Tiraulleurs senegaleses, c.1914

Tiraulleurs senegaleses, c.1914

Tiraulleurs senegaleses, c.1914

Aqui vemos um grupo de Tiraulleurs senegaleses, parte do Exército Colonial Francês. Os alemães protestaram contra seu uso na guerra européia, mas eles foram usados ​​durante a guerra e tiveram um desempenho muito bom.


As caricaturas racistas de soldados africanos que acalmaram as ansiedades coloniais francesas

A imagem de uma mulher sorridente das Antilhas, parada entre dois alqueires de bananas, foi a primeira imagem usada em 1912 para anunciar o Banania, uma bebida de chocolate com sabor de banana mais amplamente distribuída na França. Três anos depois, ela foi substituída por um homem africano sorridente segurando uma colher da bebida como uma criança e acompanhado com o slogan, "Y'a bon" - uma frase em francês pidgin que se traduz como "É bom".

Usando um boné de chechia vermelho e muitas vezes retratado com um rifle, a figura representava especificamente o tirailleurs sénégalais, ou soldados senegaleses que lutaram no exército francês durante a Primeira Guerra Mundial. O personagem foi apenas uma das muitas ilustrações racistas amplamente divulgadas dessas tropas coloniais, milhares dos quais foram recrutados para servir a França em sua batalha contra a Alemanha. Nem todos eram do Senegal - outros homens foram trazidos de suas casas na Guiné e Mali, por exemplo - mas eles foram mencionados na França sob um único termo, e uma série de caricaturas humilhantes veio para apagar suas identidades e representá-los, criados como propaganda para a França.

Cartão postal de uma enfermeira da Cruz Vermelha ajudando um soldado africano ferido, com a legenda: “Irmã branca e irmão negro”

A função desta manipulação cuidadosa da imagem dos soldados de infantaria africanos entre 1914 e 1918 é explorada em Com uma arma e um sorriso, um livro muito pesquisado de Stephan Likosky publicado recentemente pela Schiffer Publishing. Ilustrado com mais de 150 imagens, o título analisa um conjunto de imagens estereotipadas do soldado negro africano, caracterizado como heróico e forte, mas ainda limitado em seu poder, como nas propagandas da Banania que sugerem um indivíduo subserviente e inofensivo.

“A propaganda ajudaria a tranquilizar os franceses de que o selvagem africano era agora um soldado disciplinado disposto a servir a sua pátria mãe”, como escreve Likosky. “Ao mesmo tempo, sua imagem seria suavizada para mostrar um lado menos ameaçador: ele agora era uma figura ingênua e infantil - um grande enfant - amigável e sempre pronto para abrir um largo sorriso. ”

A propaganda assumiu principalmente a forma de cartões postais, feitos comercialmente, distribuídos em massa e baratos para adquirir e enviar. Aqueles que ilustram o livro vêm da coleção pessoal de Likosky e são organizados em capítulos com base nas mensagens pretendidas. Sua seleção exemplifica como os significados dessas imagens se contradizem claramente, como as expressões e ações dos soldados foram alegremente ajustadas em todos os tipos de formas para servir a um propósito político.

Alguns exemplos mostram os soldados como defensores orgulhosos e disciplinados da França, em uniforme completo e de pé, mas os homens às vezes estão descalços para indicar "selvageria". Ainda outros retratam o tirailleur tão cruel e selvagem para assustar os inimigos alemães, mostrando soldados cometendo atos de canibalismo ou mutilação, de segurar uma orelha a levantar as cabeças ensanguentadas do Kaiser Wilhelm e do Imperador Franz Joseph. Um capítulo explora o tropo do guerreiro ferido, com o objetivo de enfatizar os sacrifícios que as tropas coloniais supostamente fizeram de bom grado. Os homens costumavam ser acompanhados por enfermeiras e pareciam infantis e dependentes de seus cuidadores. Muitos desses cartões postais também incluem diálogos, escritos de forma altamente simplificada, petit nègre linguagem pidgin que caracterizou ainda os sujeitos como não sofisticados ou imaturos.

Um cartão postal em um conjunto de três de um soldado de aparência infantil segurando dois capacetes com pontas alemãs, com a legenda: “Glória à Grande França”

Usados ​​para a comunicação cotidiana, esses cartões postais tiveram grande sucesso em incutir apoio nacional para as tropas coloniais, ao mesmo tempo em que reforçavam atitudes racistas em relação a elas. Existem algumas doses de realidade nas páginas do livro, capturadas em cartões-postais de fotos, incluindo cenas de soldados africanos chegando a Marselha ou enfermarias de hospital que integraram pacientes brancos e negros. Mas alguns deles são estilizados para transportar mensagens semelhantes a cartões postais ilustrados, como um retrato de estúdio de um soldado menino carregando capacetes alemães. E outras fotografias que parecem desprovidas de função propagandista, como imagens de soldados lavando roupas em um rio ou simplesmente comendo, na verdade serviram ao propósito de torná-las mais identificáveis ​​para os cidadãos franceses, para mostrar que não eram uma ameaça à sociedade.

Como escreve Likosky, as campanhas do governo francês para recrutar soldados encontraram resistência, com milhares fugindo para o mato, mutilando-se e até mesmo cometendo suicídio. Cerca de 31.000 morreram durante a guerra, sobreviventes que foram enviados de volta para a África, ele escreve, voltaram com novas formas de pensar que influenciaram o crescimento dos movimentos de independência africanos. Um dos alistados foi Léopold Senghor, que, em 1960, foi eleito o primeiro Presidente da República do Senegal. Em 1948, ele escreveu um poema destacando o papel racista e durante a guerra da figura do Banania “Grand Enfant”, escrevendo: “Vou arrancar os sorrisos banania de todas as paredes da França”. A empresa só abandonou o slogan “Y’a bon” em 1977, e o rosto da figura lentamente evoluiu para a representação de um menino africano que aparece em seu logotipo hoje. Ele ainda usa um boné vermelho - e seu rosto sorridente é um traço tranquilo, mas persistente do caráter racista, o legado de uma iconografia criada há quase um século.

Poscard de três soldados - um indiano, um norte-africano e um tirailleur sénégalais durante uma batalha

Com uma arma e um sorriso está disponível na Schiffer Publishing.


Tirailleurs Senegalais (1857 & # 8211)

Os Tirailleurs Sénégalais eram tropas do Exército Colonial da África Ocidental que lutaram pelos franceses durante a Primeira Guerra Mundial, a Segunda Guerra Mundial e em várias operações de conquista, polícia e contra-insurgência colonial. Apesar do nome, os Tirailleurs Sénégalais eram compostos por soldados recrutados e recrutados em toda a África Ocidental Francesa e não apenas no Senegal. No entanto, o recrutamento e o ônus de baixas para os soldados senegaleses costumavam estar entre os mais altos dos Tirailleurs Sénégalais.

