Tumbas Nabateus de Petra

Tumbas Nabateus de Petra


A antiga cidade nabateia de Petra

Petra é um dos sítios arqueológicos e atrações turísticas mais fascinantes do mundo, repleto de tumbas abandonadas e templos escavados na rocha. Mas, por cerca de 600 anos, foi completamente esquecido e apagado do conhecimento ocidental.

Não foi até que um curioso explorador suíço se disfarçou de beduíno para ser levado para uma cidade secreta. Foi o espanto e o espanto que sentiu ao chegar a Petra que revelou seu disfarce e falsa identidade.

Era o ano de 1812 e Jean Louis Burckhardt será lembrado como seu redescobridor. Desde então, esta cidade deslumbrante não para de surpreender turistas, arqueólogos, acadêmicos ou viajantes.

Petra, Primeiro Vislumbre do Tesouro. Autor: David Bjorgen, CC-BY-SA 2.5

Situa-se na Jordânia dos dias modernos, mas em seu apogeu no século 1 aC, Petra foi a capital do Império Nabateu, que contava com cerca de 30.000 pessoas.

Esta localização, entre os mares Morto e Vermelho e perto do cruzamento de importantes rotas comerciais, garantiu um fluxo de prosperidade.

Uma rota foi usada para conectar o Mar Mediterrâneo, ou seja, os Romanos e Gregos, com o Golfo Pérsico.

Onde especiarias indianas e sedas chinesas eram comercializadas, enquanto a outra ligava o Mar Vermelho à Síria.

Os nabateus eram uma tribo árabe nômade, considerada por alguns como uma das sociedades antigas mais talentosas que conseguiram construir um sistema de gerenciamento de água engenhoso.

Além de sua localização facilmente defensável, é compreensível que essa cidade tenha alcançado tal prosperidade.

Em frente ao Tesouro, Petra à noite. Autor: JordanieSylvain L., CC-by-2.0

Há mais evidências de que as escavações de assentamentos anteriores encontraram vestígios do Paleolítico Superior e do período Neolítico, e novamente por volta de 1200 aC do Antigo Testamento e da cultura edomita # 8217s.

Pouco depois ou durante o século 1 aC, foi anexada ao Império Romano, o que levou ao declínio de seu importante papel comercial e cerimonial.

Mas não foi até que um grande terremoto em 363 DC destruiu o sistema de água e o deixou devastado e abandonado.

Durante as cruzadas, também foi habitada, mas após o século 7, Petra foi esquecida pelo resto do mundo.

Teatro, Petra. Autor: Douglas Perkins, CC-by-2.0

A cidade & # 8220rose-vermelha com metade da idade, & # 8221 como retratada em uma canção de John Willian Burgon, é completamente cercada por montanhas e protegida por estreitos desfiladeiros.

Metade construída e metade esculpida em pedra laranja vibrante, rosa e rosa vermelha, Petra significa "a rocha" em grego.

Cheio de templos vazios, tumbas, túneis, canais, represas, cisternas e reservatórios, cobre uma área de 6 quilômetros quadrados e fica na encosta do Monte Hor bíblico.

Os arqueólogos afirmam que apenas 15% da cidade está descoberta e 85% ainda permanece sem escavação.

Tumba do Palácio e Tumba Coríntia, Petra. Autor: Bernard Gagnon, CC-by-2.0

Petra é um ótimo exemplo de combinação de muitas influências em um estilo único e coerente. Entre os elementos egípcios, mesopotâmicos, assírios e romanos, há também um amálgama de edifícios nabateus esculpidos na rocha e fachadas helenísticas.

O edifício mais famoso e elaborado é Al-Khazneh, conhecido como Tesouro.

Rock Cut Tombs, Petra. Autor: Rhys Davenport, CC-by-2.0

Na verdade, era uma tumba do rei nabateu, confundida com um local de tesouro escondido. Passando por um desfiladeiro muito estreito de 1 km de comprimento e chamado de Siq, chegava-se ao edifício monolítico místico.

É justamente o que se vê na maioria das fotos de Petra, que ficou mundialmente famosa quando apareceu na Indiana Jones e a Última Cruzada.

Hoje, é um lugar onde turistas e visitantes podem vivenciar contos e cantos beduínos durante a noite.

O Tesouro (Al Khazneh) em Petra ao pôr do sol, visto do topo do Siq. Autor: Paul Stocker, CC-BY-2.0

Alguns quilômetros adiante e cerca de 800 degraus de altura fica o maior templo de Petra. Al Deir ou o Mosteiro está esculpido em uma parede de montanha, tem 48,3 metros de altura e 47 metros de largura com uma porta de entrada de 8 metros.

Acredita-se que tenha sido um templo da divindade Dushara, Senhor das Montanhas, um dos principais deuses nabateus associados a Zeus.

O Mosteiro, Petra. Autor: Diego Delso, CC BY-SA

Além dessas duas, existem muitas outras estruturas árdua- mente cortadas e esculpidas no arenito. Esta pedra é muito macia e se não fosse pelo fato de que muito pouca chuva cai no Jordão, muitas delas já teriam desmoronado ou se dissolvido há muito tempo.

É apenas uma das ameaças possíveis, uma vez que há uma erosão em curso. Em 1985 Petra foi tombada como Patrimônio Mundial da UNESCO e nessa ocasião ocorreu o reassentamento da tribo beduína Bdul, já que seu rebanho estava erodindo o terreno.

Daquele período em diante, muita energia foi envolvida na criação de uma gestão funcional do site. No entanto, o grande número de turistas que visitam regularmente apresenta também uma ameaça de erosão contínua.

Em 2007, Petra foi declarada uma das Sete Novas Maravilhas do Mundo e está em todas as listas imperdíveis de lugares mágicos para visitar no planeta.


Patrimônio da arte rupestre árabe

Mada’in Saleh, não muito longe de al-Ula (22 km), era conhecida como al-Hijr, ou Hegra, pelo povo nabateu que esculpiu seus túmulos magníficos nos afloramentos de arenito dourado de Quweira. Os detalhes delicados nos portais de entrada e as superfícies lisas de suas 111 fachadas tumulares refletem a grande habilidade dos pedreiros de sua época. O esplendor do cenário natural aqui deve ter lembrado os nabateus de sua capital, Petra, escavada nos penhascos de arenito rosado ao norte na Jordânia dos dias modernos. Não é de admirar que eles tenham escolhido este mesmo local para construir sua segunda cidade, Hegra. Com base nas muitas inscrições de tumbas datadas, Hegra prosperou entre 1 AC -74 DC.

