Wilmington Riot

Wilmington Riot

Uma grande reunião de cidadãos brancos de Wilmington, Carolina do Norte, foi realizada em 9 de novembro de 1898. O objetivo era tomar o controle do governo da cidade dos negros, que superavam os brancos em cerca de 17.000 a 8.000 e que haviam sido eleitos para a maioria dos escritórios públicos. Os manifestantes exigiram que o editor do jornal negro da cidade levasse ele e sua impressora para fora da cidade às 7h da manhã seguinte. No motim racial que se seguiu, cerca de dez negros foram mortos e três brancos feridos. O legista determinou que os negros morreram devido a tiros de partes desconhecidas. Todos os funcionários da cidade renunciaram e seus lugares foram ocupados por democratas brancos.


Golpe e massacre de Wilmington

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Golpe e massacre de Wilmington, golpe político e massacre em que o governo multirracial Fusionista (Republicano e Populista) da cidade de Wilmington, Carolina do Norte, foi violentamente derrubado em 10 de novembro de 1898, e cerca de 60 negros americanos foram mortos em uma onda de assassinatos premeditados que culminou de uma campanha estadual organizada de meses de duração por supremacistas brancos para eliminar a participação afro-americana no governo e privar permanentemente os cidadãos negros da Carolina do Norte. O golpe seguiu-se a uma eleição para os governos municipal, estadual e federal que restaurou a maioria democrata na legislatura estadual, que começou a promulgar a legislação Jim Crow que privou os negros na Carolina do Norte por muitas décadas.


Wilmington Ten

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Wilmington Ten, 10 ativistas dos direitos civis que foram falsamente condenados e encarcerados por quase uma década após um motim de 1971 em Wilmington, Carolina do Norte, por causa da eliminação da segregação escolar. Condenados injustamente por incêndio criminoso e conspiração, os Wilmington Ten - oito estudantes afro-americanos do ensino médio, um ministro afro-americano e uma assistente social branca - foram vítimas da turbulência racial e política durante a era dos direitos civis na América.

A agitação racial moderna de Wilmington começou quando o reverendo Martin Luther King Jr. cancelou sua visita para falar na escola de ensino médio só para negros, Williston Senior High School, em Wilmington em 4 de abril de 1968. Em vez disso, ele ficou em Memphis, Tennessee, onde ele foi morto. Embora 5 de abril tenha começado com protestos pacíficos contra o assassinato de King por estudantes afro-americanos do ensino médio em Wilmington, os três dias seguintes foram repletos de tumultos violentos que só terminaram quando 150 guardas nacionais ocuparam a cidade.

Até 1969, Wilmington teve três escolas de ensino médio: New Hanover e Hoggard, todas brancas, e a Escola de Ensino Médio Afro-americana Williston. Embora a decisão de 1954 da Suprema Corte dos EUA em marrom v. Conselho de Educação derrubou a decisão "separada, mas igual" de Plessy v. Ferguson (1896), muitos conselhos escolares do sul resistiram à integração por mais de uma década antes que ela fosse finalmente instituída. Quando a desagregação veio no verão de 1969, os alunos e professores afro-americanos foram transferidos para New Hanover e Hoggard, enquanto Williston foi fechada (mais tarde se tornou uma escola secundária sem segregação). O fechamento de Williston surpreendeu a comunidade afro-americana, que se orgulhava muito da escola, e a súbita presença de alunos afro-americanos nas escolas que antes eram totalmente brancas trouxe ressentimento de ambos os lados. Estudantes afro-americanos que haviam participado de esportes e clubes em Williston foram excluídos de tais atividades em New Hanover e Hoggard. As provocações e ataques resultaram em brigas e a presença policial foi constante. Os distúrbios no colégio se espalharam pela cidade e se transformaram em tumultos e incêndios criminosos, incluindo o incêndio do prédio do conselho escolar.

Em janeiro de 1971, centenas de estudantes afro-americanos boicotaram as escolas. O pastor branco de Gregory Congregational United Church of Christ, Eugene Templeton, ofereceu sua igreja integrada como um local de reunião e alternativa escolar. Em 1º de fevereiro de 1971, a Comissão Nacional de Justiça Racial da Igreja Unida de Cristo enviou o jovem reverendo Benjamin Chavis a Wilmington para organizar e fornecer estrutura para os alunos. Chavis fez discursos inflamados, denunciando a segregação e exigindo justiça social. Imagens de Chavis falando para multidões de afro-americanos com os punhos erguidos dominaram as notícias locais.

Logo chegaram membros de um grupo de supremacia branca, The Rights of White People (ROWP), uma afiliada da Ku Klux Klan. Fortemente armado, o ROWP realizou reuniões do tipo Klan em um parque público, aumentando a tensão. Os manifestantes afro-americanos marcharam repetidamente para a prefeitura, solicitando um toque de recolher em toda a cidade para interromper o tiroteio naquela noite. O toque de recolher foi negado.

Em 6 de fevereiro de 1971, Mike’s Grocery, uma loja de conveniência a algumas centenas de metros da Gregory Congregational, foi atacada com uma bomba incendiária. A polícia e os bombeiros foram recebidos com tiros de franco-atirador, que devolveram, matando um adolescente afro-americano, Steven Corbett, de 17 anos, que estava armado com uma arma. Houve uma percepção de que atiradores estavam dentro ou perto da igreja. No dia seguinte, um homem branco com uma pistola, Harvey Cumber, foi morto em seu caminhão perto da igreja por pessoas desconhecidas. Circularam rumores de armas, dinamite e fabricação de bombas na Congregação Gregory. O prefeito Williams solicitou ajuda da Guarda Nacional e do Departamento de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo, e um toque de recolher foi finalmente declarado.


3. Batalha de Blair Mountain

Em 1921, as colinas sinuosas do sudoeste da Virgínia Ocidental foram palco da maior e mais sangrenta disputa trabalhista da história americana. Na época, a região rica em carvão operava sob o domínio de poderosos interesses de mineração que empregavam detetives particulares criminosos para perseguir qualquer trabalhador que tentasse se sindicalizar. A tensão aumentou em agosto de 1921, depois que agentes da empresa assassinaram um advogado pró-sindicato chamado Sid Hatfield. Em resposta, cerca de 15.000 mineiros & # x2014 muitos deles veteranos da Primeira Guerra Mundial & # x2014 se armaram e partiram para enfrentar os magnatas do carvão e organizar seus colegas de trabalho.

