Encontrada evidência de arma secreta de terror dos romanos

Encontrada evidência de arma secreta de terror dos romanos

Os arqueólogos descobriram um conjunto de balas de estilingue de chumbo romanas que foram usadas contra os inimigos bárbaros na Escócia. As balas foram encontradas para fazer um som agudo de apito quando lançadas pelo ar, um som que se acredita ter sido usado para causar terror em seus inimigos há 1.800 anos.

De acordo com um artigo publicado recentemente pela LiveScience, as balas foram descobertas em Burnswark Hill, no sudoeste da Escócia. A descoberta foi feita durante a escavação de um campo onde um ataque maciço do exército romano ocorreu no 2 WL século DC.

Burnswark Hill, Escócia ( geograph.co.uk)

O trabalho de escavação foi liderado por John Reid da Trimontium Trust, uma sociedade histórica escocesa que está dirigindo a primeira grande investigação arqueológica do local de Burnswark Hill em 50 anos. As balas pesam cerca de 1 onça (30 gramas) e foram perfuradas com um orifício de 0,2 polegadas (5 milímetros). Os pesquisadores acreditam que ele foi projetado para dar às balas um zumbido agudo ou assobio durante o voo, tornando-as o que chamaram de uma "arma de terror" real.

John Reid disse ao LiveScience:

"Você não tem apenas essas balas silenciosas, mas mortais, voando; você tem um efeito sonoro saindo delas que manteria a cabeça dos defensores abaixada. Todo exército gosta de uma vantagem sobre seus oponentes, então esta foi uma vantagem engenhosa a permutação de balas de estilingue. "

Algumas das balas de estilingue romanas encontradas no local da batalha de Burnswark Hill, na Escócia. As duas menores balas, mostradas na parte inferior desta imagem, são perfuradas com um orifício que as faz apitar durante o vôo. Crédito: John Reid / Trimontium Trust

Cerca de 20 por cento das balas de estilingue de chumbo descobertas em Burnswark Hill foram perfuradas com os furos. Eles também eram menores do que as balas típicas, então os pesquisadores descobriram que os soldados podem ter usado vários deles com um único arremesso. O tamanho das balas permitia dispará-las em grupos de três ou quatro, para que os soldados recebessem um efeito de espingarda. Os pesquisadores acreditam que foram por "escaramuças de curta distância".

As balas de estilingue são muito comuns em locais de escavação relacionados às batalhas do exército romano na Europa. Os maiores têm o formato de limões e pesam até 2 onças (60 gramas). As balas menores, em forma de bolota, são comuns no site na Escócia. Além dos romanos, os gregos também os usavam durante as batalhas. No entanto, os pesquisadores sugerem que os buracos nas balas gregas eram reservatórios de veneno. Alguns dos marcadores contêm mensagens escritas com a intenção de insultar o inimigo. Como o escritor de Ancient Origins, Mark Miller, explicou em seu artigo:

'' Escrever mensagens em balas e mísseis remonta pelo menos aos tempos bíblicos e continua até os tempos modernos entre israelenses, jordanianos, americanos e outros. A prática tornou-se industrial para os antigos gregos e romanos, que fabricavam balas de estilingue de chumbo em moldes com mensagens provocantes em baixo-relevo, como ‘Ai!’, ‘Fique bem acomodado’ e ‘Aqui está uma ameixa de açúcar para você!’.

Balas de estilingue gregas antigas com gravuras. Um lado representa um raio alado e, do outro, a inscrição grega “pegue isso” em alto relevo. ( Wikimedia Commons )

Os antigos gregos e romanos produziam balas de chumbo para uso em fundas em grandes quantidades, às vezes em moldes e às vezes apenas cavando um buraco na areia e despejando chumbo derretido nele. As mensagens que os antigos romanos colocavam em balas de funda de chumbo iam desde nomear o líder da unidade de funda, o comandante das tropas ou mensagens invocando um deus ou desejando ferir ou insultando os alvos.

As balas lançadas com uma tipóia viajaram mais longe do que uma flecha e causaram ferimentos devastadores, embora sutis, nas pessoas que atingiram, de acordo com fontes antigas. O chumbo era um míssil muito bom porque é pesado e podia permanecer pequeno e porque eram muito difíceis de ver e evitar. ''

Quando os romanos atacaram em Burnswark Hill, as fundas foram usadas principalmente por unidades especializadas de tropas auxiliares ("auxilia") recrutadas para lutar ao lado das legiões romanas. Na antiguidade, as Ilhas Baleares, um arquipélago próximo à Espanha, no Mediterrâneo ocidental, eram famosas pelos melhores atiradores romanos. Eles apoiaram Júlio César durante suas invasões malsucedidas da Grã-Bretanha em 55 aC e 54 aC.

O trabalho de um lançador não foi fácil, mas sua estratégia foi muito eficaz. De acordo com a Current Archaeology, as balas de 50g podiam ser lançadas a pelo menos 200 metros e atingir velocidades de até 160 km / h. Isso significa que uma bala romana impulsionada por uma funda tem apenas um pouco menos energia cinética do que um tiro de uma arma 44 Magnum.

O local da colina Brunswark fica a poucos quilômetros da linha dos fortes romanos e da Muralha de Adriano. O ataque dos romanos talvez tenha feito parte da campanha militar de Antonius Pius, o sucessor de Adriano. A guerra com as tribos escocesas durou cerca de 20 anos, até 158 DC, quando os romanos desistiram de seus planos de conquistar aquelas terras.


10 esconderijos secretos recentemente descobertos

Documentos secretos, armas da CIA, máquinas Enigma, tesouros e uma vasta fortuna em arte são apenas alguns dos esconderijos secretos que investigadores e exploradores descobriram nos Estados Unidos, Espanha, Líbia e Alemanha. Outros esconderijos semelhantes, de suprimentos de sobrevivência, explosivos, ferramentas, correspondência e até mísseis, foram encontrados na Austrália, na Síria e em outros lugares. Esses dez esconderijos secretos recentemente descobertos nos lembram do mundo maravilhoso, misterioso e perigoso em que vivemos.