Os nabateus começaram como pastores nômades, criando ovelhas, cabras e camelos no deserto, como tantas outras tribos árabes fizeram ao longo dos milênios. Eles também praticavam a agricultura de oásis, utilizando um conjunto de poços cavados na rocha. Sua origem é incerta, mas há uma forte possibilidade de que tenham vindo da região de Hejaz, no noroeste da Arábia Saudita. As divindades que eles adoravam eram semelhantes àquelas homenageadas por culturas antigas naquela área e as consoantes raízes de seus nomes & # 8211 n, b, t, w & # 8211 ocorrem no início do semítico do Hejaz. Desde o início de sua história, eles tinham ligações com a Mesopotâmia e podem ter sido os árabes Nabatu mencionados pelos assírios no oitavo século AEC. O oficial de Alexandre, o Grande, Hieronymus de Cárdia, escreveu sobre os nabateus como tendo uma vida ascética com leis severas. Eles também eram conhecidos por sua incrível familiaridade com o deserto e sua habilidade de desaparecer nele para escapar de tribos inimigas. Seu sistema de cisternas escondidas cavadas profundamente no interior fornecia água para seus rebanhos e seu povo.

A verdadeira causa do sucesso dos nabateus, entretanto, foi o controle de grande parte do comércio de especiarias. O olíbano, a mirra e outras especiarias do sul da Arábia foram trazidos para o norte ao longo de rotas comerciais a serem compradas pelos gregos, romanos, egípcios, fenícios e outros ao redor do Mediterrâneo e no Oriente Próximo. Os nabateus construíram seu império como intermediários. Hegra era uma encruzilhada onde a principal rota do incenso norte-sul cruzava uma estrada do Mar Vermelho ao Golfo Pérsico.

Antes de os nabateus escolherem Hegra como seu posto avançado mais ao sul para caravanas na rota das especiarias, o assentamento foi ocupado por seus predecessores no comércio, os dedanitas e depois os lihyanitas. O Alcorão se refere a um acordo tamúdico ainda antes. Os romanos anexaram a área controlada pelos nabateus e a incorporaram à sua província árabe em 106 EC.

As ruínas da cidade de Hegra ficam na planície, a alguma distância de seus túmulos. Os prédios, em sua maioria ainda não escavados, eram feitos de tijolos de barro secos ao sol e inexpressivos. O que se sabe sobre Hegra vem principalmente dos túmulos, das muitas inscrições esculpidas em suas fachadas e das referências encontradas em outros lugares.

As fachadas do túmulo são finamente esculpidas e bastante uniformes em seu estilo. No topo da maioria está um par de pés de galinha se erguendo de um ponto central. Uma ou duas cornijas estão logo abaixo, apoiadas nos delicados capitéis de duas pilastras. Um portal no centro da fachada fornece a entrada para o túmulo. No interior, existem recessos esculpidos nas paredes onde foram colocados os corpos do falecido. Os interiores permanecem esculpidos em forte contraste com as fachadas com acabamento suave.

Qasr al Bint, “Palácio da Filha ou Donzela”, é a maior fachada da tumba de Hegra, com uma altura de 16 m. Ele empresta seu nome a um grupo de tumbas adjacentes. O portal é elevado acima do solo. Acima da porta está uma placa com inscrição dizendo que o túmulo foi esculpido pelo escultor Hoor ibn Ahi para Hani ibn Tafsy, sua família e descendentes, no 40º ano do reinado do rei nabateu Aretas IV (al-Haritha), datando-o a cerca de 31 dC.

Qasr al-Farid, uma tumba inacabada que fica sozinha.

O símbolo mais fotogênico e icônico de Mada’in Saleh é Qasr al-Farid, uma única tumba esculpida em uma pequena cúpula que fica sozinha ao ar livre. A fachada nunca foi terminada, então a superfície fortemente cinzelada do terço inferior documenta como as tumbas foram feitas de cima para baixo.

O Jebel Ithlib é um afloramento monumental encimado por um complexo de torres na parte nordeste do local. No meio está uma fenda natural que mede 40 m (131 pés), chamada de Siq, após um corredor semelhante em Petra. À sua entrada, à direita, encontra-se uma câmara quadrada com três bancos de pedra que serviam de triclínio para as festas sagradas. Hoje, a câmara é conhecida como al-Diwan (tribunal). Sua grande entrada sugere que as festas se estendiam para o espaço aberto antes dela.

Ao caminhar pelo Siq, entra-se em uma alcova natural maior conhecida como santuário Jebel Ithlib, onde um canal canalizava a água para uma cisterna. Suas enormes faces de penhascos têm pequenos nichos sagrados e altares esculpidos em suas superfícies de outra forma não lavradas. Jebel Ithlib era considerado um lugar sagrado para adorar a divindade nabateia Dúshara, “Senhor da Montanha”.


Tumbas Reais (Petra)

As Tumbas Reais (المقابر الملكية) de Petra, que foram esculpidas em arenito rosa-avermelhado pelos nabateus há mais de 2.300 anos, ficam no coração da antiga cidade de Petra. Esculpido na base da montanha el-Khubtha, a uma curta distância de onde o Siq externo se abre para a planície central de Petra. O tamanho monumental e as fachadas ricamente decoradas sugerem que eles foram construídos para a riqueza ou pessoas importantes, possivelmente reis ou rainhas Petran.

A fachada da Tumba do Palácio, a parte inferior é composta por 12 colunas decoradas e quatro portões. O segundo portal da esquerda é um dos mais degradados. Os quatro portais levam a quatro câmaras mortuárias separadas, com três histórias distintas em sua fachada. Este nome foi dado ao cemitério por se assemelhar a um palácio. Supostamente, é semelhante ao desenho do palácio romano da Casa Dourada de Nero. Em frente ao túmulo está um grande palco e em frente a este um grande pátio.

A fachada da chamada tumba de Urna, sugerida ao Beling ao Rei Nabateu Malco II, que morreu em 70 EC. As abóbadas que sustentam o terraço como sol (prisão) - talvez mito, ou refletindo um uso posterior. Algumas tradições falam sobre o túmulo possivelmente sendo usado como uma igreja. Uma inscrição em tinta vermelha registra sua consagração "no tempo do santíssimo bispo Jason", 447 DC. Seu nome deriva do jarro que coroa o frontão. É precedido por um pátio profundo com colunatas nos dois lados.