Quando eles se aproximaram da montanha Blair no condado de Logan, o exército de mineiros entrou em confronto com uma força de cerca de 3.000 defensores comandados por um xerife anti-sindicato chamado Don Chafin. À medida que os mineiros avançavam montanha acima, eles se depararam com tiros de rifle e metralhadora de punição, e as forças de Chafin até usaram uma pequena força aérea de biplanos para lançar explosivos e gás lacrimogêneo. A batalha durou vários dias antes que as tropas federais de manutenção da paz finalmente entrassem em cena, quando a maioria dos mineiros exaustos voltou para suas casas ou se rendeu. Até então, mais de 1 milhão de tiros foram disparados e um número desconhecido de homens & # x2014 estimativas variam de 20 a mais de 100 & # x2014 foram mortos. A derrota do mineiro em 2019 descarrilou a atividade sindical na região por mais de uma década, e cerca de 1.000 trabalhadores foram posteriormente acusados ​​de crimes incluindo conspiração, assassinato e traição.


A história perdida de um golpe de Estado americano

Republicanos e democratas na Carolina do Norte estão travando uma batalha em que o partido herda a vergonha de Jim Crow.

No momento em que o incêndio começou, Alexander Manly havia desaparecido. Isso não impediu que a multidão de 400 pessoas que haviam entrado em sua redação cumprisse sua promessa. A multidão, liderada por um ex-deputado, deu ao editor-chefe um ultimato: Destrua seu jornal e saia da cidade para sempre, ou vamos destruí-lo para você.

Eles queimaram The Daily Record para o chão.

Era a manhã de 10 de novembro de 1898, em Wilmington, Carolina do Norte, e o incêndio foi o início de um assalto que ocorreu sete quarteirões a leste do rio Cape Fear, cerca de 10 milhas para o interior do Oceano Atlântico. Ao pôr do sol, o jornal de Manly foi incendiado, cerca de 60 pessoas foram assassinadas e o governo local eleito dois dias antes foi derrubado e substituído por supremacistas brancos.

Apesar de todos os momentos violentos da história dos Estados Unidos, o horrível ataque da multidão foi único: foi o único golpe de estado ocorrido em solo americano.

O que aconteceu naquele dia quase se perdeu na história. Por décadas, os perpetradores foram considerados heróis nos livros de história americana. As vítimas negras foram erroneamente descritas como instigadoras. Demorou quase um século para que a verdade sobre o que realmente havia acontecido começasse a rastejar de volta à consciência pública. Hoje, o antigo site de The Daily Record é um estacionamento indefinido de uma igreja - um quadrado de grama emaranhada de aparência comum em uma rua arborizada na histórica Wilmington. o Wilmington Journal, uma espécie de sucessor do antigo Recorde diário, fica em uma casa de madeira branca do outro lado da rua. Mas não há evidências do que aconteceu lá em 1898.

Os conservadores na Carolina do Norte não costumam mencionar o Massacre de Wilmington. Mesmo muitos dos carolinianos do Norte que agora estão cientes disso ainda relutam em falar sobre isso. Aqueles que às vezes tropeçam em palavras como insurreição e tumulto- termos carregados e termos imprecisos.

Não foi apenas um golpe, embora o massacre tenha sido indiscutivelmente o nadir da política racial pós-escravidão.

É por isso que foi tão chocante quando, na segunda-feira, o diretor executivo do Partido Republicano, Dallas Woodhouse, reconheceu abertamente o massacre no Twitter. Em resposta a um tweet do Partido Democrático da Carolina do Norte sobre o Voting Rights Act, Woodhouse criticou o que considerou hipocrisia. “Os eventos de 10 de novembro de 1898 foram resultado da estratégia de campanha de longo alcance dos líderes do Partido Democrata para recuperar o controle político de Wilmington”, escreveu ele, “naquela época (a) cidade mais populosa do estado - e na Carolina do Norte, em o nome da supremacia branca. ”

Woodhouse pode ter estado mais interessado em ganhar pontos políticos do que realmente sondar uma memória dolorosa na história da Caroline do Norte. (Ele não respondeu a um pedido de entrevista.) Mas a versão de Woodhouse está, na verdade, muito mais perto da verdade do que aconteceu do que muitos outros relatos.

Uma biografia resumida de Alfred Moore Waddell - o ex-membro do Congresso que liderou o massacre - do site do Cape Fear Historical Institute em Wilmington exemplifica o que alguns alunos aprenderam por muito tempo:

Os democratas e a maioria dos cidadãos brancos do Estado temiam um retorno ao regime corrupto e financeiramente devastador dos republicanos, como ocorrido durante a reconstrução no final da década de 1860. Waddell liderou os Wilmingtonianos brancos em seu esforço para fechar um jornal negro racialmente inflamado e, em seguida, tornou-se prefeito de Wilmington após a renúncia do impopular regime republicano. Como prefeito, "Waddell restaurou rapidamente a sobriedade e a paz, demonstrando sua capacidade de agir com coragem em tempos críticos". Ele continuou neste cargo até 1905, liderando um governo responsável e honesto.

Essa passagem foi escrita por Bernhard Thuersam, que é ex-presidente do conselho do Cape Fear Museum e do capítulo estadual da Liga do Sul. Enquanto o relato de Thuersam diverge drasticamente do registro documental, é instrutivo em um aspecto: Thuersam identifica claramente os republicanos do século 19 como liberais ou "radicais", e em seus escritos muitas vezes identifica os democratas do século 19 simplesmente como "conservadores".

De acordo com o historiador David S. Cecelski, apresentar Waddell como um defensor justo da “sobriedade e paz” era o padrão em Wilmington até a década de 1990. “Eu cresci em uma pequena cidade no leste da Carolina do Norte, a 90 milhas de Wilmington”, diz Cecelski. “Eu tinha um livro em minha sala de aula do ensino médio que listava os 12 maiores carolinianos do Norte de todos os tempos. Incluía os irmãos Wright, Virginia Dare, e depois incluía três das pessoas que eram os líderes da campanha pela supremacia branca. ”

“Para algo como Wilmington em 1898”, continua Cecelski, “é difícil descrever o nível de doutrinação. Nas décadas de 1910, 1920, 1930, 1940, eles se gabavam [do golpe]. Depois disso, eles recuaram, mas ficou nos livros de história e eles falaram sobre isso como um evento infeliz, mas necessário. ”

Na verdade, parte de como os historiadores reuniram a verdadeira história do Massacre de Wilmington é olhando para os arquivos de jornais - de cidades por toda a Carolina do Norte, não apenas de Wilmington - onde violência semelhante foi coordenada naquele dia. “Eles queimaram jornais negros em todo o estado”, diz Cecelski. “Eles fecharam a entrada de negros e republicanos na cidade. É importante não esquecer que isso foi planejado. Não eram duas pessoas brigando em uma esquina e provocando tensões raciais subjacentes ou algo parecido. ”

Mas as autoridades estaduais solidificaram seu controle do poder promovendo essa mesma ficção: originalmente chamaram o incidente de 1898 de "Motim da Corrida de Wilmington", com a implicação de que o evento foi instigado por uma rebelião de negros e reprimido pelos lutadores de Waddell.