Os Tirailleurs Sénégalais foram criados como as primeiras unidades permanentes de soldados negros africanos sob o domínio francês em 1857. De 1857 a 1905, os Tirailleurs Sénégalais foram principalmente uma força mercenária composta por escravos e africanos de classes sociais baixas, embora um pequeno grupo de africanos bem nascidos serviram como intermediários. o rachat O sistema (recompra) de compra de escravos foi empregado pelos franceses na obtenção de soldados e, embora a prática tenha terminado oficialmente em 1882, táticas coercitivas semelhantes à compra de escravos ainda continuaram.
A criação da Federação da África Ocidental em 1905 iniciou a transição do regime militar para o civil, mas um número crescente de tropas africanas foi necessário neste período para o policiamento, combate às forças de resistência e como tropas de guarnição. Os Tirailleurs Sénégalais também participaram da conquista do Marrocos no início do século XX. Em 1912, uma nova lei de recrutamento parcial foi aprovada.

Com o início da Primeira Guerra Mundial, muitos soldados Tirailleurs Sénégalais foram trazidos para o front na França e serviram em várias batalhas importantes, como Vimy Ridge e Somme. Eles também foram por um tempo amalgamados com soldados americanos negros nas trincheiras. As tropas francesas da África Ocidental servindo na Primeira Guerra Mundial eram compostas por cerca de 170.891 homens, e aproximadamente 30.000 deles foram mortos. Só no Senegal, mais de um terço de todos os homens em idade militar foram mobilizados.

Após a Primeira Guerra Mundial, a Lei do Alistamento de 1919 na África Ocidental Francesa exigia o alistamento universal masculino tanto em tempos de paz como em tempos de guerra. Centenas de milhares serviram nos Tirailleurs Sénégalais em guerras coloniais, em reservas e em brigadas de trabalho.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a França mais uma vez usou as tropas Tirailleurs Sénégalais, desta vez em números ainda maiores. Em 1940, as tropas africanas representavam cerca de nove por cento do exército. Os franceses recrutaram mais de 200.000 africanos negros durante a guerra. Aproximadamente 25.000 foram mortos em batalha. Muitos também foram internados em campos de trabalho alemães e milhares de Prisioneiros de Guerra (POWs) negros africanos foram assassinados pela Wehrmacht em 1940. Em contraste com a Primeira Guerra Mundial, as tropas africanas foram integradas em unidades militares francesas. Mas quando a vitória das forças francesas livres se aproximava, Charles de Gaulle ordenou um “branqueamento” das tropas e substituiu 20.000 africanos na frente por franceses brancos.

Após a libertação francesa, militares africanos foram agrupados em centros franceses para aguardar a viagem de volta para casa. No entanto, eles enfrentaram tratamento discriminatório e escassez de alimentos, abrigo e outros recursos. Em dezembro de 1944, um protesto em um campo em Thiaroye, no Senegal, envolvendo o primeiro grupo de ex-POWS a ser enviado de volta à África Ocidental, resultou em 35 africanos mortos, centenas de feridos e muitos condenados à prisão. Este protesto, às vezes conhecido como “Massacre de Thiaroye”, resultou dos maus-tratos franceses e da falta de pagamento em atraso.

Após a Segunda Guerra Mundial, uma série de organizações de veteranos foram formadas que exigiam direitos iguais. Muitos desempenharam papéis importantes nos movimentos nacionalistas senegaleses. Os Tirailleurs Sénégalais participaram de maneira controversa na guerra de contra-insurgência francesa na Argélia na década de 1950, embora algumas tropas protestassem contra o envolvimento. Léopold Sédar Senghor, que em 1960 se tornou o primeiro presidente do Senegal independente, serviu no Senegal Tirailleurs e foi um prisioneiro de guerra durante a Segunda Guerra Mundial.


Tirailleurs senegaleses: os soldados de infantaria esquecidos da segunda guerra mundial

Meu pai serviu no 808º Batalhão de Destruidores de Tanques durante a guerra. Esta foto estava entre seus pertences. Mostra vários soldados alemães com o que acredito serem prisioneiros de guerra senegaleses Tirailleur. Você pode confirmar isso? Muitos Tirailleurs senegaleses lutaram durante a guerra? E como eles foram tratados como prisioneiros? - James Whitlinger, Allison Park, Penn.

Esta foto mostra de fato prisioneiros de guerra Tirailleur senegaleses sendo guardados por soldados alemães. Tirailleurs senegaleses eram soldados da infantaria ligeira colonial francesa. O sinal mais seguro de sua identificação é a insígnia de âncora em seus capacetes. A França criou o corpo originalmente em 1857 no Senegal e mais tarde expandiu o recrutamento para todas as colônias francesas na África Ocidental.

Durante a Segunda Guerra Mundial, os franceses recrutaram 179.000 Tirailleurs, cerca de 40.000 foram destacados para a Europa Ocidental. Muitos foram enviados para reforçar a Linha Maginot francesa ao longo de sua fronteira com a Alemanha e a Bélgica durante a invasão alemã em 1940 - onde muitos foram mortos ou feitos prisioneiros. Após a queda da França, outros serviram no exército francês livre na Tunísia, Córsega e Itália, e no sul da França durante a libertação.

Como prisioneiros dos alemães, eles se saíram mal. Até 3.000 Tirailleurs senegaleses podem ter sido mortos depois de se renderem, outros foram abusados ​​a caminho de campos de prisioneiros de guerra privados de comida, bebida e abrigo uma vez lá ou executados por infrações menores. Além disso, escreve o historiador alemão Raffael Scheck em As vítimas africanas de Hitler: os massacres do exército alemão de soldados negros franceses em 1940, os alemães os trataram como curiosidades: “Testemunhas e fotos sobreviventes indicaram que alguns soldados e guardas alemães se orgulhavam de posar com prisioneiros de guerra pretos para uma foto.”

Após a guerra, o governo francês não mostrou gratidão pela ajuda dos Tirailleurs na defesa do país. Após a libertação, o General Charles de Gaulle iniciou um processo conhecido como “empalidecimento”(“ Branqueamento ”), substituindo unidades do exército colonial por guerrilheiros franceses. Enquanto os Tirailleurs senegaleses voltavam para casa, o governo os tratou de forma vergonhosa. Na noite de 30 de novembro de 1944, em um campo de desmobilização em Thiaroye, Senegal, os senegaleses Tirailleurs se amotinaram por causa de uma disputa sobre salários atrasados, subsídio de dispensa e taxas de câmbio. Soldados franceses mataram até 300 deles. A França reconheceu apenas 35 mortes, mas rapidamente pagou os sobreviventes. Até hoje, o incidente, conhecido como Massacre de Thiaroye, está envolto em mistério e segredo.

Embora só possamos nos perguntar sobre o destino desses homens em particular, a foto serve para nos lembrar desses soldados pouco lembrados da Segunda Guerra Mundial. ✯

—Tom Czekanski, curador sênior e gerente de restauração, Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial

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Este artigo foi publicado na edição de abril de 2020 da Segunda Guerra Mundial.


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Tirailleurs Sénégalais

Existem muitas contas / memórias / relatórios pessoais em inglês disponíveis on-line (na íntegra e gratuitamente).

Não há diferença entre inglês, francês, senegalês ou paquistanês no que os particulares simples vivenciam.

