Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Quando voltou do México para Arlington, Spec foi o primeiro a reconhecê-lo, e a extravagância de suas demonstrações de prazer deixou sem dúvida que ele conheceu imediatamente seu amável mestre e amigo amoroso, embora estivesse ausente três anos. Em algum momento durante nossa residência em Baltimore, Spec desapareceu e nunca soubemos seu destino.

Desde aquela época, comecei a ficar impressionado com o caráter de meu pai, em comparação com outros homens. Todos os membros da família o respeitavam, reverenciavam e amavam naturalmente, mas comecei a perceber que todas as outras pessoas com quem fui jogada o tinham em alta consideração. Aos quarenta e cinco anos, ele era ativo, forte e atraente como sempre. Nunca me lembro de ele estar doente. Presumo que às vezes ele ficava indisposto; mas nenhuma impressão desse tipo permanece. Ele sempre foi brilhante e alegre com a gente, brincando, brincando e brincando com a gente. Com os filhos mais velhos, ele era simplesmente sociável, e eu o vimos se juntar aos meus irmãos mais velhos e aos amigos deles quando eles testavam seus poderes em um salto em altura colocado em nosso quintal. Ele acariciava muito as duas crianças mais novas, e nosso maior prazer era ir para sua cama de manhã e deitar perto dele, ouvindo enquanto ele falava conosco em seu jeito alegre e divertido. Mantivemos esse costume até os meus dez anos de idade ou mais. Embora ele fosse tão alegre e familiarizado conosco, era muito firme em todas as ocasiões apropriadas, nunca nos permitia algo que não fosse bom para nós e exigia a obediência mais implícita. Sempre soube que era impossível desobedecer a meu pai. Eu sentia isso em mim, nunca pensei por quê, mas tive certeza absoluta quando ele deu uma ordem para que ela fosse obedecida. Minha mãe às vezes eu podia contornar e, às vezes, tomar liberdades com suas ordens, interpretando-as como me convinha; mas a obediência exata a todas as ordens de meu pai fazia parte da minha vida e do meu ser naquela época. Gostava muito de fazer cócegas nas mãos e, o que era mais curioso, agradava-lhe e deliciava-se em tirar os chinelos e colocar os pés no nosso colo para fazer cócegas. Freqüentemente, como pequenas coisas, depois de brincar o dia todo, a sessão forçada seria demais para nós, e nossa sonolência logo se manifestaria em acenos contínuos. Então, para nos despertar, ele tinha um jeito de nos mexer com o pé - rindo com vontade de nós e com a gente. Ele costumava nos contar as histórias mais deliciosas e, então, não havia concordância. Às vezes, porém, nosso interesse por suas histórias maravilhosas tornava-se tão cativante que esquecíamos de cumprir nosso dever - quando ele declarava: "Sem cócegas, sem história!" Quando éramos um pouco mais velhos, nossa irmã mais velha nos contou, certo inverno, a sempre encantadora "Dama do Lago". Claro, ela o contou em prosa e o arranjou de acordo com nossa capacidade mental. Nosso pai estava geralmente em seu canto perto do fogo, muito provavelmente com um pé no colo de mim ou da irmã mais nova - as cócegas acontecendo vivamente - e vinha em pontos diferentes da história e repetia linha após linha do poema- -muito para nossa desaprovação - mas para sua grande alegria.


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