Silk Tomb leva o nome de majestosas camadas multicoloridas de rocha que parecem uma cortina de seda sobre uma tumba. Localizado próximo ao distinto Urn Tomb no grupo Royal Tomb está o chamado Silk Tomb, notável pelos impressionantes redemoinhos de rocha com veios rosa, branco e amarelo em sua fachada.

A chamada Tumba Coríntia, uma das fachadas mais desgastadas de Petra. Todo o design - incluindo suas colunas e capitéis florais - foi claramente modelado no do Tesouro, mas suas proporções atarracadas e estilo eclético o tornam menos esteticamente agradável. Acredita-se que seja do reinado de Malichus II (40-70 DC), mas nenhum nome foi associado à sua construção.

Veja também

Veja também

  • Pinguim. (2012, 3 de setembro). Guia de viagem de testemunha ocular DK: Jerusalém, Israel, Petra e Sinai. Recuperado em 22 de março de 2020.
  • French, C. (2012). Jordan: o guia de viagens de Bradt. Chalfont St. Peter: Bradt Travel Guides.
  • Ossorio, F. A., & Manferto, V. (2009). Petra: esplendores da civilização nabateia. Vercelli, Itália: White Star Publishers.

Tumbas Nabateus de Petra - História

No deserto salpicado de arbustos ao norte de AlUla, na Arábia Saudita, afloramentos rochosos e pedras gigantes do tamanho de edifícios, lindamente esculpidos e com frontões e colunas de estilo clássico, projetam-se das areias como sementes divinamente espalhadas. Conforme o sol se põe, as cores empoeiradas brilham, revelando marcas e manchas causadas pela chuva, que molda essas pedras há milênios.

Outrora um próspero centro de comércio internacional, o sítio arqueológico de Hegra (também conhecido como Mada'in Saleh) foi deixado praticamente intacto por quase 2.000 anos. Mas agora, pela primeira vez, a Arábia Saudita abriu o local aos turistas. Visitantes astutos notarão que as construções cortadas na rocha em Hegra se parecem com seu local irmão mais famoso, Petra, algumas centenas de quilômetros ao norte, na Jordânia. Hegra foi a segunda cidade do reino nabateu, mas Hegra faz muito mais do que simplesmente jogar o segundo violino para Petra: ela poderia ser a chave para desvendar os segredos de uma civilização antiga quase esquecida.

Determinada a tirar sua economia do petroduto, a Arábia Saudita está apostando no turismo como uma nova fonte de renda. O petróleo representa atualmente 90% das receitas de exportação do país e representa cerca de 40% do PIB. Em 2016, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman anunciou a Saudi Vision 2030, um roteiro para o país nas próximas duas décadas que visa transformá-lo em um centro global de comércio e turismo que conecta África, Ásia e Europa.

As construções cortadas na rocha em Hegra se parecem com seu local irmão mais famoso, Petra, algumas centenas de quilômetros ao norte, na Jordânia. (Comissão Real para AlUla)

A Arábia Saudita lançou vistos de turista pela primeira vez em setembro de 2019, permitindo que visitantes casuais sem uma finalidade comercial ou religiosa entrassem no país. Hegra, com sua arquitetura misteriosa e atraente, é uma escolha óbvia para destacar ao divulgar a Arábia Saudita para os turistas. Muito do apelo de Hegra & # 8217s reside no fato de que é virtualmente desconhecido para os estranhos, apesar de suas semelhanças com Petra, que agora recebe quase um milhão de visitantes por ano e pode ser classificada como patrimônio mundial em perigo se não for devidamente cuidada, de acordo com para a Unesco.

Enquanto Hegra está sendo promovida a turistas pela primeira vez, a história que ainda parece se perder é a do antigo império responsável por sua existência. Os nabateus são indiscutivelmente uma das civilizações mais enigmáticas e intrigantes de que muitos nunca ouviram falar antes.

& # 8220Para um turista que vai a Hegra, você precisa saber mais do que ver as tumbas e as inscrições e depois sair sem saber quem as produziu e quando, & # 8221 diz David Graf, um especialista nabateu, arqueólogo e professor da Universidade de Miami. & # 8220 Deve evocar em qualquer bom turista com algum tipo de curiosidade intelectual: quem produziu esses túmulos? Quem são as pessoas que criaram Hegra? De onde eles vieram? Quanto tempo eles ficaram aqui? Ter o contexto de Hegra é muito importante. & # 8221

Enquanto Hegra está sendo promovida a turistas pela primeira vez, a história que ainda parece se perder é a do antigo império responsável por sua existência. (Comissão Real para AlUla)

Os nabateus eram nômades que viviam no deserto e se tornaram grandes mercadores, controlando as rotas de comércio de incenso e especiarias através da Arábia e Jordânia para o Mediterrâneo, Egito, Síria e Mesopotâmia. Caravanas puxadas por camelos carregadas com pilhas de fragrantes grãos de pimenta, raiz de gengibre, açúcar e algodão passaram por Hegra, uma cidade provinciana na fronteira sul do reino. Os nabateus também se tornaram fornecedores de aromáticos, como olíbano e mirra, altamente valorizados em cerimônias religiosas.

& # 8220A razão pela qual eles surgiram e se tornaram novos em fontes antigas é que eles se tornaram ricos, & # 8221 diz Laila Nehm & # 233, uma arqueóloga e co-diretora do Projeto Arqueológico Hegra, uma parceria entre os governos francês e saudita que está escavando seções do local. & # 8220Quando você se torna rico, você se torna visível. & # 8221

Os nabateus prosperaram a partir do século 4 a.C. até o século I d.C., quando o Império Romano em expansão anexou e incluiu sua enorme faixa de terra, que incluía a atual Jordânia, a península do Sinai do Egito e # 8217s e partes da Arábia Saudita, Israel e Síria. Gradualmente, a identidade nabateia foi perdida inteiramente. Esquecida pelo Ocidente por séculos, Petra foi & # 8220redescoberta & # 8221 pelo explorador suíço Johann Ludwig Burckhardt em 1812, embora tribos beduínas locais vivessem em cavernas e tumbas por gerações. Talvez se possa dizer que Petra foi realmente vista pela maioria dos ocidentais pela primeira vez um século e meio depois, graças ao seu papel principal como cenário de Indiana Jones e a Última Cruzada em 1989.

O desafio de conhecer os nabateus é que eles deixaram tão pouca história em primeira mão. Com a imensa popularidade de Petra hoje, é difícil imaginar que não sabemos muito sobre seus criadores. Muito do que aprendemos sobre os nabateus vem de documentos de estranhos: os antigos gregos, romanos e egípcios.

