Tesouro brilhante altamente incomum de prata viking descoberto na Suécia

Tesouro brilhante altamente incomum de prata viking descoberto na Suécia

Um tesouro de prata viking foi descoberto em um prédio antigo na Suécia, e a descoberta está sendo descrita como "altamente incomum". O tesouro de colares de prata, pulseiras e moedas foi desenterrado em Viggbyholm, Grande Estocolmo, em uma antiga fazenda descoberta em 2019. Evidências de uma fazenda pré-histórica datada de milhares de anos foram descobertas no local, e em agosto de 2020 Archaeology News Network anunciou que os pesquisadores haviam descoberto “utensílios que datam de 400–550 DC”. Naquela época, os pesquisadores disseram que a descoberta "pode ​​lançar uma nova luz sobre a aparência da área durante a Idade do Ferro." No entanto, recentemente eles encontraram um tesouro raro de moedas e artefatos de prata Viking antigos "excedendo todas as expectativas".

Uma parte do tesouro de prata Viking encontrado nos arredores de Estocolmo, Suécia. ( Acta Konserveringscentrum AB )

Tesouro de prata sueco Viking: uma descoberta única na vida

O local de 8.000 metros quadrados (86.000 pés quadrados) está localizado em uma baía costeira remota e atualmente está sendo escavado como preparação para a construção urbana. Na Idade do Ferro, no entanto, o local era uma "fazenda viking pré-histórica". Os pesquisadores descobriram camadas de habitações antigas de diferentes épocas históricas, de acordo com um relatório de agosto de 2020 DW artigo.

Escavação da casa Viking da Idade do Ferro no local onde o tesouro de prata Viking foi encontrado. ( Os arqueólogos )

No início deste ano, os arqueólogos escavaram as fundações de mais de vinte casas antigas e casas de cova que datam do final da Idade do Ferro e do início da Idade Média. De acordo com Archaeology News Network , o arqueólogo Magnus Lindberg disse à imprensa sueca que, enquanto investigavam as casas, “Em um lugar, o detector de metais disparou”. Foi nesse momento que fizeram o que ele descreve como uma descoberta “única na vida”.

Tesouros pintados deste tesouro ganham vida

Uma urna de barro foi encontrada enterrada dentro de uma das casas, o que era relativamente previsível em uma escavação doméstica. No entanto, uma análise mais aprofundada de seu conteúdo revelou que a urna continha um raro tesouro de pulseiras de prata Viking, colares e moedas de prata de vários países diferentes. Os pesquisadores dizem que é altamente incomum encontrar tais tesouros de prata em um prédio residencial, o que eles dizem aumentar significativamente a raridade da descoberta.

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O tesouro continha cinco moedas de prata árabes chamadas "dirhemes". E uma das moedas europeias de prata foi cunhada na cidade francesa de Rouen, e isso também foi descrito como "muito incomum". De acordo com o professor Jens Christian Moesgaard de Universidade de Estocolmo , esta moeda francesa destaca-se por ser do século X e, até agora, só tinha sido vista por especialistas em dois desenhos antigos.

A rara moeda francesa de Rouen que só existia em desenhos antigos. ( Acta Konserveringscentrum AB )

Uma descoberta que exige uma interpretação não tradicional

Os pesquisadores disseram que a “interpretação clássica” de como esse tesouro de prata e achados semelhantes foram enterrados é que as pessoas guardavam seus objetos de valor rapidamente em tempos de dificuldade. No entanto, essa teoria é questionável neste local, pondera John Hamilton, arqueólogo e gerente de projeto do local. Além disso, de acordo com o Dr. Lindberg, embora o tesouro provavelmente tenha sido enterrado pela primeira vez no século 11 DC, há "sinais reveladores de que o tesouro foi enterrado e desenterrado novamente."

A prata viking vem à tona na fazenda sueca da Idade do Ferro. ( Os arqueólogos )

Durante a Era Viking, guerreiros, conquistadores, comerciantes e diplomatas nórdicos viajaram amplamente pela Europa. No entanto, é preciso lembrar que a grande maioria da população era formada por fazendeiros e só podia sonhar em arcar com uma espada. De acordo com Natmus, a prata era “a moeda real da Era Viking” e as mercadorias eram pagas em prata, por peso. Em uma negociação comercial, a quantidade necessária de prata era simplesmente cortada de uma barra. Mas esta nova descoberta inclui colares de prata Viking lindamente trabalhados. Muitos outros sites Viking, semelhantes a este, também produziram ofertas votivas importantes.

A evidência das atividades dos vikings no exterior é amplamente substanciada pela descoberta de tesouros de prata em lugares distantes, o que aumenta o mistério do motivo pelo qual moedas estrangeiras foram encontradas em uma antiga fazenda sueca. Talvez alguém que tivesse viajado para o exterior pagasse os fazendeiros por suas mercadorias em prata, mas pode ser que os fazendeiros de Viggbyholm largassem suas enxadas e erguessem espadas, e então se aventurassem no exterior em missões de incursão no verão.


Recompensa tardia para o sueco que desenterrou o enorme estoque de prata Viking

Um sueco, que descobriu um esconderijo único com centenas de moedas de prata da era Viking, finalmente recebeu uma recompensa há muito esperada cinco anos após a descoberta.

O fazendeiro sueco da ilha de Gotland fez a descoberta sensacional no verão de 2012, quando a terra foi escavada em suas terras durante obras rodoviárias em Ekselhem. Um objeto brilhante que atraiu a curiosidade do homem provou ser um esconderijo dos tempos antigos, relatou a emissora nacional sueca SVT.

O homem relatou a descoberta ao museu de Gotland, que enviou arqueólogos equipados com detectores de metal para examinar a trama. Eventualmente, um estoque de 712 moedas de prata foi desenterrado junto com outros itens de prata e prata bruta. A maior parte do achado estava em um recipiente de cobre com tampa, medindo 7,5 centímetros de altura e 38,5 centímetros de circunferência.

Agora, mais de cinco anos depois, a avaliação de todos os itens foi finalmente concluída e o fazendeiro recebeu uma recompensa saudável de SEK 397.845 (cerca de US $ 47.000) por sua descoberta pelo Conselho do Patrimônio Nacional da Suécia. Algumas das descobertas foram encontradas com um teor de prata muito alto, o conselho comentou sobre seu julgamento.

Imitação de dirham islâmico encontrado em Gotland, emitido 9º C por Khazars judeus que adicionaram ref a Moisés https://t.co/AKJNgnEu7Q pic.twitter.com/pRM9nZbCGR

& mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 29 de outubro de 2015

A descoberta foi descrita como altamente incomum, uma vez que poucos tesouros do mesmo período e do mesmo escopo foram desenterrados em Gotland.

