Lajes de sal, timbuktu

Lajes de sal, timbuktu


A maioria não sabe como o sal influenciou civilizações e moldou a história mundial

Algumas pessoas usam a frase & ldquoold as sujeira & rdquo, mas você já pensou em usar o termo com a palavra sal em vez de sujeira? Bem, se você fez isso, você não estaria errado. Na verdade, o sal existe desde que existem rochas e outros minerais que são usados ​​para criar sal. Se você quiser um período de tempo mais direto, o sal remonta a cerca de 6050 a.C. A prova vem das muitas civilizações que existiram desde esse período. O sal se tornou uma parte essencial da civilização egípcia e os fenícios como parte de seu comércio.

Além disso, muitas palavras vieram da palavra & ldquosalt. & Rdquo Essas palavras são geralmente usadas em nossa vida diária, mas provavelmente não são palavras que você possa imaginar. Por exemplo, as palavras salário e salada vêm da palavra sal. Salário por causa do comércio que ocorreu durante as civilizações antigas e salada porque os romanos salgavam suas folhas verdes. Sem dúvida, a história do sal é uma das histórias menos comentadas e ainda comuns entre as culturas conhecidas pelo homem.

Pirâmides egípcias antigas, história na rede.

Algumas etapas podem explicar a história do sal. Primeiro, os animais usavam caminhos para lamber sal. A partir daí, os homens seguiram as trilhas, que acabaram virando estradas. E então os assentamentos cresceram próximos às estradas e ao sal. No entanto, existem outras pequenas coisas nesta história, como a mudança na dieta dos humanos. Nas primeiras civilizações, os humanos colocavam sal na comida, mas não muito. Mas, com o tempo, isso começou a mudar. À medida que a comida começou a mudar, a quantidade de sal na comida mudava.

O Comércio de Sal

Depois que as pessoas das primeiras civilizações perceberam que o sal pode tornar os alimentos mais saborosos, elas começaram a procurar outras maneiras de lidar com o sal. Não demorou muito para que uma cultura percebesse que poderia negociar o sal que possuía por bens diferentes de uma civilização diferente. Portanto, durante séculos depois disso, as culturas antigas usaram o sal para seu comércio. Na verdade, o Marrocos ao sul do Saara até Timbuktu é uma das rotas de comércio de sal mais conhecidas hoje.

Heródoto. Free Wind 2014 / Shutterstock.

Antigas civilizações gregas receberiam sal da antiga civilização egípcia. Centenas de navios navegariam pelos mares Mediterrâneo e Egeu, transportando sal de uma área para outra. O historiador da Grécia Antiga, Heródoto, discute uma das muitas rotas comerciais que uniam os oásis de sal do deserto da Líbia. Outra figura histórica, Marco Polo, teria retornado de suas aventuras do Catai em 1295 com contos sobre o sal e seu valor em outras áreas do mundo.


Em Timbuktu, uma corrida para preservar a história escrita da África

Ahmed Saloum Boularaf está segurando um maço de documentos encadernados em couro que datam do século XIII. O manuscrito contém uma versão poética da vida do Profeta Maomé, escrita com a caligrafia árabe rendada de um estudioso africano que sabia ler antes mesmo que alguns europeus soubessem da existência de livros.

Como a maioria dos 1.700 manuscritos da coleção particular do Sr. Boularaf - que inclui livros antigos sobre medicina e história, astronomia e matemática - este está começando a desmoronar, e Boularaf sabe que, em muito pouco tempo, seus manuscritos e o conhecimento que eles conter, poderia ser perdido para sempre.

“Para os africanos, este é um tesouro de nossa cultura e minha casa está aberta para todos os pesquisadores do mundo que virem”, diz ele. “Meu avô teve a ideia de que devemos copiar esses manuscritos antes que se percam. Temos alguns manuscritos aqui que são tão frágeis que se não fizermos algo rapidamente para estudá-los, conservá-los, eles podem ser perdidos. ”

Dependendo da sua perspectiva, Timbuktu é o fim do mundo ou, se você estiver vindo do deserto, o primeiro sinal de boas-vindas da civilização. Outrora uma grande cidade de comércio, onde caravanas de camelos cruzavam o Saara para negociar placas de sal em troca de ouro ou escravos, Timbuktu era o ponto de encontro de culturas.

No seu auge, dos séculos XI ao XV, foi uma cidade universitária com vastas bibliotecas. Os cientistas postulavam que a Terra era redonda em uma época em que muitos marinheiros europeus tinham medo de navegar da borda de uma terra que pensavam ser plana.

Alguns dos manuscritos que foram escritos ou coletados aqui eram tão preciosos e raros que estudiosos de lugares distantes como a Espanha e o Egito enviariam pedidos por escrito para que fossem feitas cópias.

Hoje, o legado histórico de Timbuktu dá uma imagem muito mais completa da África, mais sofisticada do que o continente primitivo que os colonos europeus e missionários retrataram ao mundo. Isso torna a corrida para conservar os manuscritos de Timbuktu ainda mais importante e urgente.

“Os manuscritos de Timbuktu mudam completamente a maneira como pensamos sobre a África”, diz Sidi Mohamed Ould Youba, diretor adjunto do Instituto Ahmed Baba, a maior biblioteca de Timbuktu e conservador de manuscritos. “Quando lido com um manuscrito, penso no rico passado africano. Tínhamos uma longa história, com uma grande vantagem em relação a outros países, incluindo os da Europa. Os ocidentais gostam de pensar que podem vir aqui e nos falar sobre boa governança, mas já estávamos escrevendo sobre boa governança no século 16 ”.

