Imperador Constantino

Imperador Constantino


Quem foi Constantino, o Grande?

O imperador romano Constantino (c 280 - 337 d.C.) foi um dos personagens mais influentes da história antiga. Ao adotar o Cristianismo como a religião do vasto Império Romano, ele elevou um culto outrora ilegal à lei do país. No Concílio de Nicéia, Constantino, o Grande, estabeleceu a doutrina cristã para sempre. E ao estabelecer uma capital em Bizâncio, que se tornou Constantinopla e depois Istambul, ele deu início a eventos que iriam quebrar o império, dividir a igreja cristã e influenciar a história europeia por um milênio.


# 107: Visão de Constantino e # 8217

Ao longo de seus primeiros três séculos, a igreja passou por perseguições inimagináveis ​​do Império Romano, embora o tempo todo tenha crescido e se espalhado. Portanto, imagine que extraordinária mudança nos acontecimentos ocorreram quando o próprio imperador romano se tornou cristão. Durante a vida de uma pessoa, o Império passou da mais selvagem de suas várias perseguições aos cristãos para abraçar o Cristianismo.

O texto conta a história da conversão do imperador Constantino e um pouco de como sua nova fé se refletiu em sua política imperial. Além do que você leu abaixo, ele proibiu o infanticídio, o abuso de escravos e camponeses e a crucificação, e fez do domingo um dia de descanso.

Este relato é de uma biografia escrita por Eusébio, o bispo de Cesaréia na Palestina. Ele foi um grande historiador, o primeiro a dar uma contribuição significativa para a história da igreja, e seu principal trabalho foi A História da Igreja que levou 25 anos para se preparar. Ele também conheceu Constantino pessoalmente, portanto, em muitos aspectos, é um relato totalmente confiável. Mas ele era obviamente um fã devotado de Constantino, tanto pessoal quanto politicamente, o que deve nos alertar para evitar preconceitos em seu relato. Ao ler, avalie o quão confiável e equilibrado você acha que o extrato é, e se Eusébio está certo ou não em seu elogio à influência de Constantino na igreja.

Os parágrafos numerados referem-se a seções numeradas no Vida de Constantino.

27. Constantino escolhe o Cristianismo

Por causa dos perversos encantamentos mágicos tão diligentemente praticados pelo tirano [Maxentius, que estava no controle de Roma], Constantino estava convencido de que precisava de ajuda mais poderosa do que suas forças militares poderiam lhe dar, então ele buscou a ajuda de Deus. Ele acreditava que armas e soldados eram menos importantes do que a ajuda do poder do Deus invencível e inabalável. Então ele considerou em qual deus ele poderia contar para proteção e ajuda. Ocorreu-lhe que, dos muitos imperadores que o precederam, aqueles que colocaram sua esperança em uma multidão de deuses e os serviram com sacrifícios e ofertas foram enganados por previsões lisonjeiras e oráculos que prometiam prosperidade e tiveram um fim ruim, sem um de seus deuses avisando-os da ira iminente do céu. Por outro lado, aquele que sozinho condenou seu erro, honrando o Deus Supremo por toda a sua vida [ou seja, seu pai], descobriu que ele era o Salvador e Protetor de seu império. Refletindo sobre isso, ele decidiu que seria uma grande tolice aderir à adoração ociosa daqueles que não eram deuses e errar da verdade após tais evidências convincentes. Por esta razão, ele se sentiu obrigado a honrar seu pai e Deus somente.

28. Constantine & rsquos Vision

Conseqüentemente, Constantino o chamou com fervorosa oração para revelar quem ele era, e estender sua mão direita para ajudá-lo em suas dificuldades atuais. E enquanto ele orava assim com fervoroso pedido, um sinal extraordinário apareceu-lhe do céu & ndash algo que teria sido difícil de acreditar se a história tivesse sido contada por qualquer outra pessoa. Mas desde que o próprio imperador vitorioso muito tempo depois declarou isso ao escritor desta história, quando foi homenageado com seus conhecidos e sociedade, e confirmou sua declaração por um juramento, que poderia hesitar em acreditar nisso, especialmente porque outros testemunhos estabeleceram sua veracidade ? Ele disse que por volta do meio-dia, quando o dia já estava começando a declinar, ele viu com seus próprios olhos o sinal de uma cruz de luz nos céus, acima do sol, e com a inscrição: & ldquoPor este símbolo você conquistará. & Rdquo Ele ficou pasmo com a visão, e todo o seu exército testemunhou o milagre.

29. Constantine & rsquos Dream

Ele disse que não tinha certeza do que essa aparição poderia significar, mas que enquanto ele continuava a ponderar, a noite de repente caiu. Em seu sono, o Cristo de Deus apareceu a ele com o mesmo sinal que ele tinha visto nos céus, e ordenou-lhe que fizesse uma semelhança daquele sinal que ele tinha visto nos céus, e o usasse como uma salvaguarda em todos compromissos com seus inimigos.

30. Fazendo o padrão da cruz

Ao amanhecer, ele se levantou e contou aos amigos sobre a maravilha. Então ele reuniu os trabalhadores em ouro e pedras preciosas, sentou-se no meio deles e descreveu-lhes o sinal que vira, dizendo-lhes que o representassem em ouro e pedras preciosas. E essa representação eu mesmo tive a oportunidade de ver.

31. Qual era a aparência do padrão

Foi feito da seguinte maneira. Uma longa lança revestida de ouro com uma barra transversal colocada sobre ela formou a figura da cruz. Uma coroa de ouro e pedras preciosas foi fixada no topo com o símbolo do nome do Salvador e ndash com as duas primeiras letras [gregas] do nome de Cristo, o rho sendo cruzado por chi em seu centro. [Essas duas letras se parecem com X e P.] O Imperador passou a usar as duas letras em seu capacete posteriormente. Da barra transversal da lança estava suspenso um pano, uma peça real, coberto com um bordado profuso das mais brilhantes pedras preciosas e sendo ricamente entrelaçado com ouro, apresentava uma beleza indescritível para quem o contemplava. Este estandarte era quadrado, e o bastão vertical, cuja parte inferior era de grande comprimento, exibia um retrato dourado de meio corpo do piedoso imperador e seus filhos na parte superior, abaixo do troféu da cruz e imediatamente acima do estandarte bordado . O imperador fez uso constante desse sinal de salvação como uma salvaguarda contra todo poder adverso e hostil, e ordenou que outros semelhantes a ele fossem carregados à frente de todos os seus exércitos.

32. Constantino é ensinado pela igreja

Essas coisas foram feitas logo depois. Mas no momento em que ficou surpreso com a visão extraordinária, e decidido a adorar nenhum outro Deus além daquele que lhe apareceu, ele mandou chamar aqueles que estavam familiarizados com os mistérios de suas doutrinas e perguntou quem era esse Deus , e o que a visão significava. Afirmaram que ele era Deus, o Filho unigênito do único Deus: que o sinal que apareceu era o símbolo da imortalidade, e o troféu daquela vitória sobre a morte que ele conquistou no passado ao visitar a terra. Eles lhe contaram como ele nasceu e lhe explicaram o verdadeiro relato de sua encarnação. Constantino estava maravilhado com a manifestação divina que vira. Comparando a visão celestial com a interpretação que recebeu, ele encontrou seu julgamento confirmado. Acreditando que esse conhecimento havia sido dado a ele por Deus, ele decidiu se dedicar a partir de então à leitura dos escritos inspirados. Além disso, ele fez dos sacerdotes de Deus seus conselheiros, e considerou seu dever honrar o Deus que apareceu a ele com toda devoção. Então, sendo fortalecido por esta esperança em Deus, ele passou rapidamente a combater o fogo da tirania. & hellip & hellip

42. Honrando Bispos e Construindo Igrejas

O imperador convidou pessoalmente os ministros de Deus para passar um tempo com ele. Ele os regou com todas as honras possíveis, tratando-os favoravelmente como pessoas consagradas ao serviço de seu Deus. Ele permitiu que se juntassem a ele à mesa, embora estivessem vestidos de forma tão simples, porque ele não olhou para o homem exterior, mas viu o Deus dentro dele. Eles o acompanharam em suas viagens, acreditando que o Deus a quem serviam o ajudaria como resultado. Ele deu vastas quantias de dinheiro de seu próprio tesouro às igrejas de Deus, para a ampliação e elevação de seus edifícios sagrados e para decorar os santuários da igreja.

43. Doar aos pobres.

Ele deu muito dinheiro, principalmente para os necessitados, até mesmo para os não-cristãos, que não tinham direito a ele. Mesmo os miseráveis ​​e preguiçosos mendigos do fórum ele fornecia dinheiro, comida e boas roupas. Para aqueles que haviam caído da prosperidade anterior, ele foi ainda mais generoso e inferno.

44. Constantino na Conferência do Bispo e rsquos

Ele era assim para todos, mas ele se importava particularmente com a igreja de Deus. Quando as igrejas em diferentes regiões tiveram um desacordo, ele, como alguns bispos-bispos constituídos por Deus, chamou seus ministros para uma conferência. Ele não hesitou em sentar-se com eles em suas reuniões e até mesmo participar de suas discussões, cuidando de tudo que dizia respeito à paz de Deus. Ele se sentou no meio deles como um só indivíduo entre muitos, dispensando seus guarda-costas e soldados porque estava protegido pelo temor de Deus e cercado pela tutela de seus amigos fiéis. Aqueles que ele sabia serem calmos, conciliadores e sensatos, receberam sua mais alta aprovação, porque ele se deleitava na harmonia e na concordância, e não olhava com benevolência para o inflexível e dogmático.