ROMANOS ANTIGOS desembarcaram na América: descoberta surpreendente irá 'mudar a história'

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Os antigos romanos desembarcaram na América em uma descoberta misteriosa que "mudará a história"

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Eles dizem que a descoberta "reescreverá a história", uma vez que revela que marinheiros antigos visitaram o Novo Mundo muito antes do grande explorador.

Uma espada romana, o apito de um legionário, moedas de ouro de Cartago, parte de um escudo romano e uma escultura de cabeça romana foram encontrados em uma ilha no Canadá.

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O historiador principal Jovan Hutton Pulitzer acredita que a aquisição é uma evidência firme de que o grande império desembarcou lá primeiro e é a "descoberta mais importante" de todos os tempos para as Américas.

Ainda não está claro como os antigos romanos poderiam ter feito a jornada épica através do Oceano Atlântico, mas, de acordo com a Ancient Artifact Preservation Society (AAPS), o transporte foi descoberto em um naufrágio na Ilha Oak, na costa sul da Nova Escócia, Canadá.

Pulitzer disse: "A espada cerimonial está 100 por cento confirmada como romana.

"Comecei meu trabalho forense usando um analisador XRF - que é uma ferramenta arqueológica líder para analisar metais.

"E nós encontramos todos esses outros metais que dizem que isso foi feito de minério que veio diretamente do solo.

"Tem o mesmo arsênico e a mesma assinatura de chumbo. Fomos capazes de testar esta espada contra outra igual e ela combina."

Uma espada romana, um apito de legionário, moedas de ouro de Cartago e um escudo romano foram encontrados

Pulitzer insiste que o naufrágio do qual a espada foi recuperada anos atrás é "sem sombra de dúvida romano".

Ele disse: "Nós o digitalizamos, sabemos exatamente onde está, mas será algo delicado para o governo canadense permitir que uma equipe arqueológica o faça o levantamento.

“Acho que esta é a descoberta mais importante para as Américas - um evento que reescreverá a história.

"Este é um tiro que se ouviu em todo o mundo. Ele muda toda a nossa história."

O navio naufragado fica perto do famoso 'Poço do Dinheiro' - um poço com armadilha explosiva de 230 pés que se acredita conter artefatos valiosos.

Ainda não está claro como os antigos romanos poderiam ter feito a jornada épica pelo Oceano Atlântico

Moedas de ouro de Cartago foram encontradas no Canadá

A equipe de Pulitzer também descobriu cemitérios antigos em águas rasas na ilha, que datam de menos de dois séculos depois de Cristo.

O professor James Scherz, da Universidade de Wisconsin, disse: "Esses túmulos são consistentes com os antigos túmulos europeus e do Levante, não com os nativos americanos.

"Estou de acordo que os montes subaquáticos são de um antigo estilo de marinheiro estrangeiro e não são nativos da Nova Escócia ou da América do Norte tradicional.

"Esses montes, ao observar os níveis do oceano conhecidos para a área, fornecem uma possível data de ocorrência entre 1500 AC e 180 DC."

Além dos túmulos, os especialistas também descobriram pedras esculpidas na Ilha Oak que "possuem uma língua do antigo Levante".

Outra pista, em seu relato, é a presença de uma espécie invasora de planta que já foi usada pelos romanos.

Além dos túmulos, os especialistas também descobriram pedras esculpidas na Ilha Oak

Pulitzer disse: "Existem também 50 palavras na língua nativa M'kmaq.

"Estes são termos náuticos antigos usados ​​por marinheiros antigos da época romana - mas eles não eram uma cultura marítima.

“Outra 'coincidência' muito interessante é um arbusto na Ilha Oak e outro no continente que é listado no Canadá como uma espécie invasora chamada Berberis Vulgaris.

"Isso era usado por marinheiros antigos, incluindo romanos, para temperar sua comida e combater o escorbuto.

"Ela cresce em Oak Island e do outro lado do caminho em Halifax. Todas essas coisas, sinais e símbolos somam mais do que apenas coincidência."


Beltway Snipers

Às 3:19 da manhã de 24 de outubro de 2002, para ser exato, o FBI atacou os atiradores e seu Chevy Caprice # 1601990.

Durante o mês, 10 pessoas foram baleadas aleatoriamente e três ficaram gravemente feridas enquanto cuidavam de suas vidas cotidianas & # 8212 cortando grama, bombeando gasolina, fazendo compras, lendo um livro. & # 160Entre as vítimas estava uma de nossas próprias & # 8212 analista de inteligência do FBI, Linda Franklin, que foi abatido por uma única bala enquanto saía de uma loja de materiais de construção na Virgínia com o marido.

A investigação massiva sobre os ataques de atiradores foi conduzida pelo Departamento de Polícia do Condado de Montgomery (Maryland), chefiado pelo Chefe Charles Moose, com o FBI e muitas outras agências de aplicação da lei desempenhando um papel de apoio. & # 160O Chefe Moose solicitou especificamente nossa ajuda por meio de um lei federal sobre assassinatos em série.

Especialistas em evidências do FBI examinam a cena do crime no caso

Naquela manhã, a caça aos atiradores rapidamente terminou, quando uma equipe da Polícia Estadual de Maryland, oficiais da SWAT do condado de Montgomery e agentes de nossa Equipe de Resgate de Reféns prenderam os adormecidos John Allen Muhammad e Lee Boyd Malvo sem luta.

Apenas algumas horas antes, aproximadamente às 23h45, o Chevy Caprice & # 8212 azul escuro deles com a placa NDA-21Z de Nova Jersey, que tinha sido amplamente divulgado no noticiário apenas algumas horas antes & # 8212 tinha sido visto em um estacionamento lote na I-70 em Maryland (veja as fotos à direita). & # 160Na hora, a polícia invadiu a cena, estabelecendo um perímetro para verificar quaisquer movimentos e certificar-se de que não haveria escapatória.

As evidências que os especialistas do FBI e de outras forças policiais encontraram ali foram reveladoras e chocantes. O carro tinha um buraco no porta-malas perto da placa (veja a foto abaixo, à esquerda) para que os tiros pudessem ser disparados de dentro do veículo. Era, na verdade, um ninho de atirador furtivo rolante.