O desafio de conhecer os nabateus é que eles deixaram tão pouca história em primeira mão. (Comissão Real para AlUla)

& # 8220A razão de não sabermos muito sobre eles é porque não temos livros ou fontes escritos por eles que nos contem sobre como viveram e morreram e adoraram seus deuses & # 8221 diz Nehm & # 233. & # 8220Temos algumas fontes que são externas, então pessoas que falam sobre elas. Eles não deixaram nenhum grande texto mitológico como os que temos para Gilgamesh e Mesopotâmia. Não temos sua mitologia. & # 8221

Como Petra, Hegra é uma metrópole transformada em necrópole: a maior parte das estruturas remanescentes que podem ser vistas hoje são tumbas, com muitos dos vestígios arquitetônicos da cidade esperando para serem escavados ou já perdidos, literalmente, nas areias do tempo. Um dos únicos lugares onde as palavras dos nabateus existem é nas inscrições acima das entradas de vários túmulos em Hegra.

Por mais obscuros que possam ser para nós agora, os nabateus foram antigos pioneiros em arquitetura e hidráulica, aproveitando o implacável ambiente do deserto em seu benefício. A água da chuva que escorria das montanhas escarpadas era coletada para uso posterior em cisternas no nível do solo. Canos de água naturais foram construídos ao redor dos túmulos para proteger suas fachadas da erosão, que os mantiveram bem preservados milhares de anos após sua construção.

& # 8220Essas pessoas eram criativas, inovadoras, imaginativas, pioneiras & # 8221 diz Graf, que tem pesquisado os nabateus desde que inesperadamente descobriu algumas de suas cerâmicas em 1980 em uma escavação na Jordânia. & # 8220Apenas estourou minha mente. & # 8221

Hegra contém 111 tumbas cuidadosamente esculpidas, muito menos do que as mais de 600 na capital nabateia de Petra. Mas as tumbas de Hegra costumam estar em condições muito melhores, permitindo que os visitantes vejam mais de perto a civilização esquecida. A arquitetura clássica grega e romana claramente influenciou a construção, e muitos túmulos incluem colunas com no topo em maiúsculas que sustentam um frontão triangular acima da porta ou um entablamento do tamanho do túmulo. Uma coroa nabateia & # 8220 & # 8221 consistindo de dois conjuntos de cinco degraus, repousa na parte superior da fachada, esperando para transportar a alma para o céu. Esfinges, águias e grifos com asas abertas & # 8212 símbolos importantes nos mundos grego, romano, egípcio e persa & # 8212 pairam ameaçadoramente sobre as entradas do túmulo para protegê-los de intrusos. Outros são guardados por máscaras semelhantes às da Medusa, com cobras espiralando como cabelos.

Hegra contém 111 tumbas cuidadosamente esculpidas. (Comissão Real para AlUla)

Nehm & # 233 chama esse estilo de Barroco Árabe. & # 8220Por que barroco? Porque é uma mistura de influências: temos alguns mesopotâmicos, iranianos, gregos, egípcios, & # 8221 ela diz. & # 8220Você pode pegar emprestado algo completamente de uma civilização e tentar reproduzi-lo, o que não foi o que eles fizeram. Eles pegaram emprestado de vários lugares e construíram seus próprios modelos originais. & # 8221

Inscrições intimidantes, comuns em muitas das tumbas em Hegra, mas raras em Petra, estão gravadas na fachada e alertam sobre multas e punição divina por invasão ou tentativa de ocupar sub-repticiamente a tumba como se fosse sua. & # 8220Que o senhor do mundo amaldiçoe qualquer um que perturbar esta tumba ou abri-la, & # 8221 proclama parte da inscrição na Tumba 41, & # 8220. e mais maldição sobre quem pode alterar os scripts no topo da tumba. & # 8221

As inscrições, escritas em um precursor do árabe moderno, às vezes lidas como juridiquês confuso, mas um número significativo inclui datas & # 8212 uma mina de ouro para arqueólogos e historiadores. A tumba datada mais antiga de Hegra & # 8217 é de 1 a.C. e o mais recente de 70 d.C., permitindo aos pesquisadores preencher lacunas na linha do tempo dos nabateus & # 8217, embora construir uma imagem clara ainda seja problemático.

Graf diz que cerca de 7.000 inscrições nabateus foram encontradas em todo o reino. & # 8220Desses 7.000, apenas um pouco mais de 100 deles têm datas. A maioria deles são grafites muito breves: o nome de um indivíduo e seu pai ou uma petição a um deus. Eles são limitados em seu conteúdo, por isso é difícil escrever uma história com base nas inscrições. & # 8221

Algumas tumbas em Hegra são os locais de descanso final para oficiais de alta patente e suas famílias, que, de acordo com a escrita em suas tumbas, levaram os títulos militares romanos adotados de prefeito e centurião para o outro mundo com eles. As inscrições também destacam a importância comercial de Hegra & # 8217s nas franjas sul do império & # 8217s, e os textos revelam a composição diversa da sociedade nabateia.

& # 8220Acho que a palavra nabateu não é um termo étnico & # 8221 diz Graf. & # 8220 Em vez disso, é um termo político. Isso significa que eles são as pessoas que controlam um reino, uma dinastia, e há vários tipos de pessoas no reino nabateu. Hegritas, moabitas, sírios, judeus, todos os tipos de pessoas. & # 8221

A maior tumba de Hegra, medindo cerca de 22 metros de altura, é a tumba monolítica de Lihyan, filho de Kuza, às vezes chamada de Qasr al-Farid. (Comissão Real para AlUla)

As histórias completas por trás de muitas dessas tumbas permanecem desconhecidas. A maior tumba de Hegra, medindo cerca de 72 pés de altura, é a tumba monolítica de Lihyan Filho de Kuza, às vezes chamada de Qasr al-Farid, que significa o & # 8220Lonely Castle & # 8221 em inglês, devido à sua posição distante em relação ao outro tumbas. Foi deixado inacabado, com marcas ásperas de cinzel não lisas contornando seu terço inferior. Algumas tumbas foram abandonadas no meio da construção por motivos obscuros. A obra deserta na Tumba 46 mostra mais claramente como os nabateus construíram de cima a baixo, com apenas a escalada & # 8220crown & # 8221 visível acima de um penhasco sem cortes. Tanto a Tumba de Lihyan Filho de Kuza quanto a Tumba 46 têm inscrições curtas, designando-as para famílias específicas.

