Gazala

Gazala

Gazala é uma pequena cidade da Líbia a cerca de 40 milhas de Tobruk. Em 18 de novembro de 1941, Claude Auchinleck e o recém-formado Oitavo Exército partiram para a ofensiva na Guerra do Deserto. O general Erwin Rommel foi forçado a abandonar seu cerco a Tobruk em 4 de dezembro e, no mês seguinte, mudou-se para o oeste, conforme Archibald Wavell havia alcançado um ano antes.

Ciente de que as linhas de suprimento de Wavell estavam agora sobrecarregadas, e depois que Rommel ganhou reforços obtidos de Trípoli, ele lançou um contra-ataque. Era agora a vez de o Exército britânico recuar. Depois de perder Benghazi em 29 de janeiro, Claude Auchinleck ordenou que suas tropas se retirassem para Gazala.

Nos meses seguintes, o Oitavo Exército, comandado pelo Tenente General Neil Richie, estabeleceu uma linha de fortificações e campos minados. Erwin Rommel lançou sua ofensiva em 26 de maio. A infantaria italiana atacou na frente enquanto Rommel conduzia seus blindados ao redor da borda das fortificações para bloquear as rotas de abastecimento.

Ritchie superava Rommel em número por dois para um, mas ele desperdiçou sua vantagem por não usar seus tanques juntos. Depois de derrotar uma série de pequenos contra-ataques, Rommel foi capaz de capturar Sidi Muftah. Em 12 de junho, duas das três brigadas blindadas britânicas foram apanhadas em um movimento de pinça e foram duramente derrotadas. Dois dias depois, Neil Richie, com apenas 100 tanques restantes, abandonou Gazala.


Gazala para Tobruk - Linha do tempo da 2ª Guerra Mundial (abril - novembro de 1941)

Erwin Rommel ganhou fama como um dos mais famosos generais alemães na 2ª Guerra Mundial (1939-1945) graças em grande parte ao seu comando na Campanha do Norte da África. Antes disso, suas façanhas eram bem conhecidas ao liderar as forças Panzer durante a Batalha da França e os esforços finais para expulsar os Aliados da costa francesa em Dunquerque. Suas próximas atribuições o levaram para o Norte da África em 1941, onde seu principal inimigo seriam as forças britânicas e da Commonwealth, onde logo foi testemunhado que Rommel poderia assumir posições mantidas por forças inimigas numericamente maiores.

Parte do sucesso de Rommel no deserto - na verdade, ele foi apelidado de 'Raposa do Deserto' - foi compreender quão pouco o papel do terreno desértico desempenharia nas táticas desenvolvidas para a guerra europeia. Os amplos espaços abertos do deserto se abriram para manobras de flanco mais do que qualquer coisa e Rommel entendeu isso como o segredo de seu sucesso no Norte da África. Da cidade portuária de Trípoli, as forças do Eixo seguiram seu caminho além de Sirte e El Agheila rumo ao norte em direção a Benghazi e Al Bayda. Além deles, ficava a cidade portuária estrategicamente importante de Tobruk, que estava sob controle dos Aliados. À medida que as forças do Eixo avançavam, suas linhas de suprimento ficavam perigosamente escassas, com alguma logística auxiliada pela captura de suprimentos inimigos.

Com 561 tanques disponíveis, compostos em grande parte por Panzers alemães com um contingente italiano de confiança, ele foi trabalhar em maio de 1942 contra uma força aliada com cerca de 900 tanques sob seu controle. Os defensores estavam bem entrincheirados ao longo de uma linha defensiva robusta e protegidos por campos minados, enquanto os atacantes eram bem versados ​​em sua arte e ajudados pelo Apoio Aéreo Próximo (CAS) fornecido pela experiente Luftwaffe.

A Batalha de Gazala, realizada perto de Tobruk, começou em 26 de maio e duraria até 21 de junho de 1942. Algumas das forças blindadas italianas, muito menos móveis, foram enviadas para o norte e usadas com sucesso como um desvio que libertou os Panzers alemães para se concentrarem ao longo do sul - uma tática usada várias vezes em batalhas anteriores no deserto que reivindicou vitórias para o Eixo. Parcialmente cercados, os Aliados tentaram várias contra-manobras para impedir a aniquilação total. A fluidez das forças do Eixo ofuscou a rígida estrutura de comando dos Aliados à medida que os contra-ataques eram eliminados um após o outro. Os alemães foram capazes de trazer seus potentes canhões FlaK de 88 mm para enfrentar o mais novo tanque aliado - o M3 Grant / Lee Medium Tank - que apresentava boa proteção de blindagem e fornecia mais problemas para alemães e italianos. As táticas aliadas iriam falhar com eles, mas ainda assim conseguiram reduzir um pouco as forças de Rommel. As linhas de abastecimento alemãs continuaram sendo uma preocupação, então uma ação noturna em 29 de maio enfrentou os campos minados dos Aliados para trazer os suprimentos necessários para a força de ataque.

A luta durou duas semanas com ambos os lados tentando não desistir da iniciativa. As forças aliadas finalmente começaram a render-se e voltaram para Tobruk. A cidade portuária cairia para a força do Eixo e forneceria uma nova base de reabastecimento além daquela arranjada na distante Trípoli. De Tobruk, a guerra chegaria a El Alamein (Egito), que produziu duas batalhas notáveis ​​- a primeira em julho de 1942 e a segunda de outubro a novembro de 1942 - ambas se tornando vitórias Aliadas que finalmente virariam a maré do Norte Campanha africana a favor dos aliados.


Há um total de (26) eventos de Gazala para Tobruk - Linha do Tempo da 2ª Guerra Mundial (abril - novembro de 1941) no banco de dados da linha do tempo da Segunda Guerra Mundial. As entradas são listadas abaixo por data de ocorrência crescente (da primeira à última). Outros eventos principais e posteriores também podem ser incluídos para perspectiva.

O Grupo Cruewell, formado pelo X e XI Corps italianos, lança um ataque na porção norte da Linha Gazala em uma tentativa de desviar as forças aliadas do ataque real vindo do sul.

Rommel começa seu ataque contra a Linha Gazala, composta por cerca de 50 milhas de defesas britânicas.

Começando às 19h, a 90ª Divisão de Infantaria Alemã, as 15ª e 21ª Divisões Panzer e o XX Corpo Italiano sob o comando de Rommel lançam sua ofensiva ao longo da porção sul da Linha Gazala.

As forças alemãs ao sul de Bir Hacheim avançam e começam a se mover para o norte.

A 1ª Brigada Francesa Livre em Bir Hacheim impede o progresso alemão.

Quase 30% dos tanques alemães foram perdidos na ofensiva de Rommel.

Ao tentar tomar Sidra Ridge, os lares de força Panzer alemães começam a montar significativamente.

Enquanto a defesa aliada ao longo da linha Gazala se mantém, Rommel é forçado a mudar de tática, agora concentrando suas forças contra a 150ª Brigada britânica perto de Sidi Muftah.

Rommel ordena que suas forças comecem os preparativos defensivos em um trecho de 16 quilômetros.

Segunda-feira, 1 de junho - 3 de junho de 1942

Um bolsão alemão se desenvolve perto de Sidi Muftah.

A 150ª Brigada britânica é totalmente destruída pelo ataque alemão, resultando em 4.000 prisioneiros de guerra britânicos.

Os Aliados tentam uma ofensiva para afastar o pocket alemão de Sidi Muftah e fracassam. 230 tanques aliados são perdidos no ataque.

A 1ª Brigada Francesa Livre em Bir Hacheim não consegue mais se conter e recua sob a crescente pressão alemã.

O exército alemão sai de seu bolso perto de Sidi Muftah.

As forças alemãs estourando perto de Sidi Muftah têm como alvo a 7ª Divisão Blindada britânica perto de El Adem.

Os Aliados entram em retirada total à medida que os alemães avançam.

A cidade de Tobruk, defendida pela 2ª Divisão Sul-africana, está totalmente cercada pelas forças alemãs.

Rommel começa sua ofensiva contra os defensores em Tobruk.

Os projéteis de artilharia e as bombas da Luftwaffe chovem sobre Tobruk.

Às 19h, as Divisões Panzer 15 e 21 alemãs conseguiram passar pela primeira linha de defesa de Tobruk, avançando para a cidade.

A 2ª Divisão Sul-Africana sob o comando do General Aliado Klopper concede oficialmente a derrota e o controle de Tobruk aos alemães.

Rommel começa seu ataque perto de El Agheila.

As forças de Rommel alcançam a Agedabia.

Os britânicos lançam a Operação Brevity contra as forças de Rommel, fazendo pouco progresso contra os defensores preparados.


A Batalha de Gazala

A guerra no teatro norte-africano foi travada em meados de 1940, sem que nenhum dos dois lados conseguisse uma vitória decisiva. O recém-criado Afrika Korps comandado por Erwin Rommel tinha sérios problemas com a falta de combustível e também com equipamentos modernos, pois seu equipamento era inferior ao das tropas alemãs na Europa. Os Aliados, por outro lado, não tiveram dificuldades com o abastecimento de combustível, mas havia uma grande tensão entre o Comandante-em-Chefe do Oriente Médio e o primeiro-ministro britânico Winston Churchill. Enquanto Churchill pressionava por uma abordagem mais agressiva, Auchinleck discordou e atrasou a ofensiva contra Rommel.

Em meados de 1942, os alemães e seus aliados controlavam a maior parte da Europa e se preparavam para atacar Stalingrado, enquanto os japoneses venciam no Extremo Oriente. Churchill precisava desesperadamente da vitória para aumentar o moral dos Aliados, mas também precisava recapturar a Cirenaica (hoje região oriental da Líbia) de Rommel (ele capturou a região no início de 1942). O primeiro-ministro britânico temia que os alemães invadissem Malta e, se a ilha caísse, a RAF ficaria sem suas bases. Mas se os Aliados controlassem a Cirenaica, uma eventual perda de Malta seria menos "dolorosa". Auchinleck, no entanto, argumentou que precisa de tempo para se preparar para um ataque contra Rommel e a maioria de seu estado-maior concordou. O desacordo entre Churchill e Auchinleck chegou a tal ponto que o primeiro-ministro deu um ultimato ao comandante-em-chefe do Oriente Médio - lançar uma ofensiva ou renunciar. Em meados de maio, Auchinleck finalmente concordou em assumir uma posição mais agressiva na Campanha do Norte da África.

Ao mesmo tempo, quando os Aliados começaram a se preparar para uma ofensiva contra Rommel, este último se preparou para uma campanha contra os próprios Aliados. O "Desert Fox", no entanto, enfrentou problemas completamente diferentes do seu adversário. Ao contrário de Auchinleck, que estava sob forte pressão para agir, Rommel foi instado a tomar uma posição mais cuidadosa. Ele recebeu luz verde para uma ofensiva apenas quando Auchinleck recebeu um ultimato de Churchill. O primeiro-ministro britânico estava certo sobre o plano alemão de invadir Malta e se Rommel capturasse Tobruk, isso seria de grande importância para a planejada Operação Hércules - codinome para a invasão alemã de Malta.

Embora Auchinleck tenha concordado em assumir uma posição mais agressiva e lançar uma ofensiva para recapturar Cyrenaica de Rommel, o último uma vez contra o forçou a uma posição defensiva. Em 26 de maio de 1942, o Coronel-General alemão lançou o ataque à Linha Gazala. Ele primeiro enviou uma pequena unidade do Afrika Korps ao longo da rota costeira, que seria o lugar mais lógico para atacar. Este engodo, no entanto, foi um engano. Rommel sabia que os Aliados esperariam o ataque da costa e decidiu atacar com a maioria de suas forças no flanco sul da Linha Gazala e então seguir para o norte, para Tobruk. Sua estratégia funcionou e as forças britânicas foram quase esmagadas. Rommel, no entanto, avançou rápido demais e em 28 de maio estava perigosamente longe de seu suprimento de combustível, o que o impediu de prosseguir em direção ao seu objetivo - Tobruk. Os britânicos, por outro lado, não conseguiram tirar vantagem do problema de Rommel. Enquanto o comandante do 8º Exército, tenente-general Neil Richie, pensava em como lidar com a situação, o "Desert Fox" lançou outro ataque e destruiu a 150ª Brigada de Infantaria britânica em Sidi Muftah. O ataque de Rommel era muito arriscado porque ele teria que recuar caso fosse derrotado. Ele, no entanto, teve sucesso e ganhou acesso a suprimentos altamente necessários.

