxed on the 15th, as 200 Japanese warplanes struck Soviet air bases in Mongolia. Fierce aerial combat ensued as 120 Japanese fighters fought 207 Russian adversaries. All combat came to an end, however, when a cease-fire agreement was signed on September 16.

The Japanese conceded the loss of 8,717 soldiers and airmen killed and missing, and 10,997 wounded and ill during their incursion into Mongolia. Soviet sources report 8,931 killed and missing, and 15,952 wounded and sick. But both sides’ losses may well have exceeded those figures.

The scope and results of this conflict were not widely known at the time. Mortified by defeat in battle, the Japanese sought to conceal their disgrace. For its part, the Soviet Union was preoccupied with seizing defensive positions in the West with the division of Poland and the occupation of the Baltic States, and did little to trumpet its victories.

In addition, having killed most of his military leaders in his purges, Stalin was unwilling to promote Zhukov’s victory and see the general emerge as a popular hero. Even so, later actions during the war would ensure that Zhukov would become justly famous as the leading Soviet commander of World War II. Many of the characteristic features of the Russian way of war can be seen in his leadership at Khalkhin Gol: massive firepower tight integration of infantry, artillery, tanks and warplanes elaborate deception measures and ruthless sacrifice of lives.

When Adolf Hitler invaded the Soviet Union in the summer of 1941, the Japanese were tempted to join the assault, but the shadow of Khalkhin Gol haunted them. With the influence of the Strike North group at an end, Japanese military planners began to look at British, French and Dutch colonial possessions in Southeast Asia as offering greater prospects for expansion.

Stalin remembered the fierce fighting in Mongolia as well. Even as he summoned 1,000 tanks and 1,200 warplanes from Soviet Far Eastern forces to battle the German invaders who were making spectacular gains, 19 reserve divisions, 1,200 tanks and some 1,000 aircraft remained in Mongolia to confront the Japanese. Although small by the standards of later World War II battles, the fighting between Soviet and Japanese forces at Khalkhin Gol cast a long shadow over subsequent events in the Pacific theater and on the Russian Front.


Mystery Money?

It was an odd thing for Philippine President Manuel L. Quezon to do with his country on the brink of disaster.

By early January 1942, Japan had invaded the islands, sweeping aside General Douglas MacArthur’s American and Filipino troops. MacArthur’s forces were withdrawing to the Bataan Peninsula for a last-ditch fight, ceding to the enemy the capital of Manila and most of the main Philippine island of Luzon. Quezon was trapped on Corregidor, MacArthur’s island command center in Manila Bay .

Despite the dire situation, Quezon issued Executive Order No. 1, dated January 3, 1942, directing the Philippine Treasury to pay MacArthur $500,000 (more than $8 million today) “in recognition of outstanding service to the Commonwealth of the Philippines.” The American public did not learn of this payment until 1980, and its belated disclosure created a stir. “Mystery Money,” Tempo magazine called it, and the media insinuated it was a bribe to MacArthur, perhaps to ensure Quezon’s evacuation from the Philippines before the islands fell to the Japanese. Despite the payment’s suspicious look, however, other indicators suggest it was not a bribe, but simply what the executive order said it was: a reward for MacArthur’s prewar service to the Philippine government.

From 1935 until recalled to active U.S. Army duty in July 1941, MacArthur had served as military adviser to Quezon, working with the Philippine president to develop an army to defend it when it gained its independence in 1946. Executive Order No. 1 rewarded not just MacArthur but three MacArthur aides from his prewar staff: Richard K. Sutherland ($75,000), Richard J. Marshall ($45,000), and Sidney L. Huff ($20,000). No payment was made to anyone who had joined MacArthur’s staff after he had returned to active duty. That the money was for prewar service is confirmed by Quezon’s June 1942 offer of a similar payment to Dwight D. Eisenhower, who had served as a MacArthur aide in the Philippines from 1935 to 1939. Eisenhower, who was not yet the famous figure he would soon become, knew the payment had a bad look and politely declined the offer.

While the sum paid to MacArthur was large, Quezon had a history of generosity to MacArthur and his staff. From 1935 to 1941, for example, he had paid MacArthur $18,000 per year (more than $300,000 today), along with providing a $15,000 expense account and a penthouse apartment in the Manila Hotel. As another example, from 1935 to 1939, he had paid Eisenhower $11,760 per year (more than $200,000 today) and given him a suite at the same hotel. When Eisenhower sought assignment back to the United States in 1939, Quezon offered him a blank check to stay in Manila.

Finally, Quezon had no need to bribe MacArthur or his staff because Quezon knew that President Franklin D. Roosevelt had already decided to evacuate him. ✯

This article was published in the December 2020 issue of World War II.


5 Occupation of Japan

America and its allies decided well before war's end that Japan would have to be radically restructured to avoid future wars. Its governmental system was to be transformed into a democracy, with all former generals barred from holding office. The economy was restructured by ending the semi-feudalism that prevailed and introducing trade unions. Big farms were broken up and the land redistributed to small farmers. General Douglas MacArthur headed the occupation, which lasted for seven years. The occupation policies proved so successful that Japan became the United States' most steadfast ally in Asia and one of its strongest trade partners.


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