Durante a era Viking, Gotland teve uma rica classe de comerciantes que prosperou no movimentado comércio do Báltico, mantendo uma rede que abrangia dezenas de portos e mercados. O surgimento da elite marítima abastada de Gotland explica o número excepcionalmente grande de pedras rúnicas encontradas na ilha. Gotlanders governou efetivamente uma república independente, prosperando a partir de sua posição única como ponto de encontro entre o Ocidente e o Oriente. Hoje, Gotland é a maior ilha da Suécia, com uma população de quase 60.000 habitantes.

Em 1999, o maior tesouro de prata viking do mundo, chamado Spillings Hoard, foi encontrado na fazenda de mesmo nome em Gotland. O cache pesava um total de 67 quilos e incluía cerca de 14.000 moedas de países estrangeiros, a maioria islâmicos. Ironicamente, o tesouro foi encontrado por acidente durante as filmagens de uma reportagem sobre a caça ilegal ao tesouro. O fazendeiro que possuía a terra recebeu uma recompensa de cerca de SEK 2 milhões (cerca de US $ 308.000).

Outros itens encontrados no enorme 9thC Spillings Hoard de Gotland, que inclui 67 kg de prata: https://t.co/2ospVrpZMS pic.twitter.com/ssws3azlLe

& mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 29 de outubro de 2015

Embora as descobertas anteriores a 1850 e sem proprietário estabelecido pertençam à pessoa que as encontrou, o descobridor é obrigado a entregá-las ao estado em troca de uma indenização no valor equivalente.

A prata derreteu em barras do 9thC Spillings Hoard, agora no Gotland Museum: https://t.co/JiPphXvLWb pic.twitter.com/8v5GqFN7Mm

& mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 11 de março de 2016

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Tem ouro

Nossa intrépida dupla pode estar usando equipamentos modernos para ajudá-los a procurar tesouros, mas às vezes tudo que você precisa é um pouco de paciência à moda antiga. Em 2016, um escocês anônimo de 40 anos descobriu 85,7g de ouro, agora conhecido como Douglas Nugget, em um rio escocês não revelado com um método chamado 'sniping': escanear o leito do rio de face para baixo com o auxílio de um snorkel e óculos de proteção . No entanto, nem tudo é fácil, o Crown Estate Scotland não concede permissão para a remoção de ouro de suas terras. A pepita de £ 50.000 pode estar na posse de nosso protagonista, mas ele não a possui tecnicamente.


Tesouro viking descoberto na Escócia

Derek McLennan, um empresário aposentado de Ayrshire, fez a descoberta em Dumfriesshire em setembro.

No total, foram recuperados mais de 100 itens, entre braçadeiras, cruz e broches.

Especialistas dizem que a descoberta é um dos mais importantes tesouros Viking já encontrados na Escócia.

Acredita-se que os itens valham uma soma de seis dígitos.

O Sr. McLennan descobriu no ano passado a maior coleção de moedas medievais de prata da Escócia.

Entre os objetos dentro do tesouro está uma cruz cristã primitiva que data do século IX ou X.

A cruz de prata maciça tem decorações esmaltadas que os especialistas consideram muito incomuns.

A coleção também inclui possivelmente o maior pote carolíngio de prata já descoberto, com a tampa ainda no lugar.

O pote provavelmente tinha cerca de 100 anos quando o tesouro foi enterrado em meados do século 9 ou 10.

Stuart Campbell, chefe da unidade de tesouro do Museu Nacional da Escócia & # x27s da Escócia & # x27s, disse: & quotEsta é uma descoberta extremamente significativa, nada como isso foi encontrado na Escócia antes em termos da variedade de material que esse tesouro representa.

& quotHá & # x27s material da Irlanda, da Escandinávia, de vários lugares da Europa central e talvez de alguns séculos.

& quot Portanto, é necessário algum esforço para os indivíduos se reunirem. & quot

O Sr. McLennan disse que se arrastou para fora de sua cama de doente para perseguir sua paixão pela detecção de metais no dia em que encontrou o tesouro viking.

Ele havia recebido permissão para vasculhar o local e depois de uma hora ele encontrou um objeto de prata, a princípio pensou que fosse uma colher, mas quando esfregou a superfície reconheceu a decoração viking.

Outras escavações revelaram mais de uma centena de itens de prata e ouro, incluindo um cercado, um recipiente de metal, braçadeiras, cruz e broches. Os especialistas dizem que é um dos tesouros Viking mais significativos já encontrados na Escócia.

Ele disse: & quotEu me arrastei para fora da cama de doente porque tinha dois amigos que queriam detectar e eu & # x27m sou um pouco obsessivo.

& quotDesculpei a primeira peça, inicialmente não entendi o que tinha encontrado porque pensei que era uma colher de prata e então a virei e limpei meu polegar sobre ela e vi o desenho do tipo Saltire e soube imediatamente que era Viking.

& quotEntão meus sentidos explodiram, eu entrei em choque, endorfinas inundaram meu sistema e eu fui tropeçando em direção a meus colegas agitando-o no ar. & quot

Fiona Hyslop, Secretária de Gabinete para Cultura e Assuntos Externos, disse: & quotOs vikings eram bem conhecidos por terem invadido essas praias no passado, mas hoje podemos apreciar o que eles deixaram para trás, com esta maravilhosa adição ao patrimônio cultural da Escócia & # x27s.

& quotÉ & # x27s claro que esses artefatos são de grande valor em si mesmos, mas seu maior valor estará em como eles podem contribuir para a nossa compreensão da vida no início da Escócia medieval, e o que eles nos dizem sobre a interação entre os diferentes povos nessas ilhas naquela hora.

& quotO tesouro Dumfries abre uma janela fascinante em um período formativo na história da Escócia e apenas mostra o quão importante nosso patrimônio arqueológico na Escócia continua a ser. & quot

& quotComo sempre, o governo escocês trabalhará para facilitar e apoiar a descoberta, análise e exibição de achados como este, para o benefício das pessoas aqui e no exterior.

& quotCom isso em mente, gostaria de fazer eco dos elogios ao comportamento responsável dos detectores de metais: sem a sua cooperação contínua, isso não seria possível. & quot


Recompensa tardia para o sueco que desenterrou o enorme estoque de prata Viking

Um sueco, que descobriu um esconderijo único com centenas de moedas de prata da era Viking, finalmente recebeu uma recompensa há muito esperada cinco anos após a descoberta.

O fazendeiro sueco da ilha de Gotland fez a descoberta sensacional no verão de 2012, quando a terra foi escavada em suas terras durante obras rodoviárias em Ekselhem. Um objeto brilhante que atraiu a curiosidade do homem & # 8217 provou ser um esconderijo dos tempos antigos, relatou a emissora nacional sueca SVT.

O homem relatou a descoberta ao museu de Gotland, que enviou arqueólogos equipados com detectores de metal para examinar a trama. Eventualmente, um estoque de 712 moedas de prata foi desenterrado junto com outros itens de prata e prata bruta. A maior parte do achado estava em um recipiente de cobre com tampa, medindo 7,5 centímetros de altura e 38,5 centímetros de circunferência.