Depois de destruir a 150ª Brigada de Infantaria britânica em 1 de junho, Rommel mudou-se para Bir Hakeim, mas sua tentativa de capturar o forte defendido pelos franceses falhou. Auchinleck finalmente ordenou que Richie lançasse um ataque ao longo da costa, no entanto, Rommel repeliu o ataque e invadiu as posições aliadas. Pouco depois, ele reiniciou o ataque a Bir Hakeim e, em 10 de junho, os defensores franceses se retiraram por ordem de Richie. Auchinleck ordenou a Richie que mantivesse a linha Gazala, mas em 14 de junho, ele autorizou a retirada para Tobruk. Os defensores, no entanto, não foram capazes de repelir as forças de Rommel. O porto caiu em 21 de junho, um dia depois de Rommel lançar o ataque.

A derrota na Batalha de Gazala foi um grande golpe para o moral dos Aliados, enquanto Winston Churchill descreveu a queda de Tobruk como uma "desgraça". Hitler, por outro lado, ficou encantado com o sucesso de Rommel, que foi nomeado marechal de campo. Mas, apesar de capturar o porto estrategicamente importante e ganhar 2.000 toneladas de petróleo, Rommel não foi capaz de aproveitar seu sucesso e dar o golpe final nos Aliados na Campanha do Norte da África. No final de junho, ele lançou uma ofensiva na Linha Alamein, mas foi derrotado na Primeira Batalha de El Alamein. Apesar do sucesso em El Alamein, Auchinleck foi demitido como Comandante-em-Chefe do Oriente Médio. No início de agosto, Churchill nomeou o Tenente-General Bernard Montgomery como comandante do 8º Exército, o que acabou tendo uma enorme influência no curso futuro da Campanha do Norte da África porque Montgomery provou ser um adversário igual à "Raposa do Deserto". No entanto, os Aliados estavam com sérios problemas após a derrota na Batalha de Gazala porque foram empurrados para a Linha Alamein, a última resistência no Norte da África. Se Rommel conseguisse obter outra vitória importante, o Canal de Suez poderia cair nas mãos dos alemães e cortar o suprimento de petróleo dos Aliados no Oriente Médio.

Os alemães sofreram 3.360 baixas, enquanto 50.000 soldados aliados foram mortos, feridos ou capturados na Batalha de Gazala.

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Batalha

Batalha inicial

As tropas alemãs e britânicas atirando umas nas outras do outro lado da estrada

Uma guarda avançada de tropas alemãs foi implantada para segurar um pequeno grupo de posições de sacos de areia usadas como quartel-general pelo Afrika Korps enquanto aguardava reforços do exército principal de Rommel, com os alemães se entrincheirando contra as tropas da Commonwealth que se aproximavam. Os soldados alemães usaram metralhadoras e contiveram vários ataques britânicos, e os britânicos sofreram pesadas perdas em seus ataques fracassados ​​contra as posições alemãs. Como resultado, os alemães foram autorizados a ganhar mais alguns reforços e avançar em direção às linhas de frente mantidas pela Comunidade na estrada para Gazala. Com o apoio dos tanques Panzer III, os alemães avançaram e eliminaram as posições britânicas de sacos de areia, vários soldados e alguns tanques Cromwell, e os alemães invadiram os postes. & # 160

Com a estrada capturada, os alemães puderam entrar na própria cidade de Gazala e ocupá-la como seu novo QG. Os britânicos decidiram enviar vários soldados, veículos blindados, tanques e caminhões para assaltar a cidade, que foi reforçada por alguns tanques alemães e mais soldados. As forças alemãs colocaram uma forte defesa contra os ataques britânicos, destruindo muitos de seus veículos quando eles entraram na batalha. Embora os britânicos quase conseguissem um avanço no flanco direito, reforços blindados alemães chegaram e ajudaram a repelir o ataque. A batalha pela cidade em si foi uma vitória alemã, com os britânicos perdendo 578 homens e 25 veículos, enquanto os alemães perderam apenas 122 homens e 4 veículos.

Batalha principal

Vítimas britânicas em Gazala

Com Gazala nas mãos do Eixo, Rommel decidiu realizar seu milagre. Ele fez um ataque de engodo ao norte e fez o ataque principal no flanco sul das forças aliadas, embora os franceses livres sob o comando de Marie-Pierre Koenig colocassem uma defesa ferrenha em Bir Hakeim e cortassem as linhas de abastecimento alemãs. Rommel recuou para "o Caldeirão" e criou uma nova rota de abastecimento perto das linhas britânicas, e os excessivamente confiantes britânicos fizeram ataques mal coordenados contra as forças do Eixo. Muitos veículos blindados e tanques britânicos foram perdidos e os alemães fizeram um contra-ataque. Os britânicos sofreram pesadas perdas e recuaram, dando a Rommel a melhor vitória de sua carreira. Tobruk foi invadido logo depois, e os alemães foram capazes de avançar para o Egito.


& # 8220Geral Pienaar, diga à sua Divisão Sul-Africana que eles se saíram bem & # 8221 A Batalha de El Alamein

Recentemente, instituições militares e organizações veteranas marcaram um marco na história mundial, o 75º aniversário da Batalha de El Alamein, como de costume, houve muito alarido para comemorar isso no Reino Unido & # 8211 é & # 8217s uma batalha definitiva que por a primeira vez deu aos britânicos e à Commonwealth um vislumbre de esperança & # 8211 esta batalha foi para as forças britânicas e da Commonwealth o que a Batalha de Kursk foi para os russos. É um grande negócio.

A África do Sul desempenhou um papel fundamental na Batalha de El Alamein, na verdade foi uma batalha em que muitas vidas sul-africanas foram sacrificadas no cadinho da guerra, após a queda de Tobruk a honra sul-africana estava em jogo e esta batalha durou muito maneira de resgatá-lo. No entanto, como de costume, houve uma reação discreta na África do Sul marcando este aniversário & # 8211 foi muito restrito ao ramo da Legião Sul-Africana de veteranos militares e à missão do MOTH para lembrá-lo.

Foto colorida original tirada de uma posição sul-africana no teatro de operações da África do Norte em 1942 & # 8211 observe a paisagem desolada e dura

Para a geração mais velha na África do Sul, termos como & # 8216Knightsbridge Box & # 8217, & # 8216Desert Fox & # 8217, & # 8216Cauldron & # 8217 e & # 8216Gazala Gallop & # 8217 eram de conhecimento comum, assim como essas palavras de General Montgomery & # 8220Geral Pienaar, diga à sua Divisão Sul-Africana que eles se saíram bem & # 8221, na verdade essas palavras foram uma sensação na época e vistas como uma redenção nacional. Mas agora eles estão completamente perdidos para a nova geração de sul-africanos.

Então, vamos dar um pequeno reconhecimento ao sacrifício sul-africano nesta batalha da virada da maré, entender por que é tão importante e entender por que esse sinal sutil enviado do General Bernard Montgomery ao General Dan Pienaar significou tanto para a geração que veio antes de nós.

Prelúdio da Batalha de El Alamein

Para os sul-africanos, a 2ª batalha de El Alamein precisa ser analisada no contexto desses eventos & # 8211 A Batalha de Sidi Rezegh, a Batalha de Gazala, a rendição de Tobruk e a 1ª Batalha de El Alamein.

A Batalha de Sidi Rezegh (ver Sidi Rezegh - o sangue da África do Sul ajuda a virar a maré no Norte da África), em novembro de 1941 viu a 1ª Divisão Sul-Africana & # 8217s 5ª Brigada lutarem contra si mesmas, literalmente até o último homem em um grau excepcional de bravura, seu sacrifício & # 8211 para diminuir o impacto da viagem de Rommel & # 8217s e ajudar a salvar o dia para os britânicos lutarem outro dia.

Para a 1ª Divisão Sul-Africana, esta ação marcante no campo foi somada por A Batalha de Gazala Em março de 1942, a 1ª Divisão Sul-Africana foi implantada ao longo da linha Gazala (eles compunham o setor Norte). A linha Gazala ficava a oeste de Tobruk, a tarefa de defender Tobruk também cabia aos sul-africanos, desta vez a 2ª Divisão de Infantaria da África do Sul sob o comando do General Klopper.

Energizado e rearmado General Erwin Rommel & # 8211 o & # 8216Desert Fox & # 8217, avançou no Egito (e Tobruk) em maio de 1942, sua missão era tomar o Canal de Suez e cortar a Grã-Bretanha de seu vasto império (e recursos) em Oriente Médio, Índia e Extremo Oriente.

General Erwin Rommel (centro) com sua equipe

O avanço blindado de Rommel & # 8217s com pelo menos 10.000 veículos atingiu a linha Aliada & # 8217s & # 8216Gazala & # 8217 e então se dirigiu para o sul, para fazer um longo gancho de direita em torno da extremidade sul da linha. Eles passaram pela 7ª Divisão Blindada britânica no sul e voltaram para o norte atrás da linha Gazala. As forças aliadas cambalearam e realocaram-se para alcançar as forças de Rommel & # 8217s em uma área conhecida como & # 8220O Caldeirão & # 8221 situada entre Bir Hakeim e Tobruk. Três dias de combates blindados se seguiram na área do & # 8216opaldeirão & # 8217 e Rommel aplicou pressão no & # 8216opaldeirão & # 8217, destruindo finalmente os defensores aliados.

As forças do Eixo de Rommel e # 8217s então continuaram a empurrar para o leste para o Egito e forçaram a Brigada da Guarda Britânica a se retirar da Caixa Knightsbridge na Linha Gazala de volta ao perímetro de Tobruk. Já em desvantagem, em 14 de junho, o comando britânico autorizou a retirada de todas as unidades da linha Gazala e, assim, deu início ao & # 8216Gazala Gallop & # 8217 uma retirada muito apressada.

The Gazala Gallop A 1ª Divisão Sul-africana foi ordenada pelo Comando Britânico a se retirar ao longo da estrada costeira de volta para Tobruk. Eles se retiraram para uma série de caixas defensivas e ações em Williams Post, Best Post, & # 8220Point 187, & # 8221 Commonwealth Keep e, em seguida, Acroma. Os 21º e 15º ataques Panzer forçaram a 1ª Divisão SA a lutar uma ação de retaguarda e a se retirar através de cada uma das respectivas caixas. Perseguida pelos tanques Rommel & # 8217s e dirigindo para o leste, a 1ª divisão sul-africana estava agora espalhada entre as defesas originais do Gazala e Tobruk tentando seguir para o leste.

Em 15 de junho de 1942, as forças britânicas e da Commonwealth começaram o & # 8216Gazala Gallop & # 8217 a sério (sarcasticamente referido por causa da natureza rápida da retirada) e retiraram-se para uma nova linha defensiva & # 8211 estabelecida mais a leste no Egito fronteira em um desvio de ferrovia insignificante chamado El Alamein. Este era para ser o & # 8216Último Stand & # 8217 pelas Forças Britânicas e da Commonwealth, atrás de El Alamein estava Rommel & # 8217s prêmio & # 8211 Egito. No entanto, isso deixou Tobruk e a 2ª Divisão Sul-Africana defendendo-o isolados e altamente vulneráveis ​​ao avanço de Rommel & # 8217s.

A Queda de Tobruk Não deveria ser nenhuma surpresa que a 2ª Divisão Sul-africana que defendia Tobruk acabaria sendo ultrapassada pelo rápido avanço de Rommel & # 8217, as defesas estavam em mau estado quando os sul-africanos foram encarregados de defendê-la e eles estavam & # 8216 por conta própria & # 8217 sem apoio aéreo devido à rápida retirada das forças britânicas e da Commonwealth da linha Gazala. Mas isso não parou de receber críticas do Comando Britânico e especialmente de Churchill, que continuaria a se referir como a capitulação da África do Sul em Tobruk como um & # 8216 desgraça & # 8217 e ele & # 8216 momento mais baixo & # 8217 na guerra. Veja “Derrota é uma coisa, Desonra é outra!” Maior capitulação de armas da África do Sul - Tobruk

General Erwin Rommel inspeciona prisioneiros de guerra sul-africanos e britânicos após a queda de Tobruk

Em suma, Tobruk foi a maior perda de armas na história militar da África do Sul, Rommel & # 8216bagged & # 8217 32.000 defensores britânicos e sul-africanos, usando uma força do Eixo com metade do tamanho dos defensores & # 8217 e ele levou apenas um dia para faça. A queda de Tobruk abriu Rommel para o Suez e, portanto, deixou a guerra da Grã-Bretanha e de todo o seu império em risco. Também deixou o orgulhoso comando militar sul-africano e a reputação de combate em pedaços absolutos.