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Experimente pesquisar no Google em francês, & quotTirailleurs sénégalais & quot & quotPremière Guerre mondiale & quot? Rende 20 vezes mais resultados de pesquisa do que & quotTirailleurs senegalês & quot & quotWWI & quot

Eu estava preparando a mesma resposta.

Por que não procurar coisas francesas. em francês ?

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1. & quotTirailleur & quot = significa um soldado com certa liberdade de manobra, que atira fora de suas fileiras. Não se refere (inicialmente) à infantaria estritamente: pode ser cavalaria, artilharia.

2. & quotSénégalais & quot = o primeiro regimento colonial foi formado no Senegal, daí a partir do nome posterior (inicialmente eles foram chamados simplesmente de & quot tropas coloniais & quot, depois brevemente & quottirailleurs coloniaux & quot)


Uma grande proporção veio do Senegal devido ao nome. Mas eles vieram de toda a África negra, mais precisamente da África Central Francesa = Senegal, Costa do Marfim, Bénin, Guinée, Mali, Burkina Faso, Níger, Mauritânia e Madagascar)


As tropas do norte da África francesa (= Magrebe) eram & quotMarocains & quot, & quotAlgériens & quot (mas não necessariamente magrebins, muitos franceses também eram membros).

Até a Primeira Guerra Mundial, eles eram voluntários, e com o recrutamento da Primeira Guerra Mundial apareceu.

Os números de recrutamento para a Primeira Guerra Mundial foram: 165 000 da Afrique-Occidentale française (AOF), 17 000 da Afrique-Équatoriale française (AEF) e 272 000 do Magrebe.

Em termos de luta, na frente oeste a proporção de derrotas foi a mesma que para as tropas francesas. Algumas unidades (tanto na frente ocidental quanto nos balcãs) tiveram uma proporção extremamente alta de perdas, o motivo era que eram tropas de elite, amplamente utilizadas em situações difíceis.


Tirailleurs Sénégalais

@prizefighter, aqui está uma leitura muito interessante e rápida:

Tirailleurs Sénégalais
o tirailleurs sénégalais (Fuzileiros senegaleses) figuraram com destaque entre os muitos povos indígenas que serviram no exército francês durante a Primeira Guerra Mundial. Em 1918, a França recrutou cerca de 192.000 tirailleurs sénégalais em toda a África Ocidental Francesa, 134.000 deles lutaram na Europa e 30.000 deles perderam a vida.

Antecedentes e Recrutamento ↑
A França tinha uma longa tradição de recrutamento de soldados na África Ocidental, começando com homens indígenas recrutados pelas empresas comerciais que começaram a explorar a área no século XVII. Em 1857, o governador militar do Senegal, Louis Faidherbe (1818-1889), formou o primeiro batalhão permanente de tirailleurs sénégalais, que se tornariam uma característica integral do exército colonial. [1] Essas unidades passariam por uma expansão constante ao longo do resto do século, e embora o recrutamento passou a abranger virtualmente toda a federação francesa de 1,8 milhão de milhas quadradas Na África Ocidental, a designação dessas tropas como “senegalesas” atesta suas origens nas áreas costeiras inicialmente sob controle francês.

O recrutamento precoce dependia muito do comércio de escravos. As autoridades militares francesas pagavam um bônus de alistamento diretamente ao mestre de um escravo, e o escravo "libertado" devia então 12 a 14 anos de serviço ao exército. Ao formar unidades indígenas permanentes e profissionalizar a força na década de 1850, Faidherbe esperava atrair jovens de status social mais elevado. No final do século 19, esta combinação de compulsão e voluntariado produziu dois regimentos de tirailleurs usado para conquista e segurança na África Ocidental e em outras colônias. [2] Em 1910, a publicação La force noire pelo tenente-coronel Charles Mangin (1866-1925) estimulou a expansão do recrutamento na África Ocidental e os primeiros passos para o recrutamento formal. A região era, argumentou ele, um “reservatório inesgotável de homens” que poderia fornecer 10.000 voluntários por ano, senão muitos mais, para garantir a segurança francesa não apenas no império colonial, mas na Europa em caso de guerra. [3] Embora o recrutamento em massa que Mangin e outros defendiam não tenha surgido totalmente antes de 1914, tanto a justificativa intelectual quanto os mecanismos administrativos formais estavam disponíveis para abrir o caminho para que um grande número de africanos ocidentais contribuíssem para o esforço de guerra francês durante a Grande Guerra.

Além dos 31.000 tirailleurs sénégalais já no exército francês após a eclosão da guerra, a França recrutou mais 161.000 homens no final de 1918. Vários milhares de africanos ocidentais das Quatro Comunas, conhecidas como originarios, servido não como tirailleurs no exército colonial, mas como soldados integrados ao exército metropolitano porque a sua residência nessas áreas privilegiadas lhes conferia os direitos e deveres da cidadania francesa. [4] Durante a guerra, o recrutamento contou com uma mistura de voluntariado e recrutamento formal, embora seja importante ter em mente que mesmo os chamados “voluntários” eram frequentemente sujeitos a alguma forma de coerção. Os oficiais militares e coloniais franceses frequentemente, por exemplo, davam aos notáveis ​​das aldeias locais ou “chefes” cotas de homens para sustentar o exército. Essas autoridades indígenas, por sua vez, às vezes apresentavam filhos mais novos, ou membros fracos, doentes, pobres ou de outra forma marginais da comunidade para atender às demandas francesas. Acrescente a isso as relações de poder desiguais mais generalizadas, oportunidades limitadas e muitas vezes a pobreza criada pelo próprio domínio colonial, e torna-se muito difícil separar o voluntariado genuíno da coerção.

O número de africanos ocidentais incorporados ao exército francês aumentou e diminuiu ao longo da guerra. 1914 (10.000) e 1915 (22.000) viram aumentos graduais, enquanto 1916, o ano da crise de Verdun, testemunhou um influxo sem precedentes de 59.000 homens. Em reação às tensões sociais e econômicas resultantes e à resistência indígena, a administração colonial diminuiu o ritmo de recrutamento em 1917, mas uma renovação espetacular de esforços em 1918 produziu 63.000 novos recrutas. Georges Clemenceau (1841-1929), que havia assumido o poder como primeiro-ministro e ministro da guerra, estimulou esse novo esforço enviando Blaise Diagne (1872-1934) para liderar o esforço de recrutamento. A energia e o status de Diagne como um africano negro e membro do parlamento francês que representa os cidadãos das Quatro Comunas do Senegal impulsionaram essa campanha de recrutamento em massa no final da guerra. [5]

Implantação e experiências durante a guerra ↑
134,000 tirailleurs sénégalais serviu na Frente Ocidental durante a guerra. Alguns desses mesmos homens, além de outros dos 192.000 no exército durante esses anos, também serviram na campanha de Dardanelos de 1915 e nos Bálcãs de 1915 a 1918. As unidades da África Ocidental continuaram a servir em várias áreas do império colonial francês durante desta vez também, especialmente no Marrocos e na Argélia.