As moedas supostamente vieram de todas as partes do mundo conhecido naquela época, o que coincidiu amplamente com o mapa das façanhas Viking. Os conteúdos pesando um total de 1,7 kg são originários da era Viking e foram posteriormente datados entre 970 e 1130.

Agora, mais de cinco anos depois, a avaliação de todos os itens foi finalmente concluída e o fazendeiro recebeu uma recompensa saudável de SEK 397.845 (cerca de US $ 47.000) por sua descoberta pelo Conselho do Patrimônio Nacional da Suécia. Algumas das descobertas foram encontradas com um teor de prata muito alto, o conselho comentou sobre seu julgamento.

A descoberta foi descrita como altamente incomum, uma vez que poucos tesouros do mesmo período e do mesmo escopo foram desenterrados em Gotland.

Durante a era Viking, Gotland teve uma rica classe de comerciantes que prosperou no movimentado comércio do Báltico, mantendo uma rede que abrangia dezenas de portos e mercados. O surgimento da elite marítima abastada de Gotland é responsável pelo número excepcionalmente grande de pedras rúnicas encontradas na ilha. Gotlanders governou efetivamente uma república independente, prosperando a partir de sua posição única como ponto de encontro entre o Ocidente e o Oriente. Hoje, Gotland é a maior ilha da Suécia com uma população de quase 60.000 habitantes.

Em 1999, o maior tesouro de prata Viking do mundo, chamado Spillings Hoard, foi encontrado na fazenda de mesmo nome em Gotland. O cache pesava um total de 67 quilos e incluía cerca de 14.000 moedas de países estrangeiros, a maioria islâmicos. Ironicamente, o tesouro foi encontrado por acidente durante as filmagens de uma reportagem sobre a caça ilegal ao tesouro. O fazendeiro que possuía a terra recebeu uma recompensa de cerca de SEK 2 milhões (cerca de US $ 308.000).

Embora as descobertas anteriores a 1850 e sem proprietário estabelecido pertençam à pessoa que as encontrou, o descobridor é obrigado a entregá-las ao estado em troca de uma indenização no valor equivalente.


Tesouro viking descoberto na Escócia

Uma das maiores descobertas de tesouros Viking na Escócia foi desenterrada em Dumfries e Galloway.

Um grande recipiente com tampa carolíngia em liga de prata. Fotografia: Unidade do Tesouro / PA

Mais de 100 objetos, incluindo joias de ouro maciço, braceletes e lingotes de prata, foram descobertos por um entusiasta da detecção de metais em terras da igreja em setembro.

Os artefatos, que se acredita terem sido enterrados entre meados do século IX e X, incluem uma cruz cristã primitiva feita de prata maciça, com decorações esmaltadas incomuns.

Derek McLennan, 47, um empresário aposentado, disse que obteve permissão para fazer buscas na área, mas não se sentia bem no dia. “Eu me arrastei para fora do meu leito de doente porque tinha dois amigos que queriam detectar e sou um pouco obsessivo.”

Ele disse que inicialmente falhou em reconhecer o significado de sua descoberta. “Eu desenterrei a primeira peça inicialmente e não entendi o que tinha encontrado porque pensei que era uma colher de prata e então a virei e limpei meu polegar sobre ela e vi o desenho do tipo saltire e soube imediatamente que era Viking. Então meus sentidos explodiram. ” Outras escavações revelaram uma segunda camada de artefatos.

Descrevendo a descoberta como "historicamente significativa", Stuart Campbell, chefe da unidade de tesouros da Escócia, disse que um dos objetos mais interessantes era um pote carolíngio (europeu ocidental) intacto com a tampa ainda no lugar, um recipiente raro que provavelmente foi um herança mantida pela família que enterrou o tesouro. Campbell descreveu o exame do pote, que ainda não foi esvaziado, como “uma escavação no microcosmo”.

Uma cruz do início da Idade Média, parte de um tesouro viking que foi desenterrado pelo entusiasta da detecção de metais Derek McLennan em uma das descobertas mais significativas desse tipo já feitas na Escócia. Fotografia: Derek McLennan / PA

Ele acrescentou: “O que torna esta descoberta tão significativa é a variedade de materiais de diferentes países e culturas. Este foi um material que foi enterrado para custódia, quase como um cofre que nunca foi reivindicado. ”

Campbell disse que uma descoberta como essa também pode influenciar a maneira como os escoceses viam sua relação histórica com os vikings. “Temos a ideia dos vikings como estrangeiros que realizavam incursões na Escócia, mas esta era uma área viking onde se estabeleceram e comercializaram, e as pessoas que viviam lá eram cultural e linguisticamente nórdicas.”

O tesouro está sob a lei escocesa do tesouro, que prevê uma recompensa a ser dada ao descobridor, e a Igreja da Escócia, como proprietários de terras, chegou a um acordo com McLennan sobre uma divisão equitativa de todos os rendimentos.

A secretária de cultura do governo escocês, Fiona Hyslop, disse: “É claro que esses artefatos são de grande valor em si mesmos, mas seu maior valor estará em como eles podem contribuir para a nossa compreensão da vida no início da Escócia medieval, e o que eles nos dizem sobre a interação entre os diferentes povos dessas ilhas naquela época. O tesouro Dumfries abre uma janela fascinante em um período formativo na história da Escócia. ”


O maior tesouro viking já encontrado na Grã-Bretanha foi agora revelado ao mundo

O maior tesouro viking já encontrado na Grã-Bretanha foi agora revelado ao mundo. No total, são cerca de 100 peças intrincadas, datando de cerca dos séculos IX e X. Esses artefatos raros foram encontrados em Dumfries and Galloway, Escócia, por Derek McLennan, um detector de metais.

Quando McLennan, 47, encontrou o tesouro em setembro de 2014, ele ligou para sua esposa com a notícia da descoberta e ficou tão emocionado que ela pensou que ele tivesse sofrido um acidente de carro. Ele vinha procurando meticulosamente uma área não identificada de terras da Igreja da Escócia em Dumfries and Galloway por mais de um ano. McLennan conhece bem a descoberta de tesouros. Ele fez parte de um grupo que descobriu mais de 300 moedas de prata medievais pouco antes do Natal de 2013.

Derek McLennan, o descobridor do tesouro, segurando lingotes e anéis de braço Fonte

O Reverendo Doutor David Bartholomew, um ministro da Igreja da Escócia de uma acusação rural de Galloway, e Mike Smith, o pastor de uma Igreja Pentecostal Elim em Galloway estavam com McLennan quando ele fez a descoberta.