Ninguém sabe quantos manuscritos podem estar guardados em caixas de papelão ou baús de aço nas casas com paredes de barro de Timbuktu. Mas dezenas de milhares de manuscritos foram identificados e milhares foram designados para conservação ou reparo, financiados por fundações ocidentais, do Oriente Médio e da África e cuidadosamente preservados por artesãos e especialistas do Mali.

Na sala de conservação do Instituto Ahmed Baba, Garba Traore está preparando uma folha de escrita que se rasgou ao meio, as bordas rapidamente se desintegrando em suas mãos. Ele coloca uma folha de plástico pesada, mas plana, depois uma folha de papel fibroso chamado “bondina” e, em seguida, uma folha de papel absorvente transparente. Com um pincel, ele espalha uma cola transparente de metilcelulose e, em seguida, coloca o manuscrito cuidadosamente por cima.

Demora algumas horas para secar e espremer o excesso de cola com uma grande máquina de prensagem de metal. Mas o resultado final é uma folha de papel resistente o suficiente para segurar e que deve permanecer preservada por séculos.

“Para mim, por que isso é importante, é pela satisfação de preservar nossa história”, diz Traore, o conservador. “Não é pelo dinheiro, não é só pela África. Isso é para o mundo, porque todos que desejam vir ver os manuscritos agora podem vir e ver. ”

Para líderes africanos como o ex-presidente da África do Sul Thabo Mbeki, o rico passado de Timbuktu é um símbolo poderoso de que a África não é uma folha de papel em branco na qual o mundo pode rabiscar sua sabedoria, mas sim um continente que simplesmente precisa de um "Renascimento", um renascimento em um mundo onde os africanos são jogadores iguais e controladores de seu próprio destino.

Uma das primeiras viagens de Mbeki foi ao Mali, onde prometeu financiamento e treinamento para conservadores como Traore nas bibliotecas nacionais da África do Sul na Cidade do Cabo e em Tshwane (Pretória).

“Timbuktu é parte de nossa consciência coletiva”, diz Rantobeng William Mokou, embaixador da África do Sul em Mali, em uma recente viagem para visitar as instalações recém-construídas do Instituto Ahmed Baba em Timbuktu. “Disseram-nos uma mentira sobre a nossa história, que sempre foi uma história oral, nunca uma história escrita. Mas, aqui, encontramos história escrita por africanos sobre a África. Isso precisa ser preservado. ”

Para coleções conhecidas como o Instituto Ahmed Baba e o Instituto Mama Haidera, a preservação e conservação já estão em andamento. Mas, para as talvez dezenas de pequenas coleções particulares em torno de Timbuktu, a ajuda está longe e provavelmente não virá.

Abdul Wahid, um professor local e neto de um grande estudioso e copista de Timbuktu, abre um baú de aço cheio de manuscritos. Ele tem sorte, porque um empresário marroquino baseado na França doou dinheiro suficiente para ajudar a construir uma biblioteca particular onde os manuscritos podem ser armazenados.

Mas ele sabe que, a menos que consiga dinheiro para começar a catalogar, digitalizar e preservar esses livros frágeis, eles podem facilmente virar pó.

“No início, eu ia vender esses manuscritos, mas depois percebi como eles eram importantes e quero preservá-los”, diz Wahid, segurando um manuscrito do século 15 enquanto uma mamãe cabra e seu bebê vagam pelo pátio, balindo .

Nestes livros há mais do que mero conhecimento, mas também um sentimento de orgulho. “Esses manuscritos nos dizem que tínhamos pessoas que estudavam astronomia, medicina e ciências e muitas coisas”, diz ele. “No início pensamos que não tínhamos uma história. Agora acredito que tínhamos livros sobre muitos desses assuntos antes da Europa.


Lajes de sal, Timbuktu - História

Existem muitos sais diferentes (como nitrato de potássio para pólvora e bicarbonato de sódio para panificação), mas apenas um que realmente atende às nossas necessidades dietéticas e satisfaz nosso desejo por aquele sabor salgado & # 8211 cloreto de sódio (NaCl). Contendo dois elementos necessários à nossa sobrevivência, seu cultivo remonta milhares de anos ao nascimento da civilização.

O corpo humano precisa de sódio e cloreto para a respiração e a digestão e, sem eles, não seríamos capazes de transportar nutrientes ou oxigênio, transmitir impulsos nervosos ou mover músculos, incluindo o coração. & # 8221 [i]

Na natureza, os herbívoros procuram salgadinhos. Quando os humanos comiam principalmente caça selvagem, ingeríamos sal suficiente para atender às nossas necessidades dietéticas. No entanto, como nossa dieta mudou para plantações principalmente cultivadas (leia-se vegetais e grãos), precisamos suplementar o sal.

Como uma mercadoria rara, mas necessária, ao longo dos tempos, assumiu um aspecto sobrenatural:

No judaísmo. . . sal . . . mantém o acordo entre Deus e seu povo [e]. . . tanto no islamismo quanto no judaísmo, o sal fecha uma pechincha. . . . As tropas indianas juraram lealdade aos britânicos com sal. Os antigos egípcios, gregos e romanos incluíam sal em sacrifícios e ofertas. . . .No teatro tradicional japonês, salpicava-se sal no palco para proteger os atores dos espíritos malignos. No Haiti, a única maneira de. . . trazer um zumbi de volta à vida é com sal. . . .[ii]

O cultivo humano de sal é antigo, e acredita-se que a primeira colheita de sal conhecida tenha ocorrido no Lago Yuncheng, na província chinesa de Shanxi, por volta de 6000 aC. Embora o sal certamente deva ter sido usado de várias maneiras, um dos mais populares, salgando peixes para preservá-lo, aparece nos registros da Dinastia Xia por volta de 2.000 aC [iii] Por volta de 500 aC, a feliz conseqüência da preservação da soja no sal, um líquido saboroso que mais tarde ficou conhecido como molho de soja, foi descoberto.