Enviado para o front na França desde as primeiras semanas da guerra, o tirailleurs viu uma grande quantidade de combate. Isso ocorreu principalmente porque os comandantes do exército francês viam os africanos ocidentais como uma força de combate de elite entre os 500.000 súditos coloniais (da Argélia, Tunísia, Marrocos, Madagascar e Indochina) que lutaram pela França durante a guerra, e assim implantados tirailleurs sénégalais na maioria das vezes como ataque a "tropas de choque". A sabedoria convencional do exército afirmava que a alegada selvageria primitiva dos africanos ocidentais os tornava ideais para os ataques frontais ofensivos e rápidos, mas seus sistemas nervosos menos desenvolvidos e simplicidade infantil os tornavam temerosos e indignos de confiança sob bombardeio contínuo e em atividades estáticas, como manter a linha de frente trincheiras. Em suma, os oficiais franceses consideravam os africanos ocidentais em geral como uma "corrida marcial", ou raça guerrière, e essa visão racializada da aptidão militar inerente estruturou as experiências dos africanos ocidentais, desde o recrutamento até o desdobramento e além. [6]

Uma conseqüência concreta dessas atitudes foi que as tropas da África Ocidental sob o comando do General Charles Mangin desempenharam um papel proeminente nos planos franceses para uma ofensiva massiva, e muitos esperada para o fim da guerra, na primavera de 1917. Esta Ofensiva Nivelle foi um desastre para muitos - talvez de todas as maneiras, mas unidades de tirailleurs sofreu notoriamente nas trincheiras frias e úmidas no Chemin des Dames quando a ofensiva foi atrasada, então marchou colina acima para o fogo fulminante das forças alemãs profundamente entrincheiradas e sofreu baixas devastadoras correspondentemente. Uma consequência mais geral da reputação dos africanos ocidentais como tropas de choque durante a guerra como um todo foi uma taxa de baixas relativamente alta. Os estudiosos discordam sobre se o exército implantou os africanos ocidentais como "bucha de canhão". Embora seja verdade que, por algumas medidas, as taxas de mortalidade da África Ocidental são aproximadamente iguais às das tropas francesas brancas, é evidente que tirailleurs sofreu taxas mais altas quando se considera as proporções de tropas combatentes em vez de todas as tropas uniformizadas. Além disso, as taxas de baixas para os africanos ocidentais aumentaram com o avanço da guerra, enquanto as taxas francesas gerais diminuíram, e as taxas para grupos específicos entre os africanos ocidentais considerados particularmente "belicosos" e, portanto, mais frequentemente usados ​​em ofensivas, eram notavelmente e desproporcionalmente altas. [ 7]

Além das baixas, dos terrores do combate e da rotina da vida como soldado, os africanos ocidentais passaram pela experiência sem precedentes de encontrar a cultura francesa e europeia na própria Europa. Uma vez que suas origens tropicais os fizeram sofrer de forma particularmente aguda com o clima de inverno na Frente Ocidental, tirailleurs passou a temporada acampado no norte da África ou, mais comumente, no sul da França. Esta prática de hivernagem (“Invernada”), bem como outros períodos longe das trincheiras e entre os civis franceses e a experiência geral de servir entre muitos companheiros soldados franceses brancos, produziu um grande contato intercultural e inter-racial. Isso variou de encontros com a língua francesa, a interações comerciais e interpessoais, a romance e sexo em toda a linha de cores. [8] Desenvolveram-se relações amigáveis ​​e amizades, mas a discriminação e o racismo, até mesmo a violência, também não eram raras.

Rescaldo e efeitos da guerra ↑
Aproximadamente 30.000 tirailleurs sénégalais morreu durante a Primeira Guerra Mundial, e muitas dezenas de milhares mais ficaram feridas. Além dessa perda de vidas e danos aos corpos, muitas famílias ficaram de luto e sem a presença e apoio desses entes queridos, como foi o caso em todo o mundo após 1918. Apesar das perdas entre os tirailleurs, em 0,28 por cento da população, não constituía o mesmo trauma demográfico que afetou algumas outras nações combatentes (a França, por exemplo, perdeu cerca de 3 por cento de sua população total), o recrutamento e a mobilização econômica exauriram e até danificaram grande parte da região e teve importantes efeitos sociais em toda a África Ocidental Francesa.

Talvez o legado mais famoso ou infame do tirailleurs sénégalais era a chamada Vergonha Negra (em alemão, Schwarze Schmach) no rescaldo da guerra. Alguns soldados da África Ocidental estavam entre as tropas enviadas para ocupar a Renânia alemã após o Armistício. Muitos alemães consideraram isso uma humilhação racial deliberada amontoada sobre a ignomínia de ter perdido a guerra, e logo histórias pavorosas (e espúrias) de estupro de mulheres alemãs brancas por soldados franceses negros começaram a circular. Isso causou um grande escândalo internacional e continuou muito depois que a França retirou seus soldados da África Ocidental de entre as forças de ocupação. [9] As forças alemãs de Adolf Hitler (1889-1945) se vingaram em 1940 não apenas explodindo uma estátua proeminente em homenagem aos tirailleurs sénégalais em Reims quando ocuparam a cidade, mas massacrando rotineiramente as tropas da África Ocidental que tentavam mais uma vez defender a França da invasão. [10]

Na memória francesa, o tirailleurs sénégalais há muito tempo ocupa um lugar especial, embora ambíguo, entre as tropas das colônias que lutaram na Grande Guerra. Em 1915, a imagem de um soldado da África Ocidental sorridente apareceu pela primeira vez em anúncios e caixas do popular café da manhã francês Banania, e a empresa continuou a usar essa imagem e capitalizar sobre a popularidade dessas tropas por quase um século. A imagem e o slogan, "Y'a bon !," do francês fragmentado e mesquinho tão intimamente associado a esses homens, continua sendo um dos ícones mais instantaneamente reconhecíveis na história da publicidade francesa. Mas isso testemunha não apenas a popularidade do tirailleurs, mas para a névoa de estereótipos racializados e racistas através dos quais muitos na França viram esses homens.

Na África Ocidental, memórias do tirailleurs na Grande Guerra também permaneceram ambíguos, condizentes com os legados ambíguos do colonialismo e da descolonização. Como soldados do antigo poder colonial, os africanos ocidentais que serviram aos franceses desempenharam um papel complexo nas sociedades africanas à medida que se tornaram independentes. [11] Isso pode, por exemplo, assumir uma forma concreta no Senegal hoje. Em Dakar, a capital, pode-se encontrar uma lata vintage de Banania com os sorridentes tirailleur exibido em uma trincheira recriada no Musée des Forces armées du Sénégal, um museu dedicado a contar as histórias da resistência armada à conquista francesa, o serviço à França em seu exército e a história do exército do Senegal após a independência em 1960. [12 ] Ainda mais ambígua e mutante tem sido a história de uma famosa estátua dedicada ao tirailleurs. Inaugurada em 1923 em um local de destaque no coração da cidade, no centro de uma movimentada rotatória, a estátua apresenta um tirailleur (“Demba”) de braços dados com um camarada francês (“Dupont”), em um pedestal com efígies de figuras militares e políticas francesas proeminentes na conquista e governo da África Ocidental Francesa. Este símbolo da fraternidade colonial e marcial acabou se tornando indesejável no Senegal recém-independente, então em 1983 o governo o mudou para um local obscuro em um cemitério. Em 2004, o presidente senegalês Abdoulaye Wade reinaugurou a estátua por ocasião da “Journée du Tirailleur” no centro de Dakar, em frente à estação ferroviária em uma área hoje conhecida como “Place du Tirailleur”. Uma inscrição próxima diz: "Aos nossos mortos, honra e reconhecimento eterno da Nação." Se a nação em questão é a França que pediu a seus súditos coloniais para defenderem a República sem gozar dos direitos dos cidadãos, ou o Senegal independente que ainda não existia quando esses homens lutaram na Grande Guerra, é uma questão que fica em aberto para o leitor decidir.