“Estávamos pesquisando em outro lugar quando Derek [McLennan] inicialmente pensou que tinha descoberto uma peça de jogo Viking.” O Rev. Dr. Bartholomew se lembrou daquele momento. "Pouco tempo depois, ele correu até nós acenando com uma braçadeira de prata e gritando, 'Viking!'."

Nível superior do tesouro Dumfriesshire mostrando uma cruz do início da Idade Média com outros objetos de prata e ouro. Fonte

Agora, dois anos após sua descoberta e 1.000 anos após seu enterro, os artefatos foram revelados. Um broche de prata da Irlanda, seda da Turquia moderna, lingotes de ouro e prata, um alfinete em forma de pássaro, cristal e argolas de prata são apenas alguns dos itens encontrados. Curiosamente, a forma oval dos anéis de braço sugere que eles foram realmente usados ​​antes de serem enterrados.

Muitas dessas peças preciosas foram guardadas dentro de um pote viking de prata, que data da dinastia carolíngia. Na época de seu enterro, provavelmente já tinha 100 anos e era uma preciosa herança. É possivelmente o maior pote da dinastia carolíngia encontrado até agora.

No momento da descoberta, McLennan observou: "Nós ... não sabemos exatamente o que está no pote, mas espero que isso possa revelar a quem esses artefatos pertenciam, ou pelo menos de onde eles vieram."

O tesouro estava enterrado com 60 centímetros de profundidade no solo e dividido em dois níveis. Embora todos os artefatos encontrados sejam raros e preciosos, era o segundo nível inferior que continha os itens particularmente fascinantes. Era o segundo nível onde o pote da dinastia carolíngia estava localizado.

A escavação foi realizada por Andrew Nicholson, o arqueólogo do condado, e Richard Welander, da Historic Environment Scotland. De acordo com Welander, “Antes de remover os objetos, tomamos a medida bastante incomum de fazer uma tomografia computadorizada do pote, para que pudéssemos ter uma ideia aproximada do que havia ali e planejar melhor o delicado processo de extração. Esse exercício nos ofereceu um vislumbre tentador, mas não me preparou para o que estava por vir ... Esses objetos impressionantes nos fornecem uma visão incomparável do que estava acontecendo nas mentes dos vikings em Galloway todos aqueles anos atrás. ”

Ele continuou: "Eles nos falam sobre as sensibilidades da época, revelam exibições de rivalidades reais e alguns dos objetos até mesmo traem um senso de humor subjacente, pelo qual os vikings nem sempre são conhecidos."

Todos os descobridores ficaram cambaleando com sua descoberta. O Rev. Dr. Bartholomew disse: “Foi extremamente emocionante, especialmente quando notamos a cruz de prata virada para baixo.

Estava saindo de debaixo da pilha de lingotes de prata e braceletes decorados, com uma corrente de prata finamente enrolada ainda presa a ele. Aqui, um arqueólogo prepara a cruz, que foi encontrada no nível superior do tesouro, para remoção. Foi um momento de parar o coração quando o arqueólogo local o virou para revelar uma rica decoração do outro lado. ”

Seu entusiasmo é bem merecido. A secretária de Cultura da Escócia, Fiona Hyslop, disse sobre o tesouro: "Os vikings eram bem conhecidos por terem invadido essas praias no passado, mas hoje podemos apreciar o que eles deixaram para trás, com esta maravilhosa adição à herança cultural da Escócia & # 8217s.

Está claro que esses artefatos são de grande valor em si mesmos, mas seu maior valor estará em como eles podem contribuir para a nossa compreensão da vida no início da Escócia medieval e no que eles nos dizem sobre a interação entre os diferentes povos dessas ilhas naquela hora."

Uma cruz do início da Idade Média, feita de ouro, estava entre os maiores artefatos encontrados. Devido ao seu tamanho, não foi localizado no pote carolíngio. A cruz está gravada com decorações que os especialistas dizem ser altamente incomuns.

McLennan acredita que as gravuras podem representar os quatro Evangelhos de Mateus, Marcos, Lucas e João. Richard Weland acredita que as esculturas “se assemelham às esculturas que você pode ver nos restos do caixão de São Cuthbert & # 8217 na Catedral de Durham. Para mim, a cruz abre a possibilidade de uma conexão intrigante com Lindisfarne e Iona. ”

A Unidade do Tesouro, que é responsável por avaliar o valor da descoberta em nome do Escritório da Memória da Rainha e do Lorde Tesoureiro, está agora de posse do tesouro Viking.

Os especialistas da unidade validaram a afirmação de que a descoberta tem significativa importância internacional. Depois de ser totalmente examinado, o tesouro será oferecido para distribuição a museus escoceses. McLennan é elegível para uma recompensa igual ao valor de mercado da descoberta - um custo que será coberto pelo museu bem-sucedido.

Com relação ao dinheiro, um acordo entre os proprietários de terras - os Curadores Gerais da Igreja da Escócia - e o descobridor, McLennan, foi alcançado. David Robertson, Secretário dos Curadores Gerais, disse: “Qualquer dinheiro proveniente disso será, antes de mais nada, usado para o bem da paróquia local.

Reconhecemos que Derek é muito responsável em perseguir seus interesses, mas não encorajamos a detecção de metais em terras da Igreja, a menos que arranjos detalhados tenham sido acordados previamente com os curadores gerais. ”


Conteúdo

A fazenda da família Hesselbjerg se tornou o centro das atenções arqueológicas em 1962, quando joias de bronze da Era Viking foram encontradas no campo por entusiastas do detector de metais. O Museu Moesgård, um museu arqueológico e etnográfico da cidade de Aarhus, assumiu e administrou uma extensa escavação entre 1963 e 1970. Isso rendeu mais achados, incluindo três pequenos amuletos de ferro reunidos em um anel: o martelo de Thor, foice e um atacante de fogo . [3] [7] Além dos achados desses objetos, um grande cemitério da Era Viking, agora chamado de Hesselbjerg, foi descoberto na fazenda. Naquela época, 48 sepulturas vikings foram descobertas, algumas das quais continham esqueletos extremamente bem preservados. O cemitério em si está localizado em uma paisagem estreita, arenosa e plana com aproximadamente 300 a 400 metros de comprimento. [3] Esses achados foram levados para o Museu Mosegård e a escavação cessou em 1970 devido à falta de financiamento.