Os antigos egípcios também valorizavam o complexo, e peixes e pássaros salgados foram encontrados em túmulos de ricos que foram lacrados há mais de quatro mil anos. Naquela época, no Reino Antigo, o sal era colhido em leitos de lagos por meio de um processo às vezes conhecido como & # 8220 arrasto e coleta. & # 8221 Essas salinas eram conhecidas em árabe como sebkha.[4]

De uso comum no Egito, o sal era misturado com água e vinagre em um molho conhecido como oxalme, e (separadamente) combinado com peixe e partes de peixe em um condimento semelhante ao molho de peixe de hoje. Servido com uma variedade de pratos, um antigo epicuro escreveu & # 8220não há comida melhor do que vegetais salgados. & # 8221 [v]

Múmias egípcias foram preservadas em uma prática & # 8220 notavelmente semelhante & # 8221 àquela usada para curar peixes e pássaros onde & # 8220 o corpo é colocado natrão [conhecido como sal divino], coberto inteiramente por setenta dias - nunca mais. & # 8221 Ironicamente, durante o saque dos túmulos de Tebas e Saqqara no século 19 DC, as autoridades taxaram as múmias como se fossem peixes salgados. [vi]

Os egípcios começaram a comercializar sal (na forma de peixe salgado) para sociedades do Oriente Médio, como os fenícios, por volta de 2.800 aC. Os fenícios, por sua vez, negociavam com todos os demais ao redor do Mediterrâneo. Por volta de 800 aC, os fenícios também estavam produzindo grandes quantidades de sal em leitos de lagos no norte da África, e eles o comercializavam, junto com o peixe salgado, por outras mercadorias em todo o Mediterrâneo. [Vii]

Registros escritos descrevem a produção e o comércio de sal marinho na China também, e datam de 1800 aC. O processo chinês envolvia & # 8220 colocar água do oceano em vasos de argila e fervê-la até que se reduzisse a potes de cristais de sal. & # 8221 Por volta de 450 aC, o inovador Yi Dun estava fervendo salmoura (água salgada) em frigideiras de ferro para destilar sal e em 252 aC , Li Bing ordenou a perfuração dos primeiros poços de salmoura. O gás natural, um subproduto desses poços de salmoura, foi usado para aquecer as panelas e destilar o sal por volta de 200 DC. [Viii]

Roma, como outras cidades italianas, foi construída propositalmente perto de uma salina situada na foz do rio Tibre. Quando os romanos mudaram suas salinas para mais longe, eles também construíram sua primeira grande estrada, a Via Salaria (ou Salt Road) [ix]

Já no século 6 aC, os líderes políticos de Roma da década de 8217 controlavam o comércio de sal. Uma forma popular de apaziguar as massas, o preço do sal era frequentemente mantido artificialmente baixo, especialmente durante os tempos em que a república (ou o império) precisava de apoio popular. [X] Durante as Guerras Púnicas (264-146 aC), no entanto, um impostos elevados foram impostos sobre o sal e usados ​​para financiar campanhas militares. Indexado de acordo com a distância do comprador de uma mina, o esquema tributário foi planejado por um homem que recebeu o título de (estou brincando) de Saltinator.[XI]

Por volta do século 1 aC, na China, o sal se tornou uma commodity tão popular que os líderes da China também controlavam seu comércio. Tão importante era o sal para a economia chinesa que em 81 aC, o imperador Zhaodi convocou um conselho para discutir seu monopólio (junto com o do ferro), o debate resultante está registrado no famoso Discurso sobre Sal e Ferro. Durante a dinastia Tang no século 1 DC, & # 8220metade da receita do estado chinês era derivada do sal. & # 8221 [xii]

No norte da Europa, o sal era colhido já em 400 a.C. em minas fora da cidade montanhosa austríaca de Salzburgo (que significa literalmente & # 8220 cidade salgada & # 8221) [xiii] De ascendência celta, esses antigos mineiros de sal alpinos eram frequentemente capturados dentro de suas cavernas instáveis ​​quando a água e outras forças causaram o deslocamento e o colapso das paredes. Mais tarde, os mineiros de sal encontrariam seus sapatos, roupas e corpos bem preservados:

No ano de 1573. . . um homem, com 9 palmos de comprimento, com carne, pernas, cabelo, barba e roupas em estado de não decomposição, embora um pouco achatada, a pele de uma cor marrom esfumaçada, amarela e dura como bacalhau, foi desenterrada de Tuermberg montanha. . . .[xiv]

Acredita-se que os mineiros celtas comercializaram este sal em todo o Império Romano e além, incluindo na Grã-Bretanha, França, Espanha, Norte da África e Turquia. [Xv] Outros europeus também estavam produzindo sal, incluindo os venezianos, cujo comércio de sal com Constantinopla gerou eles são muito ricos.

De volta à África, por volta do século 6 DC, ao sul do Saara, & # 8220Os comerciantes populares trocavam rotineiramente onça de sal por onça com ouro & # 8221 e, na Etiópia, placas de sal, chamadas amoles, eram usadas como moeda. Na verdade, os etíopes continuaram a confiar no sal como um & # 8220 meio de troca comum & # 8221 pelo menos até 1935.