Depois que a celebração aberta da violência da supremacia branca perdeu o interesse, uma espécie de desinfecção branda da história dominou as lembranças. Isso durou até a época do centenário do massacre, em 1998, quando estudiosos e descendentes da comunidade negra de Wilmington que havia sido quase destruída em 1898 começaram a pressionar pelo reconhecimento do que realmente aconteceu. O reconhecimento do estado de seu reinado de 70 anos de supremacia branca durante o período do "Sul Sólido" seguiu o mesmo padrão. Homens como Charles B. Aycock, um agitador dos distúrbios de Wilmington que três anos depois foi eleito governador em uma plataforma da supremacia branca, eram reverenciados no estado até recentemente - e, em alguns casos, ainda são.

Glenda Gilmore, nativa da Carolina do Norte e professora de história em Yale, refere-se ao período caiado de branco como "um buraco negro de informações de 50 anos". De acordo com Gilmore, a história sangrenta da supremacia branca foi amplamente desconhecida no sistema educacional do estado. “Alguém como eu, eu nunca tinha ouvido a palavra‘ linchamento ’até os 21 anos”, diz ela. “Essa história foi totalmente escondida das crianças brancas. E isso foi deliberado. ”

Mas agora essa história está sendo descoberta e espalhada. O legado de Aycock foi reconsiderado, e a coleção de prédios e pontos de referência com seu nome no estado diminuiu. O Massacre de Wilmington é amplamente reconhecido como um golpe e como um momento fundamental na criação de um estado de supremacia branca.

Os republicanos da Carolina do Norte também ajudaram a descobrir essa história, embora alguns de seus reconhecimentos do legado da supremacia branca tenham vindo com restrições partidárias. Em 2007, quando era representante em primeiro mandato da Assembleia Geral do estado, o senador Thom Tillis bloqueou uma resolução do estado pedindo desculpas formalmente pelo massacre. Ele apoiou a resolução apartidária com a ressalva de que incluía uma emenda dele que "teria reconhecido o fato histórico de que o governo republicano branco se juntou a cidadãos negros para se opor aos manifestantes". Quando essa emenda falhou, a resolução morreu com ela.

Nacionalmente, os conservadores costumam tomar uma atitude semelhante, adotando fragmentos de conhecimento histórico há muito suprimidos sobre o escopo total da supremacia branca, desde que possam usá-los para atacar os democratas. A conservadora American Civil Rights Union, que é dirigida por membros da comissão de fraude eleitoral do presidente Donald Trump, divulgou um relatório em 2014 sobre "The Truth About Jim Crow". Embora o relatório seja um olhar convincente e relativamente sem brilho em uma era em que "provamos ser tão capazes de cometer grande mal como qualquer nação na terra", a "verdade" titular parece não ser o legado da época, mas “Que um grande partido político americano é capaz de subordinar o bem da nação e da humanidade aos seus próprios interesses egoístas”.

Claro, esse tipo de armamento da história é mais eficaz se os partidos Republicano e Democrata forem vistos como identidades ideológicas ininterruptas que datam dos dias de Abraham Lincoln. A própria história da Carolina do Norte oblitera essa visão. Como o resto do Sul, o estado experimentou um realinhamento partidário em massa após o movimento pelos direitos civis dos anos 1960, quando os brancos do sul começaram a abandonar o Partido Democrata.

O ex-senador Jesse Helms, outro herói do folclore caroliniano cujo legado é o assunto de uma controvérsia contínua, foi fundamental para esse realinhamento. Nascido e criado como democrata no Solid South, Helms mudou de partido em 1970, dois anos antes de sua primeira candidatura ao Senado. Em 1974, Helms comentou sobre sua decisão:

O partido desviou-se tanto para a esquerda nacionalmente e foi assumido por pessoas que eu descreveria como substancialmente esquerdistas na Carolina do Norte. E acho que senti, como muitos outros democratas sentiram e sentem, que realmente não tinha fé no partido. Mas eu não fiz nada sobre isso. Mudar de partido, mudar o registro do partido, é como sair de uma igreja. Mas o discurso do presidente Nixon no estado do Kansas, eu acho que foi, me convenceu de que talvez o partido republicano na Carolina do Norte e no país tivesse uma chance de restaurar o sistema de dois partidos.

Após o New Deal, a decisão de desagregação da Suprema Corte em Brown v. Board em 1954, e o movimento pelos direitos civis, Helms conduziu os conservadores brancos do Solid South ao Partido Republicano, mas continuou a linha dura do velho Partido Democrata contra as reformas dos direitos civis. E seu legado ainda reverbera no GOP da Carolina do Norte que ele ajudou a construir.

O partidarismo não se movia exatamente nas mesmas linhas ideológicas no passado, e as histórias de ambos os partidos indicam um empurra e empurra entre Norte e Sul, conservadorismo social e liberalismo, orientações econômicas, populismo e autoritarismo, grande governo e direitos dos Estados, e corridas. E através desses espectros, políticos de todos os matizes têm contribuído para as desigualdades raciais duradouras. Mas o conservadorismo social branco foi, sem dúvida, a força motriz dos regimes de supremacia branca democrática no Sul, e sua reação à perda da hegemonia é parte do que precipitou a ascensão do moderno Partido Republicano.

Quer ele pretenda ou não, o reconhecimento de Woodhouse do massacre de Wilmington também é o reconhecimento de como essa hegemonia foi criada, e que o movimento político ao qual ele pertence pode ter suas raízes no assassinato de cidadãos negros e na derrubada violenta de um governo eles elegeram. Perdido no fogo que destruiu The Daily Record foram as vidas dos cidadãos negros e o espírito de uma comunidade negra próspera, e também o esforço mais promissor no Sul para construir a solidariedade racial. Ao empunhar a memória do massacre em um ataque contra os democratas, Woodhouse corre o risco de implicar seu próprio partido nessas perdas.

Mas a história serve a propósitos mais elevados do que a culpa. Pode ser empregado na compreensão dos resquícios do regime da supremacia branca atual e na aprendizagem de como derrotar verdadeiramente os males de Jim Crow. Ao homenagear o passado e as vítimas de Wilmington, a história coloca a responsabilidade pela igualdade racial aos pés de todos os partidos políticos e de todos os americanos.