Caberia agora à África do Sul & # 8217s divisão restante, a 1ª Divisão SA, recuperar o orgulho da África do Sul & # 8217s & # 8211, a oportunidade viria na Batalha de El Alamein.

A 1ª Batalha de El Alamein

Tendo voltado da Linha Gazala, a 1ª divisão sul-africana passou duas semanas melhorando suas defesas em El Alamein no que ficou conhecido como & # 8220Alamein Box & # 8221.

A Batalha de El Alamein seria travada em um simples ramal ferroviário na fronteira egípcia, no meio do & # 8216nenhum lugar & # 8217. Mas era mais do que um desvio ferroviário, era a porta de entrada para a invasão das forças do Eixo do Egito e de importância estratégica significativa, uma perda em El Alamein para as forças britânicas e da Commonwealth significaria a perda do que Churchill chamou de & # 8216segunda frente & # 8217 & # 8211 na verdade teria sido o fim das forças britânicas e da Commonwealth na guerra & # 8211 o resultado e o futuro da guerra (com futuro envolvimento americano) teriam parecido muito diferentes se El Alamein tivesse sido perdeu & # 8211 muito dependia de ganhá-lo.

Uma foto a cores original rara do tempo de guerra da estação ferroviária de El Alamein, tirada em outubro de 1942. Parece um tanto dilapidado agora.

Para Hitler, a invasão da Rússia, agora em pleno andamento, era mais importante, e a ação no Norte da África para os alemães & # 8216Afrika Korps & # 8217 tinha sido apaziguar e ajudar seu principal aliado & # 8211 Itália e Mussolini & # 8217s ambições coloniais africanas e conquistas. Embora de menor importância, a campanha do Norte da África atraiu recursos essenciais, equipamentos e aviões, tanques e pessoal, bem como liderança crítica da campanha russa para lidar com a ambição de tomar o Egito e o Canal de Suez, nocauteando a Grã-Bretanha completamente e apoiar as ambições da Itália & # 8217s. Era, até certo ponto, a & # 8216segunda frente & # 8217 que Hitler queria evitar.

O general Auchenlik & # 8211 o comandante britânico do 8º Exército na época emitiu uma ordem instruindo todo o pessoal excedente a ser enviado de volta ao delta egípcio para descanso, reabastecimento e treinamento, uma atitude que desagradou muito ao general Dan Pienaar.

A 1ª Divisão Sul-africana, sob o comando do General Dan Pienaar, havia sido implantada com duas brigadas de infantaria, cada uma acompanhada por uma bateria de artilharia para proteger as áreas oeste e sul da caixa defensiva de El Alamein. A ordem de Auchinleck significava efetivamente que Pienaar só poderia segurar a caixa com uma brigada com menos força.

Não demorou muito para Rommel avançar no El Alamein & # 8216Box & # 8217. Às 06h05 do dia 30 de junho de 1942, os transportes do eixo foram vistos avançando a 2.000 jardas das posições da 3ª Brigada da África do Sul e estavam em combate com a máquina e tiros antitanque por unidades britânicas.

Os sul-africanos logo estavam na luta ao lado de seus homólogos britânicos e da Commonwealth e a Rand Light Infantry expulsou a artilharia rebocada alemã, enquanto a Força Aérea Sul-Africana bombardeou as colunas de abastecimento Rommel & # 8217s. Uma hora depois, por volta das 7h30, os alemães foram detidos e imobilizados pelos sul-africanos, determinados a vingar Gazala e a rendição de Tobruk.

Durante três dias, de 30 de junho a 3 de julho, o Brigadeiro Bobby Palmer & # 8217s 3 SA Brigade Group corajosamente e com sucesso travou os ataques contínuos do Afrika Korps & # 8217 nas partes da Caixa El-Alamein mantida pelos sul-africanos. Ele segurou uma linha de cerca de 10 km de comprimento com apenas 1 000 soldados de infantaria.

Os contra-ataques dos sul-africanos encontraram-nos esticados em posições insustentáveis ​​e o comando britânico resolveu remover os sul-africanos para a retaguarda para os descansarem, alegando que tinham estado sob demasiada pressão de combate e deveriam capitular, como tinha sido o caso com o 2ª Divisão SA em Tobruk, seria um pesadelo político. Ambas as divisões sul-africanas na guerra teriam sido capturadas e isso certamente significaria o fim do esforço de guerra da África do Sul e do governo Smuts.

A intenção era substituí-los por uma divisão australiana, mas o general Pienaar não quis, declarou ele a um correspondente de guerra americano & # 8220Aqui paro, eu & # 8217 recuei o suficiente, quer seguremos a maldita coisa ou não! & # 8221

Mussolini voou para um campo de aviação inimigo próximo para não perder uma entrada romana triunfal no Cairo. Ele não tinha previsto uma linha fina muito desafiadora de Springboks com abas vermelhas e outros soldados britânicos e da Commonwealth literalmente o parando em seu caminho.

O avanço do Eixo foi interrompido ao longo de toda a linha de defesa Aliada em El Alamein em 27 de julho e um impasse se seguiu, dando aos britânicos tempo para fazer mudanças e se preparar para o contra-ataque. Esta seria a próxima batalha decisiva. # 8211 a 2ª Batalha de El Alamein.

Uma mudança no comando britânico

Indignado com a condução da guerra no Oriente Médio, especialmente a perda na linha Gazala, a rendição do Tobruk e a rápida retirada de & # 8216Gallop & # 8217, Churchill partiu para o Egito em agosto de 1942 para fazer algumas mudanças radicais no Reino Unido Comando. Ao adicionar a rendição de Cingapura à mistura anterior a Tobruk, estava claro para Churchill que o Império Britânico precisava ser salvo e sua intervenção direta no comando inevitável.

A África do Sul desempenhou um papel no aconselhamento de Churchill sobre as mudanças a serem feitas no Comando e em toda a estratégia da guerra no futuro. Em agosto de 1942, o general Smuts foi convidado a se encontrar com Churchill no Cairo, onde eles decidiram sobre uma nova estratégia de guerra.

Winston Churchill com Jan Smuts na Embaixada Britânica no Cairo, 5 de agosto de 1942.

Em 5 de agosto de 1942, Winston Churchill até fez uma visita surpresa e informal à Divisão Sul-Africana. Ele comentou: & # 8216Já faz muito tempo que não estive na África do Sul. & # 8217 para um grupo de sul-africanos e um dos homens respondeu com humor: & # 8216Sim, senhor, você estava no saco então, não estava? & # 8217 (referindo-se ao tempo de Winston Churchill & # 8217s passado como um Prisioneiro de Guerra durante a 2ª Guerra Anglo Boer, cortesia dos Boers).

O general Auchenlik e seu Estado-Maior do Oitavo Exército foram todos dispensados ​​(um pouco injustamente, já que Auchenlik havia estabilizado a posição Aliada após a Primeira Batalha de El Alamein). O substituto preferido de Churchill inicialmente não era o general Bernard Montgomery, ele era a segunda escolha de Churchill e o general William Gott foi nomeado para chefiar o 8º Exército. Infelizmente, o General Gott foi morto em combate em 7 de agosto de 1942, quando sua aeronave foi abatida.

O General Montgomery foi devidamente nomeado para liderar o 8º Exército, e uma decisão decisiva e muito popular que provou ser (apesar de uma relação concisa entre Montgomery e Churchill & # 8211 e apesar de os dois serem opostos em caráter).

A 2ª Batalha de El Alamein

O General & # 8216Monty & # 8217 Montgomery então deu início a um enorme acúmulo de tropas e equipamentos, treinamento extensivo e discursos de reforço moral para preparar as forças britânicas. Ele sabia que a primeira parte da ofensiva exigiria a violação de um enorme campo de minas alemão / italiano que separava as duas forças, ele também sabia que a ofensiva precipitada era o pensamento da 1ª Guerra Mundial, apenas com o uso de uma incrível quantidade de armadura e # 8211 como tal & # 8216attrition & # 8217 (uma batalha de baixas em números) desempenharia um fator importante e Monty precisava de uma vasta força para superá-lo.

Engenheiros sul-africanos treinando com equipamentos de detecção de minas no Norte da África. As forças britânicas e da Commonwealth treinaram intensamente na limpeza de campos de minas em preparação para a Segunda Batalha de El Alamein.

Nesse ínterim, engenheiros e sapadores sul-africanos se prepararam para o treinamento para o grande e importante trabalho de limpeza de minas que viria.

Operação Lightfoot & # 8211 Break-in

Iniciar implantações de linha para a 2ª Batalha de El Alamein

A 1ª Divisão Sul-Africana desempenhou um papel de ponta de lança na abertura da 2ª Batalha de El Alamein. Teve que romper o campo minado alemão que havia sido semeado com mais de meio milhão de minas - com um toque de humor militar, esta parte da 2ª Batalha de El Alamein foi chamada de ‘Operação Lightfoot’. Os sapadores sul-africanos desempenhariam um papel significativo na abertura do campo minado para permitir que as forças aliadas e sul-africanas avançassem.

A ideia básica do general Montgomery era que os australianos e os highlanders deveriam forçar um corredor norte através dos campos minados do Eixo (alemão / italiano), enquanto os neozelandeses e sul-africanos deveriam fazer o mesmo no setor sul.

A 1ª Divisão de Infantaria (África do Sul) foi incumbida de atacar uma frente de duas brigadas para proteger o extremo sul de Mieiriya Ridge. As 4ª Divisões da Índia e 50ª da Nortúmbria foram implantadas ao sul e ao norte estava a 2ª Divisão da Nova Zelândia.

Um tiro de 25 pdr durante a barragem de artilharia noturna britânica que abriu a Segunda Batalha de El Alamein, 23 de outubro de 1942.

Os sul-africanos deviam atacar em direção ao sudoeste com a 2ª Brigada de Infantaria SA (sob o comando do Brig. W.H.E. Poole) à direita e a 3ª Brigada de Infantaria SA (sob o Comando do Brig. R. Palmer) à esquerda. A 1ª Brigada de Infantaria SA foi implantada mais ao sul e foi responsável por criar uma tela anti-tanque para proteger o flanco esquerdo do ataque sul-africano.

Operação Lightfoot começou às 2140 em 23 de outubro de 1942 com um plano de fogo de barragem de artilharia de cinco horas, o início do qual significou H-Hour para o assalto de infantaria. O General Pienaar havia implantado cada uma das brigadas de liderança, com um batalhão liderando a primeira fase para a "linha vermelha" - após uma pausa de uma hora e um quarto, os dois batalhões restantes passariam para o objetivo final em Miteiriya Ridge.

As 1ª e 2ª Brigadas de Força de Campo (FFB) da África do Sul, logo após o início da batalha, foram imobilizadas no campo minado das forças do Eixo Alemão por intenso fogo de metralhadora e artilharia alemãs. Os soldados de infantaria sul-africanos sofreram baixas muito graves.

Ao longo da noite de 23 de outubro, os macairos trabalharam sob forte fogo inimigo, cuidando dos feridos e retirando-os do campo de batalha. Entre esses médicos não combatentes do Corpo Militar Nativo Negro (NMC) que resgataram seus colegas combatentes brancos estava Lucas Majozi, que ganhou um DCM por bravura. Veja “Com balas no corpo, ele voltou ... para um verdadeiro inferno de tiros de metralhadora” Lucas Majozi DCM

Pelas 08:00 da manhã seguinte, em 24 de outubro, o objetivo sul-africano, Miteiriya Ridge, foi finalmente assegurado, após uma longa noite de combates e uma taxa muito alta de atrito por meio de baixas.

O sacrifício sul-africano em tomar Miteiriya Ridge, estimulou o General Montgomery a enviar seu agora famoso sinal de congratulação no dia 24 de outubro de 1942 ao General Dan Pienaar, reconhecendo que a 1ª Divisão SA havia cumprido todos os seus objetivos estabelecidos para a Batalha de Alamein.