Nos anos que se seguiram, o sal desempenhou um papel central na economia política do mundo de mil maneiras diferentes, desde o início de guerras até a libertação das pessoas do domínio colonial. Ironicamente, no entanto, no último quarto do século 20, o próprio sal estava sob pressão, visto como o culpado que contribuía para a hipertensão e o risco de derrame e ataque cardíaco. Agora, a maré está mudando novamente com estudos recentes indicando que uma ingestão muito baixa de sal pode ter efeitos adversos para pacientes cardíacos e que as preocupações anteriores sobre o consumo elevado de sal e pressão arterial podem ser infundadas.

Por exemplo, em 2011, duas análises da Cochrane não encontraram evidências de que dietas com baixo teor de sódio melhorassem a saúde das pessoas. Eles afirmaram,

Após mais de 150 ensaios clínicos aleatórios e 13 estudos populacionais sem um sinal óbvio a favor da redução do sódio, outra posição poderia ser aceitar que tal sinal pode não existir. (Mais sobre isso em um artigo de nosso especialista médico residente: Mito ou fato: o sódio aumenta a pressão arterial)

Apesar desses estudos recentes, o CDC ainda estima que o consumo excessivo de sal custa US $ 20 bilhões a cada ano em despesas adicionais de saúde. Dito isso, suas estimativas podem muito bem ser baseadas em suposições errôneas sobre o consumo de sódio, dada a extensa pesquisa feita, especialmente na última década, olhando para a ideia milenar de sal e problemas cardíacos, não encontrando tal conexão quando se trata de ingestão de alto teor de sódio . Mais uma vez, consulte o artigo sobre sódio / pressão arterial para obter mais detalhes.

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Timbuktu

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Timbuktu, Francês Tombouctou, cidade do Mali, país da África Ocidental, historicamente importante como entreposto comercial na rota de caravanas transsaariana e como centro da cultura islâmica (c. 1400–1600). Ele está localizado no extremo sul do Saara, cerca de 8 milhas (13 km) ao norte do rio Níger. A cidade foi declarada Patrimônio Mundial da UNESCO em 1988. Em 2012, em resposta ao conflito armado na região, Timbuktu foi incluída na Lista do Patrimônio Mundial em Perigo da UNESCO.

Timbuktu foi fundado por volta de 1100 dC como um acampamento sazonal por nômades tuaregues. Existem várias histórias sobre a derivação do nome da cidade. De acordo com uma tradição, Timbuktu foi batizado em homenagem a uma mulher idosa deixada para supervisionar o acampamento enquanto os tuaregues vagavam pelo Saara. Seu nome (também conhecido como Tomboutou, Timbuktu ou Buctoo) significava “mãe com um grande umbigo”, possivelmente descrevendo uma hérnia umbilical ou outra doença física. A localização de Timbuktu no ponto de encontro entre o deserto e a água tornava-o um centro comercial ideal. No final do século 13 ou início do século 14, foi incorporada ao império do Mali.

No século 14, era um centro próspero para o comércio transsaariano de ouro e sal e cresceu como um centro da cultura islâmica. Três das mesquitas mais antigas da África Ocidental - Djinguereber (Djingareyber), Sankore e Sidi Yahia - foram construídas lá durante o século XIV e o início do século XV. Depois de uma extravagante peregrinação a Meca em 1324, o imperador do Mali Mansa Mūsā construiu a Grande Mesquita (Djinguereber) e uma residência real, a Madugu (a primeira já foi reconstruída várias vezes, e da última nenhum vestígio permanece). O arquiteto de Granada Abū Isḥāq al-Sāḥili foi então contratado para projetar a mesquita Sankore, em torno da qual a Universidade Sankore foi estabelecida. A mesquita ainda está de pé, provavelmente por causa da diretiva de al-Sāḥili de incorporar uma estrutura de madeira nas paredes de barro do edifício, facilitando assim os reparos anuais após a estação das chuvas. Os tuaregues retomaram o controle da cidade em 1433, mas governaram do deserto. Embora os tuaregues cobrassem tributos consideráveis ​​e saqueassem periodicamente, o comércio e o aprendizado continuaram a florescer em Timbuktu. Em 1450, sua população aumentou para cerca de 100.000. Os estudiosos da cidade, muitos dos quais estudaram em Meca ou no Egito, somavam cerca de 25.000.

Em 1468, a cidade foi conquistada pelo governante Songhai Sonni ʿAlī. Ele era geralmente mal-intencionado em relação aos estudiosos muçulmanos da cidade, mas seu sucessor - o primeiro governante da nova dinastia Askia, Muḥammad I Askia de Songhai (reinou de 1493 a 1528) - usou a elite acadêmica como conselheiros legais e morais. Durante o período Askia (1493–1591), Timbuktu estava no auge de seu desenvolvimento comercial e intelectual. Comerciantes de Ghudāmis (Ghadamis agora na Líbia), Augila (agora Awjidah, Líbia) e várias outras cidades do Norte da África se reuniram lá para comprar ouro e escravos em troca do sal do Saara de Taghaza e por tecidos e cavalos do Norte da África.

Depois de ser capturada pelo Marrocos em 1591, a cidade entrou em declínio. Seus estudiosos foram presos em 1593 por suspeita de insatisfação, alguns foram mortos durante uma luta resultante, enquanto outros foram exilados no Marrocos. Talvez pior ainda, as pequenas guarnições marroquinas colocadas no comando da cidade ofereciam proteção inadequada, e Timbuktu foi repetidamente atacado e conquistado pelos bambara, fulani e tuaregue.