Richard S. Fogarty, University at Albany, State University of New York


& quotBrutalidade, bestialidade, igualdade & quot O senegalês do exército francês é representado ao lado de um soldado tcheco em um cartão postal. Alemanha, janeiro de 1923

o Terror Negro no Reno refere-se a um pânico moral que foi despertado na Alemanha e em outros lugares em relação a alegações de crimes de guerra generalizados, especialmente crimes de guerra sexuais, supostamente cometidos por senegaleses e outros soldados africanos servindo no exército francês durante a ocupação francesa da Renânia entre 1918-1930 . Na Alemanha, o termo geralmente usado era Die Schwarze Schmach (& quotthe black shame & quot) o termo & quotblack horror on the Rhine & quot, que foi cunhado por E.D Morel, foi usado principalmente no mundo de língua inglesa. Crianças de ascendência mista eram conhecidas como Bastardos da Renânia.

Terror Negro no Reno

O Terror Negro do Reno refere-se a um pânico moral que foi despertado na Alemanha e em outros lugares em relação a alegações de crimes de guerra generalizados, especialmente crimes de guerra sexuais, supostamente cometidos por senegaleses e outros soldados africanos servindo no exército francês durante a ocupação francesa de a Renânia entre 1918-1930. Na Alemanha, o termo geralmente usado era Die Schwarze Schmach (& quotthe black shame & quot). O termo & quotblack horror on the Rhine & quot, que foi cunhado por E.D Morel, era usado principalmente no mundo de língua inglesa. Crianças de ascendência mista eram conhecidas como Bastardos da Renânia.

Tirailleurs senegaleses

Os senegaleses Tirailleurs (em francês: Tirailleurs Sénégalais) eram um corpo de infantaria colonial do exército francês. Eles foram inicialmente recrutados do Senegal,

África Ocidental Francesa e, posteriormente, em toda a África Ocidental, Central e Oriental: as principais regiões subsaarianas do império colonial francês. O substantivo tirailleur, que se traduz de várias maneiras como & quotskirmisher & quot, & quotrifleman & quot ou & quotsharpshooter & quot, foi uma designação dada pelo Exército francês à infantaria indígena recrutada nas várias colônias e possessões ultramarinas do Império Francês durante os séculos 19 e 20.

Apesar do recrutamento não estar limitado ao Senegal, essas unidades de infantaria receberam o adjetivo & quotsénégalais & quot, uma vez que foi lá que o primeiro regimento Tirailleur africano negro foi formado.

Ocupação da Renânia

A ocupação da Renânia de 1 de dezembro de 1918 a 30 de junho de 1930 foi uma consequência do colapso do Exército Imperial Alemão em 1918. Apesar da Alemanha ter se mostrado vitoriosa na frente oriental após a Revolução Russa, o alto comando militar não conseguiu impedir a continuação erosão do moral, tanto internamente quanto no exército. Apesar de transferir tropas veteranas da frente oriental para lutar na frente ocidental, a ofensiva de primavera foi um fracasso e após a eclosão da Revolução Alemã, o governo provisório da Alemanha e 27 foi obrigado a concordar com os termos do armistício de 1918. This included accepting that the troops of the victorious powers occupied the left bank of the Rhine and four right bank "bridgeheads" with a 30 kilometres (19 mi) radius around Cologne, Koblenz, Mainz and a 10 kilometres (6 mi) radius around Kehl.


France is giving citizenship to the African soldiers who fought its wars over 50 years ago

For most of the 20th century, France recruited, usually forcibly, men from its colonies in Africa fight its battles around the world. From the first world war in 1914 to the Indochina wars and Algeria’s fight for independence in the 1950s and 1960s, hundreds of thousands of Africans soldiers fought under the French flag. Eles foram chamados tirailleurs, or “sharpshooters,” a name to mock their limited training.

Decades later, 28 of these former soldiers were recognized in a ceremony on April 15 where they were given French citizenship. Many of them were from Senegal, a country that sent more than a third of all of its military- age men to France to fight during World War I.

“France is proud to welcome you, just as you were proud to carry its flag, the flag of freedom,” president Francois Hollande said at the ceremony in the Elysée Palace in Paris, adding that his country owes these men a “debt of blood.” The honored veterans were between the ages of 78 and 90.

The term is steeped in meaning. French colonial government and military used to say its colonial subjects owed the country a “blood tax” for its rule. Colonial soldiers responded by saying France owed them a “blood debt.”

Critics and leaders in former French colonies say that France has never really recognized or compensated the African soldiers that fought for the country. That has soured relations between African countries and France to this day.

“There is a long history there, and it includes racism and exploitation, and even violence when soldiers advocated for better treatment and pay that they thought was rightfully theirs,” says Richard Fogarty, a historian of modern France at the University of Albany in New York.

A group of West African soldiers stationed at camp in Thiaroye, Senegal, mutinied in 1944, demanding equal pay and the same treatment as their French counterparts. French soldiers fired on them, killing up to 400 men. Their mass grave still hasn’t been found.

After African colonies gained independence in the 1960s, France froze military pensions, citing cheaper living costs in Africa. While a French military veteran received €690 a month in 2006 (about $850 then), a sub-Saharan African or North African soldier got about €61. Former colonial solders were allowed to stay in France but could only go home for three months a year.

Over the past few decades, activists have gained some ground. The 2006 French film Indigènes, about a group of North African soldiers in France during World War II, dramatized the contributions of colonial soldiers in France’s liberation. More than half of French forces in Italy and France between 1943 and 1944 came from African colonies, and at least 40,000 died.

After seeing the film, then president Jacques Chirac promised to “do something” to honor these soldiers. In 2010, France granted full military pensions to 30,000 surviving colonial veterans from Africa.

Today, those that have been given citizenship can now travel freely between France and their homes in Africa. Aissatou Seck, a deputy mayor of a suburb in Paris who has been campaigning for the rights of African veterans, says there are hundreds of citizenship applications that Hollande has promised to process.

Whether that will be enough is unclear. “I’m not sure France can ever fully repay that debt, but these moves to try to do so are certainly better than nothing,” says Fogarty.