Com o apoio financeiro renovado, a escavação foi retomada em 1997 e, em 1999, aproximadamente 2300 metros quadrados foram descobertos, o número de sepulturas no local chegou a 104. Das 104 sepulturas, 79 eram sepulturas de inumação e 25 eram sepulturas de cremação. [3] Esta variação nos estilos de sepultamento não é incomum - as práticas de sepultamento Viking eram bastante diversas, embora a cremação fosse um pouco mais comum do que a inumação no norte da Jutlândia. Os túmulos de cremação geralmente consistem em fossos nos quais os restos mortais queimados são encontrados entre o restante da pira funerária. [5] As sepulturas de inumação no cemitério de Hesselbjerg continham, em geral, esqueletos bastante bem preservados junto com sepulturas que variavam em valor e tipo de acordo com a idade, sexo e status do falecido. Em alguns casos, vestígios de caixões apodrecidos foram encontrados delineando os esqueletos nas sepulturas. [5]

O cemitério é agora considerado o maior da época, estendendo-se do ano 800 d.C. até meados do século 10. [2] Os achados da escavação nos anos 90 incluíam facas, fivelas de cinto de ferro, pedras de amolar, cerâmica, uma chave, outro pequeno martelo de Thor feito de ferro e um pedaço de moeda árabe. Um único buraco continha várias contas de vidro e âmbar e uma fivela de cinto de bronze dourado elaboradamente decorada. [3]

O cemitério exibe várias características que são ligeiramente incomuns para os locais de sepultamento da Era Viking. Mais de 80% das pessoas enterradas no cemitério eram mulheres - embora seja comum que mais mulheres do que homens sejam enterrados em cemitérios, essa maioria raramente é vista. As possíveis explicações para esse fenômeno incluem a ideia de que muitos homens de Randlev podem ter morrido durante uma invasão ou comércio com outros países, ou talvez simplesmente emigrado para outras áreas. [2] Além disso, apenas um enterro de criança foi encontrado, embora crianças na Era Viking raramente fossem enterradas em cemitérios, esta criança em particular foi tratada como se já tivesse crescido e recebeu bens semelhantes aos encontrados em túmulos de adultos. [2] A expectativa de vida média na Era Viking era de 39 anos para homens e 42 anos para mulheres. A maioria das pessoas enterradas no cemitério de Hesselbjerg tinha entre 35 e 55 anos. [6] Os ossos mostram sinais de que essas pessoas eram trabalhadoras trabalhadoras. Geralmente a saúde bucal era ruim, muitos esqueletos não tinham dentes ou tinham cáries múltiplas. [6] Em 2009 e 2010, a análise de estrôncio foi aplicada a 18 esqueletos do cemitério. Esse processo compara a radiação de fundo à qual um indivíduo foi exposto ao longo de sua vida, armazenada em seus ossos e dentes, com a radiação de fundo conhecida de áreas específicas. [6] Com base nesta análise, 11 desta amostra nasceram e foram criados na Dinamarca. Os outros eram claramente estrangeiros, com pelo menos três deles mostrando herança sueca e polonesa. [6]

Um esqueleto em particular foi selecionado para ser extensivamente analisado cientificamente e reconstruído facialmente para uma exposição no Museu Moesgård. Foi determinado que a mulher morreu no século 10 com aproximadamente 42 anos de idade. [2] Embora a altura média das mulheres Viking fosse de 1,58 metros, esta mulher media apenas 1,5 metros de altura. Ela mostrou sinais de trabalho árduo e doença, o que não era incomum na Era Viking ou nos esqueletos escavados em Hesselbjerg. [2] Sinais de anemia em seu crânio eram indicativos de má nutrição quando criança. Os danos à coluna provavelmente estavam relacionados à sua idade relativamente avançada e, como a maioria das mulheres no cemitério, ela havia perdido vários de seus molares inferiores. [2] Em seu túmulo, vários artefatos foram encontrados: uma faca de ferro (um bem comum de sepultura) e um pendente de bronze incrustado com folha de ouro e 21 contas de vidro. [2] Análises de isótopos de estrôncio de seus ossos revelaram que, ao contrário de várias outras mulheres enterradas no cemitério, ela passou toda a sua vida em Randlev, nunca viajando para fora da área imediata. [2]

Descobertas notáveis ​​em Hesselbjerg Edit

Achados significativos do assentamento incluem joias em forma de lua crescente e em forma de navio decoradas com o motivo de uma besta agarrada com quatro patas. Havia também um amuleto de espada e um martelo de Thor. [3]

A descoberta do assentamento da Era Viking perto da cidade de Randlev foi motivada em parte pelas extensas escavações em Hesselbjerg nos anos anteriores. Os assentamentos Viking são difíceis de localizar, pois os locais não deixaram muitos vestígios na forma de cacos, resíduos ou material orgânico que foi usado para construir casas e anexos. [5] Portanto, escanear a área próxima aos cemitérios em busca de achados de metal costuma ser uma maneira eficiente de localizar os assentamentos. Em 1999, o apoio da Fundação Best Eiler financiou uma escavação maior que levou à descoberta do assentamento a algumas centenas de metros do cemitério. [3] Começando com a localização aproximada do tesouro de prata que foi encontrado em 1932, os arqueólogos de Moesgård foram capazes de pesquisar a área circundante com detectores de metal para procurar indicações de ocupação viking. Os detectores localizaram joias, moedas e outros artefatos de prata, ferro e bronze do período merovíngio. [3]

Embora os cemitérios e assentamentos da Era Viking sejam encontrados em toda a Escandinávia, raramente estão próximos uns dos outros, como neste local. Separando o assentamento e o cemitério está uma vala que pode ter contido em algum momento um pequeno rio atuando como um marcador de limite. Significant to note is the fact that the burial site would not have been visible from the settlement, despite their close proximity the graves are positioned on the far side of the ridge, hiding them from sight. [3]

Excavation and findings at Randlev Edit

The Randlev settlement contained hundreds of metal objects, many of which were located with metal detectors prior to breaking ground on the site. Once these finds were documented and recovered, half of the topsoil was removed and the soil was scanned again with detectors. Removal of the remainder of the topsoil revealed traces of features that confirmed human settlement at the site. [8] A total area of 1000 square meters of soil was cleared in the initial excavation of the settlement. [5] Besides the aforementioned metal finds, features included three pit-houses and postholes, which are indicative of larger buildings such as longhouses. Some of the features date to the Early Iron Age, around 1000 years before Vikings inhabited the area. [5]

The discovery of rivets and foundry waste indicated that there had been some craft specialization at the site, with production taking place perhaps in the pithouses. [5] In August 1999, expanded exploration with metal detectors led to the discovery of two house sites. The houses were typical of the Early Viking Age, exhibiting features that were common at the time: slightly curved walls, sturdy roof-bearing posts, and supportive wall-bracing posts. The post holes marking where the walls once stood show that the longhouses were both approximately 15 meters in length. These structures seem to have been constructed around the year 700. [3] Given the proximity to the Romanesque church built in 1100, it is tempting to call these buildings a precursor to the surrounding present-day village of Randlev. [3]