Exploradores europeus chegaram a Timbuktu no início do século XIX. O infeliz explorador escocês Gordon Laing foi o primeiro a chegar (1826), seguido pelo explorador francês René-Auguste Caillié em 1828. Caillié, que havia estudado o Islã e aprendido árabe, chegou a Timbuktu disfarçado de árabe. Após duas semanas, ele partiu, tornando-se o primeiro explorador a retornar à Europa com conhecimento em primeira mão da cidade (rumores sobre a riqueza de Timbuktu haviam chegado à Europa séculos antes, devido aos contos da caravana de Mūsā do século 11 em Meca). Em 1853, o geógrafo alemão Heinrich Barth chegou à cidade durante uma jornada de cinco anos pela África. Ele também sobreviveu à viagem, publicando mais tarde uma crônica de suas viagens.

Timbuktu foi capturado pelos franceses em 1894. Eles restauraram parcialmente a cidade da condição desolada em que a encontraram, mas nenhuma ferrovia de conexão ou estrada de superfície dura foi construída. Em 1960, tornou-se parte da recém-independente República do Mali.

Timbuktu é agora um centro administrativo do Mali. No final da década de 1990, esforços de restauração foram realizados para preservar as três grandes mesquitas da cidade, que estavam ameaçadas pela invasão da areia e pela decadência geral. Uma ameaça ainda maior veio em 2012, quando rebeldes tuaregues, apoiados por militantes islâmicos, assumiram o controle da parte norte do país. Os tuaregues reivindicaram o território, que incluía Timbuktu, como o estado independente de Azawad. No entanto, os rebeldes Tuareg logo foram suplantados pelos militantes islâmicos, que então impuseram sua versão estrita da Sharīʾah (lei islâmica) aos habitantes. Os militantes islâmicos - em particular, um grupo conhecido como Ansar Dine - consideraram muitos dos monumentos e artefatos religiosos históricos de Timbuktu idólatras e, para esse fim, danificaram ou destruíram muitos deles, incluindo túmulos de santos islâmicos alojados no Djinguereber e mesquitas Sidi Yahia. Os trabalhos para reparar os danos começaram depois que os militantes foram expulsos da cidade no início de 2013. Pop. (2009) 54.453.


O que era Timbuktu?

Timbuktu é uma cidade do Mali, país da África Ocidental, historicamente importante como entreposto comercial na rota de caravanas transsaariana e como centro da cultura islâmica (c. 1400–1600). Ele está localizado no extremo sul do Saara, cerca de 8 milhas (13 km) ao norte do rio Níger. A cidade foi declarada Patrimônio Mundial da UNESCO em 1988. Em 2012, em resposta ao conflito armado na região, Timbuktu foi incluída na Lista do Patrimônio Mundial em Perigo da UNESCO.

A Grande Mesquita de Djenné em Timbuktu

Timbuktu foi fundado por volta de 1100 dC como um acampamento sazonal por nômades tuaregues. Existem várias histórias sobre a derivação do nome da cidade. De acordo com uma tradição, Timbuktu foi batizado com o nome de uma velha senhora deixada para supervisionar o acampamento enquanto os tuaregues vagavam pelo Saara. Seu nome (também conhecido como Tomboutou, Timbuktu ou Buctoo) significava “mãe com um grande umbigo”, possivelmente descrevendo uma hérnia umbilical ou outra doença física. A localização de Timbuktu no ponto de encontro entre o deserto e a água tornava-o um centro comercial ideal. No final do século 13 ou início do século 14, foi incorporada ao império do Mali.

Após seu retorno de Meca, Mansa Musa começou a revitalizar cidades em seu reino. Ele construiu mesquitas e grandes edifícios públicos em cidades como Gao e, mais famosa, Timbuktu. Timbuktu se tornou um importante centro universitário islâmico durante o século 14 devido ao desenvolvimento de Mansa Musa. Mansa Musa trouxe arquitetos e estudiosos de todo o mundo islâmico para seu reino, e a reputação do reino de Mali cresceu. O reino de Mali atingiu sua maior extensão na mesma época, um reino agitado e rico graças à expansão e administração de Mansa Musa.

Mansa Musa

A riqueza e a própria existência de Timbuktu dependiam de sua posição como terminal sul de uma importante rota comercial transsaariana hoje em dia. As únicas mercadorias que são transportadas rotineiramente pelo deserto são placas de sal-gema trazidas do Centro de Mineração Taoudenni, no Saara central 664 km (413 milhas) ao norte de Timbuktu. Até a segunda metade do século 20, a maioria das placas era transportada por grandes caravanas de sal ou azalai, uma saindo de Timbuktu no início de novembro e a outra no final de março.

Caravanas Azalai

As caravanas de vários milhares de camelos levavam três semanas em cada sentido, transportando comida para os mineiros e retornando com cada camelo carregado com quatro ou cinco placas de sal de 30 kg (66 lb). O transporte de sal era amplamente controlado pelos nômades do deserto da tribo Berabich (ou Barabish) de língua árabe. Embora não haja estradas, as placas de sal agora são normalmente transportadas de Taoudenni por caminhão. De Timbuktu, o sal é transportado de barco para outras cidades do Mali. Entre os séculos 12 e 14, a população de Timbuktu & # 8217s cresceu imensamente devido a um influxo de Bono, Tuaregs, Fulanis e Songhais em busca de comércio, segurança ou estudo. Em 1300, a população aumentou para 10.000 e continuou aumentando até atingir cerca de 50.000 em 1500.

