Martin Baltimores depois do segundo El Alamein

Martin Baltimores depois do segundo El Alamein

Martin Baltimores depois do segundo El Alamein

Um vôo de Martin Baltimores operando sobre o deserto do Norte da África durante a retirada alemã após a segunda batalha de El Alamein.


Batalha da Linha Mareth

o Batalha da Linha Mareth ou o Batalha de Mareth foi um ataque na Segunda Guerra Mundial do Oitavo Exército britânico (General Bernard Montgomery) na Tunísia, contra a Linha Mareth mantida pelo 1º Exército Ítalo-Alemão (General Giovanni Messe). Foi a primeira grande operação do Oitavo Exército desde a Segunda Batalha de El Alamein 4 + 1 ⁄ 2 meses antes. Em 19 de março de 1943, a Operação Pugilist, o primeiro ataque britânico, estabeleceu uma cabeça de ponte, mas uma tentativa de fuga foi derrotada pelos contra-ataques do Eixo. Pugilist estabeleceu uma rota alternativa de ataque e a Operação Supercharge II, uma manobra de flanco através do Tebaga Gap, foi planejada. Montgomery reforçou o ataque de flanco, que de 26 a 31 de março forçou o 1º Exército a recuar para Wadi Akarit, outros 40 mi (64 km) de volta à Tunísia.

Reino Unido

  • Índia britânica

Nova Zelândia


Martin Baltimores após o segundo El Alamein - História

No Dia D, 6 de junho de 1944, os Aliados planejavam a invasão da Europa há mais de dois anos. Em agosto de 1943, os Chefes de Estado-Maior Combinados aprovaram o plano tático geral para a invasão, apelidado de O VERLORD. O general Dwight D. Eisenhower, comandante do teatro europeu desde fevereiro de 1944, seria o responsável por realizar essa jogada ousada. A principal estratégia dos Aliados, nas palavras de Eisenhower, era

. . . aterrissar forças anfíbias e aerotransportadas na costa da Normandia entre Le Havre e a Península de Cotentin e, com o estabelecimento bem-sucedido de uma cabeça de praia com portos adequados, dirigir ao longo das linhas dos rios Loire e Sena até o coração da França, destruindo a Alemanha força e libertando a França.

Os Aliados acreditavam que o inimigo iria resistir fortemente na linha do Sena e mais tarde no Somme, mas surpreendentemente, uma vez que as forças terrestres rompessem as linhas relativamente estáticas da cabeça de ponte em Saint-L & ocirc e infligissem pesadas baixas às tropas inimigas no Falaise Pocket, a resistência nazista na França desapareceu. Os exércitos britânico e americano varreram o leste e o norte em um avanço desimpedido que os levou à fronteira alemã e às defesas da Linha Siegfried.

Força Aérea: Crítica para o Sucesso no Dia D

Felizmente, no início de 1944, a Luftwaffe estava derrapando. No outono de 1943, os Thunderbolts P-47 da República equipados com tanques "drop" de longo alcance infligiam pesadas baixas aos caças alemães na Europa ocupada e na periferia alemã. Então, em dezembro de 1943, o Mustang P-51B norte-americano entrou em serviço. Apresentando qualidades de manuseio superlativas e design aerodinâmico, e movido por um motor Rolls-Royce Merlin construído pela Packard, o P-51B (e seus sucessores, o P-51C e o P-51D) podiam escoltar ataques de bombardeiros a Berlim e de volta, graças em parte para uma asa simétrica

seção que era espessa o suficiente para abrigar uma grande quantidade de combustível e aerodinâmica o suficiente para minimizar o arrasto. Essas duas excelentes aeronaves eram complementos valiosos para o esforço geral de bombardeio estratégico dos Aliados.

O que quer que a campanha de bombardeio possa ou não ter conseguido na destruição dos recursos do inimigo, ela contribuiu diretamente para o sucesso do Dia D. Grandes formações de bombardeiros eram ímãs aéreos que atraíram a Luftwaffe para ser destruída pela força de caça americana. Os onipresentes Thunderbolts e Mustangs (e com menos frequência os P-38 Lightnings) não deram à Luftwaffe nenhuma trégua sobre a Alemanha, complementando os Spitfires e Hawker Typhoons de pernas mais curtas da Royal Air Force.

Entre janeiro e junho de 1941, cinco meses antes do Dia D - a Luftwaffe foi efetivamente destruída: 2.262 pilotos de caça alemães morreram durante esse tempo. Só em maio, não menos que 25 por cento da força total de pilotos de caça da Alemanha (que tinha uma média de 2.283 a qualquer momento durante este período) morreram. Durante a Big Week, as forças aéreas americanas direcionaram a indústria aeronáutica alemã para um tratamento especial enquanto a produção continuava, a força de caça sofreu perdas impressionantes. Em março de 1944, 56% dos caças alemães disponíveis foram perdidos, caindo para 43% em abril (quando o bombardeiro mudou para a produção de petróleo da Alemanha) e subindo novamente para pouco mais de 50% em maio, na véspera da Normandia. Não admira, então, que a Luftwaffe pudesse contribuir com menos de cem surtidas para a defesa da Normandia. Meses de guerra aérea concentrada deram aos Aliados não apenas superioridade aérea, mas também supremacia aérea.