Também foram encontrados no carro:

  • O rifle Bushmaster calibre .223 que foi usado em cada ataque
  • Uma mira de rifle # 8217s para mirar e um tripé para firmar os tiros
  • Um banco traseiro que teve a folha de metal removida entre o compartimento do passageiro e o porta-malas, permitindo ao atirador entrar no porta-malas de dentro do carro
  • O manual do proprietário do Chevy Caprice & # 8217s com & # 8212o Laboratório do FBI detectou mais tarde & # 8212 impressões escritas de uma das notas de demanda
  • O gravador de voz digital usado por Malvo e Muhammad para fazer demandas de extorsão
  • Um laptop roubado de uma das vítimas contendo mapas dos locais de tiro e rotas de fuga de algumas das cenas do crime e
    Mapas, walkie-talkies e muitos outros itens.

Tanto Malvo quanto Muhammad foram condenados em julgamento ou se declararam culpados em vários processos judiciais em Maryland e Virgínia. Ambos foram condenados à prisão perpétua sem liberdade condicional Muhammad também recebeu a pena de morte na Virgínia. & # 160

Linha do tempo do terror

2 de outubro: & # 160 Homem morto ao cruzar & # 160a estacionamento em Wheaton, Maryland
3 de outubro: & # 160 Mais cinco assassinatos, quatro em Maryland e um em D.C.
4 de outubro: & # 160 Mulher é ferida enquanto carregava sua van no Spotsylvania Mall
7 de outubro: & # 160 menino de 13 anos ferido em uma escola em Bowie, Maryland
9 de outubro: & # 160 Homem assassinado perto de Manassas, Virgínia, durante o bombeamento de gás
11 de outubro: & # 160 Homem morto a tiros perto de Fredericksburg, Virgínia, enquanto bombeava gás
14 de outubro: & # 160 Analista do FBI Linda Franklin morta perto de Falls Church, Virgínia
19 de outubro: & # 160 Homem é ferido do lado de fora de uma churrascaria em Ashland, Virgínia
22 de outubro: & # 160 Um motorista de ônibus, a última vítima, morto em Aspen Hill, Maryland
24 de outubro: & # 160 Muhammad e Malvo presos em Maryland

Resolvendo o Caso

Era apenas mais uma noite de outono na capital do país & # 8217 & # 8212 até que uma bala do atirador # 8217 atingiu um homem de 55 anos em um estacionamento em Wheaton, Maryland. Às & # 16010 horas & # 8217 horas da manhã seguinte & # 82123 de outubro de 2002 & # 8212, mais quatro pessoas a poucos quilômetros uma da outra foram igualmente assassinadas.

Os ataques foram logo vinculados, e uma investigação massiva de várias agências foi lançada, liderada pelo Departamento de Polícia do Condado de Montgomery, em Maryland.

Em poucos dias, o FBI sozinho tinha cerca de 400 agentes em todo o país trabalhando no caso. & # 160Nós & # 8217d montamos um número gratuito para coletar dicas do público, com equipes de novos agentes em treinamento ajudando a trabalhar na linha direta. & # 160Nossos especialistas em evidências foram solicitados a mapear digitalmente muitas das cenas de crime em evolução, e nossos analistas comportamentais ajudaram a preparar um perfil do atirador para os investigadores. & # 160Nós & # 8217d também montamos um Centro de Operações Conjuntas para ajudar os investigadores do Condado de Montgomery a conduzir o caso .

Mas a grande chance no caso veio, ironicamente, dos próprios atiradores.

Em 17 de outubro, um interlocutor alegando ser o atirador telefonou para dizer, em uma espécie de provocação investigativa, que era responsável pelo assassinato de duas mulheres (na verdade, apenas uma foi morta) durante o roubo de uma loja de bebidas em Montgomery, Alabama, um mês antes.


Como os romanos usaram a crucificação - incluindo a de Jesus - como uma arma política

Jesus foi acusado de sedição, não de blasfêmia e mdasha crime civil, não religioso. A punição de Roma foi uma morte dolorosa e visível por crucificação. Na era da dominação romana, apenas Roma foi crucificada. E eles faziam isso com frequência. Os dois homens que foram mortos junto com Jesus são identificados em algumas traduções como "ladrões", mas a palavra também pode significar "rebeldes", apoiando a ideia de que a crucificação era uma arma política usada para enviar uma mensagem aos que ainda vivem: Não mexa com a dissidência ou esse será o resultado.

Era um método popular de enviar ameaças ao império. "Os romanos praticavam violência aleatória e intencional contra as populações que conquistaram, matando dezenas de milhares por crucificação", disse o estudioso do Novo Testamento Hal Taussig, que trabalha no Union Theological Seminary em Nova York.

New York Times O autor do best-seller Stephen Mansfield descreveu a crucificação em um artigo de 2014 como "um ato de terror de estado". Na época em que a crucificação era um grampo do Império Romano, seu sistema de justiça empregava estrangulamento, apedrejamento, queima e até fervura em óleo como métodos de tortura e execução. Mas a crucificação enviou uma mensagem mais persistente.

Jesus então teria participado dessa demonstração de poder do Império Romano. Também há evidências de que a prisão de Jesus fazia parte de um padrão mais amplo de violência e medo de revolta naquela Páscoa em particular por volta de 33 d.C. A presença de Barrabás alimenta a teoria de que Pilatos estava preocupado com os rebeldes e já havia enfrentado uma insurreição antes de interrogar Jesus. Alguns estudiosos chegam a sugerir que os dois crucificados de cada lado de Jesus podem ter sido co-conspiradores de Barrabás. Evidência clara da natureza política da execução de Jesus & mdashthat Pilatos e o sumo sacerdote estavam se livrando de um "messias" que poderia perturbar a sociedade & mdashis o sinal que Pilatos exigiu ser afixado na cruz de Jesus: um sinal desdenhoso para as multidões de que esta morte aguarda qualquer homem os peregrinos pode proclamar "o rei dos judeus".