German warcrimes in France in 1940

Postado por David Lehmann » 05 Jun 2003, 11:52

Near Lyon there is a memorial monument, the "Tata", dedicated to the French colonial troops, especially the Senegalese tirailleurs. The 19th and 20th June 1940, 188 men of the 25th RTS (régiment de tirailleurs sénégalais) + 4 men of the 405th RADCA (régiment d'artillerie de défense contre avions) + 19 european officers and NCOs who were POWs had been simply slaughtered by the Germans. All the French WIA of these units had also been executed. Many bodies and been burned ond others crushed by german panzers and the other white POWs from metropolitan units had to contemplate that. The Germans units involved were from the Grossdeutschland regiment and the SS Totenkopf division.
In the Oise region, next to the village of Erquivilliers 74 tirailleurs had also been executed and found in a common grave.
And the problem is that only few cities in France hold an inquiry about such slaughters commited in 1940. Often the only documented ones are the one commited under the following occupation. Also 20 senegalese in the Haute-Marne, shot down, a bullet in the head and burned.
During the Struggle between the 53rd regiment of the 7th colonial infantry division and the 7. Panzedivision from Rommel, taking place in Airaines (Somme) from 5th to 7th June 1940, the losses are heavy on both sides. Without munitions a French company surrenders. Black and white men are separated. The captain N'Tchoréré is simply shot down and later 109 bodies had been found in common graves. In Clamecy (Nièvre), in a POW camp, 42 black men are also exacuted and there are many other atrocities that aren't documented.
The Germans simply could not sustain that "Untermenschen" fought against them and considered them as beasts. The German propaganda also convinced the Germans that the colonial troops were used to eat the German POWs (. ) and they also kill immediately the black men equiped with a machete. In fact the Germans really feared the French colonial troops since WWI and because of their skin colour they simply were not treated like the white French soldiers.

Postado por Peter H » 05 Jun 2003, 12:05

Postado por David Lehmann » 05 Jun 2003, 12:18

This was captain Charles N'Tchoréré, commander of the 5th company of there marine infantry regiment :

Postado por Peter H » 05 Jun 2003, 14:48

Racial vilification of French African soldiers was at its best with the French Occupation of the Ruhr in 1923.Any German youths feed such nonsense as Senegalese troops raping German women,or eating German children,would certainly turn out rascist in the long run.At the same time many German publications of the 1930s still glorified the Asarkis of WW1.

De Gaulle also 'whitened' his Army of Liberation in late 1944 as it approached the German frontier.Around 20,000 West Africans were demobilised.I have no idea if this was due to more than French manpower reserves being then readily available,with some fear of more German retribution possible.

Withdrawal from lines, french colonials

Postado por alsaco » 05 Jun 2003, 21:35

The "whitening" Moulded mentions resulted from the fact that in december 1944 the colonial regiments with african volunteers, engaged since two years in first line, Italy and then France, were on contact with german troops in the hills west of the Vosges, in a very cold weather, with much snow.
This type of weather generated lots of frozen feets, and blacks were not really prepared to fight in such conditions. It was therefore decided to replace them totally with FFI from central France having joined the first french army in september-october.
The change happened sometimes in very funny circumstances, the exchange of weapons and uniform being made in front villages. For other units, the FFI were added as a fifth company to existing structures. But for these colonial units, the mass "whitening" did create entirely new units.

The result was not allways perfect, and inexperience of maquis soldiers helped often the stabilisation of the situation in favor of germans. But nevertheless the inclusion of maquis volunteers was a success, building up a new army "Rhin et Danube", were old fighters from Africa and Italy and young recruits without military experience did develop a good military force, as was shown during the Alsace and then Germany campaign.

Postado por David Lehmann » 16 Jul 2005, 01:45

About the subject there is a French book which was edited in 2004, and I think it could be a good source of information.

LA HONTE NOIRE
"L'Allemagne et les troupes coloniales françaises 1914-1945"
by Jean-Yves Le Naour

The "black shame (= la honte noire)" is an expression used by the Germans after WW1. It is in fact a worldwide propaganda campaign organised by Germany against the presence of French colonial troops in Germany. It is based on lies and systematic accusation of rapes of white women in the occupied areas. These rumors had to convince the German people and the world public opinion that France was an enemy of the "Kultur" and of the European civilisation. They wanted to depict France as hateful and militarist country, a country that wanted to introduce bastards and syphilis in the "pure German people". Hitler used these accusations also in "Mein Kampf" and in 1935 he ordered to sterilize all the children born from black/ "white" German couples, before killing them later. In France, Jean Moulin (prefect of Chartres) makes his first resistance action by protecting black troops but thousands have already been executed . these executions are the results of the German propaganda . the same that will depict the Soviets as "Untermenschen" that they have the right to kill.

Already mentioned here :
- 188 men of the 25th RTS + 4 men of the 405th RADCA + 19 European officers and NCOs executed (SS-Totenkopf and/or GD apparently)
- In Erquivilliers, 74 tirailleurs executed
- In Airaines, 109 French POWs from the 7e DIC executed (7.PzD apparently)
- In Clamecy, in a POW camp, 42 black men executed

Beside these 'racial' war crimes, there were several other reported atrocities in France during the invasion of 1940.
They involve mainly the SS-Totenkopf division :
- Le Paradis : 97 British POWs executed
- Mercatel : 5 British POWs hanged
- Pont de Gy : 23 French civilians executed, a young woman and a baby burned in their house, the other people were hindered to help them
- Etrun : 5 French civilians killed including
- Hermaville : 4 French civilians mutilated, 1 civilian killed and 22 farms burned down
- Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for his war crimes.
- Berles-Montchel : 45 French civilians executed
- Mingoval : several civilians executed
etc.


Such crimes will be followed by many others during the occupation of France. There were many retaliations against civilians after the actions of the French resistance :
- In the Glières : 573 houses have been burned, about 200 French civilians killed and 40 deported
- Le Mont Mouchet : the towns of Clavières , Auvers , Pinols , Dièges and Paulhac have been destroyed after the battle as a revenge.
… and many other people executed or deported in too many French towns and cities … And of course the well known massacres of Oradour-sur-Glane (642 French civilians killed and burned) and Tulle on 9th June 1944 (98 French civilians hanged).

Postado por Peter H » 16 Jul 2005, 11:23

An English written book on the subject of Black massacres is coming out next year as well.

Hitler's African Victims: The German Army Massacres of Black French Soldiers in 1940 by Raffael Scheck.

Postado por Dexx » 16 Jul 2005, 11:32

do you know something about a warcrime perpetrated by the 267. ID in France in 1940?

Why I am asking is: I read the war diary of my grandfather (member of 267. ID) and he wrote something linke this (out of my memory): We came into a village with white flags. All of the sudden, one of your cars was attacked and two soldiers killed (the cook). Then we demanded artillery fire to be set at the village. After this males were rounded up and shot. I will never forget this day, because it was the first horrible "war scene" for me (I believe he used the word Feuertaufe=baptism of fire).

Postado por David Lehmann » 16 Jul 2005, 13:56

I can't really help about this one. The first thing would be to find the name of the village, the date etc. The issue is that there were probably many cases but very few are documented. Only very few cities made real researches about surrounding events and all the work was generally done later under the occupation. In June/July 1940 there was no administration, no civilian power anymore, everything had collapsed and nothing was organized.

Peter : the books seems indeed interesting.