Mina de sal Taoudenni

A Universidade de Timbuktu era diferente da universidade moderna porque não havia uma organização central ou curso formal de estudo. Em vez disso, havia várias escolas independentes, cada uma com seu próprio instrutor principal. Os alunos escolhiam seus professores e as aulas eram ministradas nos pátios das mesquitas ou em residências particulares. O foco principal era o estudo do Alcorão e assuntos islâmicos, mas assuntos acadêmicos também eram ensinados, como medicina e cirurgia, anatomia, botânica, evolução, fisiologia e zoologia, astronomia, antropologia, cartografia, geodésia, geologia, matemática, física, química, filosofia, linguagem e linguística, geografia, história, bem como arte. Os professores associados à mesquita Sankore e à própria mesquita eram especialmente respeitados pelo aprendizado. Ele ostentava até 25.000 alunos de uma população total da cidade de 100.000. Acadêmicos notáveis ​​associados à instituição incluem:

  • Mohammed Bagayogo (1523-1593), associado ao Sankore masajid
  • Ahmad Baba al Massufi (1556-1627), aluno de Mohammed Bagayogo e autor de mais de 40 livros deportado para Marrocos em 1594
Universidade de Timbuktu

Timbuktu continua a ser um pilar nos estudos da África Antiga e seu patrimônio e mistura de mística mantém sua bandeira dos anos 8217 voando alto.


Não apenas uma terra mítica, há realmente um Timbuktu

Foto cedida por Craig RoarkCraig Roark em Timbuktu com um membro da tribo Tuaregue local.

Foto de Craig RoarkEntering Timbuktu

Foto de Craig RoarkNeighborhood em Timbuktu

Foto de Craig RoarkA estrada principal em Timbuktu.

A Mesquita Sankore (construção piramidal ao fundo) é construída de lama com uma estrutura de madeira embutida. A construção começou em 1324.

Embora a maioria das pessoas já tenha ouvido falar de & # 8220Timbuktu & # 8221, muitos não têm certeza se esse lugar existe. O nome desta cidade no país de Mali, na África Ocidental, está tão envolto em lendas que muitas pessoas pensam em Timbuktu como uma terra mítica e atemporal, em vez de uma cidade com uma história real. No Ocidente, foi uma longa metáfora para terras exóticas e distantes: & # 8220 daqui até Timbuktu. & # 8221

Tendo viajado recentemente para lá, posso garantir que, ao contrário de ser mítico, existe realmente um lugar chamado Timbuktu.

É uma pequena cidade de baixa altitude, com cerca de 25.000 habitantes, com edifícios de barro, ruas de areia, poeira vermelha, cabras, burros e camelos. Ele está localizado na nação subsaariana de Mali, que é a maior nação da África Ocidental e a quinta maior do continente africano. Mali também é o terceiro país mais pobre do mundo. A seca extrema e a fome são conhecidas na região há muitos séculos, e as batalhas entre as tribos tuaregues ainda existem até hoje.

Timbuktu é uma cidade chamada no século 12 em homenagem a uma velha maliana que tinha um poço de água no oásis. No idioma Fulani local, & # 8220tom & # 8221 significa poço de água. E o nome da mulher era & # 8220Boctou & mdash & # 8221, portanto, o nome & # 8220Tombouctou & # 8221, que é a grafia francesa para Timbuktu.

A cidade foi a capital do Império do Mali em 1275. Foi governada pela Dinastia Askia de 1493 a 1591. Timbuktu tornou-se um centro regional para o aprendizado do Islã. Durante a metade do século 16, havia quase 200 escolas na cidade que ensinavam o Islã devoto sob o Alcorão. Sob o governo de Askia & # 8220Sonny Ali & # 8221, muitos muçulmanos começaram a fugir da cidade para evitar a perseguição durante seu reinado. Seu sucessor, & # 8220Mohamed Askia, & # 8221 um muçulmano devoto, atraiu os estudiosos clérigos islâmicos a retornar à lendária cidade, quando os marroquinos haviam conquistado o Império do Mali. A região esteve sob controle Songhay até 1737, quando os tuaregues assumiram o controle da região. A cidade caiu para as forças do Império Tukulor em 1863, até que foi tomada pelos franceses em 1893. A área foi chamada de francês Soudan até sua independência em 1960, quando se tornou & # 8220República do Mali. & # 8221

Há histórias de como é remota em Timbuktu, e isso não é um mito, pois fica a centenas de quilômetros da civilização. Os pontos turísticos desta cidade lendária incluem a cidade velha com a Mesquita Sankore, construída de barro em 1324 para o líder da capital do Império do Mali e a Mesquita Dijinguereber, também construída de barro, que é a única mesquita aberta ao público.

A mesquita Sidi desempenha um papel importante, pois suas transcrições islâmicas datam de centenas de anos. Timbuktu foi uma próspera cidade comercial entre os séculos 15 e 16, com ouro em abundância e um sal ainda mais valioso. As placas de sal seriam comercializadas com mercadores distantes. Timbuktu havia se tornado um centro de importância regional para o Islã enquanto estudiosos de muitos quilômetros de distância lutavam para chegar a esta cidade remota. A cidade já teve uma população de cerca de 100.000.

O primeiro europeu chegou a Timbuktu em 1880. O primeiro americano a chegar a Timbuktu foi Oscar Berky em 1913. Timbuktu é um lugar apenas para os viajantes mais experientes e aventureiros. Este não é um lugar para o viajante comum, pois a temperatura pode chegar a 125 graus, com apenas 5 centímetros de chuva registrados anualmente. É um lugar remoto com condições extremamente adversas, um lugar onde apenas as pessoas mais resistentes chamam de lar. A área ao redor de Timbuktu hoje é habitada por tribos Fulani, juntamente com os Tuaregues, que são descendentes dos Berberes do Norte da África.