Versos bíblicos

1 Samuel 8
Salmo 72
Romanos 13: 1-7
Daniel 2: 26-45
Josué 1: 12-18
Deuteronômio 17:14

Perguntas de estudo

Constantino estava convencido de que precisava de uma ajuda mais poderosa do que suas forças militares poderiam lhe dar, então ele buscou a ajuda de Deus. & # 8221 Você acha que Deus favorece os cristãos quando se trata de guerra e política?

Como Constantino se converteu ao Cristianismo? Em que ponto da história você diria que ele se tornou cristão?

Constantino & # 8220 perguntou quem era esse Deus e o que a visão significava. & # 8221 Como você responderia a essa pergunta? Como sua resposta se compara com a dos padres que ensinaram Constantino?

& # 8220Sendo fortalecido por esta esperança em Deus, ele passou rapidamente a combater o fogo da tirania. & # 8221 Constantino travou guerras que lhe deram o controle de todo o Império Romano, de cujo ponto de vista ele impôs leis pró-cristãs . Ele, como cristão, deveria ter seguido um caminho mais pacífico ou seu derramamento de sangue foi justificado pelos benefícios que trouxe?

Quais políticas Constantino seguiu como o primeiro imperador cristão? Eles são um bom reflexo da fé cristã?

Constantino & # 8220 assumiu o comando de tudo que dizia respeito à paz de Deus & # 8221. Em sua opinião, quais seriam as vantagens e desvantagens de um governante político assumir esse papel na igreja?

O historiador britânico Hugh Trevor-Roper disse que & # 8220Constantino exerceu a maior influência na história ocidental de qualquer homem desde Cristo. Quem pode adivinhar o que aconteceria ao mundo, ou ao Cristianismo, se o Império Romano não tivesse se tornado cristão? & # 8221 Quais você acha que foram as consequências de sua conversão?


Sobre esta página

Citação APA. Herbermann, C., & amp Grupp, G. (1908). Constantino, o Grande. Na Enciclopédia Católica. Nova York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/04295c.htm

Citação MLA. Herbermann, Charles e Georg Grupp. "Constantino, o Grande." A Enciclopédia Católica. Vol. 4. Nova York: Robert Appleton Company, 1908. & lthttp: //www.newadvent.org/cathen/04295c.htm>.

Transcrição. Este artigo foi transcrito para o New Advent por Rick McCarty.

Aprovação eclesiástica. Nihil Obstat. Remy Lafort, Censor. Imprimatur. + John M. Farley, Arcebispo de Nova York.


Constantine

“Tenho experimentado isso em outros e em mim mesmo, pois não andei no caminho da retidão. & hellip Mas o Deus Todo-Poderoso, que está sentado na corte do céu, concedeu o que eu não merecia. & quot

A primeira Vida de Constantino descreve seu assunto como "resplandecente com todas as virtudes que a piedade confere". Esta biografia repleta de elogios veio das mãos de Eusébio, bispo de Cesaréia na Palestina, e talvez o maior admirador de Constantino. É a imagem clássica que prevaleceu no Cristianismo oriental por mais de mil anos.

Os historiadores agora debatem se & quott o primeiro imperador cristão & quot foi um cristão. Alguns pensam que ele é um buscador de poder sem princípios. A religião que ele tinha, muitos argumentam, era, na melhor das hipóteses, uma mistura de paganismo e cristianismo com propósitos puramente políticos.

Certamente, Constantino se apegou a ideais que não compartilhamos mais. Ele não sabia nada de religião sem política ou política sem religião. No entanto, ele acreditava claramente que era um cristão, e olhou para trás, para uma batalha na Ponte Milvian, fora dos muros de Roma, como a hora decisiva em sua fé recém-descoberta.

Visão de campo

Dos primeiros anos de Constantino, sabemos apenas que ele nasceu na Ilíria, uma região dos Bálcãs. Seu pai, Constâncio Cloro, já era um oficial romano em ascensão. Helena, filha de um estalajadeiro e esposa de Constâncio, deu à luz Constantino por volta de 280 d.C. em Naissus, ao sul do Danúbio. Quando Constantino tinha 31 anos, ele estava prestes a se tornar imperador do império ocidental e muito mais.

Linha do tempo

Cipriano eleito bispo de Cartago

Décio ordena perseguição em todo o império

Antônio assume uma vida de solidão

O Cristianismo tornou a religião oficial do Império Romano

Na primavera de 311, com 40.000 soldados atrás dele, Constantino cavalgou em direção a Roma para enfrentar um inimigo cujo número era quatro vezes o seu. Maxentius, competindo pela supremacia no Ocidente, esperou em Roma com suas tropas italianas e a elite da Guarda Pretoriana, confiante de que ninguém poderia invadir a cidade com sucesso. Mas o exército de Constantino já estava subjugando seus inimigos na Itália enquanto ele marchava em direção à capital.

Maxêncio recorreu aos oráculos pagãos, encontrando uma profecia de que o & quotinimigo dos romanos & quot pereceria. Mas Constantine ainda estava a quilômetros de distância. Assim, amparado pela profecia, Maxentius deixou a cidade para encontrar seu inimigo.

Enquanto isso, Constantino teve uma visão no céu da tarde: uma cruz brilhante com as palavras Por este signo conquistar. Conforme a história continua, o próprio Cristo disse a Constantino em um sonho para levar a cruz para a batalha como seu estandarte.

Embora os relatos variem, Constantino aparentemente acreditava que o presságio era uma palavra de Deus. Ao acordar cedo na manhã seguinte, o jovem comandante obedeceu à mensagem e ordenou que seus soldados marcassem seus escudos com o agora famoso Chi-Rho.

As tropas de Maxentius fugiram em desordem em direção ao Tibre. O suposto imperador tentou escapar pela ponte de madeira erguida para cruzar o riacho, mas seu próprio exército transformado em multidão, pressionando através da passagem estreita, forçou-o a entrar no rio, onde ele se afogou com o peso de sua armadura.

Constantino entrou em Roma como governante indiscutível do Ocidente, o primeiro imperador romano com uma cruz em seu diadema.

Crente vacilante

Uma vez supremo no Ocidente, Constantino conheceu Licínio, o governante das províncias dos Bálcãs, e emitiu o famoso Édito de Milão que dava aos cristãos liberdade de culto e dirigia os governadores a restaurar todas as propriedades confiscadas durante a severa perseguição de Diocleciano.

Eusébio em sua História da Igreja registrou o júbilo cristão: “Toda a raça humana foi libertada da opressão dos tiranos. Nós, especialmente, que fixamos nossas esperanças no Cristo de Deus, tínhamos uma alegria indescritível. & Quot

A fé de Constantino ainda era imprecisa, mas poucos questionaram sua autenticidade. Em 314, Constantino enviou uma mensagem aos bispos reunidos no Concílio de Arles. Ele escreveu sobre como Deus não permite que as pessoas “vaguem nas sombras”, mas lhes revela a salvação: “Eu experimentei isso nos outros e em mim mesmo, pois não andei no caminho da justiça. & hellip Mas o Deus Todo-Poderoso, que está sentado na corte do céu, concedeu o que eu não merecia. & quot

Por uma década, porém, ele vacilou. Por exemplo, no Arco de Constantino, que comemora sua vitória na Ponte Mílvia, os sacrifícios pagãos geralmente representados em monumentos romanos estão ausentes. Então, novamente, ainda não há símbolos cristãos, e a Vitória e o Deus Sol são honrados.

Ele não desejava impor sua nova fé como religião oficial. "A luta pela imortalidade", disse ele, "deve ser livre". Ele parecia começar de onde seu pai parou: mais ou menos um monoteísta que se opunha aos ídolos e mais ou menos amigável com os cristãos. Somente com o passar dos anos suas convicções cristãs cresceram.

Especialista em relações públicas

Em 323, Constantino triunfou sobre Licínio e tornou-se o único governante do mundo romano. A vitória permitiu a Constantino mudar a sede do governo permanentemente para o Oriente, para a antiga cidade grega de Bizâncio (hoje Istambul). Ele ampliou e enriqueceu a cidade com despesas enormes e construiu igrejas magníficas em todo o Oriente. A nova capital foi dedicada como Nova Roma, mas todos logo chamaram a cidade de Constantinopla.

Os cristãos eram mais populosos e expressivos no Oriente do que em Roma, então, durante os últimos 14 anos de seu reinado, & quotBullneck & quot pôde se proclamar abertamente cristão. Ele passou a criar as condições que chamamos de "igreja do estado" e legou o ideal aos cristãos por mais de mil anos.

Em 325, a controvérsia ariana ameaçou dividir o império recém-unido. Para resolver a questão, Constantino convocou um conselho de bispos em Nicéia, uma cidade próxima à capital. Ele mesmo dirigiu a reunião.