Basicamente, a campanha aérea dos Aliados para a invasão da Europa consistiu em três fases. Primeiro, os caças aliados tentariam destruir a Luftwaffe. A segunda fase exigia o isolamento do campo de batalha, interditando as redes rodoviárias e ferroviárias. E assim que a invasão começasse, as forças aéreas aliadas se concentrariam na interdição do campo de batalha e no apoio aéreo aproximado. Os requisitos para manter os locais de desembarque secretos - particularmente o engano para encorajar os alemães a devotar sua maior atenção na região do Pas de Calais - complicaram a campanha aérea. Os planejadores da greve tiveram que programar muito mais operações em toda a varredura de locais de pouso prováveis, em vez de apenas no local verdadeiro de O VERLORD. Por exemplo, caças-bombardeiros Hawker Typhoon da Segunda Força Aérea Tática (2 TAF) armados com foguetes da Força Aérea Real Real atacaram duas instalações de radar fora da área de assalto planejada para cada um que atacaram dentro dela.

A "Raposa do Deserto" nas Praias

Responsável pela defesa dos Aliados da Europa ocupada pelos nazistas, o marechal de campo Erwin Rommel percebeu que enfrentava um desafio extremamente crítico. As unidades de bombardeiro de mergulho Panzer e Ju 87 Stuka que ele poderia querer defender o Oeste eram, em vez disso, necessárias para a Frente Oriental e, é claro, aeronaves como o Stuka simplesmente não podiam sobreviver em face do intenso ar dos Aliados e defesas terrestres. Em 1940, a França enfrentou o espectro da derrota nas mãos da Alemanha nazista. Agora o sapato estava no outro pé.

O "Desert Fox" enfatizou o encontro e derrota das forças invasoras na praia. Rommel entendeu que, se os Aliados conseguissem uma posição firme no continente, seria extremamente difícil, provavelmente impossível, removê-los. O marechal de campo discutia a invasão iminente com frequência com seu assessor naval, o vice-almirante Friedrich Ruge, e a ameaça aérea aliada figurava com destaque em seus pensamentos. Em uma ocasião, enquanto Rommel inspecionava uma bateria de armas na costa, dois caças britânicos rugiram no alto. Os membros de sua equipe se espalharam na abordagem de baixo nível, mas Rommel permaneceu desafiadoramente

em pé à vista de todos. Talvez o "Desert Fox" estivesse inconscientemente tentando compensar, por meio desse gesto teatral (embora temerário), a esmagadora vantagem aérea dos Aliados que ele sabia ter sido empregada contra as forças alemãs.

Em 27 de abril, quarenta dias antes da invasão, o almirante Ruge confidenciou em seu diário que considerava "humilhante" a disparidade entre a Luftwaffe e as forças aéreas aliadas. Em 12 de maio, ele estava relatando ataques aéreos "massivos", embora as tropas frequentemente exagerassem a quantidade de dano real. No dia 30, com "vários aviões acima de nós, nenhum deles alemão", Ruge por pouco não foi bombardeado no Sena por um ataque que derrubou a ponte em Gaillon. Às 01h35 do dia 6 de junho, enquanto Ruge e outros oficiais de alto escalão se deleitavam com contos do exército do Kaiser e das condições reais e imaginárias ao redor do mundo, o Sétimo Exército Alemão relatou que paraquedistas Aliados pousavam na península de Cotentin. O VERLORD estava em andamento. O tempo havia acabado para Rommel e a contagem regressiva para a ignomínia do bunker em Berlim havia começado.

Reunindo as Forças Aéreas Táticas Aliadas

À medida que O VERLORD embarcava em sua fase preparatória, o poder aéreo tático cada vez mais entrava em jogo. Duas grandes forças aéreas táticas existiam para apoiar as forças terrestres na invasão - a Nona Força Aérea da AAF e a Segunda Força Aérea Tática da RAF. Ambos estavam sob o comando geral do Marechal-Chefe da Força Aérea Real Sir Trafford Leigh-Mallory. Além disso, é claro, Eisenhower e seus comandantes em terra podiam recorrer à aviação estratégica conforme necessário, na forma da Oitava Força Aérea da AAF e do Comando de Bombardeiros da Grã-Bretanha.

