Os misteriosos templos e a cidadela de El Pilar permanecem ocultos nas densas selvas de Belize

Os misteriosos templos e a cidadela de El Pilar permanecem ocultos nas densas selvas de Belize

Vinhas da selva espessa e vegetação sufocante não dissuadiram os arqueólogos em sua busca para descobrir o misterioso passado de um tesouro escondido aninhado em folhagem densa que se estende pela fronteira de Belize e Guatemala. El Pilar é o local de construções antigas descritas como “incomuns” por pesquisadores, e a maioria das mais de 25 estruturas permanecem inexploradas, ainda enterradas por uma copa espessa e vegetação rasteira.

Os arqueólogos têm estudado o antigo sítio maia por décadas, mas apenas recentemente, com a ajuda de tecnologia avançada de sensoriamento remoto, eles foram capazes de mergulhar fundo no solo e nos arbustos da selva para revelar o que é um complexo altamente incomum, apelidado de "Cidadela".

De acordo com um relatório recente da Arqueologia Popular, a Cidadela é diferente das outras construções encontradas em El Pilar. Parece ser uma estrutura defensiva, separada das demais edificações do local.

A casa maia local Tzunu'un no antigo centro da cidade maia El Pilar (Belize / Guatemala). Tzunu'un significa "colibri" em maia. CC BY-SA 3.0

Usando LiDAR (Light Detection and Ranging) e um helicóptero para pesquisar o local, “os cientistas foram capazes de delinear as características de construção empoleiradas no topo de uma crista com a aparência de fortificações, consistindo em terraços concêntricos e seis estruturas, incluindo dois 'templos', cada cerca de cinco metros de altura ”, escreve Arqueologia Popular.

Assim que a equipe identificou onde precisava investigar, em março de 2015, os pesquisadores voltaram e procederam com escavações cuidadosas e limitadas. A vegetação rasteira e as trepadeiras desafiaram o progresso, e foi revelado que o local havia sido vítima de extensos saques, com escombros deixados para trás. Túneis profundos e trincheiras haviam sido escavados em templos na Cidadela, e estava claro que algumas belas pedras decoradas haviam sido retiradas com picaretas. Apesar da destruição dos saqueadores, os arqueólogos conseguiram entender melhor El Pilar e a antiga Cidadela.

Espera-se que os fragmentos de cerâmica encontrados no local contem mais sobre a história dos povos maias.

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Anabel Ford, diretora do Programa Pilar no Centro de Pesquisa MesoAmericana, Universidade da Califórnia, diz sobre a natureza única da Cidadela: “Ela não compartilha nada em comum com os centros maias clássicos: nenhuma praça aberta, nenhuma orientação de estrutura cardinal e, curiosamente, nenhuma relação evidente com o grande sítio clássico de El Pilar, a pouco mais de 600 metros de distância. ”

O jornal de Belize, El Guardian, relata que a pegada da Cidadela se espalha por 10.000 metros quadrados (107.639 pés quadrados) e as muralhas de 4 metros (13 pés) de altura circundam uma colina natural. A intenção protetora é clara, dizem os pesquisadores, e combina engenhosidade com defesa.

As muralhas inferiores foram escavadas na pedreira, produzindo faces verticais que não podem ser escaladas por invasores. Os níveis superiores são feitos com paredes de contenção e preenchimento, uma técnica defensiva que se diz ter sido empregada em muitos monumentos maias, explicou Ford.

Arcada na Plaza Jobo em El Pilar (lado de Belize).

O mais impressionante de tudo foi a descoberta da localização dos templos e plataformas. Contrariando as expectativas de que as bordas estariam alinhadas às direções cardeais, o templo central principal no pico da colina está orientado para o sudeste.

A imagem LiDAR mostra a Cidadela de El Pilar com estruturas detectadas atualmente e suas dimensões e localizações relativas no topo da cordilheira, incluindo as duas muralhas inferiores. Crédito: BRASS / El Pilar

Até anos recentes, esse tipo de busca por monumentos cobertos por vegetação e séculos de solo teria se mostrado quase impossível para os pesquisadores. Drones e tecnologia LiDAR tornam essas investigações possíveis hoje. O LiDAR foi desenvolvido na década de 1960 para analisar oceanos e gelo no Ártico, mas tem sido empregado desde então em topografia, geologia e mapeamento.

A copa espessa e as videiras sufocantes, embora protegessem o local, tiveram que ser tratadas antes que escavações limitadas pudessem acontecer. Crédito: BRASS / El Pilar

O principal impulso das investigações iniciais do Levantamento Arqueológico do Assentamento do Rio Belize (BRASS) foi pesquisar os locais para ver como os povos antigos viviam, onde construíram monumentos e que tipo de trabalho estavam fazendo especificamente em El Pilar. Soube-se que os residentes cultivavam parte de seus alimentos por meio da chamada agricultura de “jardim da floresta”, onde a própria floresta é cultivada.

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Noz-maia ou noz-Ramon no chão da floresta em El Pilar.

“El Pilar é considerado o maior local na região do Rio Belize, ostentando mais de 25 praças conhecidas e centenas de outras estruturas, cobrindo uma área de cerca de 120 acres. A construção monumental em El Pilar começou no período pré-clássico médio, por volta de 800 aC, e no auge, séculos depois, sustentou mais de 20.000 pessoas ”, escreve Arqueologia Popular.

Escavações cuidadosas e outros estudos colaborativos devem continuar sob a direção de Ford e sua equipe. O MesoAmerican Research Center escreve que os programas de pesquisa em El Pilar, “promovem a gestão do patrimônio cultural, a conservação da natureza e o desenvolvimento da comunidade. Contando com a colaboração de moradores locais, nações da região e acadêmicos internacionais, esses programas estão trazendo a visão à realidade. ”

Na verdade, por mais que incomodasse os arqueólogos, era a espessa folhagem que fornecia proteção contra os piores saques. A conservação das construções maias é o primeiro passo, e os arbustos da selva continuam preservando os monumentos até que possam ser cuidadosamente redescobertos por especialistas.

Mais informações sobre a preservação e preservação de cultivos antigos e jardins florestais em El Pilar podem ser encontradas na página do Facebook “Reserva Arqueológica de El Pilar para a Flora e Fauna Maia”.

Os mistérios e descobertas continuam a se desdobrar neste intrigante local antigo.

Imagem em destaque: imagem LiDAR mostrando a área contral de El Pilar e a Cidadela à direita, (a leste da área central). Crédito: BRASS / El Pilar

Por Liz Leafloor


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