Postado por David Thompson » 16 Jul 2005, 14:22

Postado por michael mills » 16 Jul 2005, 14:44

What is the evidence for the executions of the colonial troops?

For example, were their bodies found in graves after the war? Were there reliable witnesses to the shootings?

Some two million French troops went into captivity as prisoners of war, and I imagine that there were many colonial troops among them. Has any reliable investigation been carried out into their fate? Has it been shown, for instance, that white French POWs survived their imprisonement, whereas colonial troops did not?

I know that the welfare of French POWs was looked after by a special department of the French Government at Vichy, which under the terms of the armistice of 22 June 1940 had access to all French servicmen held by the Germans. Did that department discover any maltreatment of French colonial troops by the Germans, including illegal executions?

The irony is that the French forces in Syria that opposed the Allied invasion in the summer of 1941 included a large component of Senegalese troops.

Postado por michael mills » 16 Jul 2005, 14:48

Concerning the so-called "Rhineland Bastards", illegitimate children of German women by French colonial troops (not only Senegalese but also Moroccans and Algerians), it is certainly true that they were subjected to forced sterilisation.

But does David Lehmann have any reliable evidence that those persons were killed?

Most societies tend to discriminate against children fathered by foreign occupation troops, eg the Norwegian children of German troops, or the Korean and Vietnamese children of United States troops.

Postado por TH Albright » 16 Jul 2005, 15:20

"..Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for his war crimes. "

David..would like more info/sources on this atrocity. was it Knochlein..the same officer who ordered the La Paradis. Sydnor did not mention this in "Soldiers of Destruction" and if true, was a major war crime. never mentioned in other sources about the Waffen SS. If it occured this would have been another "poster child" moment for Waffen SS "criminality". Knochlein was hanged for La Paradis..no mention of this atrocity was, to my knowledge, was introduced at his trial.

Postado por David Lehmann » 16 Jul 2005, 19:59

Ok, I will try to be more precise about the sources and give more details like which testified, the references of the civilians or French army archives etc. I did not have primary sources about such things, I have just red in various books all the things I have wrotten.

1) Concerning the German propaganda against France and its colonial troops I already mentioned the book of Jean-Yves Le Naour, here is the cover of that book :

I only had a quick overview of the book for the moment. What I gave is roughly the abstract of that book.

2) The coming book by Raffael Scheck "Hitler's African Victims: The German Army Massacres of Black French Soldiers in 1940" :

3) "Noirs dans les camps Nazis"
by Serge Bilé
Recently a book was also published about the blacks in the Nazi concentration camps. I never had this one in my hands and only heard about it on TV.


4) Concerning most of the mentioned war crimes in France in 1940, I learned about them while reading
"La campagne de 1940"
a book written as a report after an international History congress about the Campaign of 1940. It took place on 16-18th 2000 November in Paris.
the book was written under the direction of Christine Levisse-Touzé
Editor : Tallandier
2001
ISBN : 2-235-02312-6

In this book, one chapter (pages 448-464) deals with war crimes in May/June 1940. It has been written by Julien Fargettas. At the and there is also a paragraph dealing with the progressive nazification of the German army like it will be discussed apparently in Scheck's book.


1) AROUND LYON

Near Lyon there is a memorial monument and cemetery, the "Tata", dedicated to the French colonial troops, especially the Senegalese tirailleurs. It was erected on 8th November 1942. The cemetery contains 188 graves of tirailleurs from the 25e RTS (régiment de tirailleurs sénégalais) who felt during the battle or who were executed after the battle. Most of these men have been executed as they were POWs next to Lyon on 19th and 20th June 1940.
Beside the Senegalese troops other people were executed at this occasion :
- 17 European NCOs from the 25e RTS
- 2 European officers (sous-lieutenant Cevear and sous-lieutenant de Montalivet) from the 25e RTS
- 4 gunners from the 405e RADCA (régiment d'artillerie de défense contre avions) (their execution has been witnessed by nuns – Service Historique de l'Armée de Terre 34 N 5)
- 1 French civilian of the town of Evreux (testimony of Mr Barriot)

On 19th June morning, there are combats in front of Lyon, on the national roads n°6 and n°7, defended by 2 battalions of the 25e RTS. The war crimes begin during the afternoon, around 15h00 and are at first perpetrated by the "Grossdeutschland" infantry regiment near the convent of Montluzin. The Germans are hunting the blacks and the WIAs are executed. The 2 French officers who took the defense of their black troops are also executed, as well as the 4 gunners.

2 tirailleurs are later found with a bullet in the head next to Limonest.

2 tirailleurs are at first shot in a street of Champagne-au-Mont-d'Or. 10 other blacks are later executed in this same town.

At Lyon itself, 20 tirailleurs are separated from the white troops of the POW column and shot. The Germans launched grenades on the regrouped dead bodies and burned them. They stopped the other POWs columns so that they contemplate the scene (note of Jean Marchiani – association des anciens des troupes colonials).

In the night of 19-20th June, 30 Senegalese are shot in the cellars of the prefecture of Lyon (communication of Mr Cohendy, deputy mayor, who was kept prisoner in the prefecture).

On 20th June there are other war crimes committed by the SS-Totenkopf division arriving on the national road n°7. In the town of Evreux, 9 blacks are captured, tortured, mutilated and shot or thrown in a burning farm. The farmer has also been executed after having been accused of hiding black troops (testimony from Mr Barriot and Mr Vialy recorded by the author)

At Fleurieux, blacks are burned in a farm.

At Lentilly, 12 blacks are forced to dig their graves before being executed.

At Chasselay, after a last stand tirailleurs (blacks and whites) are captured and separated according to their skin colour. The blacks are marching about 20 meters in front of the white column. 400-500m after the exit of the village, a German column (AFVs and trucks with troops) stops at the level of the blacks. The whites are ordered to lie on the ground. The German armoured column opens fire at 10m against the Senegalese (with their hands up) under the eyes of the white soldiers. Several men tried to escape and are systematically killed. After about 15 minutes, the white are ordered to move on. Arrived at a German HQ, they are grouped in a truck and sent to Lyon (testimony of corporal Scandariato, also found in "le Tata sénégalais de Chasselay", p.35, by Jean Poncet).
The group of white soldiers in this case were apparently saved by the arrival of a liaison motorcyclist with order to regroup them in a town in the vicinity (testimony of corporal Scandariato).
The testimony of a French NCO of this group indicates that the Germans AFVs crushed the black bodies while trying to stop fleeing POWs. He also indicates that the Waffen-SS have taken photos of the tragedy (testimony of adjudant Requier, SHAT 34 N 5).

More blacks, WIA or too tired to advance in their POW columns are later also executed on the road to Tarare. The executions near Lyon seem to stop on 20th June evening.

All these testimonies and findings were largely compiled thanks to the work of Jean Marchiani. In 1940, he was an important departmental state employee (secrétaire général de l'office départemental des mutilés, anciens combattants et victimes de guerre). Already in August 1940 he worked to regroup the bodies, to identify them and to give them decent graves. (departmental archives of the Rhône, 437 W 173).