Um novo capítulo na história da Hegra & # 8217s, no entanto, está apenas começando, pois os viajantes têm acesso fácil ao local pela primeira vez. Anteriormente, menos de 5.000 sauditas visitavam Hegra a cada ano, e os turistas estrangeiros tinham que obter permissão especial do governo para visitá-la, o que menos de 1.000 faziam anualmente. Mas agora é tão simples quanto comprar uma passagem online por 95 riais sauditas (cerca de US $ 25). Ônibus hop-on-hop-off deixam os visitantes em sete áreas, onde Al Rowah, ou contadores de histórias, ajudam a dar vida à necrópole. As visitas são dadas em árabe e inglês.

& # 8220Eles são guias turísticos, mas são mais do que isso & # 8221 diz Helen McGauran, gerente curatorial da Royal Commission for AlUla, o órgão governamental saudita que zela pelo local. & # 8220A equipe escolhida a dedo de homens e mulheres sauditas foi orientada por arqueólogos e treinada por museus internacionais para conectar todos os visitantes às histórias desta extraordinária galeria ao ar livre. Muitos são de AlUla e falam lindamente de suas próprias conexões com este lugar e sua herança. & # 8221

Anteriormente, os turistas estrangeiros tinham que obter permissão especial do governo para visitar, o que menos de 1.000 faziam a cada ano. (Comissão Real para AlUla)

Uma visita a Hegra é apenas arranhar a superfície do tesouro arqueológico de AlUla & # 8217s. Outros locais históricos próximos & # 8212a antiga cidade de Dadan, a capital dos reinos Dadanita e Lihyanita, que antecederam os Nabateus, e Jabal Ikmah, um desfiladeiro repleto de inscrições rupestres antigas & # 8212 também estão agora abertos aos visitantes. AlUla & # 8217s cidade velha labiríntica de casas de tijolos de barro, que estava ocupada desde o século 12, mas mais recentemente abandonada e caiu em um estado de abandono, agora é um local de conservação e deve receber turistas a partir de dezembro.

& # 8220Hegra é absolutamente a joia da coroa & # 8221 McGauran diz. & # 8220No entanto, uma das coisas belas e únicas sobre AlUla é que ele foi o palimpsesto da civilização humana por muitos milhares de anos. Você tem esta propagação quase contínua de 7.000 anos de civilizações sucessivas que estão se estabelecendo neste vale & # 8212 civilizações importantes que agora estão sendo reveladas ao mundo através da arqueologia. & # 8221

Em 2035, AlUla espera atrair dois milhões de turistas (nacionais e internacionais) anualmente. O aeroporto AlUla & # 8217s, a cerca de 35 milhas de Hegra, só foi inaugurado em 2011, mas já passou por reformas em grande escala em antecipação ao fluxo de visitantes, quadruplicando sua capacidade anual de passageiros. O arquiteto francês Jean Nouvel, vencedor do Prêmio Pritzker, está projetando um luxuoso hotel caverna esculpido em penhascos inspirado nos nabateus e no trabalho # 8217 em Hegra, com conclusão prevista para 2024.

& # 8220Vemos o desenvolvimento de AlUla como um destino de visitante como algo que está acontecendo com a arqueologia e o patrimônio em seu cerne, com uma nova camada de arte, criatividade e instituições culturais sendo adicionadas a isso, & # 8221 McGauran diz.

Os estudiosos acreditam que os nabateus viram seus túmulos como seu lar eterno, e agora seus espíritos estão sendo ressuscitados e as histórias recontadas como parte do esforço de AlUla & # 8217 para se tornarem um museu a céu aberto.

& # 8220Este não é apenas um prédio de museu. Esta é uma paisagem extraordinária onde o patrimônio, a natureza e as artes se combinam & # 8221 McGauran diz. & # 8220Falamos muito sobre AlUla por milênios como sendo este lugar de transferência cultural, de viagens, de viajantes e um lar para sociedades complexas. Continua a ser aquele lugar de identidade cultural e expressão artística. & # 8221

Embora os nabateus tenham deixado para trás poucos registros, Hegra é onde suas palavras são mais visíveis. Mas os nabateus não eram os únicos aqui: cerca de 10 línguas históricas foram encontradas inscritas na paisagem de AlUla, e esta região em particular é vista como instrumental no desenvolvimento da língua árabe. Algo sobre AlUla inspirou civilização após civilização a deixar sua marca.

& # 8220Por que estamos contando essas histórias aqui? & # 8221 McGauran pergunta. & # 8220Porque eles & # 8217são histórias que você possa contar em qualquer outro lugar. & # 8221


Diwan e Jabal Ithlib

As práticas religiosas ou rituais em Hegra estavam concentradas em torno de Jabal Ithlib, um afloramento montanhoso natural a leste da cidade.

O Diwan é uma câmara esculpida na rocha que já foi um local para banquetes suntuosos e uma sala de reuniões para os líderes da cidade.

Hoje, Hegra é mais conhecida por suas mais de 110 tumbas monumentais esculpidas em formações rochosas nas quais a elite nabateia foi sepultada. Inscrições, detalhando quem foi enterrado lá dentro, permanecem acima de algumas dessas câmaras funerárias de tirar o fôlego até hoje. Ao caminhar pelo local, você encontrará tumbas dedicadas a curandeiros, figuras militares, líderes locais e outros.

As inscrições podem ser encontradas em todo o site da Hegra. Eles revelam as origens da língua árabe e iluminam os costumes e crenças de civilizações antigas. Além das inscrições, você pode ver repetidas gravuras estilizadas em pedra, ou betyls. Esses blocos de pedra agiam como representações dos deuses. Alguns apresentam olhos, narizes e bocas estilizados.

Ao redor de Hegra, você pode ver as ruínas de mais de 130 poços, o que é uma evidência de que os nabateus se adaptaram habilmente ao clima árido de Alulla. Os poços poderiam ser reabastecidos com água subterrânea e chuvas, permitindo que funcionassem também como cisternas. Escavações mostraram que canais de água revestidos de pedra e canos de cerâmica foram usados ​​para mover a água dos pátios para as ruas, bem como esculpidos acima das fachadas dos túmulos para afastar a água da chuva dos detalhes intrincados, ajudando a preservá-los.