Wilmington 1898: Quando os supremacistas brancos derrubaram um governo dos EUA

Após as eleições estaduais em 1898, os supremacistas brancos mudaram-se para o porto de Wilmington, Carolina do Norte, então a maior cidade do estado. Eles destruíram negócios de propriedade de negros, assassinaram residentes negros e forçaram o governo local eleito - uma coalizão de políticos brancos e negros - a renunciar em massa.

Os historiadores o descreveram como o único golpe na história dos Estados Unidos. Seus líderes assumiram o poder no mesmo dia da insurreição e rapidamente trouxeram leis para retirar o voto e os direitos civis da população negra do estado. Eles não enfrentaram consequências.

A história de Wilmington e # x27 ganhou destaque depois que uma multidão violenta atacou o Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro, tentando impedir a certificação do resultado da eleição presidencial de novembro & # x27. Mais de 120 anos após sua insurreição, a cidade ainda luta contra seu passado violento.

Após o fim da Guerra Civil dos Estados Unidos em 1865 - que opôs os estados unionistas do norte contra a Confederação do sul - a escravidão foi abolida em todo o país recém-reunificado. Os políticos em Washington DC aprovaram uma série de emendas constitucionais concedendo liberdade e direitos aos ex-escravos e enviaram o exército para fazer cumprir suas políticas.

Mas muitos sulistas se ressentiram dessas mudanças. Nas décadas que se seguiram à guerra civil, houve esforços crescentes para reverter muitos dos esforços voltados para a integração da população negra libertada à sociedade.

Wilmington em 1898 era um porto grande e próspero, com uma classe média negra crescente e bem-sucedida. Sem dúvida, os afro-americanos ainda enfrentam preconceito e discriminação diários - os bancos, por exemplo, se recusariam a emprestar para negros ou imporiam taxas de juros punitivas. Mas nos 30 anos após a guerra civil, os afro-americanos em antigos estados confederados como a Carolina do Norte foram lentamente abrindo negócios, comprando casas e exercendo sua liberdade. Wilmington abrigava até mesmo o que se pensava ser o único jornal diário negro do país na época, o Wilmington Daily Record.

"Os afro-americanos estavam se tornando bastante bem-sucedidos", disse a professora de história da Universidade de Yale, Glenda Gilmore, à BBC. & quotEles estavam indo para as universidades, tinham taxas de alfabetização crescentes e aumentavam a posse de propriedades. & quot

Esse sucesso crescente foi verdadeiro em todo o estado da Carolina do Norte, não apenas socialmente, mas politicamente. Na década de 1890, uma coalizão política negra e branca conhecida como Fusionists - que buscava educação gratuita, alívio da dívida e direitos iguais para os afro-americanos - conquistou todos os cargos estaduais em 1896, incluindo o governo. Em 1898, uma mistura de políticos Fusionistas brancos e negros foi eleita para liderar o governo da cidade local em Wilmington.

Mas isso gerou uma grande reação, inclusive do Partido Democrata. Na década de 1890, os democratas e republicanos eram muito diferentes do que são hoje. Os republicanos - o partido do presidente Abraham Lincoln - favoreceram a integração racial após a Guerra Civil dos Estados Unidos e um governo forte de Washington DC para unificar os estados.

Mas os democratas foram contra muitas das mudanças nos EUA. Eles exigiram abertamente a segregação racial e direitos mais fortes para os estados individuais. "Pense no partido democrata de 1898 como o partido da supremacia branca", disse LeRae Umfleet, arquivista estatal e autor de A Day of Blood, um livro sobre a insurreição de Wilmington, à BBC.

Os políticos democratas temiam que os Fusionistas - que incluíam republicanos negros e fazendeiros brancos pobres - dominassem as eleições de 1898. Os líderes do partido decidiram lançar uma campanha eleitoral baseada explicitamente na supremacia branca e usar tudo ao seu alcance para derrotar os Fusionistas . "Foi um esforço combinado e coordenado para usar jornais, discursos e táticas de intimidação para garantir que a plataforma da supremacia branca ganhasse as eleições em novembro de 1898", disse a Sra. Umfleet.

Milícias brancas - incluindo um grupo conhecido como Camisas Vermelhas, assim chamada por causa de seus uniformes - cavalgavam atacando os negros e intimidando os eleitores em potencial. Quando os negros em Wilmington tentaram comprar armas para proteger sua propriedade, foram recusados ​​por lojistas brancos, que então mantiveram uma lista de quem procurava armas e munições.

Enquanto isso, os jornais espalharam alegações de que os afro-americanos queriam poder político para dormir com mulheres brancas e inventaram mentiras sobre uma epidemia de estupro. Quando Alexander Manly, proprietário e editor do Wilmington Daily Record, publicou um editorial questionando as acusações de estupro e sugerindo que mulheres brancas dormiam com homens negros por vontade própria, isso enfureceu o Partido Democrata e o tornou alvo de uma campanha de ódio.

Um dia antes da eleição estadual de 1898, o político democrata Alfred Moore Waddell fez um discurso exigindo que os homens brancos "cumprissem seu dever" e procurassem os negros votando.

E se você encontrar um, ele disse, & diga-lhe para sair das urnas e se ele se recusar a matar, atire nele no mesmo instante. Venceremos amanhã se tivermos que fazer isso com armas. & Quot

O Partido Democrata conquistou a vitória nas eleições estaduais. Muitos eleitores foram forçados a sair das seções sob a mira de uma arma ou se recusaram até mesmo a tentar votar, por medo da violência.

Mas os políticos Fusionistas permaneceram no poder em Wilmington, e as eleições municipais só acontecerão no ano seguinte. Dois dias após a eleição estadual, Waddell e centenas de homens brancos, armados com rifles e uma metralhadora Gatling, entraram na cidade e incendiaram o prédio do Wilmington Daily Record. Eles então se espalharam pela cidade matando negros e destruindo seus negócios. A multidão cresceu com mais brancos com o passar do dia.

Enquanto os residentes negros fugiam para a floresta fora da cidade, Waddell e sua banda marcharam até a prefeitura e forçaram a renúncia do governo local sob a mira de uma arma. Waddell foi declarado prefeito naquela mesma tarde.

"Foi uma rebelião total, uma insurreição total contra o governo estadual e o governo local", disse o professor Gilmore.

Em dois anos, os supremacistas brancos na Carolina do Norte impuseram novas leis de segregação e efetivamente retiraram os votos dos negros por meio de uma combinação de testes de alfabetização e taxas eleitorais. O número de eleitores afro-americanos registrados caiu de 125.000 em 1896 para cerca de 6.000 em 1902.