Operações de Desintegração

Em 25 de outubro, a Batalha de El Alamein passou para a fase de & # 8216desabamento ações / operações & # 8217. O Comando Britânico em 26 de outubro ordenou que a 1ª Divisão da África do Sul & # 8220 side-step & # 8221 norte e ocupasse a área inicialmente mantida pela Divisão da Nova Zelândia e pela 9ª Brigada Blindada.

Os sul-africanos estavam agora estendidos em uma frente mais ampla, entre os australianos e a 51ª Divisão no norte e a 4ª Divisão indiana em Ruweisat Ridge, com a 5ª Brigada SA à direita, a 3ª Brigada SA à sua esquerda e a 1ª Brigada SA sendo recuada como reserva divisionária.

El Alamein 1942: a infantaria britânica avança em meio à poeira e à fumaça da batalha.

Ao todo, na noite de 26 de outubro (a partir da Hora H do dia 23), os sul-africanos sofreram 600 baixas (os britânicos tiveram 2.000 vítimas, bem como 1.000 australianos e 1.000 neozelandeses).

Operação Supercharge & # 8211 Break Out

Em 2 de novembro de 1942, ao contrário das instruções de Hitler e # 8217 - Rommel começou a se retirar. O plano final para destruir as forças do Eixo, de codinome & # 8220Supercharge & # 8221, foi colocado em ação. A 1ª Divisão SA não desempenhou nenhum papel nesta fase da operação - mas os carros blindados sul-africanos anexados ao XXX Corpo estavam ativamente envolvidos na tentativa de destruição e subsequente perseguição.

No dia 4 de novembro, após repetidas tentativas de romper as linhas do Eixo - o Tenente-Coronel Reeves-Moore liderou os carros blindados sul-africanos para a retaguarda das posições do Eixo, & # 8220 & # 8230. Os filhos ansiosos de qualquer perseguição mecanizada & # 8230 correram ao amanhecer para o deserto aberto além das minas, trincheiras e armas, para fazer sua travessura exuberante em meio ao inimigo em desintegração & # 8221.

Eles logo começaram a causar o caos para o qual tinham sido planejados - A Sqn capturando dois canhões alemães de 88 mm, dois canhões de 105 mm, dois canhões de 110 mm, um portee Breda, seis caminhões e 130 prisioneiros enquanto B Sqn capturou cinco caminhões, um carro oficial , um revólver de 105 mm e outro de 150 mm e 100 prisioneiros em questão de horas.

Um tripulante do tanque Panzer III alemão se rende a um soldado aliado que avançava durante a Batalha de El Alamein, 1942

Enquanto os carros blindados sul-africanos corriam para o oeste, os elementos restantes da 1ª Divisão Sul-Africana haviam se movido mais para o norte e nas duas noites anteriores substituíram a 51ª Divisão Highland, 51ª Divisão Highland. Durante a noite de 3/4 de novembro, a última unidade a assumir sua nova posição foi a 1ª unidade dos Highlanders da Cidade do Cabo, que se movimentou durante uma grande barragem de artilharia em apoio a um ataque da 5ª Brigada de Infantaria Indiana. O regimento acordou no dia 4 de novembro com o silêncio e a ausência de tiros, exceto pelo som dos veículos Aliados avançando para o oeste em perseguição ao inimigo em retirada.

Para a 1ª Divisão Sul-africana, a guerra no Norte da África havia terminado.

A perda do General Dan Pienaar

A Divisão retornou à África do Sul e o General Pienaar e outros onze oficiais embarcaram em uma Lockheed Lodestar da Força Aérea da África do Sul (SAAF) em 17 de dezembro para levar a estrutura de comando final de volta à África do Sul.

A aeronave SAAF parou para reabastecer em Kisumu, nas margens do Lago Vitória. Dizia-se que o general Pienaar estava com pressa de partir e isso pode ter levado o piloto a correr riscos, na decolagem do dia 19 de dezembro a aeronave mergulhou no lago, matando todos a bordo.

Com isso, veio o triste final do popular general Dan Pienaar, ele foi descrito em um obituário no Chicago Tribune como sendo reconhecido por todas as autoridades militares como “Um dos melhores líderes de combate que os britânicos encontraram nesta guerra & # 8221.

O fim do começo

Depois que o trabalho da 1ª Divisão de Infantaria da África do Sul foi concluído no Norte da África, ela foi dissolvida e a 6ª Divisão Blindada da África do Sul foi formada para continuar com a contribuição da África do Sul para a 2ª Guerra Mundial. O Comando Britânico, ainda relativamente insatisfeito com o incidente de Tobruk, inicialmente queria alinhar a 6ª Divisão Blindada da África do Sul e alocou-a apenas para ir para a Palestina - no que foi realmente um show paralelo & # 8211 pelo resto da guerra.

Memorial aos sul-africanos no cemitério El Alamein Commonwealth

Neste ponto, é realmente Churchill quem vem para defender os sul-africanos, apesar de sua raiva e criticando o establishment militar da África do Sul como uma 'desgraça' para Tobruk, é Churchill (influenciado por Jan Smuts) que insistiu que o sul A 6ª Divisão Blindada africana junta-se ao principal impulso da guerra na Itália e não fica de fora na Palestina.

A 6ª Divisão Blindada Sul-Africana então passou a servir na Itália com grande bravura e distinção - levando consigo o orgulho do país recuperado tão difícil pela 1ª Divisão Sul-Africana em Tobruk, para um prêmio ainda maior.

A Batalha de El Alamein desempenha um papel tão significativo no resultado da 2ª Guerra Mundial, observou Winston Churchill certa vez “Antes de Alamein, nunca tínhamos uma vitória - depois de Alamein, nunca tínhamos uma derrota” e mais notoriamente que Alamein marcou o 'fim do começo' da 2ª Guerra Mundial.

Para concluir

Que a África do Sul desempenhou um papel tão crítico neste momento crucial da história é muitas vezes esquecido, não é algo que a maioria dos sul-africanos esteja ciente e realmente é algo que precisa ser corrigido no momento do centenário desta batalha . Esperançosamente, a esta altura, ele não está confinado a alguns ramos da Legião da África do Sul e a poucos buracos de granada do MOTH espalhados pela África do Sul para se lembrar disso.

Para que não esqueçamos esta batalha e o caminho de sacrifício tomado por alguns dos melhores sul-africanos que já conhecemos, pessoas a quem nós, como nação, temos uma enorme dívida de gratidão. Além disso, realmente não é para os políticos lembrar os mortos na guerra; realmente não é seu trabalho e, dada a natureza da política, pedir-lhes que o façam é desonrar tanto o sacrifício quanto os mortos. Sejamos realistas, o governo do Congresso Nacional Africano (ANC) não está disposto a isso nem é a pessoa certa para fazê-lo em primeiro lugar (e para ser honesto, nem o antigo governo do Partido Nacional era a pessoa certa).

Cabe à fraternidade de veteranos e a cada pessoa que serviu em um uniforme militar sul-africano carregar esta chama de lembrança em nome daqueles que vieram antes deles & # 8211 como é a prática geralmente aceita no Reino Unido, EUA , Canadá, Austrália e Nova Zelândia. Quando nós, veteranos sul-africanos, sairmos de nossa apatia coletiva e conseguirmos essa parte juntos, compartilhando nossa história mais honrada e defendendo uma causa unificada aos milhares, só então teremos nossas ocasiões de lembrança alinhadas e honraremos esses homens e mulheres adequadamente .

Escrito e pesquisado por Peter Dickens. Trechos e referências retirados do The Military History Journal, Vol 9 No 2 & # 8211 December 1992 & # 8216GENERAL PIENAAR, DIGA SUA DIVISÃO SUL-AFRICANA QUE ELES FIZERAM BEM & # 8217 & # 8211 General Montgomery 24 de outubro de 1942. Por A B Theunissen. Outras referências incluem The Imperial War Museum (com os direitos autorais das fotos foram mostrados), Wikipedia e uma biografia de Jan Christian Smuts (1870-1950) por Beat Lenel.


Ghazala Hashmi: da crise pessoal à vitória no Senado

RICHMOND - “Foi em 2017 que tive um momento de crise pessoal”, disse Ghazala Hashmi, que derrotou o atual republicano Glen Sturtevant na disputa pelo Distrito 10 do Senado da Virgínia no início deste mês.

“Eu fui confrontado com a proibição de Trump Muslim e tive que tomar uma decisão por mim mesmo se eu pertencia ou não mais a este país”, disse Hashmi.

Embora Hashmi não seja de um dos sete países afetados pela ordem executiva do presidente Donald Trump de 2017, que ficou conhecida como proibição de viagens aos muçulmanos, ela estava preocupada que isso fosse um indicador de que os muçulmanos não eram bem-vindos nos EUA.

Para Hashmi, uma educadora ao longo da vida que imigrou da Índia para os EUA aos 4 anos, tornar-se mais politicamente engajada foi a maneira de provar que ela e membros de outros grupos marginalizados eram bem-vindos ao país. Agora, depois de uma eleição que aumentou o número de mulheres na Assembleia Geral para um recorde de 41 entre 140, ela será a primeira muçulmana a servir no Senado da Virgínia.

A campanha de Hashmi contra Sturtevant, que representa o 10º Distrito desde 2016, não foi sua primeira experiência política.

“Eu sempre fui voluntário para campanhas políticas”, disse Hashmi, observando que ela já havia se apresentado como voluntária para as campanhas presidenciais de 2008 e 2012 de Barack Obama, a campanha de 2018 para a Rep. Abigail Spanberger, D-7th, e Del. Dawn Adams ', D -Richmond, campanha de 2017.

“Eu tinha uma noção de como era a paisagem local em termos de eleitores e voluntários e a infraestrutura de campanha”, disse Hashmi.

Apesar de seu trabalho em campanhas no passado, Hashmi caracterizou a execução de sua própria campanha como “um grande desafio”. Ela disse que ela e o marido dirigiram a campanha principalmente desde seu lançamento em dezembro de 2018 até Philip Stein ser contratado como gerente de campanha em março.

Desde o início da campanha até agosto, Hashmi trabalhou em tempo integral como administrador no J. Sargeant Reynolds Community College em Richmond. Após sua demissão, ela pôde dedicar mais tempo à campanha, como arrecadação de fundos ou batendo em portas.

“Não foi divertido”, disse Hashmi sobre trabalhar simultaneamente em tempo integral e executar uma campanha. “A partir de setembro, muito estresse foi tirado dos meus ombros e pude realmente me concentrar na campanha. E esse foi um passo importante para eu dar. ”

Ansiosa por sua primeira sessão legislativa, Hashmi - que ensinou inglês por mais de uma década em Reynolds - está priorizando a política educacional.

“Restaurar o financiamento para a educação é uma das principais prioridades”, disse ela. “Sei que isso é algo que compartilho com muitos de meus colegas democratas e queremos avançar rapidamente para garantir que nosso orçamento reflita as necessidades educacionais de nossas comunidades.”

Deirdre Condit, professor associado de ciência política na Virginia Commonwealth University, disse no dia da eleição que a vitória de Hashmi sobre Sturtevant é uma mudança histórica na Virgínia.

“É uma representação descritiva muito importante, mas também uma mudança de política e ideologia para muitas pessoas no estado”, disse ela.

Com os democratas liderando o governo estadual pela primeira vez em uma geração, Hashmi disse que espera que haja menos impasse político no caminho da legislação progressista. Ela observou que projetos de lei relativos à mudança climática, segurança de armas e proteção dos direitos das mulheres e outras comunidades vulneráveis ​​serão priorizados.

“Sou membro desta comunidade há três décadas e realmente tenho uma compreensão das famílias e das necessidades que são evidentes em tantos segmentos diferentes da comunidade”, disse Hashmi. “Essa perspectiva será extremamente importante no Senado.”

Hashmi derrotou Sturtevant com 54% dos votos. Em uma das corridas mais caras do estado, Hashmi superou Sturtevant de US $ 2,6 milhões para US $ 2,4 milhões, de acordo com o Projeto de Acesso Público da Virgínia.

Capital News Service é um programa da Robertson School of Media and Culture da Virginia Commonwealth University. Os alunos do programa fornecem cobertura do governo estadual para uma variedade de meios de comunicação na Virgínia.