Em sua visita, procure as influências romanas. O reino nabateu foi anexado pelo Império Romano em 106 EC. Vestígios de uma muralha foram descobertos pela primeira vez no início do século 20 e revelaram que a cidade era cercada por uma parede de 3 km de comprimento com entre três e cinco portões, protegida por várias torres e contrafortes significativos. A posição de Hegra nas rotas de incenso e comércio significava que ele recebia forte proteção militar tanto dos nabateus quanto dos romanos.

Devido às precauções de saúde e segurança da Covid-19, Hegra está operando com uma capacidade limitada.

Para evitar decepções, recomendamos que você reserve os bilhetes Hegra online antes da chegada.

Alternativamente, você pode comprar seus ingressos no balcão de informações localizado em Winter Park.

Verificações da temperatura corporal estão sendo realizadas em todos os visitantes que chegam. Além disso, em todos os locais públicos, as pessoas são lembradas de usar máscaras e manter uma distância de segurança de dois metros uma da outra e evitar o contato físico, a menos que seja absolutamente necessário.

Tanto os funcionários quanto os visitantes estão sendo solicitados a lavar as mãos com frequência com água e sabão. Você encontrará muitas estações de higienização nos principais locais. Onde as instalações de lavagem das mãos não estão imediatamente disponíveis, dispensadores de gel desinfetante são fornecidos.

Vários funcionários essenciais estão no local a qualquer momento. Os funcionários que entram em contato com os visitantes recebem máscaras e luvas. Os itens e superfícies de alto contato são desinfetados com frequência e as áreas são mantidas bem ventiladas.

A dedicated security team is on hand to help ensure the guidelines are observed. If you have any questions relating to travelling during the Covid-19 pandemic, please call the national helpline for tourism queries on 930, which is staffed around the clock.


The architectural marvel of Madain Saleh and the enigmatic Nabataean people

The archaeological site of Mada’in Saleh, previously known as Hegra, is the most famous ancient site in Saudi Arabia. It is also the first archaeological site of Saudi Arabia to be included in the World Heritage List. It is surprising how little known this site is, considering UNESCO describes it as “an outstanding example of architectural accomplishment and hydraulic expertise”.

Mada’in Saleh was one of the southern outposts of the mysterious Nabataean people, the same people that built the magnificent city of Petra in Jordan , their ancient capital. Built between the 1st century BC and the 1st century AD, Mada’in Saleh is an architectural marvel and a testimony to the skill and craftsmanship of the Nabataean who, 2,000 years ago, carved more than 131 tombs into solid rock, complete with decoration, inscriptions, and water wells.

The enigmatic Nabataeans were originally a nomadic tribe, but about 2,500 years ago, Nabataean settlements began to flourish. As well as their agricultural activities, they developed political systems, arts, engineering, stonemasonry, and demonstrated astonishing hydraulic expertise, including the construction of wells, cisterns, and aqueducts. These innovations stored water for prolonged periods of drought, and enabled them to prosper. They expanded their trading routes, creating more than 2,000 sites in total in the areas that today are Jordan, Syria and Saudi Arabia. Archaeologists still try to unravel the history of the Nabataeans, which in large remains unknown.

Today, you can see several large boulders rising out of the flat desert, and most of the structures seen were used as tombs, all of them cut into the surrounding sandstone rocks. The area has multiple quarries that the Nabataean masons are said to have used to cut and carve stone blocks. However, no buildings utilising stone blocks have ever been found so it is unknown what exactly the quarries were used for. The mystery may lie below the sand of the desert, with monuments still waiting to be explored.

There is very little information about Mada’in Saleh and whatever we know today comes from around fifty inscriptions found in the tombs and on the facades. One of these inscriptions (which is a Roman inscription) shows that Mada’in Saleh was inhabited for at least a century longer than what scholars previously thought. On the site there are also about 50 pre-Nabataean inscriptions including some cave drawings.

According to the Roman scholar Strabo, although the people were governed by a royal family, it is said that a strong spirit of democracy prevailed and that the workload was shared among the community. Like much of the ancient world, they worshipped a pantheon of deities, chief among them being the sun god Dushara and the goddess Allat.

The name Mada’in Saleh (“city of Salih”) is associated with a pre-Islamic prophet, Salih, of the tribe of Thamud, who is also mentioned in the Qur’an. His community is mentioned to be ‘wicked’ and because of that God destroyed them. Even today the remains of the ancient site are considered by Muslims to be cursed. Salih (or Saleh) is the equivalent of Salah in the Hebrew Bible.

O Salih! You have been among us as a figure of good hope and we wished for you to be our chief, till this, new thing which you have brought that we leave our gods and worship your God (Allah) alone! Do you now forbid us the worship of what our fathers have worshipped? But we are really in grave doubt as to that which you invite us to monotheism.
(CH 11:62
Quran).

The tribe of Thamud is said to be descendants of a great-grandson of the Biblical Noah. However, the Thamud were said to have become very corrupt and materialistic and stopped believing in God. According to account, this is when God sent prophet Salih to warn them that if they would continue in that way they would be destroyed.

"So the earthquakes seized them and they lay dead, prostrate in their homes. Then he (Salih) turned from them, and said: "O my people! I have indeed conveyed to you the Message of my Lord, and have given you good advice but you like not good advisers." (Ch 7:73-79 Quran)

The kingdom of the Nabataeans eventually declined with the shift in trade routes to Palmyra in Syria and the expansion of seaborne trade from the Arabian Peninsula to Egypt. Sometime during the 4th century AD, the Nabataeans finally abandoned their capital at Petra and migrated north.


The Chronology of the Fa󧫞 Tombs at Petra: A Structural and Metrical Analysis

Due to the lack of absolute dating evidence for the rock-cut façade tombs at Petra, their traditional chronology has been largely based on typology and an assumption of increasing complexity with time. The author's current research involves a comprehensive study of the rock-cut chambers behind the façades from first-hand examination and documentation of the interiors, which are then subjected to detailed statistical analysis. This paper presents some of the results of these new analyses and, as such, is intended to generate debate and comment. Relationships are determined between dimensions and frequency of types of façades and their chambers, as well as the form and placement of burial installations. These results are significant when new evidence presented for a relative chronology between façade types is considered. Contrary to the traditionally assumed increase in complexity with time, it is proposed that the larger and more complex types of the non-classical façades (Double Pylon and Hegr Tombs) have a tendency to be chronologically earlier than their smaller and simpler versions (Single Pylon and Step).