“Vocês são bispos cuja jurisdição está dentro da igreja”, disse ele. & quotMas também sou um bispo, ordenado por Deus para supervisionar aqueles de fora da igreja. & quot

Presidindo o conselho, Constantino foi magnífico: organizando uma cerimônia elaborada, entradas e procissões dramáticas e serviços esplêndidos. Ele também era um mediador talentoso, agora trazendo sua habilidade em relações públicas para a administração dos assuntos da igreja.

Infelizmente, ele não conseguia seguir argumentos abstratos ou questões sutis e muitas vezes se encontrava em grande desvantagem nesses conselhos.

Batismo retardado

Constantino esperou até que a morte se aproximasse para ser batizado como cristão. Sua decisão não foi incomum em uma época em que muitos cristãos acreditavam que alguém não poderia ser perdoado após o batismo. Visto que os pecados dos homens mundanos, especialmente aqueles com deveres públicos, eram considerados incompatíveis com a virtude cristã, alguns líderes da igreja adiaram o batismo desses homens até pouco antes da morte.

Ele deu aos filhos uma educação cristã ortodoxa e seu relacionamento com a mãe foi geralmente feliz, mas ele continuou a agir como um típico imperador romano.Ele ordenou a execução de seu filho mais velho, sua segunda esposa e o marido de sua irmã favorita. Ninguém parece ser capaz de explicar totalmente suas razões.

Embora muitas de suas ações não possam ser defendidas, ele se despediu dos antigos deuses romanos e fez da cruz um emblema da Vitória no mundo.


Verona foi um desafio digno para Constantino

De Milão, as rodovias Aemiliana e Flaminiana colocam Constantino a cerca de 400 milhas de Roma. No entanto, a leste, em Verona, o prefeito Ruricius Pompeianus, um dos generais mais capazes de Maxentius, reuniu apressadamente todas as forças armadas que pôde de Venetia. Não desejando que Pompeiano seguisse em sua retaguarda e arriscasse ser pego entre Pompeiano e o exército de Maxêncio em Roma, Constantino moveu-se para o leste para primeiro livrar Venetia do inimigo. Perto de Brescia, ele lutou com alguma cavalaria inimiga enviada para lá por Pompeianus. Pompeiano provavelmente esperava atrasar ainda mais a abordagem de Constantino, mas sua cavalaria vacilou no primeiro ataque das legiões de Constantino e fez uma retirada apressada de volta para Verona.

Verona foi uma tarefa difícil para Constantino. O rio Adige flui para o sul dos Alpes e em Verona se curva em direção ao sudeste. Ele efetivamente bloqueou a cidade do oeste e do sul e permitiu que suprimentos chegassem do leste. Constantino deixou parte de suas tropas em posição de “cerco” do outro lado do rio da cidade. Com o restante, ele marchou para o norte em busca de uma travessia adequada. As águas agitadas do Adige, com suas fortes correntes e numerosos redemoinhos e redemoinhos, frustraram várias tentativas de alcançar sua margem oriental. Somente quando Constantino se aproximou do sopé dos Alpes é que ele conseguiu vadear o rio. De lá, ele desceu para o sul para sitiar as muralhas orientais da cidade e cortar sua linha de abastecimento para o resto de Venetia.

Infectado pelos restos da cavalaria derrotada de Brescia, o moral da cidade declinou rapidamente. Uma investida da cidade resultou apenas em pesadas baixas. As tropas de Constantino empurraram o ataque com tanto vigor que parecia apenas uma questão de tempo antes que as defesas de Verona rompessem. Pompeianus sabia que reforços eram necessários. Evidentemente, eles estavam próximos, pois Pompeiano fugiu secretamente da cidade e, poucos dias depois, voltou à frente de um grande exército.

O sol estava se pondo e a escuridão começou a envolver a terra quando os soldados e cavalos cansados ​​de Pompeianus chegaram. Preocupado com a sitiada Verona, Pompeianus estava ansioso para a batalha. Constantino também, que avançou à frente de suas melhores tropas. Atrás deles, o restante de suas legiões continuou o cerco. Preso entre a força de socorro de Pompeianus e as muralhas da cidade, não poderia haver pensamento de retirada para Constantino, apenas vitória ou morte.


5. Compreendendo as rivalidades imperiais, Parte 2: Constantino e Licínio

Aureus de ouro de Licínio I, com representação reversa do Conservador de Júpiter, atingido em Nicomedia, 321-2 DC, Museu Britânico

Como mestre de Roma, Constantino agora poderia consolidar sua autoridade. Isso significava solidificar seu relacionamento com Licínio, o governante do Oriente. Eles se encontraram em Mediolanum em 313 DC, onde uma aliança foi solidificada pelo casamento de Licínio com Constantia, a meia-irmã de Constantino. Significativamente, essa reunião foi onde o Édito de Milão foi acordado, concedendo tolerância oficial ao Cristianismo e um mundo longe da perseguição dos Tetrarcas anteriores. A tolerância ao cristianismo já havia sido indicada pela doação de Constantino do Palácio de Latrão ao bispo de Roma. As celebrações da unidade foram interrompidas por notícias da insurreição de Maximinus Daia no leste. Licínio partiu às pressas, derrotou Maximino e deixou o império agora bem posicionado, sob o controle de dois homens.

Constantino, o Grande, encomenda a construção da Basílica de S. Giovanni in Laterano, Guiseppe Belloni, 1656-1685, Museu Kunstpalast, Düsseldorf

A relação não pôde ser sustentada, no entanto, e as tensões aumentaram entre Constantino e Licínio até que a violência se tornou inevitável, com Licínio até mesmo tendo as estátuas de seu rival destruídas em algumas cidades. Seguiu-se uma batalha em Cibalae por volta de 315, e outra em Mardia em 317. Um acordo temporário foi alcançado pelo qual seus filhos (Crispo e Constâncio e Liciniano) foram feitos Césares , de certo modo restaurando o sistema Tetrárquico. Parece que Licínio logo depois renegou a noção de tolerância religiosa. Provavelmente, isso não foi motivado por sua fé, mas sim pelas realidades políticas: os cristãos eram aparentemente uma força para Constantino. Uma guerra civil eclodiu a partir dessas tensões em 324 DC Constantino, marchando sob o ícone distintamente cristão do lábio , derrotou Licínio e seus aliados primeiro em Adrianópolis, depois no Helesponto e em Crisópolis. Constantino inicialmente poupou seu ex-aliado, permitindo-lhe viver como um cidadão particular em Tessalônica. No entanto, em 325, ele acusou Licínio de conspirar contra ele e mandou matá-lo (junto com seu filho, sobrinho de Constantino!). Constantino era agora o senhor do mundo romano.


Imperador Constantino, o Grande (306–337). A Importância de Sua Fé na História da Igreja

Este artigo foi enviado durante o semestre do outono & # 3908 como uma tarefa de classe para o curso & ldquo101 & mdash História e Princípios da Igreja Ortodoxa & rdquo. Fr. Thaddaeus Hardenbrook é o reitor da Igreja Ortodoxa de St. Lawrence em Felton, Califórnia. Ele e sua esposa operam um negócio ortodoxo que fornece grandes reproduções de ícones chamadas Imagens Ortodoxas.

No entanto, a lealdade popular e acadêmica em relação a seu status como & lsquofirst imperador cristão & rsquo e & lsquosaint of the Church & rsquo vacilou com o tempo. As opiniões dominantes diminuíram e fluíram em sua avaliação do papel de Constantino e especificamente como cristão. Um papel religioso importante que, como Schmemann o descreve, ninguém nega, mas os avaliadores dos quais são & ldquodiametricamente opostos & rdquo [5].

Por um lado, a hagiografia e a hinografia da Igreja Ortodoxa destilam inocentemente a perspectiva histórica de Constantino à de um grande santo chamado explicitamente a um apostolado diretamente por Deus. & ldquoComo Paulo, ele recebeu um telefonema não de homens & rdquo [6] lê o tropário para sua festa. Eusébio, que se associou pessoalmente a Constantino, insiste que ele foi "adornado com todas as virtudes da religião".Prólogo de Ochrid, compilado pelo recém-glorificado São Nikolai Velimirovich, Constantino vence Maxentius tendo seguido uma cruz processional de ferro (em vez do símbolo Chi-Rho nos escudos) e é imediatamente depois, em vez de em seu leito de morte, catequizado e batizado por um bispo Sylvester antes mesmo do Concílio de Nicéia! [8] Confiante de que seu papel na história da Igreja é divinamente inspirado e agradável a Deus, a Igreja Ortodoxa, com fé infantil abençoada por Cristo, glorifica Constantino e com alegria ignora todas as fraquezas pessoais que ele possa ter. Ele é nosso irmão em Cristo e, conhecendo nossa própria pecaminosidade e preguiça espiritual, alegremente desconsideramos suas faltas e lembramos sua virtude na esperança do mesmo tratamento misericordioso.

Por outro lado, Constantino foi atacado consistentemente por aqueles que consideravam suas falhas pessoais como prova de sua manipulação do Cristianismo para ganho pessoal e político. Vemos isso ocorrendo já em 498, com a publicação do & ldquoinimplacável do nome cristão & rdquo [9] Zosimus & rdquo Historia Nova e continuando até hoje. & ldquo Por muito tempo, os estudiosos interpretaram [o panegirista de 310] como significando que Constantino havia professado algum tipo de fé apolina & hellip a mais forte indicação de que Constantino era pagão & hellip. & rdquo [10] Muitos historiadores e autores cristãos parecem se aproximar da conversão de Constantino & rsquos com tanta incerteza que ele ou é encoberto rapidamente, como Ware (cinco parágrafos), [11] Meyendorff (começando apenas com o Édito de Milão), [12] e Chadwick (& ​​ldquoIt era um assunto militar. & rdquo) [13] De autores ortodoxos contemporâneos, Schmemann parece fazer o maior esforço para sintetizar as ambigüidades da conversão de Constantino e Rsquos. Sem um contexto preciso, muitas das palavras e ações de Constantine & rsquos são facilmente criticadas.