"Os negros em Wilmington não pensavam que algo assim jamais aconteceria", disse o professor Gilmore. “Havia um governador republicano no estado, o congressista era negro. Eles pensaram que as coisas estavam realmente melhorando. Mas parte da lição sobre isso foi que, à medida que as coisas melhoravam, os brancos lutavam mais arduamente. & Quot

Deborah Dicks Maxwell é presidente da filial local da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor [NAACP] em Wilmington. Nascida e criada na cidade, ela não soube do ataque até os trinta anos.

"Foi algo que aqueles que estão aqui [em Wilmington] sabiam, mas não foi amplamente falado", disse ela à BBC. & quotIt & # x27s não está no currículo escolar como deveria estar - ninguém quer admitir que isso aconteceu. & quot

Somente na década de 1990 a cidade começou a discutir seu passado. Em 1998, as autoridades locais comemoraram o 100º aniversário do ataque e, dois anos depois, constituíram uma comissão para apurar os fatos. Desde então, a cidade ergueu placas em pontos-chave para comemorar os eventos e criou o Monumento e Parque Memorial de 1898 - algo que Dicks Maxwell descreveu como "pequeno, mas significativo".

Dado o que a cidade passou, não é nenhuma surpresa que seus residentes e historiadores que cobriram seu passado traçaram paralelos entre a insurreição de 1898 e o ataque ao Capitólio dos Estados Unidos neste mês. A Sra. Dicks Maxwell e sua filial na NAACP, durante meses após a eleição nos EUA, destacaram o que consideraram as semelhanças entre o que aconteceu em Wilmington e como os políticos de hoje nos EUA estavam tentando minar os resultados das eleições.

"Mais cedo naquele dia, tivemos uma entrevista coletiva denunciando nosso congressista local por apoiar Trump, [dizendo] que haveria um possível golpe e que não queríamos que outro golpe ocorresse neste país", disse ela. Poucas horas depois, a multidão marchou sobre o Capitólio dos Estados Unidos.

Christopher Everett é um documentarista que fez um filme sobre a insurreição de 1898, Wilmington on Fire. Quando o Sr. Everett viu o ataque ao Capitólio, pensou em Wilmington.

“Ninguém foi responsabilizado pela insurreição de 1898. Portanto, abriu as comportas, especialmente no sul, para eles. tira os direitos civis dos afro-americanos & # x27, & quot, disse ele à BBC. & quotIsso & # x27 é a primeira coisa que me veio à mente após a insurreição de DC - você & # x27re está abrindo a porta para que algo mais aconteça, ou até pior. & quot

O ataque de 1898 não foi encoberto. Prédios universitários, escolas e prédios públicos em todo o estado foram nomeados em homenagem aos instigadores da insurreição. Mais tarde, os homens afirmariam ter participado do ataque para aumentar sua estatura no Partido Democrata. Com o passar das décadas, os livros de história começaram a afirmar que o ataque foi, na verdade, um motim racial iniciado pela população negra e reprimido por cidadãos brancos.

"Mesmo depois do massacre, muitas dessas pessoas que participaram e orquestraram a insurreição se tornaram imortalizadas - estátuas, edifícios com seus nomes, em todo o país, especialmente na Carolina do Norte", disse Everett.

Charles Aycock - um dos organizadores da campanha eleitoral pela supremacia branca - tornou-se governador da Carolina do Norte em 1901. Sua estátua está agora no Capitólio dos Estados Unidos, onde os manifestantes entraram em 6 de janeiro.

Everett está agora filmando uma sequência de seu documentário para examinar como Wilmington está lutando com seu passado. Ele disse que muitos líderes locais estão trabalhando para & quot trazer a cidade de Wilmington de volta ao espírito de 1897, quando havia esse movimento de fusão de brancos e negros trabalhando juntos e fazendo de Wilmington um exemplo do que o novo sul poderia ter sido depois do civil guerra. & quot

"Wilmington foi um modelo para o movimento da supremacia branca com a insurreição", disse ele. & quotMas agora Wilmington também pode ser um modelo para mostrar como podemos trabalhar juntos e superar a mancha da supremacia branca também. & quot


10 de novembro de 1898: Massacre de Wilmington

Em 10 de novembro de 1898, supremacistas brancos assassinaram afro-americanos em Wilmington, Carolina do Norte e depuseram o governo eleito da era da Reconstrução em um golpe de Estado.

Era a manhã de 10 de novembro de 1898, em Wilmington, Carolina do Norte, e o incêndio foi o início de um assalto que ocorreu sete quarteirões a leste do rio Cape Fear, cerca de 10 milhas para o interior do Oceano Atlântico. Ao pôr do sol, o jornal de [Alex] Manly [The Daily Record] foram incendiados, cerca de 60 pessoas foram assassinadas e o governo local eleito dois dias antes foi derrubado e substituído por supremacistas brancos.

Apesar de todos os momentos violentos da história dos Estados Unidos, o horrível ataque da multidão foi único: foi o único golpe de estado a ocorrer em solo americano.

Perdido no fogo que destruiu The Daily Record foram as vidas dos cidadãos negros e o espírito de uma comunidade negra próspera, e também o esforço mais promissor no Sul para construir a solidariedade racial. & # 8212 Adrienne LaFrance e Vann Newkirk em The Lost History of an American Coup D'État

Marcador instalado em 2019. Foto de Vince Winkel, WHQR News.

Fundo

Antes da violência, esta cidade portuária no rio Cape Fear estava notavelmente integrada. Três dos dez vereadores eram afro-americanos, e os negros trabalhavam como policiais, bombeiros e magistrados.

Os democratas, o partido da Confederação, prometeram acabar com essa & # 8220 dominação do Negro & # 8221 nas eleições legislativas estaduais de 1898. A estratégia deles era recrutar homens que soubessem escrever (jornalistas e cartunistas brancos), homens que falavam (supremacistas brancos que instigavam emoções em comícios) e homens que sabiam montar (o Ku Klux Klan & # 8220Red Shirts & # 8221 que eram rufiões basicamente armados a cavalo).

Alex Manly, editor. Fonte: UNC-Chapel Hill.

Os supremacistas brancos usaram um editorial de Alex Manly, editor do jornal Black Wilmington & # 8217s Recorde diário, para provocar uma tempestade de fogo na época das eleições. O editorial respondeu a um discurso de uma socialite da Geórgia que promoveu o linchamento como um método & # 8220 para proteger o bem mais caro da mulher & # 8217 da besta humana voraz. & # 8221

Manly condemned lynching and pointed out the hypocrisy of describing Black men as “big burly, black brute(s)” when in reality it was white men who regularly raped Black women with impunity. He added that some relations between the races were consensual.