O Horror Físico da Crucificação

"A crucificação era um método de tortura e não apenas morte. Era uma forma particularmente cruel e incomum de se livrar das pessoas", disse Jeremy Ward, chefe do departamento de fisiologia do King's College London. Cada aspecto da morte na cruz tinha seu horror particular, alguns retratados com menos precisão por artistas do que outros. A descoberta dos ossos de um homem crucificado, agora em um museu em Israel, aponta para o fato de que os pés provavelmente não estavam empilhados na frente da cruz. Nos restos mortais, o prego passa pelo calcanhar, levando à conclusão de que os crucificados foram mais provavelmente pregados com os tornozelos de cada lado do mastro da cruz. Mas, diz Ward, as interpretações de alguns artistas foram especialmente precisas. “A posição clássica das mãos [nas pinturas] é que elas estão fechadas. Um neurologista sugeriu que o aperto se devia ao fato de que, se a unha passasse, basicamente causava neuropatia, ou dano ao nervo mediano, que controla o polegar e os dedos & mdashso eles realmente se apertariam de uma maneira particular ", acrescenta Ward. "Isso não teria contribuído para a morte, mas não teria sido bom."

Como a crucificação em si foi conduzida fez uma diferença. "Pelos escritos contemporâneos, parece que eles estão [sendo feitos] em todos os ângulos. Eles poderiam estar de cabeça para baixo, amarrados, pregados. Era quase até para as pessoas fazerem isso não parecia ser uma forma padrão , "diz Ward. De cabeça para baixo seria o meio mais rápido de despacho, acrescenta. “O sangue vai para a cabeça e é muito mais difícil manter a pressão arterial, e haveria uma enorme pressão arterial no coração”, diz Ward. "Uma das muitas causas possíveis de morte é a ruptura do coração e o coração para de bombear. Ficar de cabeça para baixo certamente aceleraria isso."

Jesus disse ter morrido depois de seis horas. Além de se posicionar na cruz, Ward diz que o tempo de sobrevivência também depende da saúde do indivíduo que está sendo crucificado e da severidade do tratamento anterior. “Eles eram chicoteados rotineiramente e tinham que carregar pelo menos parte da cruz até o local da execução. Quando eles chegam lá, já estão bastante traumatizados. Provavelmente perderam um pouco de sangue”, diz Ward. Para alguns, pode demorar um dia ou mais. O modo como foram tratados depois de instalados na cruz também teve um efeito significativo. "Você tem que manter o peso do corpo sobre as pernas, para que o peso sobre os braços não seja muito grande, para que você possa respirar adequadamente. Gradualmente, a exaustão fica pior e pior e você não consegue manter o peso, "acrescenta Ward. "E é sabido que os guardas quebravam as pernas para às vezes apressar a morte." O mesmo aconteceu com aqueles que estavam ao lado de Jesus, de acordo com os evangelhos.

Mas respirar não teria sido a única dificuldade. "Alguém pode morrer porque o coração para devido a arritmias e batimentos irregulares, que não deveriam estar ali, então o coração não bombeia corretamente. Eles teriam suado sob o sol quente. Provavelmente estavam muito quentes. Ou hipotérmicos , dependendo de onde estava. E você pode acabar com o volume de sangue diminuindo porque eles perderam sangue com as chicotadas, as unhas e simplesmente não tendo fluido suficiente. Isso acabaria levando à morte por choque hipoglicêmico ", detalha Ward . "Um hematologista chamado Brenner em 2005 sugeriu que poderia ser um coágulo de sangue se formando no pulmão como resultado de um trauma."

E o que dizer do sangue e da água derramados do lado de Jesus? Ward fica do lado da precisão fisiológica. “Se você tem um aumento de pressão, o que pode acontecer na insuficiência cardíaca e outros traumas, você obtém um líquido claro nos pulmões”, diz Ward. Teria derramado se o legionário tivesse perfurado os pulmões de Jesus, acrescenta. "É exatamente o mesmo processo de quando você fica em pé por um longo tempo e suas pernas incham & mdash, o fluido vai para os tecidos e os faz inchar. A mesma coisa pode acontecer nos pulmões, e é por isso que pacientes com insuficiência cardíaca se queixam de falta de ar. Seus pulmões ficam rígidos e, nos piores casos, suas vias aéreas começam a se encher de líquido, de modo que eles não podem trocar gases. Isso é chamado de edema pulmonar. "

Foi essa a causa raiz da morte de Jesus, então? "Foi provavelmente uma combinação de fatores", argumenta Ward. "O ponto principal é que era apenas uma maneira horrível de matar alguém. E era para ser."

Este artigo aparece no novo livro da Newsweek, "Jesus: redescobrindo os mistérios que cercam a ressurreição de Cristo," pela editora de questões Johnna Rizzo do Topix Media Lab.


Palantir, a arma secreta da Guerra ao Terror

Em outubro, um estrangeiro chamado Mike Fikri comprou uma passagem aérea só de ida do Cairo para Miami, onde alugou um condomínio. Nas semanas anteriores, ele & # x2019d fez vários saques grandes de uma conta bancária russa e fez várias ligações para algumas pessoas na Síria. Mais recentemente, ele alugou um caminhão, dirigiu até Orlando e visitou o Walt Disney World sozinho. Como vários vídeos de segurança indicam, ele não se divertia no lugar mais feliz do planeta. Ele passou o dia tirando fotos de praças lotadas e áreas de portões.

Nenhuma das ações individuais de Fikri & # x2019s levantaria suspeitas. Muitas pessoas alugam caminhões ou têm relações na Síria e, sem dúvida, existem excêntricos inofensivos por aí, fascinados pela infraestrutura de parques de diversões. Juntos, porém, eles sugeriram que Fikri estava tramando algo. E, no entanto, até cerca de quatro anos atrás, seu trabalho de preparação pré-ataque teria passado despercebido. Um analista da CIA pode ter sinalizado a compra da passagem de avião e um agente do FBI pode ter visto as transferências bancárias. Mas não havia nada para conectar os dois. Para a sorte dos agentes de contraterror, para não mencionar os turistas em Orlando, o governo agora tem um software feito pela Palantir Technologies, uma empresa do Vale do Silício que se tornou a queridinha das comunidades de inteligência e aplicação da lei.