No entanto, o estudo cuidadoso da cultura romana do século IV e a incipiente estrutura sociocultural do cristianismo da era da perseguição sugere o contrário. Constantino foi forçado pelas circunstâncias a equilibrar as complexidades entre um cristianismo recentemente legalizado, que ele firmemente apoiou, e as expectativas pagãs bem estabelecidas do trono imperial que estavam em conflito direto com a ideologia moral cristã. Schmemann conclui: & ldquoHowever muitos erros e talvez até crimes que possam ter ocorrido em sua vida & hellipit é difícil duvidar que este homem se esforçou inabalavelmente em direção a Deus. uma espécie de experiência de conversão & rdquo e mudando & ldquopraticamente nada & rdquo; ao invés disso, ordenou a execução de seu próprio filho, Crispus, e da esposa, Fausta, [15] enquanto patrocinava o conselho de Nicéia. Ele conclui que “talvez seja enganoso chamar Constantino” de primeiro imperador cristão ”. [16] Chadwick concorda, afirmando, como se fosse um fato bem documentado, que Constantino & ldquowas não estava ciente de qualquer exclusividade mútua entre o Cristianismo e sua fé no Sol Invicto. & Rdquo [17]

Uma defesa de sua fé

Ao apresentar a importância do papel de Constantino na história da Igreja Cristã Ortodoxa, parece mais essencial defender aquele aspecto do papel de Constantino na história cristã que é mais vulnerável a criticar sua fé. Os grandes eventos históricos de sua vida e reinado são relativamente indiscutíveis. No entanto, uma defesa da virtude de seu caráter deve ser renovada para a preservação de seu lugar de direito como nem um santo morador da teoria do mais alto grau de santidade, nem um ditador politicamente manipulador, mas como um servo de Cristo, barro nas mãos do Mestre, disposto a ser formado segundo a Sua vontade um homem & ldquounder a proteção da Cruz e na dependência direta de Cristo. & rdquo [18]

Portanto, o foco deste estudo a respeito do contexto da vida e da fé de Constantino & rsquos permanece em sua relação com a Igreja como catecúmeno e sua principal obrigação espiritual é a perseverança da fé contra o ataque demoníaco. Vamos agora abordar o tópico de sua fé pessoal, lembrando que & ldquoone deve tratar com cautela as avaliações contraditórias da época de Constantino, tanto a condenação indiscriminada como a justificação incondicional. & Rdquo [19]

Conversão: a ponte Milvian ou antes?

Sonho de Constantino e a Batalha da Ponte Milvian

Historicamente, a batalha de Constantino e Rsquos com Maxentius na Ponte Milvian marca o início de um império romano reunificado e o fim de uma era repleta de muita divisão política e competição entre numerosos Augustos e Césares. O evento, tanto para cristãos quanto para pagãos, foi repleto de simbolismo e conteúdo divinos. A vitória & ldquoConstantine & rsquos na Ponte Milvian parecia uma manifestação de sinal de favor celestial. & rdquo [20] O senado romano ergueu um arco comemorativo com uma representação da batalha e a inscrição, & ldquoby a sugestão da divindade & rdquo. [21] Os pagãos acreditavam que essa divindade era o Sol Invicto, enquanto os cristãos acreditavam que era Cristo, o Filho. A maioria dos estudiosos da história cristã hoje, especialmente a de Klaus M. Girardet, concorda que Constantino havia se convertido ao cristianismo nessa época (312). Pois a inscrição de Chi-Rho já estava nos escudos de seus soldados (apareceria em suas moedas também em 315) e, mais dramaticamente, ele não seguia a tradição estabelecida de viajar pelo via sacra ao Capitol, a fim de fazer um sacrifício pagão a Júpiter.

Pelos próximos dois meses e meio, Constantino iria & ldquogenerly subsidiar de sua bolsa privada 25 igrejas titulares já existentes e estabelecer várias novas ele também instruiu seus governadores provinciais a fazerem o mesmo em todos os seus domínios. & Rdquo [22] Girardet documenta que, & ldquoNenhum imperador romano antes de Constantino jamais havia feito isso. Eusébio de Cesaréia veria em Constantino o primeiro imperador que era um "amigo de Deus" e, portanto, escolhido para proclamar sua mensagem ao mundo. Girardet não vê razão para contradizer o historiador de Constantino. & Rdquo [23]

Não há dúvida de que a partir de 312 o próprio Constantino & ldquosaw como supremo guardião da Igreja Cristã. & Rdquo [24] Mas, como foi sugerido desde o tempo de Lactantius (240 & ndash320), a conversão de Constantino & rsquos pode ter ocorrido ainda mais cedo. Uma estimativa conservadora é de pelo menos um ano antes (311) quando, conforme relatado por Eusébio, ele viu pela primeira vez o Chi-Rho no céu com a frase "Por este [sinal] conquistar." sua mãe era da Grã-Bretanha e pode ter se convertido ao cristianismo antes de seu filho, a exposição ao cristianismo, suas influências, e talvez até mesmo sua própria conversão, começou na juventude de Constantino. Isso não é documentável, mas certamente provável.

A tradição oral da Grã-Bretanha afirma que Helena era filha do rei da Grã-Bretanha, Cole de Camulodunum, que se aliou a Constâncio para evitar mais guerras entre os bretões e Roma. [26] Sua imagem na forma de uma estatura no topo de uma coluna muito alta permanece no centro de Colchester até hoje. & ldquoConstantine, a flor da Grã-Bretanha, & rdquo escreve Huntingdon, & ldquo de estoque e origem britânicos, cujo igual Grã-Bretanha não produziu antes ou depois. & rdquo [27] É sabido com certeza que a Grã-Bretanha foi missionizada na época de Helen e Constantine. O primeiro mártir britânico, Alban, pode ter sofrido já em 208. Orígenes, Tertuliano, Atanásio e Jerônimo inferem que realmente havia cristãos na Grã-Bretanha romana, talvez já em 200. [28] Outros, entretanto, como Sozomen, não afirme que Helen era britânica, mas afirme que Constantino abraçou o Cristianismo enquanto governava lá e na Europa Ocidental. & ldquo [Constantino & rsquos] disputa com Maxentius, o governador da Itália, havia criado tanta dissensão nos domínios romanos, que então não era fácil morar na Gália, na Grã-Bretanha ou nos países vizinhos, nos quais é universalmente admitido Constantino abraçou a religião dos cristãos, antes de sua guerra com Maxentius, e antes de seu retorno a Roma e Itália: e isso é evidenciado pelas datas das leis que ele promulgou em favor da religião. & Rdquo [29]

Todas essas evidências pesam a favor da opinião de que Constantino foi exposto ao Cristianismo cedo na vida, que ele foi tolerante com o Cristianismo, se não o promoveu, em seu governo inicial. E que seu aparente "dia de casamento" em fazer do cristianismo a religião imperial e o adiamento do batismo não são evidências de que ele era um pagão com meras afeições pelo cristianismo. Por outro lado, são evidências de que ele estava profundamente convencido da verdade de Cristo desde o início e trabalhou diligentemente para sua afirmação dentro do império, passo a passo, conforme permitido pela providência de Deus.

Schmemann também afirma a confiança na fé pessoal de Constantino, afirmando: & ldquoUm ponto está fora de questão: o sinal que viu e sob o qual obteve sua vitória decisiva era em sua própria mente um símbolo cristão, e daquele momento em diante ele se considerava um cristão. & rdquo [30] Então, em coerência com a complexidade deste tópico, ele simultaneamente abre uma avenida para a dúvida, especulando, & ldquoEle realmente se tornou um? Somente em seu leito de morte, vinte e cinco anos após a batalha da Ponte Milvian, ele recebeu o batismo, o único símbolo que a Igreja aceita para se tornar um cristão. (Era seu sonho ser batizado no Jordão, talvez um motivo de seu longo adiamento). Então o que ele tinha sido antes? & Rdquo [31]

No entanto, como ele pode ter-se considerado um cristão & rsquo e ainda assim não ser um & lsquoun até seu leito de morte & rsquo? Um & lsquoChristian & rsquo é aquele que acredita e segue a Cristo. É o ponto de vista totalmente ortodoxo que mesmo aqueles unidos a corpos heréticos de heterodoxos não são privados de seus títulos de cristãos, embora não tenham recebido o batismo ortodoxo e não sejam membros da Igreja Apostólica, o único repositório da plenitude da graça . Embora possam estar longe de Cristo e de Sua Igreja, eles não estão necessariamente rejeitando a verdade de Cristo, mas o estão buscando dentro das circunstâncias em que se encontram. [32] Nem é a salvação, por economia extrema, restrita apenas àqueles que receberam o rito real do batismo. Isso é demonstrado claramente pelas muitas vidas de santos martirizados que foram batizados, não no rito ortodoxo, mas em seu próprio sangue. Um exemplo disso é encontrado no relato do santo mártir Polyeuctus (9 de janeiro), que experimentou maravilhas como catecúmeno, mas nunca foi batizado.