Silver hoards and other notable finds at Randlev Edit

In 1932, the first of Randlev settlement's three silver hoards was discovered by a local farmer as he plowed his fields. [5] Though the precise location of the find was not documented, the hoard is clearly connected to the settlement. It consists of 237 silver Arab coins, which had been wrapped in birch bark and buried in a clay vessel. Similar caches of Arabic coins, which provide compelling evidence for contact between Vikings and the Arabic world, have been found throughout Denmark at other sites. [8] The coins found in the Randlev hoard were determined based on design to have originated specifically from modern-day Uzbekistan, Caucasus, Iraq, Afghanistan, and Iran. Other coins seem to have been imitations of these Arabic coins that were produced in Russia, likely because Arabic and Viking traders often met on Russia's Volga River. [6] The youngest coin from the hoard dates from 910 B.C.E./11 A.D., during which time the Vikings traded often with the eastern Arab empire. [5] Silver was valued by weight, and therefore many imported coins such as the ones discovered in the hoard would have been melted down or cut to alter their value. Cut coins and plate are considered hacksilver. [5] The dates supplied by the coins aided in precise dating of both the site and cemetery. The subsequent discovery of six additional Arab coins in a recently excavated pithouse has led to speculation that the two coin finds are somehow connected. [8]

A second silver cache, considered to be unassociated with the first, was found approximately 25 meters to the west during the 1990s excavations. It contained jewelry, silver bars, hack silver, and approximately 20 coins, although the objects were somewhat scattered due to soil disturbance from farming activity. [8] Nearby, a silver cup with a sturdy handle was discovered. It dates definitively to the Early Roman Iron Age it was likely produced in the first or second century A.D. Goblets such as this were a luxury good in Denmark they were among the first extravagant items to be imported to the north from the Roman Empire. The cup discovered at Randlev is unique, one of only a few ever discovered in Scandinavia. [8]

The third and final silver hoard was discovered with the use of a metal detector near the edge of a large pit. The silver was not found in the form of intact coins, but rather as “hacksilver”—coins that were cut in order to decrease their value and make exchange transactions more precise. In addition, the cache contained four cuttings of silver plate. [8] Though likely used as a form of currency, the silver found in this pit could also have been intended for melting down and reworking.

Though the silver hoards are the most highly concentrated collections of metal artifacts found at Randlev, many other jewelry, silver, and bronze objects were excavated. The scattered nature of the artifacts is attributed partially to repeated plowing of the topsoil. Over seventy jewelry fragments were found around the settlement some whole articles of jewelry were pieced together with fragments found at different locations in the settlement. [8]

These silver hoards and jewelry finds are indicative of prosperity at Randlev. Contact with outside cultures is apparent, not only because of the Arabic coins, but also because of more mundane materials that were clearly imported. Soapstone and slate whetstones and vessels from Norway were found on the farm, along with quern-stones from the Rhineland. [6] Randlev was clearly well-connected with the world outside Denmark, exhibiting remarkable prosperity and diversity of trade.

Though Randlev and Hesselbjerg stand only a few hundred meters apart from one another and date to the same time period, the definitive evidence of their association came from the discovery of a man's iron brooch found as a grave good in Hesselbjerg cemetery. [8] The pin had been decorated with bronze balls, but one of the ornaments had been broken off along with part of the iron ring that constituted the main part of the pin. The owner continued to use the brooch until it was buried with him. [6] The later excavations at the western edge of the Randlev settlement, approximately 400 meters from the grave, turned up a fragment that proved to be the missing iron ring from the pin. The pin is thought to be approximately 1000 years old. [6] This find clearly demonstrated the linkage between the Randlev settlement where the pin originated and the graveyard where its owner was buried. [6] This is the only known occurrence of a burial site and settlement being linked in such a way.

Randlev and Hesselbjerg are both special sites in the context of Viking Age archaeology. It is rare that two such sites—a settlement and a cemetery—can be so definitively linked. The quality of the grave goods and the finds in the settlement, such as the elaborate jewelry and silver coin hoards, indicates that the area was likely one of some wealth. [6] This affluence could have been due in part to the rich and fertile fields that were ideal for Viking Age agriculture.


Highly Unusual Glistening Hoard Of Viking Silver Discovered In Sweden - History

Evidence of trade, diplomacy, and vast wealth on an unassuming island in the Baltic Sea

The accepted image of the Vikings as fearsome marauders who struck terror in the hearts of their innocent victims has endured for more than 1,000 years. Historians&rsquo accounts of the first major Viking attack, in 793, on a monastery on Lindisfarne off the northeast coast of England, have informed the Viking story. &ldquoThe church of St. Cuthbert is spattered with the blood of the priests of God,&rdquo wrote the Anglo-Saxon scholar Alcuin of York, &ldquostripped of all its furnishings, exposed to the plundering of pagans. Who is not afraid at this?&rdquo The Vikings are known to have gone on to launch a series of daring raids elsewhere in England, Ireland, and Scotland. They made inroads into France, Spain, and Portugal. They colonized Iceland and Greenland, and even crossed the Atlantic, establishing a settlement in the northern reaches of Newfoundland.

But these were primarily the exploits of Vikings from Norway and Denmark. Less well known are the Vikings of Sweden. Now, the archaeological site of Fröjel on Gotland, a large island in the Baltic Sea around 50 miles east of the Swedish mainland, is helping advance a more nuanced understanding of their activities. While they, too, embarked on ambitious journeys, they came into contact with a very different set of cultures&mdashlargely those of Eastern Europe and the Arab world. In addition, these Vikings combined a knack for trading, business, and diplomacy with a willingness to use their own brand of violence to amass great wealth and protect their autonomy.

Gotland today is part of Sweden, but during the Viking Age, roughly 800 to 1150, it was independently ruled. The accumulation of riches on the island from that time is exceptional. More than 700 silver hoards have been found there, and they include around 180,000 coins. By comparison, only 80,000 coins have been found in hoards on all of mainland Sweden, which is more than 100 times as large and had 10 times the population at the time. Just how an island that seemed largely given over to farming and had little in the way of natural resources, aside from sheep and limestone, built up such wealth has been puzzling. Excavations led by archaeologist Dan Carlsson, who runs an annual field school on the island through his cultural heritage management company, Arendus, are beginning to provide some answers.

Traces of around 60 Viking Age coastal settlements have been found on Gotland, says Carlsson. Most were small fishing hamlets with jetties apportioned among nearby farms. Fröjel, which was active from around 600 to 1150, was one of about 10 settlements that grew into small towns, and Carlsson believes that it became a key player in a far-reaching trade network. &ldquoGotlanders were middlemen,&rdquo he says, &ldquoand they benefited greatly from the exchange of goods from the West to the East, and the other way around.&rdquo

Situated between the Swedish mainland and the Baltic states, Gotland was a natural stopping-off point for trading voyages, and Carlsson&rsquos excavations at Fröjel have turned up an abundance of materials that came from afar: antler from mainland Sweden, glass from Italy, amber from Poland or Lithuania, rock crystal from the Caucasus, carnelian from the East, and even a clay egg from the Kiev area thought to symbolize the resurrection of Jesus Christ. And then, of course, there are the coins. Tens of thousands of the silver coins found in hoards on the island came from the Arab world.