Batalha de Gazala Ordem da Batalha

Comando Superiore Forze Armate Africa Settentrionale

General Ettore Bastico
Chefe de Gabinete: General Curio Barbasetti de Prun

Unidades Diretamente Sob Comando Superior

133ª Divisão de Armadura de Littorio (General Gervasio Bitossi)
133º regimento de blindagem média (dois batalhões de tanques M).
12º regimento motorizado de Bersaglieri (três batalhões).
133º regimento de artilharia motorizada (dois batalhões de 75 / 27mm).
XXXIII batalhão misto de engenheiros.

25ª Divisão de Infantaria de Bolonha
39º regimento de infantaria (três batalhões).
40º regimento de infantaria (três batalhões).
205º regimento de artilharia com dois batalhões de obuseiros 100 / 17mm e dois canhões 75 / 27mm.
XXV Batalhão Misto de Engenheiros.

Várias unidades anexadas

Raggruppamento Giovani Fascisti de dois batalhões e do IV Batalhão Granatieri AT. Os Granatieri foram destacados dos “Granatieri (Granadeiros) di Sardegna”, ou Guardas, que também eram a única divisão de infantaria de três regimentos no exército. Mais tarde atribuído ao Trento.
raggruppamento North African celere.
IX batalhão de infantaria.
291º batalhão do g.a.f. artilharia (g.a.f. - semelhante às tropas de fronteira / fortaleza) (canhões 77 / 27mm).
332º batalhão de artilharia g.a.f (obuseiros 100 / 17mm).
batalhão de fuzileiros navais de San Marco (parte empregada no Grupo Hecker).

Panzerarmee Afrika

Grupo “Kampfstaffel”. Conhecido como Kampf Gruppe Kiehl, tinha uma empresa AT, uma empresa AA, alguns tanques e duas empresas de canhões de 88 mm. O General Cruewell atuou como comandante ao longo da linha do Eixo Gazala e foi capturado nos primeiros dias da operação, quando seu avião foi forçado a descer atrás das linhas inimigas. O general Kesselring o substituiu depois dessa derrota.

Comando de Artilharia Italiana

General Salvatore Nicolini
8º raggruppamento de artilharia do exército.
Possivelmente também CXLVIII Gruppo (149/28).
XXXIII batalhão (três baterias de canhões 149/40 com alcance de 17.500 jardas).
Batalhão CXXXI (duas baterias de canhões Krupp 149/28).
Batalhão CXLII (duas baterias de canhões Krupp 149/28).
LII / 8ª artilharia 152mm / 37 (quatro canhões - peça WWI com um alcance de 21.800 metros com um r.o.f. de um tiro a cada dois minutos).
556º comando da área traseira.
tropas de serviço.

X Army Corps

Tropas do Corpo
9º Regimento Bersaglieri (dois batalhões).
16º raggruppamento de artilharia (dois batalhões de canhões 105 / 28mm).
XXXI Engenheiros Guastatori (Demolição) (atribuídos do QG do exército). Afirma ser a primeira unidade a invadir Tobruk.
X Batalhão de Engenheiros
Tropas de serviço.

17ª Divisão de Infantaria de Pavia (dois batalhões foram destacados para o Grupo Hecker durante a batalha pelo ataque a Bir Hacheim).
27º Regimento de Infantaria (três batalhões).
28º Regimento de Infantaria (três batalhões).
26º Regimento de Artilharia (três batalhões de 75 / 27mm).
XVII regimento misto de engenheiros.

27ª Divisão de Infantaria de Brescia
19º regimento de infantaria (três batalhões).
20º regimento de infantaria (três batalhões).
1º regimento de artilharia celere (dois batalhões de 75 / 27mm e dois batalhões de obuseiros 100 / 17mm e um de canhões AT / AA de 88 / 56mm).
XXVII batalhão misto de engenheiros.

XXI Corpo de Exército

7º Regimento Bersaglieri (dois batalhões).
XXXII batalhão Guastatori (demolição)
tropas de serviço.

102ª Divisão de Infantaria Motorizada de Trento (motorizado apenas no nome)
61º Regimento de infantaria motorizada (três batalhões).
62º Regimento de infantaria motorizada (três batalhões).
46º regimento de artilharia motorizada (dois batalhões de canhões 75 / 27mm e dois batalhões de obuseiros 100 / 17mm).
Batalhão misto de engenheiros LI.

60ª Divisão de Infantaria Sabratha
85º regimento de infantaria (dois batalhões).
86º regimento de infantaria (dois batalhões).
3º regimento de artilharia celere (dois batalhões de canhões 75 / 27mm e um batalhão de obuseiros 100 / 17mm).
Batalhão misto de engenheiros LX.

15ª Brigada Schutzen (alemã) (Coronel Erwin Menny)
200º regimento de infantaria (dois batalhões).
361º regimento de infantaria (dois batalhões) (destacado do 90º).
528º Batalhão de Artilharia (uma bateria).
533º Batalhão de Artilharia.
612º Batalhão AA de 20mm (quatro baterias + dois pelotões de geradores de fumaça).

XX Corpo de Exército

General Ettore Baldassarre

CXLI / 8º regimento de artilharia de canhões 149 / 28mm (canhão alemão vendido aos italianos. 14 peças na África a partir de outubro de 1941 com um alcance máximo de 13.300 metros.).

XXIV batalhão especial de engenheiros apto para desdobramento contra obstáculos ativos e passivos, execução de obras viárias e na preparação de edificações e trabalhos de campo. Três empresas fortes, sendo duas delas as engenheiras, a terceira sendo a RT.

132ª Divisão de Armaduras Ariete (General Giuseppe De Stefanis).
132º regimento de armadura média (três batalhões).
8º Regimento Bersaglieri motorizado (três batalhões).
132º regimento de artilharia motorizada (dois batalhões de 75 / 27mm, um de canhões 105 / 28mm e um de 90/53 AA / AT).
III batalhão “Lancieri di Novara” com L6's.
III batalhão de “Nizza Cavalleria” com carros blindados.
II / 24º regimento de artilharia AA (canhões 105 / 28mm).
Batalhão DLI de obuseiros semoventi (automotores) 75 / 18mm.
Batalhão DLII de obuseiros semoventi 75/18 mm.
VI artilharia AA / AT de canhões 88 / 56mm.
XXXII batalhão misto de engenheiros motorizados.

101ª Divisão de Infantaria Motorizada de Trieste
65º regimento de infantaria motorizada (dois batalhões).
66º regimento de infantaria motorizada (dois batalhões).
21º regimento de artilharia motorizada (dois batalhões de obuseiros 100 / 17mm, dois canhões 75 / 27mm e um canhão 75 / 50mm).
XI batalhão de tanques médios.
VIII Batalhão de carros blindados Bersaglieri.
Batalhão misto de engenheiros motorizados LII.

Afrika Korps alemão

135º HQ do regimento Flak (Luftwaffe).
1º batalhão do 18º regimento Flak (Luftwaffe) (três baterias de quatro AA / AT de 88 mm e cinco baterias de 12 canhões AA de 20 mm).
1º batalhão do 43º regimento da Flak (Luftwaffe).
Batalhão leve AA do 617º exército (três baterias de 12 canhões AA autopropelidos de 20 mm).
605º Batalhão AT.

15ª Divisão Panzer (General Gustav von Vaerst).
8º Regimento Panzer (dois batalhões).
115º regimento de granadeiros panzer (três batalhões).
33º Batalhão de Recce.
33º regimento de artilharia motorizada.
Eu começo. batalhão (1-3 baterias art. cada um com quatro
Obuseiros de 105 mm).
II art. batalhão (4-6 baterias art. cada uma com quatro obuseiros de 105 mm).
Art. III. batalhão (7-9 art. baterias 7 com quatro canhões de 105 mm 8 e amp 9 cada com quatro obuseiros de 150 mm).
33º Batalhão Panzer Jaeger.
33º Batalhão de Engenheiros.
tropas de apoio.

21ª Divisão Panzer (General Georg von Bismarck).
5º Regimento Panzer (dois batalhões).
104º regimento de granadeiros panzer (dois batalhões).
605th Pz Jag Abt.
3º batalhão de reconhecimento.
115º regimento de artilharia motorizada (três batalhões acima).
39º Batalhão Panzer Jaeger.
200º Batalhão de Engenheiros.
tropas de apoio.

90ª Divisão de Infantaria Motorizada Light Afrika
288º regimento de granadeiros panzer “Sonderverband”.
155º regimento de infantaria motorizada.
580ª companhia de reconhecimento (aumentada para batalhão em julho de 1942).
190º Batalhão AT.
900º Batalhão de Engenheiros.
606º batalhão ligeiro de AA do exército.
361º Batalhão de artilharia Afrika.
três baterias de quatro obuseiros de campo de 105 mm.
uma bateria de 12 pistolas AA de 20 mm.
(Pode ser 190º regimento de artilharia de dois batalhões com 16 obuseiros de 105 mm e oito canhões de 100 mm amp).
tropas de apoio.

(em anexo)
Batalhão de Fallschirmjaeger Lehr (pára-quedas)
Aproximadamente 1100-1200 homens lotados em Martuba.

(em anexo)
Unidade anfíbia Hecker
Aproximadamente 650 homens ou pouco mais de 800 se a terceira companhia de San Marco chegar.
O 3º Batalhão de San Marco estava na África. 373 homens de duas empresas e possivelmente uma terceira empresa (168 homens) teriam sido utilizados na operação proposta.

778th Pioneer Landing Company (uma empresa alemã de engenheiros de assalto anfíbio com 73 homens).
13ª companhia do 800º Regimento Brandenburger (100 homens, 60 dos quais viveram na Palestina e falavam um pouco de árabe).
Veículos: Três tanques britânicos, Mk VI's leves ou Mk IV's médios. Também três carros blindados e duas armas SP.
A artilharia incluía 13 canhões AT 47mm, três 50mm, seis 37mm e 4 2-pdrs.

Artilharia do Exército
221º regimento de artilharia (Artillerie-Regiment 221 z.b.V.)
408º batalhão de artilharia pesada motorizada (três baterias de quatro canhões 105mm (alcance de 16.200 jardas).
2º batalhão do 115º regimento de artilharia pesada motorizada (duas baterias de três obuseiros de 210mm uma bateria de quatro canhões italianos 105mm).
902ª bateria motorizada de artilharia pesada (três canhões 170mm montados em carrinhos de obus).

8º Exército

5ª Divisão Indiana
Tropas de divisão.
10º grupo de brigada indiana.
2ª Infantaria Ligeira Highlander.
4º batalhão, 10º regimento de Baluch.
2º batalhão do 4º Gurkha.
28ª Artilharia de Campo Real.
11ª Brigada Indiana (chegou durante a batalha - da 4ª divisão indiana).
2 ° Cameron Highlanders.
2 do dia 7 de Gurhka.
II da V Infantaria Ligeira Mahratta.
25ª Artilharia de Campo Real (duas baterias).
20ª Brigada Indiana (chegou durante a batalha - da 10ª divisão indiana - chegaram depois as 21ª e 25ª brigadas indígenas, também da 10ª divisão indiana).
1ª Fronteira de Gales do Sul.
1º do 6º rifles Rajputana.
3º dos Rifles Royal Galwal.
97ª Artilharia de Campo Real.
1ª brigada francesa livre (cinco batalhões de infantaria franceses livres, 1º regimento de artilharia de campanha francesa livre, 22ª bateria AT da África do Norte, 1º batalhão AA de fuzileiros navais e uma unidade judaica anexada).
2º Grupo de brigada francesa livre (dois batalhões).
4º Hussardos (uma unidade de transferência de tanque neste ponto, juntou-se à 2ª brigada de blindagem no curso da luta - da 1ª brigada de blindagem junto com o 1º e 6º regimento de tanques reais também chegaram e usados ​​como substitutos).
1. Infantaria Ligeira do Duque da Cornualha (chegou em 5 de junho durante a batalha de Bagdá).
157ª Artilharia de Campo Real.
95º Regimento AT de artilharia real (-)?
149º Regimento AT de Artilharia Real?
Estacionados em Tobruk estavam algumas tropas e artilharia diversas.
Dencol, formado por tropas da África do Sul, da França Livre, do Comando do Oriente Médio e da Força Árabe da Líbia.