White supremacist rallies kept white outrage at the editorial at a fever pitch. Former Confederate colonel Alfred Waddell gave a speech suggesting that white citizens should “choke the Cape Fear (River) with carcasses” if necessary to keep African Americans from the polls.

On election day, the Red Shirts patrolled Black neighborhoods with guns. Democrats won every seat, but these were state legislative seats. African Americans still maintained power in Wilmington’s city government.

Some 800 white citizens led by Waddell met at the county courthouse and produced the “White Declaration of Independence” which stated: “We, the undersigned citizens… do hereby declare that we will no longer be ruled, and will never again be ruled by men of African origin.”

The following day — Nov. 10 — Waddell led a mob of 2,000 armed men to the Daily Record and burned the building to the ground.

Armed rioters in front of destroyed press building.

Rumors tore through the Black neighborhoods. The tinderbox ignited at the corner of Fourth and Harnett, where African Americans at Walker’s Grocery Store faced off against white men at Brunje’s saloon. A shot was fired and someone yelled, “White man killed.”

Gunfire erupted. Unarmed Black men scattered in all directions and were gunned down. Violence quickly spread. The Wilmington Light Infantry, the White Government Union, and the Red Shirts poured into the Black neighborhoods with rifles, revolvers, and a Gatling gun.

Wilmington Light Infantry machine gun crew.

As bullets were still flying, Waddell threw out the democratically-elected aldermen and installed his own. This was nothing less than a coup d’état. The hand-picked men “elected” Waddell mayor. Many Black leaders were jailed “for their own safety” and then forcibly marched to the train station under military escort and sent out of town.

After the riot, thousands of Black citizens fled. In 1900, the North Carolina legislature effectively stripped African Americans of the vote through the grandfather clause and ushered in the worst of the Jim Crow laws.

The background text is adapted from a description by Barbara Wright, author of Corvo, a book of historical fiction from grades 7+ about the Wilmington Massacre.

Learn from The Lost History of an American Coup D’État in O Atlantico and the documentary film, Wilmington on Fire (see trailer below.)

Read about more massacres in U.S. history. Most of these massacres were designed to suppress voting rights, land ownership, economic advancement, education, freedom of the press, religion, LGBTQ rights, and/or labor rights of African Americans, Latinos, Native Americans, Asians, and immigrants. While often referred to as “race riots,” they were massacres to maintain white supremacy.

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The Wilmington Massacre - 1898

The Wilmington Massacre of 1898 was not an act of spontaneous violence. The events of November 10, 1898, were the result of a long-range campaign strategy by Democratic Party leaders to regain political control of Wilmington—at that time state’s most populous city—and North Carolina in the name of white supremacy. In 1894, a Populist and Republican coalition known as Fusionists had won control of the General Assembly and, in 1896, Daniel Russell, the state’s first Republican governor since Reconstruction, was elected. Fusionists made sweeping changes to Wilmington’s charter and state government in favor of African Americans and middle class whites. Wilmington sustained a complex, wealthy, society for all races, with African Americans holding elected office and working in professional and mid-range occupations vital to the economy.

The Democratic Party’s 1898 campaign was led by Furnifold Simmons, who employed a three-prong strategy to win the election: men who could write, speak, and “ride.” Men who could write generated propaganda for newspapers. Men such as Alfred M. Waddell and future governor Charles B. Aycock gave fiery speeches to inflame white voters. Men who could ride, known as Red Shirts, intimidated blacks and forced whites to vote for Democratic Party candidates. Democrats from across the state took special interest in securing victory in Wilmington. A group of white businessmen, called the “Secret Nine,” planned to retake control of local government and developed a citywide plan of action.

An editorial by Alex Manly, editor of the Wilmington Record, the city’s African American newspaper became a touchstone of the campaign. Manly’s article challenged white concepts of interracial relationships, and it became a Democratic tool to further anger whites.

Because their campaign was so successful, Democrats won the election in Wilmington and across the state. The next day a group of Wilmington whites passed a series of resolutions requiring Alex Manly to leave the city and close his paper, and calling for the resignations of the mayor and chief of police. A committee led by Waddell was selected to implement the resolutions, called the White Declaration of Independence. The committee presented its demands to a Committee of Colored Citizens (CCC)—prominent local African Americans—and required compliance by the next morning, November 10, 1898.

Waddell met a crowd of men at the Wilmington Light Infantry (WLI) Armory the morning of the tenth. Delayed response from the CCC and growing tensions enabled Waddell to organize as many as 2,000 whites to march on the Record printing office, where they broke in and burned the building. By 11:00 a.m., violence had broken out across town at an intersection where groups of blacks and whites argued. Shots rang out and several black men fell dead or wounded—each side claimed the first shot was fired by the other.

During the ensuing rioting, Waddell and others worked to overthrow the municipal government in essence, they staged a coup d’etat. By late afternoon, elected officials had been forced to resign and were replaced by men selected by leading Democrats. Waddell was elected mayor by the newly seated board of aldermen. Prominent African Americans and white Republicans were banished from the city over the next days. Besides the primary target of Alex Manly, men selected for banishment fit into three categories: African American leaders who were open opponents to white supremacy, successful African American businessmen, and whites who benefited politically from African American voting support. No official count of dead can be ascertained due to a lack of records – at least 14 and perhaps as many as 60 men were murdered.

State and federal leaders failed to react to the violence in Wilmington. No federal troops were sent because President William McKinley received no request for assistance from Governor Russell. The U.S. Attorney General’s Office investigated, but the files were closed in 1900 with no indictments. African Americans nationwide rallied to the cause of Wilmington’s blacks and tried to pressure President McKinley into action.

Democrats solidified their control over city government through a new city charter in January 1899. Waddell and the board of aldermen were officially elected in March 1899 with no Republican resistance. The new legislature enacted the state’s first Jim Crow legislation regarding the separation of races in train passenger cars. A new suffrage amendment that disfranchised black voters was added to the state constitution by voters in 1900. The Democratic legislature overturned most Fusionist policies and placed control over county governments in Raleigh. New election laws limited Republican power in the 1900 election. Democrats controlled local and statewide affairs for the next seventy years after victory in 1898.

Inside Wilmington, out-migration following the violence negatively affected the ability of African Americans to recover. Black property owners were a minority of the overall black population before the riot, and property owners were more likely to remain in the city. An African American collective narrative developed to recall the riot and place limits on black/white relationships for future generations. White narratives claimed that the violence was necessary to restore order, and their narrative was perpetuated by most historians.