Many Gotlanders themselves plied these trade routes. They would sail east to the shores of Eastern Europe and make their way down the great rivers of western Russia, trading and raiding along the way at least as far south as Constantinople, the capital of the Byzantine Empire, via the Black Sea. Some reports suggest that they also crossed the Caspian Sea and traveled all the way to Baghdad, then the capital of the Abbasid Caliphate.

Entire Viking families are believed to have made their way east. &ldquoIn the beginning, we thought it was just for trading,&rdquo says Carlsson, &ldquobut now we see there was a kind of settlement. You find Viking cemeteries far away from the main rivers, in the uplands.&rdquo Other evidence of Scandinavian presence in the region is plentiful. As early as the seventh century, there was a Gotlandic settlement at Grobina in Latvia, just inland from the point on the coast closest to Gotland. Large numbers of Scandinavian artifacts have been excavated in northwest Russia, including coin hoards, brooches, and other women&rsquos bronze jewelry. The Rus, the people that gave Russia its name, were made up in part of these Viking transplants. The term&rsquos origins are unclear, but it may have been derived from the Old Norse for &ldquoa crew of oarsmen&rdquo or a Greek word for &ldquoblondes.&rdquo

To investigate the links between the Gotland Vikings and the East, Carlsson turned his attention to museum collections and archaeological sites in northwest Russia. &ldquoIt is fascinating how many artifacts you find in every small museum,&rdquo he says. &ldquoIf they have a museum, they probably have Scandinavian artifacts.&rdquo For example, at the museum in Staraya Ladoga, east of St. Petersburg, Carlsson found a large number of Scandinavian items, oval brooches from mainland Sweden, combs, beads, pendants, and objects with runic inscriptions, and even three brooches in the Gotlandic style dating to the seventh and eighth centuries. Scandinavians were initially drawn to the area to obtain furs from local Finns, particularly miniver, the highly desirable white winter coat of the stoat, which they would then trade in Western Europe. As time went on, Staraya Ladoga served as a launching point for Viking forays to the Black and Caspian Seas.

These journeys entailed a good deal of risk. The route south from Kiev toward Constantinople along the Dnieper River was particularly hazardous. A mid-tenth-century document by the Byzantine emperor Constantine VII Porphyrogenitus tells of Vikings traveling this stretch each year after the spring thaw, which required portaging around a series of dangerous rapids and fending off attacks by local bandits known as the Pechenegs. The name of one of these rapids&mdashAifur, meaning &ldquoever-noisy&rdquo or &ldquoimpassable&rdquo&mdashappears on a runestone on Gotland dedicated to the memory of a man named Hrafn who died there.

People from the East may have traveled back to Gotland with the Vikings as well. At Fröjel, Carlsson has uncovered two Viking Age cemeteries, one dating from roughly 600 to 900, and the other from 900 to 1000. In all, Carlsson has excavated around 60 burials there, and isotopic analysis has shown that some 15 percent of the people whose graves have been excavated&mdashall buried in the earlier cemetery&mdashcame from elsewhere, possibly the East.

In their voyages, the Vikings of Gotland are thought to have traded a broad range of goods such as furs, beeswax, honey, cloth, salt, and iron, which they obtained through a combination of trade and violent theft. This activity, though, doesn&rsquot entirely account for the wealth that archaeologists have uncovered. In recent years, Carlsson and other experts have begun to suspect that a significant portion of their trade may have consisted of a commodity that has left little trace in the archaeological record: slaves. &ldquoWe still have some problems in explaining what made this island so rich,&rdquo says Carlsson. &ldquoWe know from written Arabic sources that the Rus&mdashthe Scandinavians in Russia&mdashwere transporting slaves. We just don&rsquot know how big their trading in slaves was.&rdquo

According to an early tenth-century account by Ibn Rusta, a Persian geographer, the Rus were nomadic raiders who would set upon Slavic people in their boats and take them captive. They would then transport them to Khazaria or Bulgar, a Silk Road trading hub on the Volga River, where they were offered for sale along with furs. &ldquoThey sell them for silver coins, which they set in belts and wear around their waists,&rdquo writes Ibn Rusta. Another source, Ibn Fadlan, a representative of the Abbasid Caliph of Baghdad who traveled to Bulgar in 921, reports seeing the Rus disembark from their boats with slave girls and sable skins for sale. The Rus warriors, according to his account, would pray to their gods: &ldquoI would like you to do me the favor of sending me a merchant who has large quantities of dinars and dirhams [Arab coins] and who will buy everything that I want and not argue with me over my price.&rdquo Whenever one of these warriors accumulated 10,000 coins, Ibn Fadlan says, he would melt them down into a neck ring for his wife.

It is unclear whether the Vikings transported Slavic slaves back to Gotland, but the practice of slavery appears to have been well established there. o Guta Lag, a compendium of Gotlandic law thought to have been written down in 1220 includes rules regarding purchasing slaves, or thralls. &ldquoThe law says that if you buy a man, try him for six days, and if you are not satisfied, bring him back,&rdquo says Carlsson. &ldquoIt sounds like buying an ox or a cow.&rdquo Burials belonging to people who came from places other than Gotland are generally situated on the periphery of the graveyards with fewer grave goods, suggesting that they may have occupied a secondary tier of society&mdashperhaps as slaves.

For the Gotland Vikings, accumulation of wealth in the form of silver coins was clearly a priority, but they weren&rsquot interested in just any coins. They were unusually sensitive to the quality of imported silver and appear to have taken steps to gauge its purity. Until the mid-tenth century, almost all the coins found on Gotland came from the Arab world and were around 95 percent pure. According to Stockholm University numismatist Kenneth Jonsson, beginning around 955, these Arab coins were increasingly cut with copper, probably due to reduced silver production. Gotlanders stopped importing them. Near the end of the tenth century, when silver mining in Germany took off, Gotlanders began to trade and import high-quality German coins. Around 1055, coins from Frisia in northern Germany became debased, and Gotlanders halted imports of all German coins. At this juncture, ingots from the East became the island&rsquos primary source of silver.