Saudi Arabia’s Hegra, an ancient city untouched for millennia

In the scrub-speckled desert north of AlUla in Saudi Arabia, rocky outcrops and giant boulders the size of buildings, beautifully carved and with classical-style pediments and columns, poke out of the sands like divinely scattered seeds. As the sun sets, the dusty colors flare, revealing pockmarks and stains caused by rain, which has shaped these stones for millennia.

Once a thriving international trade hub, the archeological site of Hegra (also known as Madain Saleh) has been left practically undisturbed for almost 2,000 years. But now for the first time, Saudi Arabia has opened the site to tourists. Astute visitors will notice that the rock-cut constructions at Hegra look similar to its more famous sister site of Petra, a few hundred miles to the north in Jordan. Hegra was the second city of the Nabataean kingdom, but Hegra does much more than simply play second fiddle to Petra: it could hold the key to unlocking the secrets of an almost-forgotten ancient civilization.

Determined to wean its economy off the petro pipeline, Saudi Arabia is banking on tourism as a new source of income. Oil currently accounts for 90 percent of the country’s export earnings and makes up about 40 percent of its GDP. In 2016, Crown Prince Mohammed bin Salman announced Saudi Vision 2030, a roadmap for the country over the next two decades that aims to transform it into a global hub for trade and tourism that connects Africa, Asia and Europe.

Saudi Arabia launched tourist visas for the first time in September 2019, allowing casual visitors without a business or religious purpose into the country. Hegra, with its mysterious, eye-catching architecture, is an obvious choice to highlight when marketing Saudi Arabia to tourists. Much of Hegra’s appeal lies in the fact that it’s virtually unknown to outsiders despite its similarities to Petra, which now sees nearly one million visitors a year and could be classified as an endangered world heritage site if not properly cared for, according to Unesco.

While Hegra is being promoted to tourists for the first time, the story that still seems to get lost is that of the ancient empire responsible for its existence. The Nabataeans are arguably one of the most enigmatic and intriguing civilizations that many have never heard of before.

“For a tourist going to Hegra, you need to know more than seeing the tombs and the inscriptions and then coming away without knowing who produced them and when,” says David Graf, a Nabataean specialist, archeologist and professor at the University of Miami. “It should evoke in any good tourist with any kind of intellectual curiosity: who produced these tombs? Who are the people who created Hegra? Where did they come from? How long were they here? To have the context of Hegra is very important.”

The Nabataeans were desert-dwelling nomads turned master merchants, controlling the incense and spice trade routes through Arabia and Jordan to the Mediterranean, Egypt, Syria and Mesopotamia. Camel-drawn caravans laden with piles of fragrant peppercorn, ginger root, sugar and cotton passed through Hegra, a provincial city on the kingdom’s southern frontier. The Nabataeans also became the suppliers of aromatics, such as frankincense and myrrh, that were highly prized in religious ceremonies.

“The reason why they emerged and they became new in ancient sources is that they became wealthy,” says Laila Nehmé, an archeologist and co-director of the Hegra Archeological Project, a partnership between the French and Saudi governments that is excavating sections of the site. “When you become wealthy, you become visible.”

The Nabataeans prospered from the 4th century B.C. until the 1st century A.D., when the expanding Roman Empire annexed and subsumed their huge swath of land, which included modern-day Jordan, Egypt’s Sinai peninsula, and parts of Saudi Arabia, Israel and Syria. Gradually, the Nabataean identity was lost entirely. Forgotten by the West for centuries, Petra was “rediscovered” by Swiss explorer Johann Ludwig Burckhardt in 1812, though local Bedouin tribes had been living in the caves and tombs for generations. Perhaps it could be said that Petra was truly seen by most Westerners for the first time a century and a half later thanks to its starring role as the set for Indiana Jones and the Last Crusade in 1989.

The challenge with getting to know the Nabataeans is that they left behind so little first-hand history. With the immense popularity of Petra today, it’s hard to imagine that we don’t know much about its creators. Most of what we’ve learned about the Nabataeans comes from the documents of outsiders: the ancient Greeks, Romans and Egyptians.

“The reason we don’t know much about them is because we don’t have books or sources written by them that tell us about the way they lived and died and worshipped their gods,” says Nehmé. “We have some sources that are external, so people who talk about them. They did not leave any large mythological texts like the ones we have for Gilgamesh and Mesopotamia. We don’t have their mythology.”

Like Petra, Hegra is a metropolis turned necropolis: most of the remaining structures that can be seen today are tombs, with much of the architectural remains of the city waiting to be excavated or already lost, quite literally, to the sands of time. One of the only places where the words of the Nabataeans exist is in the inscriptions above the entrances to several of the tombs at Hegra.

Obscure though they might be to us now, the Nabataeans were ancient pioneers in architecture and hydraulics, harnessing the unforgiving desert environment to their benefit. Rainwater that poured down from the craggy mountains was collected for later use in ground-level cisterns. Natural water pipes were built around the tombs to protect their facades from erosion, which have kept them well preserved thousands of years after their construction.

“These people were creative, innovative, imaginative, pioneering,” says Graf, who has been researching the Nabataeans since he unexpectedly unearthed some of their pottery in 1980 on an excavation in Jordan. “It just blew my mind.”

Hegra contains 111 carefully carved tombs, far fewer than the more than 600 at the Nabataean capital of Petra. But the tombs at Hegra are often in much better condition, allowing visitors to get a closer look into the forgotten civilization. Classical Greek and Roman architecture clearly influenced construction, and many tombs include capital-topped columns that hold a triangular pediment above the doorway or a tomb-wide entablature. A Nabataean “crown,” consisting of two sets of five stairs, rests at the uppermost part of the facade, waiting to transport the soul to heaven. Sphinxes, eagles and griffins with spread wings—important symbols in the Greek, Roman, Egyptian and Persian worlds—menacingly hover above the tomb entrances to protect them from intruders. Others are guarded by Medusa-like masks, with snakes spiraling out as hair.

Nehmé calls this style Arab Baroque. “Why Baroque? Because it is a mixture of influences: we have some Mesopotamian, Iranian, Greek, Egyptian,” she says. “You can borrow something completely from a civilization and try to reproduce it, which is not what they did. They borrowed from various places and built their own original models.”

Intimidating inscriptions, common on many of the tombs at Hegra but rare at Petra, are etched into the facade and warn of fines and divine punishment for trespassing or attempting to surreptitiously occupy the tomb as your own. “May the lord of the world curse upon anyone who disturb this tomb or open it,” proclaims part of the inscription on Tomb 41, “…and further curse upon whoever may change the scripts on top of the tomb.”

