General Troy Houston Middleton, 1889-1976

 General Troy Houston Middleton, 1889-1976

General Troy Houston Middleton, 1889-1976

O general Troy Houston Middleton (1889-1976) foi um dos comandantes de corpo mais hábeis do exército dos Estados Unidos, participando da invasão da Sicília, dos desembarques em Salerno, da campanha da Bretanha e, mais notoriamente, da batalha de Bulge, onde desempenhou um papel importante no sucesso da defesa de Bastogne.

Middleton nasceu em 12 de outubro de 1889 em uma plantação no Mississippi. Ele estudou para entrar em West Point, mas não conseguiu entrar na academia e, em vez disso, juntou-se ao exército diretamente em 1910. Ele serviu na Força Expedicionária Americana durante a Primeira Guerra Mundial, tornando-se o coronel mais jovem. Ele permaneceu no exército após a guerra, mas se aposentou em 1937 por causa de um batimento cardíaco irregular.

Depois de deixar o exército, ele se tornou decano de administração na Louisiana State University, onde foi professor de ciência militar e tática por seis anos enquanto estava no exército. Em junho de 1939, foi descoberto que o presidente da Universidade estava fraudando a instituição. Middleton foi nomeado vice-presidente interino e controlador e ajudou a tirar a universidade da crise resultante.

Em 1941, Middleton estava sofrendo de vários problemas de saúde, incluindo artrite no joelho. Como resultado, ele não foi chamado de volta ao serviço ativo até 20 de janeiro de 1942, e mesmo assim foi designado para o serviço de treinamento. Ele foi resgatado da obscuridade seis meses depois, depois que George Marshall soube de seu papel. Mark Clark logo o agarrou, conseguindo-lhe uma promoção e nomeando-o como subcomandante da 45ª Divisão de Infantaria ‘Thunderbird’. Em outubro de 1942, foi promovido a general de duas estrelas e recebeu o comando da divisão.

Middleton liderou pela primeira vez sua divisão em combate na Sicília, pousando no Dia D (10 de julho de 1943) à direita da zona americana. Sua divisão participou da viagem de Patton a Palermo, no noroeste da ilha. Durante a campanha, ele entrou em confronto com Patton após receber a ordem de censurar o trabalho do cartunista Bill Mauldin, mais famoso por criar ‘Willie and Joe’, que representava o G.I.

Middleton pousou em D + 1 em Salerno, onde os pousos tiveram sérios problemas. Ele pegou dois regimentos e ajudou a tapar uma lacuna no centro da linha ao redor do rio Sele, que os alemães estavam usando para atacar em direção à praia. Depois de ajudar a restaurar a linha, ele também ajudou a convencer Mark Clark de que a cabeça de ponte poderia ser mantida, e não abandonar toda ou parte dela. Logo após a fuga de Salerno, Middleton foi hospitalizado por causa de problemas com seu joelho bom, mas Eisenhower se recusou a considerar invali-lo para casa.

Em 4 de março de 1944, Middleton chegou à Grã-Bretanha, onde recebeu o comando do 8º Corpo. O seu corpo tornou-se operacional a 15 de junho de 1944 e participou na campanha no Cotentin, participando na investida para o oeste para isolar a península. Após a fuga produzida pela Operação Cobra, ele foi alocado para o recém-ativado 3º Exército de Patton, e recebeu a tarefa de limpar a Bretanha. No início desta campanha ele sofreu ordens contraditórias - Bradley, agora comandando o grupo do exército dos EUA, queria um avanço metódico ao longo das costas norte e sul, capturando o porto leste por sua vez antes de tomar Brest. Patton queria ignorar os portos da costa norte e seguir direto para Brest. No final, os dois homens conseguiram o que queriam, com parte da corporação de Middleton indo diretamente para Brest, enquanto outras tropas sitiaram St. Malo na costa norte. Brest resistiu mais do que o esperado e, quando caiu, em 19 de setembro de 1944, as instalações portuárias haviam sido destruídas (como em St. Malo). Nesse ponto, os Aliados já haviam empurrado para o leste, cruzando a França, e os planos de usar os portos bretões foram abandonados.

No final da campanha bretã, o corpo de Middleton foi transferido para uma área tranquila, no Schnee Eiffel, com suas tropas espalhadas por uma frente ampla e mal defendida, e seu QG em Bastogne. Como resultado, ele estava bem no caminho da ofensiva alemã nas Ardenas quando ela começou em 16 de dezembro. Middleton recebeu ordens de mover seu QG de Bastogne para Neufchateau, dezessete milhas mais ao sudoeste, mas decidiu esperar em Bastogne para se encontrar com o General McAuliffe, cuja 101ª Divisão Aerotransportada estava sendo levada às pressas para a área. Middleton desviou McAuliffe de seu destino original mais ao norte em Werbomont e, em vez disso, o alocou para a defesa de Bastogne.

Após a batalha do corpo de Bulge Middleton consistia na 4ª Divisão Blindada, 16ª e 101ª Divisões Aerotransportadas e 87ª Divisões de Infantaria. Participou do avanço para o Reno, capturando Koblenz em 16-19 de março de 1945. A corporação de Middleton cruzou o Reno perto da famosa rocha de Lorelei em St Goar, a meio caminho entre Coblenz e Mainz, uma posição deliberadamente escolhida porque não não foi usado antes. Middleton então participou da investida pelo sul da Alemanha, finalmente encontrando o Exército Vermelho na fronteira tcheca em torno de Chemnitz e Plauen.

Middleton foi promovido a general três estrelas em 5 de junho de 1945, mas se aposentou do exército logo depois, em 10 de agosto de 1945. Ele retornou à Louisiana State University, onde trabalhou como controlador e depois como presidente de 1951-62.


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