Interestingly, when a silver source from the Arab or German world slipped in quality, Jonsson points out, and the Gotlanders rapidly cut off the debased supplies, their contemporaries on mainland Sweden and in areas of Eastern Europe did not. &ldquoWord must have spread around the island, saying, &lsquoDon&rsquot use these German coins anymore!&rsquo&rdquo says Jonsson. To test imported silver, Gotlanders would shave a bit of the metal with a knife so its contents could be assessed based on color and consistency, says Ny Björn Gustafsson of the Swedish National Heritage Board. He notes that many imported silver items found on Gotland were &ldquopecked&rdquo in this way, and that Gotlanders may also have tested imported coins by bending them. By contrast, silver items thought to have been made on Gotland&mdashincluding heavy arm rings with a zigzag pattern pressed into them&mdashwere not generally pecked or otherwise tested. &ldquoMy interpretation,&rdquo Gustafsson says, &ldquois that this jewelry acted as a traditional form of currency and was assumed to contain pure silver.&rdquo

These arm rings are among the most commonly found items in Gotland&rsquos hoards, along with coins, and experts had long assumed they were made on the island, but no evidence of their manufacture had been found until Carlsson&rsquos team uncovered a workshop area at Fröjel. &ldquoWe found the artifacts exactly where they had been dropped,&rdquo says Carlsson. There are precious stones: amber, carnelian, garnet. There are half-finished beads, cracked during drilling and discarded. There is elk antler for crafting combs. There is also a large lump of iron, as well as rivets for use in boats, coffins, and storage chests. And, providing evidence of a smelting operation, there are drops of silver.

Researchers found that the metalworkers of Fröjel used an apparatus called a cupellation hearth to transform a suspect source of imported silver, such as coins or ingots, into jewelry or decorated weapons with precisely calibrated silver content. They would melt the silver source with lead and blow air over the molten mélange with a bellows, causing the lead and other impurities to oxidize, separate from the silver, and attach to the hearth lining. The resulting pure silver would then be combined with other metals to produce a desired alloy. The cupellation technique is known from classical times, says Gustafsson, but so far this is the first and only time such a hearth has been found on Gotland. Only one other intact example from the Viking Age has been found in Sweden, at the mainland settlement of Sigtuna.

Traces of lead and other impurities were found embedded in pieces of the cupellation hearth among the material excavated from the workshop area at Fröjel. The hearth has been radiocarbon dated to around 1100. Also unearthed from the workshop area were fragments of molds imprinted with the zigzag patterns found on Gotlandic silver arm rings, establishing that they were, in fact, made on the island&mdashand that the workshop was the site of the full chain of production, from metal refinement to casting. &ldquoWe have these silver arm rings in many hoards all over Gotland,&rdquo says Carlsson. &ldquoBut we never before saw exactly where they were making them.&rdquo

During the Viking Age, Gotland seems to have been a more egalitarian society than mainland Sweden, which had a structure of nobles led by a king dating from at least the late tenth century. On Gotland, by contrast, farmers and merchants appear to have formed the upper class and, while some were more prosperous than others, they shared in governance through a series of local assemblies called things, which were overseen by a central authority called the Althing. De acordo com Guta Saga, the saga of the Gotlanders, which was written down around 1220, an emissary from Gotland forged a peace treaty with the Swedish king, ending a period of strife with the mainland Swedes. The treaty, believed to have been established in the eleventh century, required Gotland to pay an annual tax in exchange for continued independence, protection, and freedom to travel and trade.

Stratification did increase on the island as time passed, though. Archaeologists have found that, throughout the ninth and tenth centuries, silver hoards were distributed throughout Gotland, suggesting that wealth was more or less uniformly shared among the island&rsquos farmers. But around 1050, this pattern shifted. &ldquoIn the late eleventh century, you start to have fewer hoards overall, but, instead, there are some really massive hoards, usually found along the coast, containing many, many thousands of coins,&rdquo says Jonsson. This suggests that trading was increasingly controlled by a small number of coastal merchants.

This stratification accelerated near the end of the Viking Age, around 1140, when Gotland began to mint its own coins, becoming the first authority in the eastern Baltic region to do so. &ldquoGotlandic coins were used on mainland Sweden and in the Baltic countries,&rdquo says Majvor Östergren, an archaeologist who has studied the island&rsquos silver hoards. Whereas Gotlanders had valued foreign coins based on their weight alone, these coins, though hastily hammered out into an irregular shape, had a generally accepted value. More than eight million of these early Gotlandic coins are estimated to have been minted between 1140 and 1220, and more than 22,000 have been found, including 11,000 on Gotland alone.

Gotland is thought to have begun its coinage operation to take advantage of new trading opportunities made possible by strife among feuding groups on mainland Sweden and in western Russia. This allowed Gotland to make direct trading agreements with the Novgorod area of Russia and with powers to the island&rsquos southwest, including Denmark, Frisia, and northern Germany. Gotland&rsquos new coins helped facilitate trade between its Eastern and Western trading partners, and brought added profits to the island&rsquos elite through tolls, fees, and taxes levied on visiting traders. In order to maintain control over trade on the island, it was limited to a single harbor, Visby, which remains the island&rsquos largest town. As a result, the rest of Gotland&rsquos trading harbors, including Fröjel, declined in importance around 1150.

Gotland remained a wealthy island in the medieval period that followed the Viking Age, but, says Carlsson, &ldquoGotlanders stopped putting their silver in the ground. Instead, they built more than 90 stone churches during the twelfth and thirteenth centuries.&rdquo Although many archaeologists believe that the Gotland Vikings stashed their wealth in hoards for safekeeping, Carlsson thinks that, just as did the churches that were built later, they served a devotional purpose. In many cases, he argues, hoards do not appear to have been buried in houses but rather atop graves, roads, or borderlands. Indeed, some were barely buried at all because, he argues, others in the community knew not to touch them. &ldquoThese hoards were not meant to be taken up,&rdquo he says, &ldquobecause they were meant as a sort of sacrifice to the gods, to ensure a good harvest, good fortune, or a safer life.&rdquo In light of the scale, sophistication, and success of the Gotland Vikings&rsquo activities, these ritual depositions may have seemed to them a small price to pay.


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Hoards may be of precious metals, coinage, tools or less commonly, pottery or glass vessels. There are various classifications depending on the nature of the hoard.

UMA founder's hoard contains broken or unfit metal objects, ingots, casting waste, and often complete objects, in a finished state. These were probably buried with the intention to be recovered at a later time.

UMA merchant's hoard is a collection of various functional items which, it is conjectured, were buried by a traveling merchant for safety, with the intention of later retrieval.

UMA personal hoard is a collection of personal objects buried for safety in times of unrest.

UMA hoard of loot is a buried collection of spoils from raiding and is more in keeping with the popular idea of "buried treasure".

Votive hoards are different from the above in that they are often taken to represent permanent abandonment, in the form of purposeful deposition of items, either all at once or over time for ritual purposes, without intent to recover them. Furthermore, votive hoards need not be "manufactured" goods, but can include organic amulets and animal remains. Votive hoards are often distinguished from more functional deposits by the nature of the goods themselves (from animal bones to diminutive artifacts), the places buried (being often associated with watery places, burial mounds and boundaries), and the treatment of the deposit (careful or haphazard placement and whether ritually destroyed/broken).

Valuables dedicated to the use of a deity (and thus classifiable as "votive") were not always permanently abandoned. Valuable objects given to a temple or church become the property of that institution, and may be used to its benefit. [3]


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