The inscriptions, written in a precursor to modern Arabic, sometimes read as jumbled legalese, but a significant number include dates—a gold mine for archeologists and historians. Hegra’s oldest dated tomb is from 1 B.C. and the most recent from 70 A.D., allowing researchers to fill in gaps on the Nabataeans’ timeline, though building a clear picture is still problematic.

Graf says that about 7,000 Nabataean inscriptions have been found throughout their kingdom. “Out of that 7,000, only a little over 100 of them have dates. Most of them are very brief graffiti: the name of an individual and his father or a petition to a god. They are limited in their content, so it’s difficult to write a history on the basis of the inscriptions.”

Some tombs at Hegra are the final resting places for high-ranking officers and their families, who, according to the writing on their tombs, took the adopted Roman military titles of prefect and centurion to the afterworld with them. The inscriptions also underscore Hegra’s commercial importance on the empire’s southern fringes, and the texts reveal the diverse composition of Nabataean society.

“I argue the word Nabataean is not an ethnic term,” Graf says. “Rather it’s a political term. It means they are the people who controlled a kingdom, a dynasty, and there are various kinds of people in the Nabataean kingdom. Hegrites, Moabites, Syrians, Jews, all kinds of people.”

The full stories behind many of these tombs remain unknown. Hegra’s largest tomb, measuring about 72 feet tall, is the monolithic Tomb of Lihyan Son of Kuza, sometimes called Qasr al-Farid, meaning the “Lonely Castle” in English, because of its distant position in relation to the other tombs. It was left unfinished, with rough, unsmoothed chisel marks skirting its lower third. A few tombs were abandoned mid-construction for unclear reasons. The deserted work at Tomb 46 shows most clearly how the Nabataeans built from top to bottom, with only the stepped “crown” visible above an uncut cliffside. Both the Tomb of Lihyan Son of Kuza and Tomb 46 have short inscriptions, designating them for specific families.

A new chapter in Hegra’s history, however, is just beginning, as travelers are allowed easy access to the site for the first time. Previously, less than 5,000 Saudis visited Hegra each year, and foreign tourists had to obtain special permission from the government to visit, which fewer than 1,000 did annually. But now it’s as simple as buying a ticket online for 95 Saudi riyal (about $25). Hop-on-hop-off buses drop visitors off in seven areas, where Al Rowah, or storytellers, help bring the necropolis to life. Tours are given in Arabic and English.

“They are tour guides, but they are more than that,” says Helen McGauran, curatorial manager at the Royal Commission for AlUla, the Saudi governing body that’s the caretaker of the site. “The handpicked team of Saudi men and women have been mentored by archeologists and trained by international museums to connect every visitor to the stories of this extraordinary open-air gallery. Many are from AlUla and speak beautifully of their own connections to this place and its heritage.”

A visit to Hegra is merely scratching the surface of AlUla’s archeological trove. Other nearby heritage sites—the ancient city of Dadan, the capital of the Dadanite and Lihyanite kingdoms, which predated the Nabataeans, and Jabal Ikmah, a canyon filled with ancient rock inscriptions—are also now open to visitors. AlUla’s labyrinthine old town of mudbrick houses, which had been occupied since the 12th century but more recently abandoned and fell into a state of disrepair, is now a conservation site and is slated to welcome tourists starting in December.

“Hegra is absolutely the jewel in the crown,” McGauran says. “However, one of the beautiful and unique things about AlUla is that it is this palimpsest of human civilization for many thousands of years. You have this near continuous spread of 7,000 years of successive civilizations that are settling in this valley—important civilizations that are just now being revealed to the world through archeology.”

By 2035, AlUla is hoping to attract two million tourists (domestic and international) annually. AlUla’s airport, about 35 miles from Hegra, only opened in 2011, but it has already undergone large-scale renovations in anticipation of the influx of visitors, quadrupling its annual passenger capacity. The Pritzker Prize-winning French architect Jean Nouvel is designing a luxury cliff-carved cave hotel inspired by the Nabataeans’ work at Hegra, set to be completed in 2024.

“We see the development of AlUla as a visitor destination as being something that is happening with archeology and heritage at its heart, with a new layer of art, creativity and cultural institutions being added to that,” McGauran says.

Scholars believe that the Nabataeans saw their tombs as their eternal home, and now their spirits are being resurrected and stories retold as part of AlUla’s push to become an open-air museum.

“This is not just one museum building. This is an extraordinary landscape where heritage, nature and arts combine,” McGauran says. “We talk a lot about AlUla for millennia as being this place of cultural transfer, of journeys, of travelers, and a home to complex societies. It continues to be that place of cultural identity and artistic expression.”

Though the Nabataeans left behind scant records, Hegra is where their words are most prominently visible. But the Nabataeans weren’t the only ones here: about 10 historic languages have been found inscribed into the landscape of AlUla, and this region in particular is seen as instrumental in the development of the Arabic language. Something about AlUla has inspired civilization after civilization to leave their mark.

“Why are we telling these stories here?” McGauran asks. “Because they’re not stories that you can tell anywhere else.”


Lost – then Found: Nabataea, Once a Power to be Reckoned with

Following their downfall, in the Christian era, some Nabataeans adopted the faith of its conquerors, including that of Byzantium or Eastern Christianity. In Islamic times, many converted to Islam, which employed the Arabic language they actually spoke. The Kingdom’s role in trade had faded and Petra became a backwater.

It is interesting to posit that had the Nabataeans had a similar political and religious ethos that propelled the Islamic Empire into regional power a millennium later, the Middle East might today be a different place. However, the Nabataean capital city of Petra eventually became lost in time. Its “resurrection” by archeologists and historians shows that Nabataea was a technologically sophisticated society in terms of water management and agriculture. Historical records show that it was very savvy as a major trading partner, which took diplomacy and state power skills to enact. All in all, the Nabataean Kingdom represents a moment in history that should make Arab peoples proud. Not to be forgotten in all of this history is the possibility of one day visiting the monumental site of Petra. This author is ready to go again at a moment’s notice.

(References: Jane Taylor, Petra and the Lost Kingdom of the Nabataeans. Harvard University Press, 2002 Strabo, Geography, 8 volumes, Loeb Classical Library, 1917-32 Burckhardt, J. L. Travels in Syria and in the Holy Land, London, 1822.)

John Mason, an anthropologist specializing in Arab culture and its diverse populations, is the author of recently-published LEFT-HANDED IN AN ISLAMIC WORLD: An Anthropologist’s Journey into the Middle East, 2017, New Academia Publishing.