No dia em que cheguei a Timbuktu, fazia 40 graus. My meals consisted mainly of goat meat with couscous or rice. The women bake bread in mud-hive clay ovens out in the streets.There isn’t any agricultural land. And the only drinking water comes from the nearby Niger river which is not potable. There are open sewers in the streets. And at night, the city is nearly under complete darkness as there are very few streetlights since the city’s only energy source comes from a generator. You must bring a flashlight or lantern should you decide to venture out into the streets of sand at night. And forget about air conditing, neon lights or nightclubs. You won’t even find a family with pet dogs and cats.

This is Timbuktu, and from what I’ve read and seen it’s a place that has changed very little over the centuries. The only sounds I heard at night were donkeys and the fireflies provided more light than the city’s street itself.

Walking in the sand of the side streets helped me cope with the intense heat. And if it gets too hot, the locals will invite you into their mud dwellings to sip some tea. And local silversmiths offer silver Tuareg jewelry for sale as keepsakes for your trip to this faraway land.

I’m glad I ventured to discover that there really is a place called “Timbuktu.”


The Marabout

After the salt merchant's talk about the One-Eye, a local man suggested I consult a certain marabout, a type of Muslim holy man. For a price, he could provide me with a gris-gris, a small leather pouch containing a verse from the Koran imbued by the marabout with a protective spell. "He is the only one who can truly protect you from Belaouer," the man had confided.

Arriving at the marabout's house, I entered a small anteroom where a thin, bedraggled man was crouching on the dirt floor. He reached out and firmly held one of my hands in both of his. A few of his fingernails had grown long and curved off the tips of his fingers like talons. "Peace upon you," the man cried out. But after I returned his greeting, he didn't let go of my hand. Instead he sat on the ground, rocking slightly back and forth, firmly holding on, and smiling up at me. Then I noticed a chain fastened around his ankle. It snaked across the floor to an iron ring embedded in the stone wall.

The marabout, a balding man in his late 40s, who wore reading glasses on a string around his neck, appeared. He politely explained that the chained man was undergoing a process that would free him from spirits that clouded his mind. "It is a 30-day treatment," he said. He reached out and gently stroked the crouching man's hair. "He is already much better than he was when he arrived."

The marabout led the way to his sanctum, and my translator and I followed him across a courtyard, passing a woman and three children who sat transfixed in front of a battered television blaring a Pakistani game show. We ducked through a bright green curtain into a tiny airless room piled with books and smelling of incense and human sweat. The marabout motioned us to sit on a carpet. Gathering his robes, he knelt across from us and produced a matchstick, which he promptly snapped into three pieces. He held them up so that I could see that they were indeed broken and then rolled up the pieces in the hem of his robe. With a practiced flourish worthy of any sleight-of-hand expert, he unfurled the garment and revealed the matchstick, now unbroken. His powers, he said, had healed it. My translator excitedly tapped my knee. "You see," he said, "he is a very powerful marabout." As if on cue, applause erupted from the game show in the courtyard.

The marabout retrieved a palm-size book bound with intricately tooled leather. The withered pages had fallen out of the spine, and he gently turned the brittle leaves one by one until he found a chart filled with strange symbols. He explained that the book contained spells for everything from cures for blindness to charms guaranteed to spark romance. He looked up from the book. "Do you need a wife?" I said that I already had one. "Do you need another?"

I asked if I could examine the book, but he refused to let me touch it. Over several years his uncle had tutored him in the book's contents, gradually opening its secrets. It contained powers that, like forces of nature, had to be respected. He explained that his ancestors had brought the book with them when they fled Andalusia in the 15th century after the Spanish defeated the Moors. They had settled in Mauritania, and he had only recently moved from there with his family. "I heard the people of Timbuktu were not satisfied with the marabouts here," he said. I asked who his best customers were. "Women," he answered, grinning, "who want children."

He produced a small calculator, punched in some numbers, and quoted a price of more than a thousand dollars for the gris-gris. "With it you can walk across the entire desert and no one will harm you," he promised.


Recursos

Mr. Donn has an excellent website that includes a section on African History.

The Djinguereber Mosque is Timbuktu’s most famous landmark. The original mosque was constructed in 1327, during the reign of Mansa Musa. Timbuktu is located on a bend in the Niger River in the modern nation of Mali. More than 100,000 people once lived in Timbuktu, but today it is a small town of 20,000 people on the edge of the Sahara Desert.

The Golden Age of Timbuktu

Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

On the southern edge of the Sahara Desert, north of the River Niger, a city of beige towers and dusty roads appears out of the sand. Its reputation is heavy with the weight of nearly a millennium’s worth of history. For centuries it’s been blessed—and cursed—by rumors of being a hidden paradise. It has passed from the hands of a famed sultan to invading northerners to European imperialists, growing from a tiny nomadic outpost to a major cultural hub. Over the course of its history, the desert city was famed for being dense with gold, for being impenetrable, and for bearing witness to one of the great ecological calamities of the 20th century. Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

Founded sometime before 1100 A.D., Timbuktu quickly grew from a seasonal camp for storing salt and other goods to a major center for caravan trade. Travelers coming from the west brought gold to trade for salt from mines to the east. Some of these travelers chose to make the location their permanent dwelling, and before long the town became a city. By the early 1300s, Timbuktu belonged to the Empire of Mali and was truly prospering. People came from across the continent.