XIII Corpo de Exército

Tropas do Corpo
11º Hussardos.
7º Regimento Médio de Artilharia Real.
67º Regimento Médio, Artilharia Real (oito canhões de campo de 4,5 ″ e oito obuseiros de 155 mm) (atribuído ao 1º S. Afr.).
68º Regimento Médio, Artilharia Real (atribuído ao 1º S. Afr.).
73º Regimento de armas AT.
um regimento pesado AA.
três regimentos de AA ligeiros.

50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian)
69ª Brigada de Infantaria (três batalhões de infantaria).
150ª Brigada de Infantaria Indiana (três batalhões de infantaria).
151ª Brigada de Infantaria (três batalhões de infantaria).
Artilharia real do 74º Regimento de Campo.
72º Regimento de Campo Artilharia Real.
124º Regimento de Campo Artilharia Real.
2º Batalhão de Cheshire Machinegun.
(em anexo)
6º Carro Blindado Sul-Africano.

1ª Divisão Sul-Africana (Major General D.H. Pienaar) 1ª brigada de infantaria motorizada (três batalhões de infantaria).
2ª brigada de infantaria motorizada (três batalhões de infantaria).
3ª brigada de infantaria motorizada (três batalhões de infantaria).
3º Batalhão de Carros Blindados da África do Sul.
2º Regimento de Batalhão de Botha.
Regimento de metralhadoras do presidente Steyn.
Companhia B do regimento de metralhadora Die Middelandse.
Artilharia do 1º Regimento de Campo da África do Sul.
Artilharia do 4º Regimento de Campo da África do Sul.
Artilharia do 5º Regimento de Campo da África do Sul.
Artilharia do 7º Regimento de Campo da África do Sul.
1º regimento AT sul-africano.
2º regimento AT sul-africano.
1º regimento ligeiro AA sul-africano.

2ª Divisão Sul-Africana (Major General D.B. Klopper) 4ª Brigada de Infantaria Motorizada (três Batalhões de Infantaria).
6ª brigada de infantaria motorizada (três batalhões de infantaria).
7º Batalhão de Carros Blindados da África do Sul.
Die regimento de metralhadora Middelandse (-).
Artilharia do 2º Regimento de Campo da África do Sul.
Artilharia do 3º Regimento de Campo da África do Sul.
2º regimento ligeiro AA sul-africano.
(Em anexo)
9º grupo de brigada indiana (da 5ª divisão indiana).
Rifles da 3ª Força da Fronteira Real.
3º do 9º Jats.
2nd West Yorkshire.
4º Regimento de Campo Artilharia Real.
4º Batalhão de AA.
95ª bateria AT de artilharia real.

1ª Brigada de Tanques do Exército
8º Regimento de tanques reais (tanques de Valentine).
42º Regimento de tanques reais (tanques Matilda).
44º Regimento de tanques reais (tanques Matilda).

32ª Brigada de Tanques do Exército (chegou assim que a batalha começou)
4º Regimento de tanques reais (tanques Valentine).
7º Regimento de tanques reais (tanques Valentine & amp Matilda).

XXXº Corpo de Exército (Tenente General Willoughby M. Norrie).

1ª Divisão de Armadura (Major-General H. Lumsden)
Tropas de divisão.
2.º Dragão Real (carros blindados) (atribuído à 2.ª Armadura).
12º Royal Lancers (carros blindados) (atribuído ao 22º Armor).
artilharia divisionária.
2ª Brigada de Armadura.
10º Hussardos, 9º Lanceiros, Queen Bays, (1/3 Concessão, 2/3 tanques Crusader).
1ª Brigada de Rifles.
11º Regimento de Artilharia Real Horse.
22ª Brigada de Armadura.
3o e 4o condado de Londres Yeomanry, e 2o Royal Gloucestershire Hussars, (1 / 3o Grant, 2 / 3rds tanques Stuart).
107º Regimento de Artilharia Real Horse.
50º Batalhão de Reconhecimento.
201ª Brigada Motorizada de Guardas (antiga 200ª) (2ª Guarda Escocesa, 3ª Guarda Coldstream e 9ª brigada de rifles. A 1ª Sherwood Foresters e 1ª Worcestshire os reforçaram durante a batalha, assim como a 2ª Royal Field Artillery).

7ª Divisão de Armadura (General F.W. Messervy)
Tropas de divisão.
102º Cavalo Real na artilharia.
4º Reis Dragão Guardas.
15º regimento leve de AA.
61º regimento AT.
(em anexo)
4º regimento de carros blindados da África do Sul.
4ª Brigada de Armadura.
8º Hussardos, 3º e 5º tanques reais (2/3 º Grant, 1/3 tanques Stuart).
1ª Artilharia Real Horse.
1º Batalhão do King Royal Rifle Corps.
7º Grupo de brigada motorizada.
2º Batalhão do King Royal Rifle Corps.
9º Batalhão do King Royal Rifle Corps.
Brigada de rifles do 2º batalhão.
4ª Artilharia Real Horse (do comando do Corpo de exército).
3º Grupo de Brigada Motorista Indiana.
1ª Força de Fronteira, do Príncipe Albert Victor.
2º Royal Lancers.
18º Rei Edward VII's Own.
2ª Artilharia de Campo Real da Índia.
29º Grupo de brigada motorizada indiana (da 5ª Divisão de Infantaria Indiana).
1st Worcestershire (mais tarde para 201º Guardas).
1º regimento Mahratta.
3º do 2º Punjab.
62ª Artilharia de Campo Real.
Artilharia real do 3º Regimento de Campo.
Engenheiro misto (um esquadrão).

NOTA: Finalmente, o grupo da Brigada Hecker deveria pousar anfíbios na retaguarda entre Tobruk e a linha Gazala e criar um bloqueio na estrada um dia após o início da batalha. Essa força deveria sair do pequeno porto de Derna. Fora de Tobruk havia vários submarinos do Eixo.

Ironicamente, a Comunidade havia planejado uma operação semelhante em sua ofensiva que se aproximava, como a brigada Hecker envolvendo o 4º Regimento de Tanques Real de Valentine, alguns realmente se preparando para carregar na embarcação de desembarque quando Rommel começou seu ataque. Eles deveriam pousar perto de Derna e interromper o fornecimento e o quartel-general na retaguarda do Eixo, destruindo seus tanques quando ficassem sem combustível, com as tripulações então se unindo ao Grupo do Deserto de Longo Alcance.

Agradecimentos especiais a Jack Greene e aos membros do fórum por editarem esta Ordem de Batalha da Batalha de Gazala. Este é um trabalho em andamento, portanto, comente sobre quaisquer acréscimos e / ou correções.


Batalha de Gazala, 26 de maio a 14 de junho de 1942

A batalha de Gazala (26 de maio a 14 de junho de 1942) foi a vitória mais impressionante de Rommel no norte da África e o viu forçar os britânicos a abandonar as defesas da Linha Gazala e recuar em direção à fronteira egípcia. No rescaldo da batalha, ele também foi capaz de capturar Tobruk, que resistiu por oito meses em 1941, mas caiu após o primeiro ataque sério em 1942.

Rommel havia estabelecido sua reputação no Deserto Ocidental em março-maio ​​de 1941, quando sua Primeira Ofensiva forçou os britânicos a sair da Cirenaica (leste da Líbia) e a atravessar a fronteira egípcia. A única falha em sua vitória foi que Tobruk resistiu, levando a um cerco prolongado (abril-dezembro de 1941). Durante o verão de 1941, Rommel lutou contra duas tentativas de levantar o cerco (Operação Brevidade e Operação Battleaxe), mas não conseguiu derrotar o terceiro ataque, a Operação Cruzado (novembro-dezembro de 1941). Ele foi forçado a recuar para seu ponto de partida em março de 1941, na fronteira oeste da Cirenaica, mas assim como em 1941 ele quase imediatamente partiu para a ofensiva. Sua segunda ofensiva pegou os britânicos desprevenidos e sobrecarregados, e ele recapturou a Cirenaica ocidental. Desta vez, os britânicos conseguiram deter Rommel um pouco antes da fronteira egípcia (e de Tobruk), a oeste de Gazala. Quatro meses de impasse se seguiram, enquanto ambos os lados se preparavam para uma nova ofensiva.

Exército Aliado

O comandante geral dos Aliados no Oriente Médio era o general Claude Auchinleck, que substituiu Wavell após o fracasso da Operação Battleaxe, e então empurrou Rommel para fora da Cirenaica durante a Operação Cruzado. O 8º Exército, responsável pela luta na Líbia, era comandado pelo General Ritchie.

O exército foi dividido em dois corpos. XXX Corpo de exército (Tenente General C.W.M. Norrie), continha a 1ª e 7ª Divisões Blindadas. Entre eles, eles tinham 167 tanques médios M3 Grant, 149 tanques leves M3 Stuart e 257 tanques cruzadores Crusader. O M3 Grant foi uma adição importante às forças aliadas, finalmente dando-lhes um tanque armado com um canhão de 75 mm, mas a posição montada no casco do canhão restringiu seu valor um pouco. As divisões foram divididas em três grupos de brigadas blindadas, que deveriam incluir elementos de infantaria e artilharia. O corpo também continha três brigadas motorizadas e dois grupos de brigadas de infantaria (29º Grupo de Brigada Indiana e 1º Grupo de Brigada Livre Francesa).

O XIII Corpo (Tenente General W.H.E. Gott) continha a maior parte da infantaria. O corpo continha a 50ª Divisão (Northumbrian) (Major General Ramsden), 1ª Divisão da África do Sul (General D.H. Pienaar) e 2ª Divisão da África do Sul (General H.B. Klopper). Em linha com a divisão britânica de tanques em cruzadores e tanques de infantaria, este corpo continha a 1ª e a 32ª Brigadas de Tanques do Exército, que tinham 166 Valentines e 110 Matilda IIs. As divisões de infantaria foram divididas em três grupos de brigadas, que continham três batalhões de infantaria e, em teoria, vinte e quatro canhões de campo de 25 libras e dezesseis canhões antitanque de 6 libras).

No total, os britânicos tinham 100.000 homens e 849 tanques na linha de frente e outros 145 Grants e Stuarts na reserva.

A Força Aérea do Deserto ainda estava se recuperando da Operação Cruzado e tinha apenas 200 aeronaves disponíveis para apoiar a linha Gazala.

Os Aliados dependiam da Linha Gazala para repelir qualquer ataque do Eixo. A base desta linha era um grande campo minado que se estendia ao sul da costa perto de Gazala por 43 milhas. Uma série de "fortalezas" ou "caixas" defensivas foi construída dentro dos campos minados, cada uma destinada a conter um grupo de brigada e todos os seus suprimentos. Uma segunda linha estava em construção, indo a leste de Sidi Muftah (cerca de metade da linha principal) até El Adem, ao sul de Tobruk. Quando Rommel atacou, esta linha estava incompleta. A ideia era que qualquer ataque seria retido pelas caixas defensivas, permitindo aos tanques do XXX Corpo contra-ataque. Na retaguarda direita da posição britânica estava a fortaleza de Tobruk, mas as defesas ali haviam sido destruídas, com muitas das minas tomadas para construir a linha principal de Gazala.

A maioria das caixas não teria um papel importante na batalha que se aproximava. Os britânicos presumiram que Rommel atacaria ao longo da estrada costeira e concentraram suas forças nessa área. Quando ele atacou ao redor do flanco sul da linha, a maioria dessas caixas se tornou obsoleta, e a luta principal aconteceria na metade sul da linha. O peso dessa parte da luta cairia, portanto, no camarote do 150º Grupo de Brigada e no camarote da França Livre em Bir Hakeim, no extremo sul da linha. A maior parte da armadura britânica estava espalhada atrás da metade sul da frente, para lidar com qualquer movimento de flanco.

Essa posição tinha uma série de pontos fracos. Na parte sul da frente, as duas caixas estavam muito distantes uma da outra para apoiar uma a outra, e grandes partes do campo minado entre elas não foram cobertas por nenhum fogo de artilharia. As caixas estavam bem abastecidas com comida e água, mas faltavam munições de 25 libras, que foram estocadas em Tobruk. A ideia do contra-ataque móvel forçaria os blindados britânicos a deixar qualquer posição defensiva e lutar no deserto aberto, onde não estava no seu melhor. Finalmente, o flanco sul da linha estava totalmente aberto & ndash não havia obstáculos naturais para impedir Rommel de contornar a linha para o sul.