Constantino era de fato um & ldquoChristian imperador & rdquo, já que Schmemann não pode evitar eventualmente intitulá-lo. [33] Mas Schmemann parece ter esquecido o real estado espiritual e oficial da relação de Constantino e rdquos com a Igreja. Ele conclui brilhantemente que, & ldquoTodas as dificuldades e qualidades distintivas de Bizâncio, toda a ambigüidade da & lsquoage de Constantino & rsquo na história da Igreja, resultam do paradoxo primário e inicial que o primeiro imperador cristão foi um cristão fora da igreja, e a Igreja silenciosamente, mas com plena sinceridade e fé, o aceitou e reconheceu. Na pessoa do imperador, o império se tornou cristão sem passar pela crise do julgamento batismal. & Rdquo [34] É verdade que um membro pleno da Igreja Ortodoxa é aquele que foi batizado. E o batismo não fora recebido por Constantino, nem pelo império como um todo, exemplo imperial que não seria seguido por Vladimir e os eslavos. Mas quanto à afirmação de Schmemann de que Constantino é um cristão & lsquo fora da Igreja & rsquo e sua pergunta não respondida de & lsquow o que ele tinha sido antes? & Rdquo, a resposta espiritual, se não técnica, é certamente & lsquoa catecúmeno & rdquo. A validade dessa afirmação será explorada em breve.

Apóstolo entre reis

O papel de Constantino na história da igreja é triplo: histórico, político e espiritual.E de muitas maneiras, seu papel é paralelo ao processo triplo de & lsituação espiritual & rsquo na membresia da Igreja: catecúmenos, membro batizado e santo glorificado, e ao processo triplo de deificação: purificação, iluminação, perfeição. Todas as críticas especulativas de sua fé pessoal e relação com a Igreja são reduzidas a & lsquoslander e propaganda & rsquo [35], uma vez que o observador se submeteu ao contexto histórico, político e espiritual preciso da vida de Constantino & rsquos.

Mesmo as & lsquoexecutions & rsquo de seu filho e esposa têm um contexto autêntico. O contexto não pode dissipar a tristeza dos eventos, mas mitiga seu horror frequentemente embelezado. Em 326, Constantino ordenou um julgamento no tribunal local de Pola, na Ístria, onde seu filho Crispo foi condenado à morte e executado. Logo depois, Constantino teria matado sua esposa Fausta, filha de Maximiano e irmã de Maxêncio, por asfixia em um banho superaquecido. Além disso, há um consenso geral de que esforços foram feitos na época para obscurecer os detalhes.

Críticas ao caráter de Constantino e rsquos costumam citar essas mortes como prova de sua depravação absoluta. No entanto, bolsa recente, como Alessio Torino & rsquos A tragédia de Cripus, voltou decididamente à opinião de que o grau de intriga que culminou nas mortes de Crispus e Fausta foi tão ofensivo que se pode esperar um esforço obscurecedor. Em retrospecto, o próprio Zósimo, um inimigo direto da fé de Constantino e rsquos, e o historiador bizantino Ioannes Zonaras, fornecem o relato mais convincente. [36] Fausta, esposa e filha de inimigos de Constantino e Rsquos, aparentemente via seu enteado Crispo com extremo ciúme, já que ele competia com seus filhos pelo favor imperial. Conspirando contra Crispo apenas um mês depois de Constantino decretar o adultério punível com a morte, [37] Fausta fingiu amor apaixonado por seu enteado e a ideia de um relacionamento ilícito. Crispo, como José tentado pela egípcia, a negou. Fausta retaliou relatando a Constantino que Crispo o havia desgraçado ao tentar estuprá-la. Confiando no falso testemunho de Fausta e sendo pessoalmente envergonhado logo após seu decreto contra tais coisas, Constantino entregou seu amado filho para julgamento e execução. Pouco depois, Constantino descobriu a terrível verdade e Fausta morre talvez por vontade de Constantino, talvez por suicídio, nenhum dos dois é conhecido com certeza. A tristeza e a vergonha de Constantino e sua vergonha pela tragédia repleta de engano põe fim imediato a qualquer narrativa dos eventos.

Embora sem dúvida horríveis, uma visão objetiva do contexto histórico admite que esses eventos não estão fora da esfera das experiências e deveres de um imperador, muito menos de um imperador que está sobrecarregado prática e espiritualmente com a transformação completa de um império pagão. Historicamente, Constantino é um grande conquistador militar com toda a violência e dominação pesada que é absolutamente inerente aos papéis e à sociedade da Roma Antiga. Politicamente, ele é um & lsquoapostle entre os reis & rsquo [38] e em submissão a todas as realidades de desenvolver e defender uma visão de mundo social ortodoxa (que por sua vez era relativamente subdesenvolvida na época) dentro do contexto precário do governo imperial romano. Espiritualmente, ele era um catecúmeno: alguém devotado a Cristo e cujo foco espiritual principal é a guerra demoníaca para a preservação da fé.

Contexto histórico, político e espiritual

No entanto, o estudante ortodoxo de história deve ficar em paz com a realidade de que Constantino foi um apóstolo designado por Deus para o Império Romano e, mais difícil de entender, um convertido ao Cristianismo em uma época em que não havia cultura ou nação cristã . Seu aparente desafio à moralidade cristã em ações como a execução de Licentius, e de seu filho Crispus e esposa Fausta, são na verdade ações que são indiscutivelmente não apenas aceitáveis ​​dentro da sociedade e cultura que formou Constantino como pessoa, mas são obedientes ações em defesa do trono imperial pagão que ele herdou e tenta santificar. Tanto a era apostólica quanto a de perseguição da Igreja incluíram o crescimento e o desenvolvimento da comunidade cristã. Mas a coexistência do cristianismo dentro do judaísmo da primeira era, e sua subjugação às catacumbas da segunda, tornou o desenvolvimento de uma sociedade e cultura cristãs distintas não essencial e impossível, respectivamente.

Portanto, o fardo de Constantino desde o momento de sua conquista sobre Maxêncio, e para o qual não há precedente para ele seguir, é descobrir uma maneira de infundir a cultura e a sociedade romana com o cristianismo, sem revoltar a maioria pagã e sem comprometer os dogmas da sociedade e cultura ortodoxa como existia em seu estado subdesenvolvido. & ldquoEle estava ansioso para não alarmar os súditos que ainda se apegavam aos deuses antigos. Mas ele certamente não hesitou em se recusar a participar do sacrifício tradicional a Júpiter. & Rdquo [39] Este é o contexto para interpretar tais ações como a continuação do uso do Sol Invicto em suas moedas, a inclusão de simbolismo pagão e arte, até mesmo em Constantinopla (embora ele coloque a deusa pagã Cibeles em uma postura de oração cristã e enfureça seus devotos [40]). Esses pontos de crítica potencial, quando combinados com seu uso interminável do Chi-Rho nos escudos de seus soldados, seu apoio financeiro imediato e pessoal às igrejas e seu constante aumento dos direitos cristãos da expansão da tolerância religiosa à eventual extremo de perseguir os hereges cristãos, todos colaboram como um todo para demonstrar sua conversão metódica da cultura e sociedade romana do paganismo à ortodoxia. É a era de uma sociedade e cultura cristãs emergentes, não estabelecidas. E como todos os nascimentos, é violência e sangue em prol de uma nova vida.

Constantino: O Catecúmeno

A afirmação de Schmemann de que Constantino é um cristão & lsquo fora da Igreja & rsquo é compreensível, mas desnecessária. Também reflete o fato de que, historicamente, a consciência do catecumenato como um membro especificamente definido da Igreja degenerou, em geral (assim como o diaconato como uma vocação sacerdotal específica e permanente), com a profunda institucionalização da Igreja que ocorreu com sua bem-sucedida enculturalização (e posterior nacionalização) após a era de Constantino. & ldquoDurante os primeiros séculos do cristianismo, aqueles que desejavam se tornar membros da Igreja foram submetidos a uma longa preparação & hellip. Mais tarde, a classe de catecúmenos desistiu devido ao costume prevalecente de batismo infantil. & rdquo [41] E, no entanto, o que a história demonstra é que todo o próprio império, junto com Constantino como pessoa, será efetivamente catequizado, batizado e estabelecido, pois segue os mesmos passos de conversão que cada pessoa faz.