No dia em que Fikri dirige para Orlando, ele recebe uma multa por excesso de velocidade, que dispara um alerta no sistema Palantir da CIA & # x2019s. Um analista digita o nome Fikri & # x2019s em uma caixa de pesquisa e exibe uma riqueza de informações extraídas de todos os bancos de dados à disposição do governo. Há impressões digitais e evidências de DNA de Fikri coletadas por um agente da CIA no Cairo, vídeo dele indo a um caixa eletrônico em Miami, fotos da placa de seu caminhão alugado e # x2019 em uma cabine de pedágio, registros telefônicos e um mapa que mostra seus movimentos ao redor do mundo. Todas essas informações são exibidas em uma interface gráfica claramente projetada que se parece com algo que Tom Cruise usaria em um Missão Impossível filme.

Quando o analista da CIA começa a vasculhar o arquivo Fikri & # x2019s dentro de Palantir, surge uma história. Um clique do mouse mostra que Fikri transferiu dinheiro para as pessoas para quem ligou na Síria. Outro clique traz relatórios de campo da CIA sobre os sírios e revela que eles estiveram sob investigação por comportamento suspeito e se reuniram todos os dias nas últimas duas semanas. Clique: Os sírios compraram passagens aéreas para Miami um dia depois de receber o dinheiro de Fikri. Para ajudar até o analista mais enfadonho, o software traz um mapa que tem uma luz vermelha pulsante rastreando o fluxo de dinheiro do Cairo e da Síria para o condomínio de Fikri em Miami. Isso fornece aos policiais locais a última informação de que precisam para atacar sua presa antes que ela ataque.

Fikri não é & # x2019t real & # x2014he & # x2019s o exemplo John Doe que a Palantir usa em demonstrações de produtos que apresentam esses exemplos hipotéticos. As demonstrações permitem que a empresa exiba sua tecnologia sem revelar o trabalho sensível de seus clientes. Desde sua fundação em 2004, a empresa desenvolveu discretamente uma ferramenta indispensável empregada pela comunidade de inteligência dos EUA na guerra contra o terrorismo. A tecnologia Palantir essencialmente resolve o problema de inteligência de 11 de setembro. A Revolução Digital despejou oceanos de dados sobre o estabelecimento de aplicação da lei, mas forneceu maneiras fracas de entendê-los. Nos meses que antecederam os ataques de 2001, o governo teve todas as pistas necessárias para deter os perpetradores da Al Qaeda: eles eram de países conhecidos por abrigar terroristas, que entraram nos Estados Unidos com vistos temporários, foram treinados para pilotar aviões civis e compraram passagens aéreas só de ida naquele dia terrível.

Uma organização como a CIA ou o FBI pode ter milhares de bancos de dados diferentes, cada um com suas peculiaridades: registros financeiros, amostras de DNA, amostras de som, videoclipes, mapas, plantas baixas, relatórios de inteligência humana de todo o mundo. Colar tudo isso em um todo coerente pode levar anos. Mesmo que esse sistema funcione, ele terá dificuldade em lidar com diferentes tipos de dados e registros de vendas em uma planilha, digamos, além de imagens de vigilância por vídeo. O que Palantir (pronuncia-se Pal-an-TEER) faz, diz Avivah Litan, um analista do Gartner, é & # x201Cfazer com que seja realmente fácil extrair esses grandes conjuntos de dados. & # X201D O software da empresa & # x2019s tira um dos grandes computadores feitos científicos da época: vasculha todos os bancos de dados disponíveis, identificando informações relacionadas e reúne tudo em um só lugar.

Dependendo de onde você se enquadra no espectro entre o absolutismo das liberdades civis e o bloqueio da segurança interna, a tecnologia Palantir & # x2019s é assustadora ou heróica. A julgar pelo crescimento da empresa nos anos 2019, a opinião em Washington e em outros lugares mudou para o último. Palantir construiu uma lista de clientes que inclui o Departamento de Defesa dos EUA, CIA, FBI, Exército, Fuzileiros Navais, Força Aérea, os departamentos de polícia de Nova York e Los Angeles e um número crescente de instituições financeiras tentando detectar fraudes bancárias. Esses negócios transformaram a empresa em uma das histórias de sucesso mais silenciosas do Vale do Silício & # x2014it & # x2019s, a caminho de atingir US $ 250 milhões em vendas este ano & # x2014 e uma candidata a uma oferta pública inicial. Palantir foi usado para encontrar suspeitos em um caso envolvendo o assassinato de um agente especial da Imigração e Alfândega dos EUA e para descobrir redes de bombardeios na Síria, Afeganistão e Paquistão. & # x201CIt & # x2019s como conectar-se à Matrix, & # x201D diz um membro das Forças Especiais estacionado no Afeganistão que pediu anonimato por questões de segurança. & # x201COa primeira vez que o vi, pensei: & # x2018Boa merda. Puta merda. Caramba. & # X2019 & # x201D

Os engenheiros da Palantir & # x2019s ocupam a antiga sede do Facebook ao longo da University Avenue no coração de Palo Alto & # x2019s principal distrito comercial. Nos últimos anos, Palantir também se expandiu para quatro outros edifícios próximos. Seu pessoal de segurança & # x2014 que usa luvas pretas e fones de ouvido do tipo Serviço Secreto & # x2014 frequentemente sai do escritório para pegar o almoço, fazendo com que o centro de Palo Alto pareça, às vezes, um pouco como Langley.

Dentro dos escritórios, grandes murais desenhados à mão preenchem as paredes, retratando homenagens a Ursos Carinhosos e ao programa de TV Futurama. Em um andar, um balanço de madeira pende do teto por correntes de metal, enquanto Senhor dos Anéis bugigangas ficam nas mesas. Camisetas com personagens de desenhos animados bonitinhos estão por toda parte, já que os engenheiros projetam uma para cada nova versão de seu software. Recentemente, eles ficaram sem Ursinhos Carinhosos para vestir as camisas e seguiram para My Little Ponies.

As origens do Palantir remontam ao PayPal, o pioneiro em pagamentos online fundado em 1998. Um sucesso entre consumidores e empresas, o PayPal também atraiu criminosos que usaram o serviço para lavagem de dinheiro e fraude. Em 2000, parecia que o PayPal & # x201Cit estava saindo do mercado & # x201D devido ao custo de manter o contato com os bandidos, diz Peter Thiel, um dos fundadores do PayPal.