O Panzerarmee Afrika de Rommel foi dividido em três. XX Corpo Italiano continha o Ariete blindado e Trieste divisões motorizadas.

O Grupo Cruewell era uma força de infantaria em grande parte e continha o X Corpo Italiano (Pavia e Brescia divisões), XXI Corpo Italiano (Trento e Sabratha divisões), o QG da XV Brigada de Infantaria de Caminhões Alemã e dois regimentos de infantaria leve da 90ª Divisão Ligeira (15ª Brigada de Infantaria de Infantaria).

Finalmente o famoso Afrika Korps (comandado pelo tenente-general Nehring) continha a XV Divisão Panzer, a XXXI Divisão Panzer, os elementos móveis da 90ª Divisão Ligeira e três Batalhões de Reconhecimento (Nos.3, 33 e 580).

Rommel tinha poucos tanques do que os britânicos e, pela primeira vez, também foi superado pelos tanques aliados. Seus tanques mais eficazes foram 19 Panzer III 'especiais', armados com o canhão longo L / 60 50mm. Ele também tinha 232 dos Panzer III mais velhos com o canhão L / 42 50 mm mais curto e quarenta Panzer IV, que naquela data estavam armados com um obuseiro de 75 mm de cano curto e eram, na verdade, tanques de apoio de infantaria. Finalmente ele tinha cinquenta Panzer IIs. Isso deu a ele 332 tanques alemães. Ele também tinha 228 tanques italianos, principalmente tanques médios M13 / 40 e M14 / 41, portanto, no total, tinha 560 tanques na linha de frente.

No ar, Rommel tinha a vantagem, com cerca de 500 aeronaves alemãs e italianas disponíveis para apoiar seu ataque.

Plano de Rommel

Na primavera de 1942, os dois lados se preparavam para o ataque, embora com diferentes níveis de entusiasmo. Do lado britânico, Churchill sempre pressionava seus generais para que partissem para a ofensiva, muitas vezes contra seus próprios instintos. Na primavera de 1942, ele acreditava que os Aliados tinham vantagem numérica suficiente sobre os alemães para lançar um ataque, e também queria uma vitória britânica sobre os alemães antes que os americanos enviassem um número significativo de tropas para a guerra contra a Alemanha. Havia também a probabilidade de um ataque do Eixo a Malta, e a única maneira realista de ajudar os defensores seria ocupar os campos de aviação no oeste da Cirenaica. Pela primeira vez, os comandantes aliados, Auchinleck e Ritchie, também estavam bastante dispostos a correr esse risco, embora não tão rapidamente quanto Churchill gostaria. No final, Churchill teve de ameaçar Auchinleck com a demissão antes que ele concordasse com uma ofensiva em junho.

Do lado do Eixo, Rommel queria lançar uma nova ofensiva na Cirenaica antes que a vantagem dos Aliados em tanques e mão de obra se tornasse muito grande, mas os Altos Comandantes Alemães e Italianos não estavam tão entusiasmados. Hitler não estava disposto a desviar quaisquer recursos da Frente Oriental, enquanto o relacionamento de Rommel com o Alto Comando italiano era ruim. No final, Rommel teve de visitar Hitler pessoalmente em março para obter permissão para lançar uma nova ofensiva. A permissão só foi finalmente concedida em 1º de maio, e apenas para um ataque para romper a Linha Gazala e capturar Tobruk. Depois disso, Rommel deveria ir para a defensiva. A ofensiva geral recebeu o codinome Operação Teseu. O movimento de flanco de Rommel recebeu o nome de Operação Venezia.

O plano de Rommel era bastante previsível, dados seus ataques anteriores, mas por algum motivo o alto comandante britânico não percebeu. Ele planejou usar a infantaria de Cruewell para lançar uma finta contra a linha principal de Gazala. Uma vez que isso estivesse bem encaminhado, ele lideraria o Afrika Korps em um ataque de flanco que passaria ao sul de Bir Hakeim. Enquanto o XX Corpo de exército italiano lidava com Bir Hakeim, a armadura alemã giraria para o norte e avançaria atrás da linha de frente britânica em direção a Acroma, a meio caminho entre Tobruk e a principal Linha Gazala. Isso provocaria uma batalha de tanques na qual a armadura aliada seria destruída. A 90ª Divisão Ligeira seria enviada para o leste através de El Adem rumo à costa leste de Tobruk, para evitar que reforços cheguem ao porto do Egito (como acontecera antes do cerco de Tobruk no ano anterior). Rommel então esmagaria as defesas de Tobruk antes que os defensores pudessem se preparar para outro cerco. A maior parte da infantaria aliada ficaria presa na posição Gazala, incapaz de interferir mais a leste. A principal força de ataque recebeu combustível suficiente para 300 milhas e suprimentos suficientes para 96 ​​horas de operações. Suprimentos frescos viriam ao longo de Trigh Capuzzo e Trigh el Abd, duas trilhas que Rommel acreditava ter passado pela linha Gazala entre as caixas ao norte e a guarnição isolada de Bir Hakeim. Esta era a maior fraqueza no plano de Rommel & ndash ele não sabia da existência da 150ª Brigada de Grupo, que bloqueava essas trilhas.

A batalha começou no início da tarde de 26 de maio, com o ataque do General Cruewell na parte norte da Linha Gazala. Isso envolveu quatro divisões italianas e sua brigada de infantaria alemã, e logo alcançou as linhas aliadas. A força de ataque de Rommel formou-se ao sul do ataque de Cruewell, antes de partir para o sudeste. As duas divisões italianas (Trieste e Ariete) estavam à esquerda, a 90ª Divisão Ligeira à direita e 15 Panzer e 21 Panzer no centro. No início da manhã de 27 de maio, a maior parte dessa força estava posicionada ao sul de Bir Hakeim, mas o Trieste divisão se perdeu no escuro, desviou para a esquerda e se dirigiu para o 150º Grupo de Brigada, ainda desconhecido para os alemães.

A principal força de Rommel não estava avançando para o espaço vazio. O primeiro confronto veio com a 3ª Brigada Motorizada Indiana, que se posicionou a sudeste de Bir Hakeim. Este foi atacado por Ariete e 21 Panzer e dispersos com a perda de 440 homens. Ariete foi então enviado para atacar a caixa de Bir Hakeim. À direita alemã, a 90ª Luz colidiu com a 7ª Brigada Motorizada em Retma, quinze milhas mais a leste. Os britânicos conseguiram escapar para o leste, em direção a Bir el Gubi, mas deixando a rota para El Adem desprotegida. A primeira resposta britânica terminou mal. A 4ª Brigada Blindada, que estava posicionada ao norte da 7ª Motorizada, tentou ajudar os índios, mas acabou exposta a um ataque de flanco de 15 Panzer. Desta vez a luta foi mais equilibrada e o Grant armado de 75 mm foi uma surpresa desagradável para os alemães, mas a 4ª Brigada Blindada acabou recuando para o nordeste. Outra coluna do 15 Panzer teve alguma sorte, encontrando o QG da 7ª Divisão Blindada em Bir Beuid (onde havia sido originalmente protegida pelas duas Brigadas Blindadas) e capturou o Major-General Messervy, o comandante da divisão, e a maior parte de seu estado-maior .

À medida que os alemães se moviam para o norte, eles continuaram encontrando novas formações blindadas britânicas. Em seguida veio a 22ª Brigada Blindada (1ª Divisão Blindada), mas esta formação atingiu ambas as divisões Panzer Alemãs e foi forçada a recuar depois de perder 30 tanques. Enquanto o 22º Blindado em retirada se movia de volta para a posição Knightsbridge (um centro administrativo britânico na pista de Trigh Capuzzo), os perseguidores alemães foram atacados do leste pela 2ª Brigada Blindada e do oeste pela 1ª Brigada de Tanques do Exército. O impulso principal em direção a Knightsbridge foi impedido por essa oposição. Uma coluna do 15 Panzer, operando na direita alemã, alcançou Bir Lefa, na pista que corria para o leste de Knightsbridge, e a 90ª Divisão Ligeira continuou a empurrar em direção a El Adem, mas em outros lugares o Ariete o ataque a Bir Hakeim falhou e os preciosos comboios de suprimentos desapareceram. No final do dia, Rommel pode ter perdido até um terço de seus tanques e estava ficando sem combustível e água.

Em 28 de maio, Rommel continuou a avançar para o norte. 21 Panzer alcançou a Fortaleza da Comunidade, uma posição britânica menor perto do topo da escarpa que dava para a estrada costeira. Ariete, seguindo os alemães ao norte, correu para a 2ª Brigada Blindada em Bir el Harmat, ao sul de Knightsbridge, e teve o pior de uma dura batalha. O ataque da 90ª Luz em El Adem foi frustrado pela 4ª Brigada Blindada. No final do dia, Rommel estava perigosamente sem suprimentos e aparentemente isolado do lado errado da linha Gazala. Teria sido um bom momento para um contra-ataque britânico, mas Ritchie decidiu esperar para ver.

A batalha de Gazala mostrou Rommel em seu melhor e em seu pior. O plano geral era precipitado e, acompanhando o movimento de flanqueamento, Rommel isolou-se de seu próprio QG do Exército. Seu apoio aéreo não podia agir, pois não sabiam onde estavam suas próprias forças. Cruewell não tinha ideia de onde seu chefe estava, ou o que estava acontecendo na retaguarda aliada. No entanto, Rommel também foi um líder inspirador. No final de 28 de maio, ele decidiu concentrar suas forças no sudoeste de Knightsbridge e então partiu para tentar encontrar seus comboios de suprimentos. Durante a noite, ele encontrou os caminhões vulneráveis ​​e os conduziu pessoalmente ao norte para levar suprimentos vitais para o Afrika Korps.

29 de maio viu o início de um período prolongado de combate em uma depressão rasa conhecida como 'Caldeirão', entre Knightsbridge e o 150º Grupo de Brigada. Durante o dia, as quatro divisões blindadas de Rommel conseguiram se concentrar nesta área, apesar de alguns combates pesados ​​com a 2ª e a 22ª Brigadas Blindadas. Uma tentativa da Divisão Sabratha italiana de romper a Linha Gazala foi repelida pela 1ª Divisão Sul-Africana, de modo que Rommel ainda estava isolado. Ele também perdeu um de seus subordinados mais confiáveis. O General Cruewell foi capturado quando sua aeronave sobrevoou uma posição britânica desconhecida e foi abatida. Por acaso, Kesselring estava na África na época e assumiu o controle temporário da força de Cruewell.

Rommel agora decidiu mudar seu plano. Ele iria para a defensiva na extremidade leste dos campos minados britânicos. Seus canhões antitanque formariam uma linha defensiva para lidar com qualquer contra-ataque britânico, enquanto seus engenheiros abriam uma linha através dos campos minados. Ele usaria isso para reabastecer seus panzers. O único problema com esse plano era que Rommel só agora havia descoberto o 150º Grupo de Brigadas, que estava exatamente em seu caminho.

Na manhã de 30 de maio, os engenheiros de Rommel haviam feito uma linha estreita através dos campos minados e, portanto, estavam em contato com o restante de seu exército. No entanto, essa linha corria logo ao norte da 150ª Caixa da Brigada e estava sob constante fogo de artilharia. Mais ao sul, Bir Hakeim ainda resistia.Rommel decidiu concentrar todos os seus recursos ofensivos contra a Caixa, enquanto suas armas combatiam qualquer contra-ataque britânico. Essa foi a crise da batalha. Rommel estava ficando sem água mais uma vez e admitiu para um de seus prisioneiros que, se não conseguisse mais, talvez tivesse que se render. Um grande contra-ataque do 8º Exército neste estágio pode ter sido desastroso para Rommel, mas Ritchie ainda assim não conseguiu se mover.

Isso deu a Rommel tempo para esmagar a 150ª Brigada Box, defendida pelo 4º Batalhão East Yorkshires, 4º e 5º Batalhões os Green Howards, 72 Field Regiment Royal Artillery e 232 Field Company RE, comandados pelo Brigadeiro Haydon. Os defensores agora estavam isolados, com as tropas aliadas mais próximas onze milhas ao norte, e após vários dias de intensa ação eles já estavam com falta de munição de 25 libras. O ataque à área começou em 30 de maio e os defensores resistiram até o final de 1º de junho. O Brigadeiro Haydon estava entre os mortos.