Wilmington marked a new epoch in the history of violent race relations in the U.S. Several other high profile riots followed Wilmington, most notably Atlanta (1906), Tulsa (1921), and Rosewood (1923). All four communities dealt with the aftermath of their riots differently. Whites in Tulsa and Atlanta addressed the causes and some effects of violence and destruction soon after their events Wilmington whites provided compensation only for the loss of the building housing Manly’s press.

Educator Resources:

Grade 8: Exploring Life in 1898 Wilmington & the Wilmington Massacre with Crow, a novel for young adults. North Carolina Civic Education Consortium. https://k12database.unc.edu/files/2013/05/1898Crow.pdf

Grade 8: Wilmington Massacre of 1898. North Carolina Civic Education Consortium. https://k12database.unc.edu/files/2020/07/Wilmington1898Coup.pdf

References and additional resources:

1898 Wilmington Race Riot Report, North Carolina Office of Archives and History

Cecelski, David S., and Timothy B. Tyson, eds. 1998. Democracy Betrayed: The Wilmington Race Riot and Its Legacy. Chapel Hill: University of North Carolina Press.

Crow, Jeffrey J., and Robert F. Durden. 1977. Maverick Republican in the Old North State: A Political Biography of Daniel L. Russell. Baton Rouge: Louisiana State University Press.

East Carolina University. Politics of a Massacre. http://core.ecu.edu/umc/wilmington/

Edmunds, Helen. 1951. The Negro and Fusion Politics in North Carolina, 1894-1901. Chapel Hill: University of North Carolina Press.

Prather, H. Leon, Sr. 1998. We Have Taken a City: Wilmington Racial Massacre and Coup of 1898. Cranbury, NJ: Associated University Press.

Umfleet, LeRae S. 2009. A Day of Blood: The 1898 Wilmington Race Riot. Raleigh: North Carolina Office of Archives and History.


Latest Opinion & Commentary

“Wilmington was on this rise, economically, politically, the city of Wilmington was on a rise. Largest city in the state and it could have continued in every direction had 1898 not stunted the growth of half of its population,” Umfleet said.

“Into the 20th century, you see other towns in North Carolina start to grow where Wilmington is probably sidetracked on dealing with its internal social issues. Now the white businesses in Wilmington did begin to grow and prosper but the African American community did not. And when you don’t have a balanced growth pattern, things can’t prosper but so much.”

The simple lesson is that everyone pays a cost for white supremacy and violent political unrest. Not merely the moral cost of holding such hate in one’s heart, but the economic cost shared by the suppression of market participation and the accrual of wealth.

Wilmington, with continued full economic participation by Black merchants, professionals and tradesmen, could have been one of the most prosperous cities in the South. And its development of its port might well have made it a more competitive rival to Hampton Roads, if not the preferable destination.

Wilmington’s experience is instructive, and it should help inform how the nation responds to the Jan. 6 coup attempt. Each of us pays a price when we stay silent in the face of hatred, and we risk emboldening the perpetrators and advancing their goals if we do not hold them to account for their actions.


The Wilmington Massacre

Advertisements In early June 2020m a screenshot of the following tweet was shared to Facebook the original tweet asked students in North Carolina to retweet if they hadn’t learned about the “Wilmington Massacre” in history classes:

The tweet and a second comment by the same user read:

N.C. STUDENTS (or honestly any state) rt if you did NOT learn about “The Wilmington Massacre” in school. A group of white men burned down the only black owned newspaper in Wilmy & murdered hundreds. When they threw the bodies in the cape fear river it ran red with blood for days.

This is vital history. I had never even heard of this until a year after I graduated high school. Education is VITAL the TRUTH is vital.

Shares of the tweet on both Twitter and Facebook appeared to indicate that users — from North Carolina or elsewhere — had not learned about a Wilmington Massacre in school. A separate commenter on the thread indicated they too had tweeted about it:

That thread included roughly 32 tweets from @MrHolmesToYou about a series of events in Wilmington in 1898. A commenter on that thread also mentioned the river, but not in an identical context:

The Wilmington Massacre of 1898

NCpedia (“coordinated and managed by the North Carolina Government & Heritage Library at the State Library of North Carolina, a part of the North Carolina Department of Natural and Cultural Resources”) featured a detailed entry on the events described in the tweets.

According to that entry, the Wilmington Massacre occurred after an anti-lynching editorial was published by the black-owned and edited Wilmington Daily Record on August 19 1898. NCPedia referenced the content of the editorial as central to the subsequent dispute:

The Wilmington Race Riot of [November 10] 1898 constituted the most serious incident of racial violence in the history of North Carolina. It has been variously called a revolution, a race war, and more accurately a coup d’état. The outbreak stemmed from an editorial published on 18 Aug. 1898 by the Wilmington Daily Record, an African American newspaper edited by Alexander Manly. In response to an appeal for the lynching of black rapists made by crusader Rebecca Felton in Georgia on 11 Aug. 1897, Manly wrote that white women “are not any more particular in the matter of clandestine meetings with colored men than are the white men with colored women.”

Moreover, Manly argued, many accusations of rape were simply cases where a black man was having an affair with a white woman. Because it involved the sensitive issue of interracial sexual relations, the editorial struck a raw nerve with many whites and led to bitter denunciations of Manly in the Democratic press.

NCPedia described how a group of white supremacists were engaged in attempts to “regain control” of North Carolina’s government, and that the underlying dispute was “racially inflammatory”:

The entire thrust of the white supremacy campaign, in which the Democrats were attempting to regain control of state government, had been racially inflammatory. It was no surprise that after the Democrats, bolstered by bands of armed Red Shirts, overturned Republican-Populist Fusionist control of the state in the 8 November [1898] election, the Wilmington Democratic Party leadership decided to discipline Manly and take over the city administration.

Two days after the election, Manly and the newspaper were ordered to leave town. Manly had already left Wilmington, though, and a “white mob” attacked and burned the offices of the Daily Record:

An order was issued under the name of Alfred M. Waddell, a former congressman and the Democratic candidate for mayor, that editor Manly leave the city with his press and inform Waddell of the action by 7:30 a.m. on 10 November [1898]. Unfortunately, Manly had already left Wilmington and the response by local black leaders to Waddell’s ultimatum did not reach him in time to forestall the subsequent violence.