As ferramentas antifraude da época não conseguiam acompanhar os bandidos. Os engenheiros do PayPal & # x2019s treinariam os computadores para procurar transferências suspeitas & # x2014 uma série de grandes transações entre contas nos EUA e na Rússia, por exemplo & # x2014 e, em seguida, teriam analistas humanos para revisar cada negócio sinalizado. Mas cada vez que o PayPal tentava uma nova manobra, os criminosos mudavam de tática. Os computadores perderiam essas mudanças, e os humanos foram oprimidos pela explosão de transações que a empresa realizou.

Os cientistas da computação do PayPal começaram a trabalhar construindo um sistema de software que trataria cada transação como parte de um padrão, em vez de apenas uma entrada em um banco de dados. Eles criaram maneiras de obter informações sobre o computador de uma pessoa, as outras pessoas com quem ela fazia negócios e como tudo isso se encaixa na história das transações. Essas técnicas permitem que analistas humanos vejam redes de contas suspeitas e detectem padrões perdidos pelos computadores. O PayPal pode começar a congelar pagamentos duvidosos antes de serem processados. & # x201CIt economizou centenas de milhões de dólares, & # x201D diz Bob McGrew, um ex-engenheiro do PayPal e atual diretor de engenharia da Palantir.

Depois que o eBay adquiriu o PayPal em 2002, Thiel saiu para iniciar um fundo de hedge, Clarium Capital Management. Ele e Joe Lonsdale, um executivo da Clarium que havia sido estagiário do PayPal, decidiram transformar a detecção de fraudes do PayPal em um negócio construindo um sistema de análise de dados que unia software de inteligência artificial com habilidades humanas. Washington, eles supuseram, seria um lugar natural para começar a vender tal tecnologia. & # x201CEstávamos observando o governo gastar dezenas de bilhões em sistemas de informação que eram simplesmente horríveis, & # x201D Lonsdale diz. & # x201CSilicon Valley tornou-se muito mais avançado do que os contratantes do governo, porque o governo não tem acesso aos melhores engenheiros. & # x201D

Thiel, Lonsdale e alguns ex-colegas incorporaram oficialmente a Palantir em 2004. Thiel originalmente queria contratar um diretor executivo de Washington que pudesse navegar pelos corredores bizantinos do complexo militar-industrial. Seus co-fundadores resistiram e acabaram pedindo a Alex Karp, um gestor financeiro americano que vivia na Europa que ajudava a arrecadar dinheiro para a Clarium, que se juntasse como CEO temporário.

Era uma combinação improvável. Antes de ingressar na Palantir, Karp passou anos estudando na Alemanha com J & # xFCrgen Habermas, o mais proeminente representante vivo da Escola de Frankfurt, o grupo de filósofos e sociólogos neomarxistas. Depois de obter um PhD em filosofia pela Universidade de Frankfurt & # x2014, ele também se formou na Stanford Law School & # x2014, Karp saiu da academia e se interessou por ações. Ele provou ser tão bom nisso que, com o apoio de um punhado de bilionários europeus, fundou uma firma de administração de dinheiro chamada Grupo Caedmon. Seu intelecto e capacidade de resolver um cubo Rubik & # x2019s em menos de um minuto, comanda uma reverência reverente em torno dos escritórios da Palantir, onde ele é conhecido como Dr. Karp.

No início, a Palantir se esforçou para vender sua mensagem e tecnologia emergente aos investidores. Firmas de capital de risco de renome como Kleiner Perkins Caufield & amp Byers, Sequoia Capital e Greylock Partners foram aprovadas. Lonsdale says one investor, whom he won’t name, actually started laughing on the phone at Karp’s nonbusiness academic credentials. Overlooked by the moneyed institutions on Sand Hill Road, Thiel put up the original funds before enticing In-Q-Tel, the investment arm of the CIA, to invest as well. Karp says the reason VC firms “passed was that enterprise technology was not hot. And the government was, and still is, anti-hot.”

Michael E. Leiter, the former head of the National Counterterrorism Center, recalls being skeptical when Karp arrived to sell Palantir’s system to the NCTC, created by President George W. Bush after the attacks. “There’s Karp with his hair and his outfit—he doesn’t look like me or the other people that work for me,” he says. But Leiter soon discovered that Palantir’s software cost a fraction of competing products and actually worked. Palantir not only made the connections between the data sets but also drew inferences based on the clues and empowered the analysts. Leiter is now a Palantir consultant.

At 44, Karp has a thin, sinewy physique—the result of a strict 1,200-calorie-a-day diet𠅊nd an angular face that gives way to curly brown, mad-scientist hair. On a November visit at Palantir’s headquarters, he’s wearing purple pants and a blue and orange athletic shirt. As he does every day, he walked to work. “I never learned to drive because I was busy reading, doing things, and talking to people,” he says. 𠇊nd I’m coordinated enough to bike, but the problem is that I will start dreaming about the business and run into a tree.”

During the era of social networks, online games, and Web coupons, Karp and his engineers have hit on a grander mission. “Our primary motivation,” Karp says, “is executing against the world’s most important problems in this country and allied countries.” That’s an unusual pitch in Silicon Valley, where companies tend to want as little to do with Washington as possible and many of the best engineers flaunt their counterculture leanings.

Palantir’s name refers to the “seeing stones” in Senhor dos Anéis that provide a window into other parts of Middle-earth. They’re magical tools created by elves that can serve both good and evil. Bad wizards use them to keep in touch with the overlord in Mordor good wizards can peer into them to check up on the peaceful, innocent Hobbits of the Shire. As Karp explains with a straight face, his company’s grand, patriotic mission is to “protect the Shire.”

Most of Palantir’s government work remains classified, but information on some cases has trickled out. In April 2010, security researchers in Canada used Palantir’s software to crack a spy operation dubbed Shadow Network that had, among other things, broken into the Indian Defense Ministry and infiltrated the Dalai Lama’s e-mail account. Palantir has also been used to unravel child abuse and abduction cases. Palantir “gives us the ability to do the kind of link-and-pattern analysis we need to build cases, identify perpetrators, and rescue children,” says Ernie Allen, CEO of the National Center for Missing and Exploited Children. The software recently helped NCMEC analysts link an attempted abduction with previous reports of the suspect to the center’s separate cyber-tip line𠅊nd plot that activity on a map. “We did it within 30 seconds,” Allen says. “It is absolutely a godsend for us.”