Na Era dos Mártires (100 & ndash 312), o catecumenato já havia se desenvolvido além de sua forma simples da era Apostólica. & ldquoNos tempos de perseguição, tornou-se necessário ter muito cuidado ao admitir pessoas como membros da Igreja. O perigo de cair, ou mesmo de traição, deve ser evitado por um cuidadoso treinamento doutrinário e moral. Daí a instituição do catecumenato e da Disciplina do Segredo. O trabalho dos apologistas fora remover os preconceitos contra o cristianismo e apresentar suas doutrinas e práticas de maneira a atrair o pagão imparcial. Se alguém foi levado a abraçar a verdadeira religião, não foi imediatamente admitido, como nos dias dos apóstolos. No início, ele foi tratado como um inquiridor, e apenas as doutrinas fundamentais foram comunicadas a ele. Assim que ele deu prova de seu conhecimento e aptidão, ele foi admitido no catecumenato apropriado, e foi instruído posteriormente. Depois de alguns anos passados ​​nesta fase, ele foi promovido à categoria de Competentes, ou seja, aqueles que estavam prontos para o batismo. Como era de se esperar, ele agora foi instruído mais especialmente nos ritos para esse propósito. Mesmo depois de iniciado, sua instrução ainda não havia terminado. Durante a semana após a Páscoa, enquanto a graça do primeiro fervor ainda estava sobre ele, os vários ritos e mistérios dos quais ele havia acabado de participar foram explicados de forma mais completa. & Rdquo [42]

Pelo segundo concílio ecumênico (Constantinopla, 381), o ofício existente e o protocolo do catecumenato foram reconhecidos canonicamente. & ldquoNo primeiro dia fazemos os cristãos no segundo, catecúmenos no terceiro, exorcizamo-los respirando três vezes na cara e nos ouvidos e assim os instruímos e obrigamos a passar um tempo na Igreja, a ouvir as Escrituras e depois nós os batizamos. & rdquo (Cânon viii) [43] Vlachos aponta com entusiasmo que & ldquothe fato de que eles foram primeiro chamados de Cristãos e depois Catecúmenos é bastante notável. & rdquo [44] Ele prossegue documentando que o propósito de ser feito um Cristão , feito um catecúmeno e depois batizado é lutar contra o diabo e as paixões, começar a terapia espiritual e ser iluminado respectivamente. [45] Um propósito como catecúmeno era & ldquoto superar os ataques finais dos demônios, enquanto catecúmenos, e ser arrancado pouco a pouco de suas garras de ferro. & Rdquo [46] Em algumas tradições locais, os nomes de iniciados não inscritos e catecúmenos foram inscritos em um livro especial listando os membros da Igreja & ldquo. É por isso que eram considerados cristãos, embora ainda não tivessem recebido o batismo. & rdquo [47]

Cem anos após a morte de Constantino & rsquos, o catecumenato representaria claramente dois métodos de abordagem do batismo: 1) aqueles que, traçando sua prática diretamente a Constantino, adiaram o batismo até o final da vida ou no leito de morte, e 2) aqueles & lsquopreparando para iluminação sagrada & rsquo por batismo na Páscoa. [48] ​​Constantino claramente pertence ao primeiro grupo. Ao estabelecer a Igreja pelo poder e influência do trono imperial, ele mesmo está sendo & lsquopride das garras de ferro dos demônios & rsquo enquanto se encaminha para o batismo. Dada a natureza do direito romano, a prática comum da pena de morte e a brutalidade da cultura romana até então não cristianizada, que era o contexto indiscutível da luta de Constantino e Rsquos, combinada com seu apoio aberto à Igreja, é mais provável que ele tenha adiado batismo, não por falta de fé, mas como foi considerado bom por ele e seus conselheiros cristãos, e como era comum & ldquoto adiar o batismo, especialmente se os deveres oficiais de um funcionário incluíssem a tortura e execução de criminosos. & rdquo [49] Tradição Apostólica de Hipólito (c. 215) afirma claramente: & ldquoSe alguém for um governador militar ou governante de uma cidade que veste púrpura, deve cessar [sua ocupação] ou será rejeitado [do batismo]. & rdquo [50]

Os historiadores consistentemente interpretam esse adiamento do batismo como um sinal de fé fraca, mas a mente da Igreja não o interpreta como um sinal de reverência? Inspirado para a vitória por sinais cristãos místicos, e presidindo centenas de santos bispos em um concílio ecumênico, nem mesmo o mais simples dos homens teria aprendido a abordar o batismo e a fé dos mártires com temor e tremor? O batismo era para ser uma transformação completa de uma vida única para a perfeição e a prática de Paenitentia Una permitiu & ldquoonly uma penitência e perdão na vida. & rdquo [51] Este rigorismo primitivo criou uma atmosfera espiritual dentro da qual & ldquomany adiou o batismo até seu leito de morte, já que o batismo concedeu perdão de todos os pecados e vida eterna. & rdquo [52]

Constantino seria considerado um santo maior se tivesse recebido o batismo mais cedo na vida e depois continuasse a cumprir os deveres imperiais que estavam em conflito com o desenvolvimento da moralidade social cristã de sua época, talvez terminando seus dias na excomunhão? A única explicação satisfatória para o seu catecumenato prolongado é que seu entendimento do Cristianismo era completo, daí seu atraso, e que ele estava profundamente ciente de que o estabelecimento da sagrada Ortodoxia exigia que ele cumprisse os deveres de um trono pagão herdeiro com todas as suas complexidades sombrias e compromissos. Seu objetivo não era a auto-satisfação espiritual ou mesmo a purificação (hesychia, quietude e a ideia de retirada do mundo ainda não havia se desenvolvido), era a conversão de um império pagão multinacional.

Schmemann é excelente em sintetizar a dinâmica histórica e pessoal da conversão de Constantino, dizendo: “Em Constantino, a fé cristã, ou melhor, a fé em Cristo, não veio a ele por meio da Igreja, mas foi concedida pessoal e diretamente por sua vitória sobre o inimigo & mdash em outras palavras, já que estava cumprindo seu dever imperial. Consequentemente, a vitória que ele obteve com a ajuda do Deus cristão colocou o imperador & mdash e, portanto, o império também & mdash sob a proteção da Cruz e na dependência direta de Cristo. Isso também significou, no entanto, que Constantino foi convertido, não como homem, mas como imperador. O próprio Cristo sancionou seu poder e o tornou Seu representante pretendido, e por meio de Constantino e pessoa Ele vinculou o império a Si mesmo por laços especiais. Aqui está a explicação do fato notável de que a conversão de Constantino não foi seguida por qualquer revisão ou reavaliação da concepção teocrática de império, mas, pelo contrário, convenceu os cristãos e a própria Igreja da eleição divina do imperador e os obrigou a respeitar o próprio império como reino consagrado, escolhido por Deus. & rdquo [53]

O que sabemos com certeza?

John Julius Norwich, ao longo de sua trilogia Bizâncio, estabelece um esplêndido exemplo de verificação de investigações históricas com salvaguardas retóricas como & ldquoMas o que realmente aconteceu? & rdquo ou & ldquoO que sabemos com certeza? & rdquo Devemos nos perguntar o mesmo. Como estudantes de história cristãos ortodoxos, o que sabemos com certeza a respeito da fé de Constantino? Sabemos com certeza que Constantino foi exposto ao monoteísmo e à tolerância religiosa desde cedo por meio de seu pai, Constâncio, a quem ele imitou de muitas maneiras. Constâncio era um adepto estrito da adoração ao Deus Sol e Constantino, tendo considerado o fracasso sistemático daqueles que praticavam o politeísmo, & ldquof sentiu que era sua incumbência honrar seu pai & rsquos Deus sozinho & rdquo. [54] E de acordo com Lactâncio, Constantino seguiu consistentemente o uso de sua política tolerante para com o Cristianismo por seu pai, a partir de sua proclamação como Augusto.

Sabemos com certeza que Constantino teve a oportunidade de encontrar o Cristianismo cedo na vida, enquanto na Grã-Bretanha, Europa Ocidental e Oriente Médio, onde conheceu Eusébio de Cesaréia. Sabemos com certeza que ele se considerava, no mínimo absoluto, obrigado a Cristo, se não totalmente convertido, desde antes de sua vitória sobre Maxêncio na Ponte Mílvia (312). Sabemos com certeza que ele evitou os ritos pagãos e apoiou a Igreja financeira e legalmente imediatamente após assumir o trono imperial. Sabemos com certeza que em 325 ele estava pessoalmente presidindo o Primeiro Concílio Ecumênico, ouvindo as maiores mentes e almas da Ortodoxia defendendo a fé e o sacrifício pela verdade. Sabemos com certeza que em 330 ele mudou a capital do império para Constantinopla e exigiu que os participantes do governo fossem cristãos. Sabemos com certeza que Constantino libertou e estabeleceu a Igreja por completo, errando ao extremo ao perseguir hereges e pagãos.

Sabemos com certeza que não é preciso ser batizado na Igreja Ortodoxa para ser chamado de cristão. Mas este fato é esquecido na maioria dos comentários históricos, seja uma fonte ortodoxa, heterodoxa ou secular. Sabemos com certeza que, ao fazer uma conversão completa a Cristo, pode haver uma duração significativa de tempo entre a primeira identificação com ser um cristão e o ato culminante de receber o santo batismo. Exemplos disso são vistos na vida de Martinho de Tours (que teve uma visão de Cristo como um catecúmeno), Agostinho de Hipona e na conversão muito mais recente de Serafim Rosa. Sabemos com certeza que durante a era de Constantino e rsquos era comum adiar o batismo devido aos rigores da plena adesão e pureza rdquos e que o mistério do arrependimento estava disponível apenas uma vez na vida.