A white mob of 400-500 people marched on the Daily Record office, smashed the press, and burned down the building. The rioters delayed a black fire company long enough to ensure destruction of the property. Thereafter white bands roamed the city, hunting down Fusionists and indiscriminately shooting into neighborhoods believed to be black political strongholds. Many African Americans fled to the forest outside of town. Waddell, backed by armed men, demanded and received the resignation of the entire city board of aldermen, including Republican mayor Silas P. Wright. Waddell immediately took over as mayor and appointed Democratic aldermen.

The Dubious Distinction of the First American ‘Race Riot’

In December 2014, a Yahoo! article about then-current unrest referenced the Wilmington Massacre as the first “race riot” formally identified as such in American history:

The word “riot” has a long and complicated history in the United States. According to scholar Ben Railton, the origins of the term as applied to racialized unrest date back to November 1898, when white residents of Wilmington, North Carolina brutalized members of the city’s black community. Weeks later, says Railton, “Alfred Waddell, a former Confederate officer and one of the supremacist leaders, wrote ‘The Story of the Wilmington, N.C., Race Riots’ for the popular publication Collier’s. Waddell’s story, accompanied by H. Ditzler’s cover illustration of marauding armed African Americans, led to the designation of the coup and massacre as a ‘race riot,’ a description that has continued to this day.”

Did the Cape Fear River Run Red with Blood for Days?

A particularly evocative portion of the tweet suggested that following the white supremacists’ destruction of the paper, the Cape Fear River “ran red with blood for days.” A 2016 Nova iorquino article touched on the possible origin of that element of the story, as well as the very approximate death toll of the events of November 10 1898 in Wilmington:

On November 10, 1898, a coup d’état took place on United States soil. It was perpetrated by a gang of white-supremacist Democrats in Wilmington, North Carolina, who were intent on reclaiming power from the recently elected, biracial Republican government, even if, as one of the leaders vowed, “we have to choke the Cape Fear River with carcasses.” They had a Colt machine gun capable of firing four hundred and twenty .23-calibre bullets a minute. They had the local élite and the press on their side. By the end of the day, they had killed somewhere between fourteen and sixty black men and banished twenty more, meanwhile forcing the mayor, the police chief, and the members of the board of aldermen to resign.

At the end of the article, the author described a memorial erected in Wilmington and the discrepancy between the few records and oral histories of the Wilmington Massacre:

… six paddle-shaped bronze pillars were arranged in a semicircle. They were a monument, conceived of by a committee of local citizens, for the centennial of the coup. “At least ten blacks died, scores more, according to African-American oral tradition,” a panel explained. “Wilmington’s 1898 racial violence was not accidental. It began a successful statewide Democratic campaign to regain control of the state government, disenfranchise African-Americans, and create a legal system of segregation which persisted into the second half of the twentieth century.” Nearby, someone had nailed a piece of plywood high on a telephone pole. Against a hot, blue sky one could just make out the stencilled message: “1898 war crime.”

Wadell was widely quoted as frequently threatening [PDF] to choke the river with dead black residents in the lead-up to the massacre:

Waddell packed an auditorium in Wilmington early in the fall of 1898, where he shared the stage with 50 of the city’s most prominent citizens. White supremacy, he declared, was the sole issue and traitors to the white race should be held accountable. “I do not hesitate to say this publicly,” Waddell proclaimed, “that if a race conflict occurs in North Carolina, the very first men that ought to be held to account are the white leaders of the Negroes who will be chiefly responsible for it. … I mean the governor of this state who is the engineer of all the deviltry.” But his fiery closing, which became the tag line of his standard stump speech that fall, made clear that blacks would bear the brunt of the violence. “We will never surrender to a ragged raffle of Negroes,” Waddell thundered, “even if we have to choke the Cape Fear River with carcasses.”

[…]

Waddell set the tone and electrified the crowd with his promise to throw enough black bodies into the Cape Fear River to block its passage to the sea.

Decades later, the sentiment persisted in memory and among stated accounts of the Wilmington Massacre the author of the above-quoted piece noted that “an African-American woman told my father, the Rev. Vernon C. Tyson, ‘They say that river was full of black bodies.'”

In the same article about the Wilmington Massacre, its author’s lament remained eerily applicable:

More than a century later, it is clear that the white supremacy campaign of 1898 injected a vicious racial ideology into American political culture that we have yet to transcend fully. Our separate and unequal lives attest to the fact, though much has changed for the better and a a few things have changed for the worse.

But if 1898 has saddled us with its legacy, it also suggests how we might overcome it. Its central lesson is this: Human beings make history. So the mistakes that North Carolinians made in 1898 can be overcome, if we choose.

More Buried History

In the tweet, its author presented the Wilmington Massacre as something not taught in history classes, asking for retweets from people who didn’t learn about the event in school.

We’ve seen similar, accurate claims about concurrent white supremacist violence in the United States, such as “race riots” in Tulsa on that page, we noted that a commission was formed in the year 2000 to ensure the event was not lost to history:

The North Carolina Department of Natural and Cultural Resources’ page “1898 Wilmington Race Riot Commission” provides a depressingly similar account of efforts more than a century after the fact to ensure the story was not in fact effectively buried by failure to keep records or attempts to bury the violent events in Wilmington.

That description held that a “white mob seized the reins of government” in Wilmington, “destroyed the black-owned newspaper,” and terrorized the black community:

The events of November 10, 1898, in Wilmington were a turning point in North Carolina history. By force, a white mob seized the reins of government in the port city and, in so doing, destroyed the local black-owned newspaper office and terrorized the African American community.

In the months thereafter, political upheaval resulted across the state and legal restrictions were placed on the right of blacks to vote. The era of “Jim Crow,” one of legal segregation not to end until the 1960s, had begun.

Understanding the Impact
In 2000, the General Assembly established the 1898 Wilmington Race Riot Commission to develop a historical record of the event and to assess the economic impact of the riot on African Americans locally and across the region and state. Building on earlier scholarly, the commission held public hearings and conducted detailed analyses of the written record, both primary and secondary sources, to create a thorough, 500-page report that sought to achieve the aims outlined above.

A final report was released in May 2006. As such, it stood to reason a lot of people on Twitter likely did not learn about the Wilmington Massacre in history classes, as the history of the massacre was suppressed.

In that tweet, the original poster asked others to retweet if they “did NOT learn about ‘The Wilmington Massacre’ in school,” adding that “a group of white men burned down the only black owned newspaper” in Wilmington, “murdered hundreds,” and that “the cape fear river it ran red with blood for days.” It was true the Wilmington Massacre was underrepresented in history until around 2006, the true death toll was not known, and while we were unable to substantiate claims the Cape Fear River ran red for days, it is a matter of record that white supremacist agitators repeatedly threatened to “choke” it with black bodies.


Assista o vídeo: When white supremacists overthrew a government