In Afghanistan, U.S. Special Operations Forces use Palantir to plan assaults. They type a village’s name into the system and a map of the village appears, detailing the locations of all reported shooting skirmishes and IED, or improvised explosive device, incidents. Using the timeline function, the soldiers can see where the most recent attacks originated and plot their takeover of the village accordingly. The Marines have spent years gathering fingerprint and DNA evidence from IEDs and tried to match that against a database of similar information collected from villagers. By the time the analysis results came back, the bombers would be long gone. Now field operatives are uploading the samples from villagers into Palantir and turning up matches from past attacks on the spot, says Samuel Reading, a former Marine who works in Afghanistan for NEK Advanced Securities Group, a U.S. military contractor. “It’s the combination of every analytical tool you could ever dream of,” Reading says. “You will know every single bad guy in your area.”

Palantir has found takers for its data mining system closer to home, too. Wall Street has been particularly receptive. Every year, the company holds a conference to promote its technology, and the headcount swelled from about 50 people at past events to 1,000 at the most recent event in October. “I saw bankers there that don’t go to any other conferences,” says Gartner’s Litan. The banks have set Palantir’s technology loose on their transaction databases, looking for fraudsters, trading insights, and even new ways to price mortgages. Guy Chiarello, chief information officer for JPMorgan Chase, says Palantir’s technology turns �ta landfills into gold mines.” The bank has a Palantir system for fraud detection and plans to use the technology to better tailor marketing campaigns to consumers. “Google unlocked the Internet with its search engine,” Chiarello says. “I think Palantir is on the way to doing a similar thing inside the walls of corporate data.”

One of the world’s largest banks has used Palantir software to break up a popular scam called BustOut. Criminals will steal or purchase access to thousands of people’s online identities, break into their bank and credit-card accounts, then spend weeks watching. Once they spot a potential victim purchasing a plane ticket or heading out on a holiday, they siphon money out of the accounts as fast as they can while the mark is in transit. The criminals hide their trails by anonymizing their computing activity and disabling alert systems in the bank and credit-card accounts. When the bank picks up on a few compromised accounts, it uses Palantir to uncover the network of thousands of other accounts that have to be tapped.

A Palantir deal can run between $5 million and $100 million. The company asks for 20 percent of that money up front and the rest only if the customer is satisfied at the end of the project. Typically, it’s competing against the likes of Raytheon, Lockheed Martin, Northrop Grumman, and IBM, along with a scattering of less prominent data mining startups. “We can be up and running in a bank in eight weeks,” Karp says. “You will be getting results right away instead of waiting two to three years with our competitors.”

Palantir has been doubling headcount every year to keep up with business. To get a job at the company, an applicant must pass a gauntlet of brain teasers. An example: You have 25 horses and can race them in heats of 5. You know the order the horses finished in, but not their times. How many heats are necessary to find the fastest? First and second? First, second, and third? (Answers: six, seven, and seven.) If candidates are able to prove themselves as what Karp calls 𠇊 software artist,” they’re hired. The company gives new arrivals some reading material, including a guide to improvisational acting, a lecture by the entrepreneur Steve Blank on Silicon Valley’s secret history with the military, and the book The Looming Tower: Al-Qaeda and the Road to 9/11. They’re also rewarded with a low wage by Silicon Valley standards: Palantir caps salaries at $127,000.

Instead of traditional salespeople, Palantir has what it calls forward deployed engineers. These are the sometimes awkward computer scientists most companies avoid putting in front of customers. Karp figures that engineers will always tell the truth about the pros and cons of a product, know how to solve problems, and build up a strong reputation with customers over time. “If your life or your economic future is on the line,” he says, 𠇊nd there is one company where people are maybe kind of suffering from Asperger’s syndrome, but they have always been accurate, you end up trusting them.”

The director of these forward deployed engineers is Shyam Sankar, a Palantir veteran. In his corner office there’s a Shamu stuffed animal, an antique Afghan rifle hanging overhead, and a 150-year-old bed frame decorated with a wild, multicolored comforter. The bed comes in handy during an annual team-building exercise: For one week, employees live in the Palantir offices the bedless make shantytown houses out of cardboard boxes. Sankar celebrates Palantir’s mix of office frivolity and low salaries. “We will feed you, clothe you, let you have slumber parties, and nourish your soul,” he says. 𠇋ut this is not a place to come to get cash compensation.”

Like many of the young engineers, Sankar recounts a personal tale that explains his patriotic zeal. When he was young, his parents moved from India to Nigeria, where Sankar’s father ran a pharmaceutical plant. One night, burglars broke into their home, pistol-whipped his dad, and stole some valuables. After that traumatic event, the family moved to Florida and started over, selling T-shirts to theme parks. “To come to a place and not have to worry about such bad things instilled a sense of being grateful to America,” Sankar says. “I know it sounds corny, but the idea here is to save the Shire.”

Karp acknowledges that to outsiders, Palantir’s Middle-earth-meets-National Security Agency culture can seem a bit much. “One of my investors asked me, ‘Is this a company or a cult?’ ” he says. “Well, I don’t seem to be living like a cult leader.” Then he begins a discourse on how Palantir’s unusual ways serve the business. “I tend to think the critiques are true,” Karp says. “To make something work, it cannot be about the money. I would like to believe we have built a culture that is about a higher purpose that takes the form of a company. I think the deep character anomalies of the company are the reasons why the numbers are so strong.”

Using Palantir technology, the FBI can now instantly compile thorough dossiers on U.S. citizens, tying together surveillance video outside a drugstore with credit-card transactions, cell-phone call records, e-mails, airplane travel records, and Web search information. Christopher Soghoian, a graduate fellow at the Center for Applied Cybersecurity in the School of Informatics and Computing at Indiana University, worries that Palantir will make these agencies ever hungrier consumers of every piece of personal data. “I don’t think Palantir the firm is evil,” he says. “I think their clients could be using it for evil things.”