Também sabemos com certeza que, tendo passado trinta anos (metade de sua vida) como catecúmeno funcional, senão literal, ele recebeu o batismo imediatamente ao acreditar que sua oportunidade de fazê-lo estava chegando ao fim. & ldquoEle foi batizado & helliphe agora mais vestiu as vestes imperiais & hellipand a alegre certeza da proximidade de Cristo e Sua luz eterna nunca mais o deixou & hellip. E a maior esperança terrena da Igreja, e o sonho do triunfo de Cristo no mundo, foram associados com seu nome. & rdquo [55] Sabemos que ele teve a bênção de repousar no dia de Pentecostes, 22 de maio de 337. Que dia melhor, do que o aniversário da Igreja neste mundo, para receber no seio de Abraão um homem que deu à luz para a Igreja na civilização? E, por último, sabemos com certeza que nenhuma compilação de fatos, crítica histórica ou especulação infiel jamais reverteu sua aceitação na santa Igreja de Cristo como o altamente venerado Constantino, o Grande, igual aos apóstolos. Eventos e pessoas mal documentados na história são alvos comuns tanto de especulações lendárias oníricas quanto de especulações hostis de maneira manipuladora. Ainda assim, visto de maneira objetiva, pode-se ter grande confiança em intitular Constantino o & lsquof primeiro imperador cristão & rsquo.

Imagine como seria difícil para uma alma que busca a salvação também governar Bizâncio? Será que nossas almas fracas podem suportar uma visita lá? Um dia, Santo Antônio recebeu uma carta do imperador Constâncio, pedindo-lhe que fosse a Constantinopla, e ele se perguntou se deveria ir ou não. Então ele disse a São Paulo, seu discípulo: "Devo ir?" O outro respondeu: "Se você for, será chamado de Antônio, mas se ficar aqui, será chamado de Santo Antônio." é o desafio para um monge que visita a capital, quão maiores seriam as armadilhas espirituais para o governante do império e rsquos? Se os Estados Unidos se convertessem à ortodoxia em apenas 18 anos, alguém consideraria isso & lsquoslow & rsquo ou & lsquotimid & rsquo produto da liderança cristã? O chamado de Deus para Constantino era grande, assim como o homem.

1. Eusébio. & ldquoLife of Constantine & rdquo Padres Nicenos e Pós-Nicenos, Segunda Série, Vol. 1(Peabody, MA, Hendrickson Publishers Inc, 1994), pág. 484.

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3. Meyendorff, John. & ldquoChurch and Empire & rdquo Unidade Imperial e Divisões Cristãs (Crestwood, NY, St. Vladimir & rsquos Seminary Press, 1989) pág. 7

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5. Schmemann, Alexander. & ldquoO triunfo do cristianismo & rdquo Estrada histórica da ortodoxia oriental(Crestwood, NY: St. Vladimir & rsquos Seminary Press, 1977) pág. 62

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10. Elliott, Thomas G & ldquoThe Language of Constantine & rsquos Propaganda & rdquo Transações da American Philological Association. (Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press, 1990) pág. 349.

11. Ware, Timothy & ldquoThe Beginnings & rdquo A Igreja Ortodoxa. (Baltimore, MD: Penguin Books, 1964) pág. 24-27.

13. Chadwick, Henry & ldquoConstantine e o Conselho de Nicéia & rdquo A Igreja Primitiva (New York, NY: Penguin Books, 1993) pág. 125

15. Esta é a calúnia de Juliano, o Apóstata, propagada por Zósimo.

23. Shlosser, Franziska E & ldquoKlaus M. Girardet: Die Konstantinische Wende & rdquo Crítica Clássica de Bryn Mawr. (Bryn Mawr, PA. Bryn Mawr Press, 2006) pág. 2

25. Eusébio Vida de Constantino pág. 490.

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28. Hayes, Alan L Cristianismo primitivo (até 843 d.C.). (Toronto, CA: Toronto School of Theology, 2008) pg. 19

29. Sozomen & ldquoHistoria Ecclesiastica & rdquo Pais Nicenos e Pós-Nicenos, Segunda Série, Vol.2. (Peabody, MA: Hendrickson Publishers Inc., 1994) pág. 243.

32. Drozdov, Metropolitan Philaret & ldquoWill the Non-Orthodox Be Saved? & Rdquo Orthodox Life, vol. 34, No.6. (Jordanville, NY: Holy Trinity Monastery Press, 1984) pág. 2

35. Schmemann, Alexander & ldquoThe Church Year & rdquo Em celebração da fé. (Crestwood, NY: St. Vladimir & rsquos Seminary Press, 1994) pág. 50

36. Drijvers, Jan Willem Helena Augusta. (Boston, MA: Brill Publishers, 1992) pág. 61

37. Metallinos, Fr. George Constantino, o Grande e a verdade histórica (transcrição de áudio). (Atenas, Grécia: Escola de Teologia da Universidade de Atenas, 2008) pg. 8

38. Mosteiro da Sagrada Transfiguração & ldquoConstantino, igual aos Apóstolos (21 de maio) & rdquo O Grande Horologion. (Boston, MA: Holy Transfiguration Monastery Press, 1997) pg. 489.

41. Callinicos, Constantine O Catecismo Ortodoxo Grego. (New York, NY: Greek Archdiocese of North and South America, 1960) pg. 3

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43. Vlachos, Hierotheos & ldquoCatechism in the Tradition of the Church & rdquo Entrando na Igreja Ortodoxa. (Levadia, Grécia: Apostolic Diakonia, 2004) pg. 20

46. ​​Field, Anne & ldquoThe Significado dos Exorcismos & rdquo Da escuridão à luz. (Ann Arbor, MI. Servant Publications, 1978) pág. 78

47. Kucharek, Casimir Os Mistérios Sacramentais: Uma Abordagem Bizantina. (Allendale, NJ: Alleluia Press, 1976) pág. 92

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Sozomen & ldquoHistoria Ecclesiastica & rdquo Padres Nicenos e Pós-Nicenos, Segunda Série, Vol. 2. Peabody, MA: Hendrickson Publishers Inc., 1994.

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Anos finais

Esses eventos marcaram o curso da última fase do reinado de Constantino. Após sua derrota de Licínio, ele renomeou Bizâncio como Constantinopla e, imediatamente após seu retorno do Ocidente, ele começou a reconstruir a cidade em um padrão muito ampliado como sua capital permanente e a "segunda Roma". A dedicação de Constantinopla (maio de 330) confirmou o divórcio, que vinha se formando há mais de um século, entre os imperadores e Roma. Roma há muito não se adaptava às necessidades estratégicas do império. Agora deveria ser deixada em esplêndido isolamento, como uma cidade enormemente rica e prestigiosa - ainda o foco emocional do império - mas de importância política limitada.

Foi talvez em algum sentido para expiar a catástrofe familiar de 326 que a mãe de Constantino, Helena, embarcou em uma peregrinação à Terra Santa. Sua jornada foi acompanhada de esmolas e obras piedosas e se destacou pelas fundações de sua igreja em Jerusalém e em Belém. Por iniciativa de Eutropia, sogra de Constantino, também foi construída uma igreja em Mamre, onde, de acordo com uma interpretação do Livro do Gênesis compartilhada por Constantino e Eusébio, Cristo havia se mostrado pela primeira vez à humanidade na aparência de Deus aos O patriarca hebreu Abraão, mas a mais famosa dessas fundações seguiu-se à sensacional descoberta do Santo Sepulcro em Jerusalém. A descoberta foi acolhida com entusiasmo por Constantino, que instigou a construção de uma grande e nova basílica no local, oferecendo uma ajuda ilimitada com mão de obra e materiais e sugestões de design e decoração.

O interesse de Constantino na construção de igrejas foi expresso também em Constantinopla, particularmente nas igrejas da Sagrada Sabedoria (a Hagia Sophia original) e dos Apóstolos. Em Roma, a grande igreja de São Pedro foi iniciada no final dos anos 320 e ricamente dotada por Constantino com placas e propriedades. Enquanto isso, as igrejas em Trier, Aquileia, Cirta na Numídia, Nicomédia, Antioquia, Gaza, Alexandria e em outros lugares deviam seu desenvolvimento, direta ou indiretamente, ao interesse de Constantino.

O imperador era um estudante zeloso de sua religião. Mesmo antes da derrota de Licínio, ele havia convocado a Trier o teólogo e polemista Lactâncio para ser o tutor de Crispo. Anos depois, ele encomendou novos exemplares da Bíblia para as crescentes congregações em Constantinopla. Ele compôs uma oração especial para suas tropas e saiu em campanhas com uma capela móvel em uma tenda. Ele emitiu inúmeras leis relacionadas à prática e suscetibilidades cristãs: por exemplo, abolindo a pena de crucificação e a prática de marcar certos criminosos, ordenando a observância do domingo e dos dias dos santos e estendendo privilégios ao clero, suprimindo pelo menos algumas práticas pagãs ofensivas.

Constantino esperava ser batizado no rio Jordão, mas talvez pela falta de oportunidade de fazê-lo - possivelmente junto com a reflexão de que seu ofício envolvia necessariamente a responsabilidade por ações dificilmente compatíveis com o estado de batizado - ele adiou a cerimônia até o final de sua vida. Foi enquanto se preparava para uma campanha contra a Pérsia que ele adoeceu em Helenópolis. Quando o tratamento falhou, ele voltou para Constantinopla, mas foi forçado a se deitar perto de Nicomédia. Lá, Constantino foi batizado, trocando a púrpura imperial pelas vestes brancas de um neófito e morreu em 337. Foi sepultado em Constantinopla em sua igreja dos Apóstolos, cujos memoriais, seis de cada lado, flanqueavam seu túmulo. No entanto, esta foi menos uma expressão de megalomania religiosa do que a convicção literal de Constantino de que ele era o sucessor dos evangelistas, tendo dedicado sua vida e ofício à difusão do Cristianismo.