During this period, Europe was awash in rumors of Timbuktu’s seemingly endless wealth and resources. It’s said that, in 1324, Mali’s sultan, Mansa Moussa, made a pilgrimage to Mecca with 60,000 slaves and servants and so much gold that, during his visit to Cairo, the price of the precious metal dropped precipitously. All of the gold, claimed the stories, came straight from Timbuktu (though, in fact, Moussa brought it from mines west of the city). Arabic explorer Ibn Battuta visited the famed city 30 years later, and his descriptions of the bustling metropolis stoked the flames of European imagination. While Europeans struggled with a minor ice age and the bubonic plague, they dreamt of streets lined with gold in Timbuktu. The city was a sort of African El Dorado, hidden somewhere south of the Sahara.

It wasn’t until the late 15th century, however, that Timbuktu experienced its “Golden Age.” But it was books, not gold bars, that brought Timbuktu its prosperity. Hundreds of scholars studied at the nearly 200 maktabs (Quranic schools). These scholars worked as scribes, thus increasing the number of manuscripts in the city. (You can browse through digital versions of some of the manuscripts here.) Visiting strangers were treated like royalty in hopes that they’d share their knowledge and books with Timbuktu’s scholars. As California State University’s Brent Singleton, wrote: “the acquisition of books is mentioned more often than any other display of wealth, including the building and refurbishment of mosques” in texts from the era. Timbuktu was one of the world’s great centers of learning. Never had African Muslims seen a better time to be a scholar (or a librarian).

But when Moroccan troops seized control of the city in 1591, it began a long decline that pitted Timbuktu’s historic reputation against its increasingly depressing condition. All the while, European explorers, their imaginations fired by Romanticism and lyrical poets (including Alfred Tennyson, who won a Cambridge poetry contest for his poem about Timbuktu), were making the dangerous trek into Africa in search of the mysterious city. Those who came from the west coast often died of malaria and other tropical illnesses those who traveled over the Sahara desert faced death by hunger, starvation, and marauding nomads. Frenchman René Caillié was the first explorer to reach Timbuktu and survive. He brought his stories back to Europe, but they were hardly the mystical wonders his compatriots were expecting.

“I found it to be neither as large nor as densely populated as I expected its commerce is considerably less grand than its reputation claims one doesn’t see, like at Jenné [another Saharan town along the Niger Delta], this great rush of strangers coming from all parts of Sudan. In the streets of Timbuktu I only met camels coming from Cabra, laden with merchandise carried by a flotilla … In a word, everything exuded the greatest sadness. I was surprised by the lack of activity, I’d say even the inertia that reigned in the city.”

Throughout the 20th century, numerous droughts depleted the city’s water supplies. Some blamed native misuse of the land for the growing desertification and demanded new efforts be made to stop the sands. Others saw only the whim of the weather. After severe droughts in the 1970s and 1980s, it seemed Timbuktu could fall no further. Then, in 2012, Islamic extremists linked to al-Qaida invaded, threatening the city’s years of cultural heritage by burning thousands of ancient manuscripts.

Today, sporadic fighting continues in northern Mali, but many of the citizens of Timbuktu have returned to their homes. The city struggles with poverty and the ravages wrought by the most recent invaders. Most Western embassies have advised their citizens not to travel to Timbuktu. But Alexandra Huddleston, an American photographer who visited the city in 2007, has hope that the traditions that sustained it for centuries might still save it.

“An uneasy balance now exists between tradition and change in Timbuktu,” Huddleston writes. “It is as yet uncertain how these forces may destroy, transform, or coexist with each other, and whether the town will continue to produce saints, historians, poets, and judges raised under a pedagogic system that has endured for centuries.” Whatever its fate and whatever its present reality, the mythic image of Timbuktu seems likely to endure indefinitely: legendary crossroad of the Sahara, city of gold and knowledge.


Taking Care of Your Himalayan Salt Block

Himalayan salt blocks can last through dozens of cooking sessions, but as with any decent tool, maintenance goes a long way in prolonging the life of your salt block. Always cooking on the same side of your salt plate will keep cracks from forming or worsening, and will also keep an ever-evolving tasty seasoning layer on the cooking surface. Don’t mistake a layer of seasoning for a free no-cleaning pass though — you should moisten your salt block with a damp sponge after every use and scrub stubborn areas with a soft brush or scouring pad. Your goal is to clean the block with as little plain water as possible— never submerge the block in water, put it in a dishwasher or use soap on the surface, as this can cause damage to the plate’s sensitive surface. Don’t worry, the lack of soap won’t turn your Himalayan salt block funky — the salt is naturally antimicrobial. Once you’ve cleaned your salt block, gently pat it dry with a clean cloth and let it dry for 24 hours before cooking on it again.

When cooking on your Himalayan salt block, steer clear of plastic utensils — the intense heat of the plate is more likely to damage plastic, and metal works better against the salty surface anyway. When your salt block is not in use, you can store it just about anywhere so long as it is safe from moisture and humidity. If you live in a particularly humid area, wrapping the block in a towel and storing it in a cabinet or pantry can add some extra protection against unwanted moisture.

Tracking down a local store that sells these blocks is easier said than done, but you can snag yourself a slab online for a decent price if you poke around Amazon for a few minutes. With its quick learning curve, a dash of mineral deliciousness, and a plating appeal that can’t be beat, we highly suggest you do.

Article published by LeeAnn Whittemore on July 18, 2017. Last updated by Sam Slaughter on October 22, 2019.


Assista o vídeo: Timbuktus Lost Treasures. Unreported World