Soghoian points out that Palantir’s senior legal adviser, Bryan Cunningham, authored an amicus brief three years ago supporting the Bush Administration’s position in the infamous warrantless wiretapping case and defended its monitoring domestic communication without search warrants. Another event that got critics exercised: A Palantir engineer, exposed by the hacker collective Anonymous earlier this year for participating in a plot to break into the PCs of WikiLeaks supporters, was quietly rehired by the company after being placed on leave.

Karp stresses that Palantir has developed some of the most sophisticated privacy protection technology on the market. Its software creates audit trails, detailing who has seen certain pieces of information and what they’ve done with it. Palantir also has a permission system to make sure that workers in agencies using its software can access only the data that their clearance levels allow. “In the pre-Palantir days, analysts could go into file cabinets and read whatever they want,” says former NCTC director Leiter. “Nobody had any idea what they had seen.” Soghoian scoffs at the privacy-protecting features Palantir builds into its software. “If you don’t think the NSA can disable the piece of auditing functionality, you have to be kidding me,” he says. “They can do whatever they want, so it’s ridiculous to assume that this audit trail is sufficient.”

Thiel, who sits on the board and is an avowed libertarian, says civil liberties advocates should welcome Palantir. “We cannot afford to have another 9/11 event in the U.S. or anything bigger than that,” he says. “That day opened the doors to all sorts of crazy abuses and draconian policies.” In his view, the best way to avoid such scenarios in the future would be to provide the government the most cutting-edge technology possible and build in policing systems to make sure investigators use it lawfully.

After Washington and Wall Street, Karp says the company may turn its attention to health care, retail, insurance, and biotech. The thinking is that Palantir’s technology can illuminate health insurance scams just as well as it might be able to trace the origin of a virus outbreak. Despite all this opportunity, and revenue that is tripling every year, Karp insists that Palantir will remain grounded. An IPO, while not out of the question, 𠇍ilutes nonmonetary motivation,” he says.

One higher purpose in the coming year will be rescuing strapped companies and government bodies from the brink of financial ruin. Karp lists fraud, Internet security issues, Europe’s financial woes, and privacy concerns as possible drivers for Palantir’s business. For anyone in peril, the message is clear: Give us a signal and a forward deployed engineer will be at your doorstep. “There are some people out there that don’t think to pick up the phone and call us,” Karp says. 𠇋y next year, many of those people will.”


History Mystery: Ancient Dodecahedron's Purpose Remains Secret

Can you do what the world's archaeologists can't? Can you explain this -- thing?

It’s been called a war weapon, a candlestick, a child’s toy, a weather gauge, an astronomical instrument, and a religious symbol -- just to name a few. But what IS this mystery object, really?

There are books and websites dedicated to properly identifying it, dissertations dedicated to unveiling the truth, textbooks and class curriculums spent arguing over what its function is. Fans can even “Like” it on Facebook.

Yet the only thing historians will agree on is a name for the odd object: a Roman dodecahedron.

That part was easy, seeing as the mathematical shape of this artifact is a dodecahedron. Best described as a bronze or stone geometric object, it has twelve flat pentagonal faces, each with a circular hole in the middle (not necessarily the same size). All sides connect to create a hollowed out center.

It’s dated from somewhere around the second and third century AD, and has been popping up everywhere in Europe. Archeologists have found the majority of them in France, Switzerland and parts of Germany where the Romans once ruled.

But its use remains a mystery, mostly because the Romans who usually kept meticulous accounts make no mention of it in records. And with sizes varying from 4 to 11 cm, and some bearing decorative knobs, it only gets harder to pinpoint a function.

Speculation among historians has resulted in many different hypotheses, which is as close as we may get to an accurate answer. Few archeologists will even comment on it, because the dodecahedron isn't defined to a specific cultural area and therefore not their area of expertise. Even the theories that do exist are highly debated among historians.

Plutarch, the famous Greek historian reportedly identified the dodecahedron as a vital instrument for zodiac signs. The twelve sides represent the twelve animals in the circle of the Zodiac, but even this theory comes under contest when the argument of the knobs as decoration is presented.

“My take is that it is yet another piece the use of which we shall never completely sort out even though we are fortunate to have Plutarch’s testimony,” said Andrea Galdy, who holds a Ph.D from the School of Art History and Archaeology at the University of Manchester and is currently teaching Art History in Florence, Italy. Galdy has not come across it in her own work, and does not regard herself as a specialist, but she does have plenty of experience in labeling artifacts.

Bloggers from all over the world are stumped as they argue over the purpose of what the different size holes can be used for, and why they are being discovered all over Europe and not in a concentrated area. One was reportedly found in a woman's burial ground, leading many to settle on "religious artifact."


Nakedness as a weapon

The nakedness of the berserkers was in itself a good psychological weapon, because such men were naturally feared, when they showed such disregard for their own personal safety. In addition, the naked body may have symbolised invulnerability and was perhaps displayed to honour a war god. The berserkers were thus dedicating their lives and bodies to the battle.

It is, however, hard to find any archaeological evidence of berserkers. On the other hand, apart from their wildness and lack of clothes, they are unlikely to have been any different to other warriors.

Depiction of berserker found at Tissø, West Zealand. Note the horned helmet.

1 Hassan-is-Sabbah&rsquos Assassins


When Hassan-is-Sabbah died in 1124, he left behind a sect of believers in the Fortress Alamut, the heart of an assassin&rsquos guild for the next century and a half until they were wiped out by the Mongols in 1256.

A philosopher and preacher, also known as the Old Man of the Mountain, he taught that there was nothing honorable about leaders who lived a life of luxury while their people starved. The most devoted were trained to remove heads of state and military they saw as corrupt and too powerful, along with those who followed the Sunni doctrine.

The first recorded assassination was in 1092, and the order then targeted anyone they saw as unjust, including those who fought in the Crusades. Viewing themselves as judges rather than murderers, the ranks of the assassins would grow so large they would eventually occupy 70 locations and communicate through their own coded language. [10]


Assista o vídeo: A ARMA deve ficar com o COLECIONADOR