In fact very few have been researched about the massacres of the French troops in May/June 1940. The administration of 1940 was knocked down, it could not do anything and probably also did not really wanted to study the question. The France of 1944-1945 after the liberation did not want to speak from the collapse of 1940 and worked only on the war crimes committed under the occupation but not during the combats of 1940. In all France, only 3 departments started more or less important inquiries about war crimes in 1940 against black troops.


2) IN THE OISE

The inquiry starts thanks to a witness (soldier in 1940) and a mass grave is found near Erquivilliers with 64 tirailleurs from the 16e RTS and 24e RTS (departmental archives of the Oise, 33 W 8259).

3) IN THE HAUTE-MARNE

Several civilians are requisitioned to bury dead German soldiers. During their work, they discover about 20 dead blacks hung in the trees with barbed wire. There hands are tied up and the bodies are burned. There are jerry cans at their feet. (The author is still performing more researches about these testimonies).

4) IN THE SOMME

During the fights between the 53e RICMS (Régiment d'Infanterie Coloniale Mixte Sénégalais) belonging to the 7e DIC and the 7.Panzerdivision (Rommel), taking place in Airaines from 5th to 7th June 1940, the losses are heavy on both sides. Out of ammunition, the 5th company surrenders. Black and white men are separated. The captain N'Tchoréré is a black but also the commander of the company. He was simply shot (Association des anciens du 53e RICMS, letter of colonel Le Bos).

According to the "association des anciens du 53e RICMS" and its "bulletin de liaison n°36 of 1954" the fate of the men present with captain N'Tchoréré remains unclear. These men were perhaps among the soldiers executed just next to Airaines (104 bodies) :
- in the gardens of a castle 21 bodies were found in a mass grave
- 83 other bodies were found in the vicinity, they had been thrown in a natural ditch known as the "Saut du Loup"
The information was provided by civilians who discovered the bodies but there are no eye witnesses of the executions themselves (association des anciens du 53e RICMS - bulletin de liaison n°36 of 1954).


But in most of the cases there are no civilian witnesses, they are either hidden in their cellars or on the roads as refugees and the bodies are found after the murders.

The military witnesses still able to testify are also rare, the European officers and NCOs being separated from the black troops.

The medic-lieutenant Auffret (16e RTS) during his march to the captivity witnessed German soldiers killing several Senegalese whose only mistake was to be too precipitated to access to the drink water. (SHAT, 34 N 1095).

5) IN THE NIEVRE

In Clamecy, in a POW camp on 18th June, after an altercation between a black POW and a German officer, the French soldier is executed. In retaliation 20 blacks and North-Africans are also executed. 21 French soldiers are ordered to bury the bodies. As they refuse and try to escape they are also executed. Later, in July, 2 Senegalese are found guilty of having a knife and are also killed. This results in 44 killed French POWs in this camp. (Janette Colas, société scientifique de Clamecy).


The blacks are described by the Germans as "beasts" (SHAT, 34 N 1097, medic-lieutenant Hollecker), "savages" (SHAT, 34 N 5, medic-lieutenant Le Floch), "dogs" ("le Tata sénégalais de Chasselay", p.52, by Jean Poncet and testimony of Mr Jeantet, mayor of Lentilly) and "niggers" (SHAT, 34 N 5, lieutenant Pangaud).

Lieutenant Pangaud was interrogated by a German officer who also told him : "these people are not human, they are beasts, they again proved it today" when describing the blacks.

Commandant Carrat (16e RTS) was interrogated by a German officer who told him : "an inferior race does not deserve to fight the civilizing German race" when talking about the French black troops. (SHAT, 34 N 1095).

Several Germans simply could not sustain that "Untermenschen" fought against them and considered them as beasts. The German propaganda also convinced the Germans that the colonial troops were used to eat the German POWs (. ) and they also kill immediately the black men equipped with a machete, accusing them of mutilating the German soldiers. In fact the Germans really feared the French colonial troops since WW1 and because of their skin colour they simply were not treated like the white French soldiers.

The Germans during WW2 used the same kind of propaganda against the colonial troops then during WW1 when the allies were accused of driving "Mongols" and "niggers" against their white troops. (Annette Becker, "Les oubliés de la Grance Guerre. Humanitaire et cultures de guerre, 1998 and Louis Dimier, "L'appel des intellectuels allemands, p.45, 1914).

The German propaganda accusing the French occupant of massive exactions during the 20's led even the US president Wilson to order an inquiry led by general Allen. He concluded that there were no massive exactions as claimed by the Germans.

On 30th May 1940, Goebbels ordered to increase the hate against France by using the propaganda developed during the French occupation of the Rhine land and the Ruhr. The aim is to show that the French nation is in demographic decline and uses yellows, blacks and browns from its colonies. This must be seen as a racial infamy to have these troops next to the Rhine. The French are described as "niggered" sadists. The aim is to increase the hate of the German people against the corrupt France, contaminated by the freemasonry. (Wolfgang Geiger, "L'image de la France dans l'Allemagne nazie - 1933-1945", 1999).

On 21st June, colonel Nehring (staff of general Guderian) orders to be "harsh" against the French colonial troops. (Roger Bruge, "Juin 1940, le mois maudit", 1982).

Jean-Moulin, prefect of Chartres, who will be famous later in the resistance, is kept prisoner and tortured in the name of the fight against black troops (Jean-Moulin, "Premier combat").

The blacks are not seen as ordinary troops and even not as human beings. They have therefore not to be treated according to the rules of war.
Many of their bodies had been deprived of identification papers and taps. Generally it was also forbidden to give them a decent grave. The Kommandantur of Marcelcave (Somme) forbade for example to ornate the graves of the black troops. The bodies had to remain were they were and in the state in which they were, that means often in putrefaction on the ground. (archives of the city of Marcelcave).


Beside these 'racial' war crimes, there were several other reported atrocities in Belgium and in France during the invasion of 1940.

In Belgium :
- Deinze : the Germans used Belgian civilians as humans shields
- Vinkt on 27th – 28th May : 87 Belgian civilians are executed

- At Courrières and Oignies (in the Pas de Calais), on 27th May : respectively 54 and 70 French civilians are executed (J.P. Azéma, "1940 l'année terrible", p.169, 1990)

Other crimes in France involve mainly the SS-Totenkopf division :
- Le Paradis : 97 British POWs executed
- Mercatel : 5 British POWs hanged
--> these 2 cases are documented in English litterature I guess.

- Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for all his war crimes.

--> This case is absent from the book of Levisse-Touzé but cited by colonel Gérard Saint-Martin in "L'arme blindée française – volume 1", p.290, 1998 and in colonel Pierre Rocolle's "La guerre de 1940", p.381, 1990). TH Albright, I am not sure the officer mentioned here is the same as Knochlein you are speaking about.

For the moment I have not details or sources for the followings. I had them from other books (perhaps from Bruge ? I will have to check) as those mentioned but I don't know anymore which ones at the moment :
- Pont de Gy : 23 French civilians executed, a young woman and a baby burned in their house, the other people were hindered to help them
- Etrun : 5 French civilians killed including
- Hermaville : 4 French civilians mutilated, 1 civilian killed and 22 farms burned down
- Berles-Montchel : 45 French civilians executed
- Mingoval : several civilians executed


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