Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Recebi uma carta de meu pai me dizendo para ir até ele assim que tivesse obtido minha dispensa da minha empresa, então fui uma vez para sua sede, que ficava perto do Orange Court House, em uma colina arborizada a leste da aldeia . Encontrei lá o cavalo que ele me deu. Ela era filha de sua égua, "Grace Darling", e, embora não fosse tão bonita quanto a mãe, herdou muitas de suas boas qualidades e me carregou bem até o final da guerra e quinze anos depois. Ela tinha quatro anos, era uma baía sólida, e nunca me falhou um único dia durante três anos de trabalho árduo. O general estava a ponto de transferir seu quartel-general para Fredericksburg, uma vez que parte do exército já havia avançado para aquela cidade. Acho que o acampamento foi atacado no dia seguinte à minha chegada, e como as mãos do General ainda não estavam inteiramente boas, ele me permitiu, como um grande favor, montar em seu cavalo "Viajante". Entre os soldados, esse cavalo era tão conhecido quanto seu mestre. Ele era um belo cinza-ferro com pontas pretas - crina e cauda muito escuras - dezesseis palmos de altura e cinco anos de idade. Ele nasceu perto de White Sulphur Springs, West Virginia, e atraiu a atenção de meu pai quando ele estava naquela parte do Estado em 1861. Ele nunca se cansou e, embora seja quieto e sensível em geral e não tenha medo de nada, ainda assim se não exercido regularmente, ele se preocupava muito, especialmente em uma multidão de cavalos. Mas não pode haver descrição melhor deste famoso cavalo do que a dada por seu mestre. Foi ditado para sua filha Agnes em Lexington, Virgínia, depois da guerra, em resposta a um artista que havia pedido uma descrição e foi corrigido com sua própria caligrafia:

"Se eu fosse um artista como você, faria um retrato verdadeiro de Traveller - representando suas proporções finas, figura musculosa, peito profundo e costas curtas, quadris fortes, pernas achatadas, cabeça pequena, testa larga, orelhas delicadas, olho rápido, pequeno pés, crina e cauda negras. A imagem de Sucha inspiraria um poeta, cujo gênio poderia então retratar seu valor e descrever sua resistência ao trabalho, fome, sede, calor, frio e os perigos e sofrimentos pelos quais ele passou. sagacidade e afeto, e sua resposta invariável a cada desejo de seu cavaleiro. Ele pode até imaginar seus pensamentos, durante as longas marchas noturnas e dias de batalha pelos quais passou. Mas eu não sou um artista; só posso dizer que ele é um cinza confederado . Eu o comprei nas montanhas da Virgínia no outono de 1861, e ele tem sido meu seguidor paciente desde então - para a Geórgia, as Carolinas e de volta para a Virgínia. Ele me carregou pela batalha dos Sete Dias ao redor de Richmond, a segunda Manassas, em Sharpsburg, Fr Edericksburg, o último dia em Chancellorsville, na Pensilvânia, em Gettysburg e de volta ao Rappahannock. Desde o início da campanha em 1864 em Orange, até seu fechamento em Petersburgo, a sela caiu escassamente em suas costas, enquanto ele passava pelo fogo do deserto, Spottsylvania, Cold Harbor e através do rio James. Ele foi requisitado quase diariamente no inverno de 1864-65 na longa linha de defesas de Chickahominy, ao norte de Richmond, a Hatcher's Run, ao sul de Appomattox. Na campanha de 1865, ele me carregou de Petersburgo até os últimos dias no Tribunal de Appomattox. Você deve saber o conforto que ele é para mim na minha aposentadoria atual. Ele está bem equipado com equipamentos. Dois conjuntos foram enviados a ele da Inglaterra, um das damas de Baltimore e um foi feito para ele em Richmond; mas acho que sua favorita é a sela americana de St. Louis. De todos os seus companheiros de labuta, 'Richmond', 'Brown Roan', 'Ajax' e o quieto 'Lucy Long', ele é o único que manteve o vigor. Os dois primeiros expiraram sob seu fardo oneroso e os dois últimos falharam. Você pode, tenho certeza, pelo que eu disse, pintar seu retrato. "

O general tinha a maior afeição por Traveller, que demonstrou em todas as ocasiões, e o fato de ele ter me permitido montá-lo nessa longa marcha foi um grande elogio. Possivelmente ele queria me dar uma boa surra antes de me entregar à cavalaria. Durante minha vida de soldado, sofar, estive a pé, não tendo apoiado nada mais animado do que um cavalo de artilharia cansado; então montei com algumas dúvidas, embora estivesse muito orgulhoso de meu corcel. Minhas dúvidas foram totalmente realizadas, pois Traveller não daria um passo. Ele deu um trote curto e alto - um buck-trote, em comparação com um buck-jump - e continuou até Fredericksburg, cerca de trinta milhas. Embora jovem, forte e resistente, fiquei feliz quando a jornada terminou. Esta foi minha primeira introdução ao serviço de cavalaria. Acho que posso dizer com segurança que poderia ter caminhado a distância com muito menos desconforto e cansaço. Meu pai, tendo assim me dado um cavalo e me presenteado com uma de suas espadas, também forneceu minha bolsa para que eu pudesse conseguir uma roupa adequada para minha nova posição, e ele me enviou para juntar-se ao meu comando, estacionado não muito longe no Rappahannock, ao sul de Fredericksburg.


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