Rommel agora estava firmemente estabelecido no meio da linha aliada. Ao norte, a principal posição da Gazala ainda resistia, e ao sul os Franceses Livres do General Koenig ainda resistiam em Bir Hakeim, mas Rommel tinha uma linha de abastecimento aberta a oeste, e a melhor chance de tirar vantagem de sua aposta havia desaparecido . Ritchie finalmente lançou seu primeiro contra-ataque em 1º de junho, mas foi repelido pelas armas de Rommel. O mesmo aconteceu com um ataque em 2 de junho, embora no mesmo dia o General Westphal fosse gravemente ferido.

Ritchie estava finalmente pronto para um ataque em grande escala em 5 de junho (Operação Aberdeen). Isso foi mal administrado. O XIII Corpo de exército deveria atacar do norte, enquanto parte do XXX Corpo de exército atacava do leste. Os dois ataques foram descoordenados. No norte, a 32ª Brigada de Tanques do Exército fez muito pouco progresso. No leste, a 22ª Brigada Blindada colidiu com a parte mais pesada das defesas de Rommel e sofreu pesadas perdas. O fracasso foi tão grave que Rommel decidiu lançar seu próprio contra-ataque no mesmo dia. Isso foi muito melhor administrado & ndash os atacantes britânicos foram derrotados e os britânicos perderam cerca de 6.000 homens e 150 tanques.

O movimento seguinte de Rommel foi se concentrar na destruição da caixa de Bir Hacheim. Ele enviou 15 Panzer e a 90ª Divisão Ligeira para se juntarem Trieste no ataque à caixa. Os franceses livres resistiram por mais cinco dias, mas em 10 de junho ficou claro que não podiam mais resistir. O general Koenig recebeu permissão para fugir e, naquela noite, 2.700 de seus 3.600 homens originais seguiram em segurança. Os franceses haviam retido Rommel por quatorze dias, uma posição que merecia melhores resultados, mas infelizmente Ritchie não conseguiu aproveitar.

Rommel agora pode ir para a ofensiva. Em 11 de junho, ele lançou um ataque em duas frentes. 21 Panzer atacou no norte, indo para o leste ao longo de Sidra Ridge. 15 Panzer e 90th Light foram atacados no sul, indo para o leste em direção a El Adem. Do lado britânico, o General Norrie tentou organizar um contra-ataque, mas o General Messervy (que escapou de seu breve cativeiro) desapareceu em seu caminho para a conferência de planejamento crucial e o ataque nunca aconteceu. No final de 12 de junho, o general Gott teve que ordenar a evacuação de Knightsbridge. Apenas setenta tanques britânicos ainda estavam funcionando, e havia um risco real de Rommel conseguir alcançar a costa oeste de Tobruk, interrompendo as unidades que ainda estavam na Linha Gazala.

No início de 14 de junho, Ritchie ordenou a evacuação da Linha Gazala. A 1ª Divisão Sul-Africana deveria se mover para o leste em 14 de junho, seguida algumas horas depois pela 50ª Divisão. Ritchie queria se retirar até a fronteira egípcia, aceitando um segundo cerco a Tobruk. Auchinleck não queria outro cerco e, em vez disso, ordenou que Ritchie mantivesse uma nova linha que ia para o sul de Acroma (oeste de Tobruk), sudeste para El Adem e depois para sul até Bir el Gubi.

O retiro começou com bastante sucesso. A 1ª Divisão Sul-africana estava de volta a Tobruk na manhã de 15 de junho. A 50ª Divisão conseguiu uma jogada dramática da qual Rommel teria se orgulhado. Ciente de que os alemães agora dominavam a área a leste, o general Ramsden decidiu atacar a oeste, abrir um buraco na linha italiana, virar para o sul e seguir a rota anterior de Rommel para o sul de Bir Hakeim. Por volta das 04h00 do dia 14 de junho, a descoberta foi concluída e a divisão virou para o sul. Eles conseguiram contornar Bir Hakeim com segurança e então seguiram para o leste pelo deserto. Cerca de 96% das tropas envolvidas na fuga conseguiram chegar à fronteira egípcia com segurança.

A luta agora mudou para a área de Tobruk. Ritchie e Auchinleck discordaram sobre o que fazer com Tobruk, com Ritchie disposto a aceitar um segundo cerco, e Auchinleck insistiu que a nova linha defensiva deveria incluir Tobruk. Os alemães logo tiraram a decisão de suas mãos. Na noite de 16/17 de junho, o general Norrie foi forçado a abandonar El Adem, ao sul de Tobruk. No final de 17 de junho, a 4ª Brigada Blindada teve que se retirar de Sidi Rezegh, a sudeste de Tobruk. O porto foi sitiado pela segunda vez, mas desta vez não iria resistir por muito tempo. Em 20 de junho, Rommel lançou um ataque em grande escala no lado sudeste das defesas e, no final do dia, ele estava no porto. No início de 21 de junho, o general Klopper, comandante aliado em Tobruk, foi forçado a se render.

Rommel então virou para o leste e cruzou para o Egito. Ele teve mais um sucesso, forçando os Aliados a abandonar a posição de Marsa Matruh (26-28 de junho de 1942). Eles recuaram para a posição defensiva final antes de Alexandria, em El Alamein. Isso marcaria o limite oriental do avanço de Rommel. Rommel não deu tempo aos seus homens para descansar e lançou seu primeiro ataque à nova posição em 1º de julho. Desta vez, as defesas aliadas eram muito fortes. No mês seguinte, os dois lados lançaram uma série de ataques geralmente malsucedidos, conhecidos como a Primeira Batalha de El Alamein (1-27 de julho de 1942). Embora Auchinleck tenha impedido com sucesso o avanço de Rommel nessa luta, Churchill havia perdido a fé nele. Quando Rommel tentou novamente, uma nova equipe estava formada - o general Alexander como comandante-em-chefe no Oriente Médio e Montgomery como comandante do Oitavo Exército. A ofensiva final de Rommel, em Alam Halfa (31 de agosto-7 de setembro de 1942) terminaria em derrota, e a frente então se estabilizou enquanto Montgomery se preparava para sua própria ofensiva, a famosa Segunda Batalha de El Alamein (23 de outubro a 4 de novembro de 1942).

A batalha de Gazala foi provavelmente a vitória mais impressionante de Rommel. Sua Primeira e Segunda Ofensivas foram conduzidas contra as fracas forças aliadas operando nos limites de sua cadeia de suprimentos. A derrota da Operação Brevity e da Operação Battleaxe foram vitórias defensivas. Em contraste, a batalha de Gazala foi travada mais perto das bases britânicas do que as bases do Eixo, contra um inimigo forte com suprimentos abundantes e lutando de uma posição defensiva forte. Rommel conseguiu superar um péssimo início de batalha e demonstrou um impressionante grau de flexibilidade, mudando totalmente seus planos no meio da batalha.


Gazala - História


História do Gazala Gallop e conselhos sobre como jogar o jogo História do Gazala Gallop e conselhos sobre como jogar o jogo

Uma história da batalha por Gazala e a queda de Tobruk / Tobruch.

A Batalha de Gazala e a Queda de Tobruk, de 26 de maio a 21 de junho de 1942, foi a maior vitória de Erwin Johann Rommel e a obstinada razão pela qual Hitler o tornou marechal de campo. Os britânicos tinham muito mais tanques do que ele, e ele não sabia disso quando começou a batalha. No entanto, Rommel fez uso eficaz do engano - colocar motores de avião a hélice na traseira dos caminhões para levantar grandes volumes de poeira no norte, onde NÃO iria atacar, por exemplo - e concentrou suas forças.

Rommel tentou uma varredura através do deserto aberto em torno da ponta sul da Linha Gazala, Bir Hakeim / Hacheim. As coisas não iam muito bem, e quando o Francês Livre do General Koenig aguentou por tanto tempo Bir Hakeim / Hacheim e os trilhos - rotas de suprimentos - que os atravessavam, Rommel melodramaticamente declarou que estava pensando em se render.

Subindo por trás da Linha Gazala, Rommel então voltou para o oeste, para tentar perfurar uma linha de abastecimento pela retaguarda, através da caixa fortificada da 150ª Brigada. O 150º resistiu heroicamente sob a liderança do Brigadeiro Haydon, mesmo enquanto Ritchie - o comandante do 8º Exército - perdia qualquer chance que lhe restava de um contra-ataque blindado coordenado para aliviar o cerco. Os ataques blindados britânicos foram descoordenados e massacrados pelos canhões 88 mm de Rommel e outros canhões antitanque. Finalmente, sem munição e superação, com o bravo Haydon morto, a brigada se rendeu e Rommel teve a rota de suprimento direta de que precisava para atacar Tobruk.

Nesse ínterim, ocorreu "The Gazala Gallop" - a evacuação desesperada para o leste das unidades de infantaria aliadas do resto da Linha Gazala para o norte.

Conselhos sobre como jogar:

O jogador do eixo deve tomar cuidado para não estender demais sua linha, o que permitiria que suas unidades fossem cercadas e / ou isoladas. Rcce Grppe é indispensável. Por mais poderosas que sejam as divisões panzer alemãs, fui repetidamente ensinado por meus oponentes que mesmo um ataque 1: 1 pode de fato eliminá-las.

O Jogador Aliado também não deve se espalhar muito e deve contra-atacar pelo menos uma chance de 1: 1 sempre que possível, sem tornar suas unidades que se atacam vulneráveis. E essas duas brigadas de tanques dos Cruzados não podem ser mais confiáveis ​​do que a Força Aérea do Deserto.


Gazala - História

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THE GAZALA GALLOP é dedicado.
A. como um símbolo de lembrança aos soldados da Comunidade Britânica - australiano, britânico, indiano, sul-africano. e neozelandês - e da Grécia, Polônia, França Livre e, finalmente, dos Estados Unidos. que lutou e derrotou o Eixo na primeira "Segunda Frente" da Segunda Guerra Mundial: o Norte da África.
B. aos meus filhos Rebecca, Robert, Rohan e Johanna, na esperança de que eles nunca tenham que passar por uma guerra mundial:
Quanto mais aprendemos sobre a Segunda Guerra Mundial, maiores são as nossas chances de que seja a ÚLTIMA guerra mundial.

Mas primeiro. Jogos manuais (jogos de tabuleiro) vs. jogos de computador - Pontos a ponderar:

  • Os jogos de tabuleiro interagem diretamente com / contra um oponente e amigo, e o comando na guerra freqüentemente provou ser uma competição tanto psicológica quanto material.
  • Os componentes e o sistema de jogo dos jogos de tabuleiro podem ser completamente vistos e compreendidos. Isso permite que o jogador-aluno veja como as variáveis ​​históricas da situação (de abastecimento, clima, terreno, etc., por exemplo) estão (ou poderiam ser melhor) inter-relacionadas. Além disso, você tem um oponente em pessoa para lhe ensinar os melhores pontos do jogo.
  • Os componentes de um jogo manual são muito mais agradáveis ​​de usar - especialmente no caso de jogos que usam tanques e navios em miniatura 3D - do que uma tela de computador.
  • Jogos de tabuleiro manuais de pequeno formato como THE GAZALA GALLOP são muito portáteis. e sem interesse para ladrões e assaltantes.
  • Os computadores podem cuidar da contabilidade e dos cálculos. (Embora seja conveniente e possa acelerar o jogo, isso realmente não ajuda nas habilidades matemáticas básicas. De qualquer forma, um jogo de tabuleiro bem projetado requer um mínimo de contabilidade e cálculo.)
  • Os computadores são "telas" ideais de informação / inteligência entre oponentes humanos - e / ou podem ser o próprio oponente - fornecendo uma experiência de comando de "névoa de guerra" mais realista. (Infelizmente, os designers de jogos de computador às vezes dão ao computador vantagens secretas e informações em seus sistemas de jogo, se a produção de um tomador de decisões de inteligência artificial (IA) for muito difícil.)

Comentários meus e de outras pessoas sobre o jogo podem ser lidos no ConSimWorld e no BoardGameGeek


Assista o vídeo: Rommel at Gazala: Showcase Video