Notícias da Igreja de Deus


Labarum Cross

Você sabia que o & # 8220cross & # 8221 se tornou um símbolo militar depois que um imperador adorador do sol alegou ter uma visão e um sonho:

Em 312, o imperador romano Constantino I o Grande estava em Trier, Alemanha, onde teve uma visão inesperada de uma cruz que apareceu no céu. Os soldados de Constantino, a maioria dos quais eram pagãos, colocaram a imagem sagrada da cruz em seus escudos (Mangan CM Neste Signo Você Conquista, 15/10/03 Copyright © 2004 Catholic Online).

Ele disse que por volta do meio-dia, quando o dia já estava começando a declinar, ele viu com seus próprios olhos o troféu de uma cruz de luz nos céus, acima do sol, e trazendo a inscrição, Conquiste por este & # 8230 em seu sono o Cristo de Deus apareceu a ele com o mesmo sinal que vira nos céus e ordenou-lhe que fizesse uma semelhança com o sinal que vira nos céus e o usasse como uma salvaguarda em todos os combates com seus inimigos & # 8230. Ao amanhecer ele se levantou e comunicou a maravilha a seus amigos: e então, reunindo os trabalhadores em ouro e pedras preciosas, ele sentou-se no meio deles, e descreveu-lhes a figura do sinal que tinha visto, licitando eles o representam em ouro e pedras preciosas & # 8230

Agora foi feito da seguinte maneira. Uma longa lança, revestida de ouro, formava a figura da cruz por meio de uma barra transversal colocada sobre ela. No topo do conjunto foi fixada uma coroa de ouro e pedras preciosas e dentro desta, o símbolo do nome do Salvador & # 8217s, duas letras indicando o nome de Cristo por meio de seus caracteres iniciais, a letra P sendo cruzada por X em seu centro & # 8230

O imperador fez uso constante desse sinal de salvação como uma salvaguarda contra todo poder adverso e hostil, e ordenou que outros semelhantes a ele fossem carregados à frente de todos os seus exércitos. (Eusébio. A Vida de Constantino, Livro I, Capítulos 28, 30, 31).

Este tipo de cruz é conhecido como lábio:

o Labarum (☧) era um vexillum (padrão militar) que exibia as duas primeiras letras gregas da palavra & # 8220Cristo & # 8221 (grego: ΧΡΙΣΤΟΣ, ou Χριστός) - Chi (χ) e Rho (ρ). Foi usado pela primeira vez pelo imperador romano Constantino I & # 8230

Embora as representações modernas do sinal chi-rho representem as duas linhas que se cruzam em ângulos de noventa graus, os primeiros exemplos de Chi-Rho se cruzam em um ângulo que é mais vividamente representativo do chi formado pelo caminho da eclíptica solar e o equador celestial. Esta imagem é mais familiar na imagem de Platão & # 8217s Timaeus & # 8230Of Platão & # 8217s em Timeu, Justin Martyr, o apologista cristão que escreveu no segundo século, encontrou uma prefiguração da Cruz (Labarum. Wikipedia, visto 03/04/09).

Portanto, o Chi-Rho existia pelo menos desde a época de Platão (um filósofo pagão), mas foi adotado por Constantino séculos após a morte de Cristo. O herege Justin provavelmente foi aquele que originalmente encorajou sua adoção, e ele aparentemente o herdou de Platão.

Há também um escritor católico que indica que a imagem ou talvez a marca da besta pode ser algo que se assemelha àquela cruz de Constantino:

Padre P. Huchedé (Século 19): O Anticristo fará com que todos os homens, grandes e pequenos, ricos e pobres, homens livres e escravos, tenham um sinal no braço direito ou na testa. (Apoc. 13:16). O que será esse sinal, só o tempo revelará. No entanto, existem alguns comentadores do Holt Writ, que, de acordo com uma revelação especial, pretendem dizer que ela será formada pelas letras gregas X e P, entrelaçadas & # 8230, que se assemelha ao número de Cristo. (Cornelius a Lapide no Epis. 2 a Thes.). Ninguém pode comprar ou vender sem esta marca, conforme especificado no Apocalipse (13:17). (Huchedé, P. Traduzido por JBD. História do Anticristo. Imprimatur: Edward Charles Fabre, Bispo de Montreal. Edição em inglês de 1884, Reimpressão 1976. TAN Books, Rockford (IL), p. 24).

Se a cruz é um símbolo do futuro poder do Anticristo / Besta como o Padre P. Huchedé indica que será (e está em um livro com um imprimatur oficial), talvez aqueles que vêm de religiões descendentes do Imperador Constantino devam se preocupar com sua a religião agora & # 8211; antes de se tornar ainda mais distante da fé original. A Bíblia indica que os verdadeiros cristãos NÃO terão o símbolo / marca necessário para comprar ou vender quando as duas bestas de Apocalipse 13 estiverem no poder, mas apenas aqueles que seguirão essas bestas terão (Apocalipse 13: 16-17) & # 8211 e embora as cruzes não sejam necessariamente exigidas em todos os lugares, outros escritos católicos sugerem que, em certos lugares, elas o serão.

Embora todos os verdadeiros estudiosos admitam que os cristãos originais não matariam ou participariam intencionalmente do serviço militar, depois que o imperador Constantino afirmou ter visto uma lança no céu com uma barra transversal (ver Constantino é por que a guerra dos “cristãos”), o grupo que aceitou sua autoridade então permitiu-lhe convocar o que é conhecido como o Concílio de Nicéia em 325. DC

Surpreendentemente, existem escritos que indicam que essas cruzes de desgaste serão perseguidoras:

São Francisco de Paulo (1470): Esses portadores da cruz sagrada devem reinar e dominar santamente sobre o mundo inteiro até o fim dos tempos & # 8230 (Culleton, G. The Prophets and Our Times. Nihil Obstat: L. Arvin. Imprimatur: Philip G. Scher, Bispo de Monterey-Fresno, 15 de novembro de 1941. Reimpressão 1974, TAN Books, Rockford (IL), p. 157-161).

Santa Brígida da Suécia (falecido em 1373): & # 8230 a guerra terminará quando for eleito um imperador de origem espanhola, o qual, de uma maneira maravilhosa, sairá vitorioso através do sinal da Cruz. Ele deve destruir as seitas judaica e maometana & # 8230 (Culleton, The Prophets and Our Times, p. 154).

Anne Catherine Emmerich (Outubro de 1820): cidadãos e camponeses, muitos dos quais marcados na testa com uma cruz vermelha. À medida que esse exército se aproximava, os cativos e oprimidos eram libertados e aumentavam as fileiras, enquanto os demolidores e conspiradores eram postos em fuga por todos os lados (Emmerich AC. A Vida do Senhor Jesus Cristo e as Revelações Bíblicas. Edição Schmöger, Vol. IV. Nihil Obstat: D. Jaegher, 14 de fevereiro de 1914. Imprimatur: AC De Schrevel, Brugis, 14 de fevereiro de 1914. Reimpressão TAN Books, Rockford (IL), 2004, pp. 290-291).

Observe o que alguém alegou ser "Maria" supostamente declarado em uma aparição em Pfaffenhofen, Alemanha, em 25 de junho de 1946:

Eu sou a grande Medianeira da Graça. O Pai quer que o mundo reconheça Sua serva & # 8230Meu sinal está prestes a aparecer. Deus quiser & # 8230Eu não posso revelar meu poder ao mundo ainda & # 8230Então poderei me revelar & # 8230Escolha um sinal para você para que a Trindade possa em breve ser adorada por todos! Ore e se sacrifique por meu intermédio! & # 8230Eu vou impor cruzes a meus filhos que serão tão pesadas e profundas quanto o mar, porque eu os amo em meu Filho sacrificado. Eu oro, esteja preparado para carregar a cruz a fim de que a Trindade seja honrada (Culleton, Reign of Antichrist, pp. 217-218).

Os verdadeiros cristãos não orariam e se sacrificariam por meio de Maria.

Em 1958, Matous Losuta da Tchecoslováquia afirmou que & # 8220Mary & # 8221 declarou:

Todos os meus filhos receberão e carregarão o sinal da cruz na testa (Flynn, Ted & amp Flynn, Maureen. Trovão da Justiça: O Aviso, o Milagre, o Castigo, a Era da Paz. Sinais dos Tempos ilustrados por Kaleidoscope Graphics Colaborador da equipe, Malachi Martin, publicado por Maxkol Communications, 1992, p. 331).

Mas isso não é algo que a Bíblia defende. (Mais sobre Maria pode ser encontrado no artigo Maria, a Mãe de Jesus e as Aparições.)

Assim, de acordo com vários místicos e escritores católicos, aqueles que seguem um poder perseguidor usarão algum tipo de cruz. E de acordo com pelo menos um padre católico, é semelhante ao tipo de cruz que o imperador Constantino usava e, de acordo com esse mesmo padre, pode ser um símbolo importante para as feras de Apocalipse 13 e seus seguidores.

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