Em junho de 1944, a Nona Força Aérea consistia em vários comandos, incluindo o IX Comando de Caça. O IX Fighter Command, por sua vez, gerou dois Comandos Aéreos Táticos, o IX TAC e o XIX TAC. O IX TAC tinha três alas de caça e o XIX TAC tinha duas. Cada uma dessas alas de caças continha pelo menos três e geralmente quatro grupos de caças, um grupo tipicamente consistindo de três esquadrões de caças. Dos dois, o IX TAC era o "pesado" que poderia reunir não menos que onze grupos de caças, enquanto o XIX TAC poderia reunir sete. Do final de 1943 ao início de 1944, o IX Fighter Command serviu principalmente como quartel-general de treinamento, sob o comando do Brig. Gen. Elwood Quesada. Por fim, Quesada assumiu o comando do IX TAC e do Brig. Gen. Otto P. "Opie" Weyland levou

sobre o XIX TAC. Nenhuma estrutura formalizada no teatro vinculava o Nono e seus comandos subordinados diretamente a unidades de forças terrestres específicas, embora houvesse um entendimento geral de que o IX TAC apoiaria o Primeiro Exército e o XIX TAC apoiaria o Terceiro Exército do Tenente-General George Patton uma vez que o Terceiro tornou-se operacional na França quase dois meses após o Dia D. Por fim, em 1º de agosto de 1944, quando o Terceiro Exército de Patton e o 12º Grupo de Exércitos de Bradley tornaram-se operacionais, esse arranjo foi formalizado.

Do lado britânico, a Segunda Força Aérea Tática (2 TAF) da RAF surgiu de iniciativas em meados de 1943 para estruturar um "Grupo Composto" para apoiar a invasão da Europa. Tinha ressuscitado das cinzas do moribundo e nunca satisfatório Comando de Cooperação do Exército. Em janeiro de 1944, o marechal da Força Aérea Sir Arthur Coningham assumiu o comando de 2 TAF e, dois meses depois, assumiu funções adicionais como comandante da Força Aérea Expedicionária Aliada Avançada (AAEAF). Ironicamente, neste ponto crítico, surgiram dois problemas sérios de comando. As relações entre os comandantes da RAF, particularmente Coningham, Leigh-Mallory e Arthur Tedder (Vice-Comandante Supremo de O VERLORD) eram tensas, na melhor das hipóteses. Muito mais sério foi o colapso entre os comandantes da RAF e o Comandante do 21º Grupo de Exército, Marechal de Campo Sir Bernard L. Montgomery, que também usou um chapéu adicional como comandante das forças terrestres Aliadas durante a invasão.

Enquanto lutava contra Rommel no deserto ocidental, Montgomery apoiou entusiasticamente a ação aérea no Mediterrâneo e aceitou de todo o coração os pensamentos de Coningham sobre o apoio aéreo. Ironicamente, Montgomery e a RAF agora chegaram a discordar sobre a relação entre o comandante aéreo e terrestre. Montgomery defendeu o conceito de ação aérea independente, mas suas ações no início de 1944 indicam claramente que ele considerava seus iguais na RAF meramente conselheiros. De sua parte, Coningham e Tedder nutriram ressentimentos que remontavam ao avanço árduo após a segunda El Alamein e a notória lentidão de Montgomery durante a perseguição das forças em retirada de Rommel.

Para os aviadores, a questão crítica em O VERLORD era a rapidez com que Montgomery avançaria para tomar os aeródromos para que as forças aéreas táticas aliadas não tivessem de operar através do Canal, a partir de bases na Inglaterra. Na verdade, essa questão acabou sendo muito menos importante do que se pensava originalmente. As bases foram rapidamente retiradas do terreno da Normandia, geralmente a apenas alguns milhares de metros das forças alemãs adversárias. O avanço planejado de Montgomery da cabeça de ponte (que os aviadores consideraram muito lento) acabou sendo

em vez de otimista demais, o avanço real foi ainda mais lento. Diante disso, o poder aéreo aliado na Normandia provou ser muito importante. Como observou o historiador John Terraine:

A história insiste que a última palavra, em relação à Batalha da Normandia, deve ser que as disputas não importavam, finalmente: o poder aéreo aliado era tão avassalador que a derrota das intenções aliadas no terreno nunca ameaçava desastre, apenas atrasava e isso apenas nos estágios iniciais, bem compensado mais tarde. Mas sejamos bem claros: o que tornou possível a vitória final foi o esmagamento do poder aéreo.

O TAF 2 da Grã-Bretanha consistia em quatro Grupos RAF: Grupo No. 2, Grupo No. 83, Grupo No. 84 e Grupo No. 85. Destes quatro, apenas os três primeiros estavam realmente disponíveis para a batalha ar-terra na Normandia. O Grupo 85 estava sob o controle operacional temporário do Grupo No. 11, vinculado a um comando de defesa doméstica da RAF. O Grupo No. 2 consistia em quatro alas de bombardeiros leves e médios Boston, Mitchell e Mosquito. O Grupo No. 83, exclusivo de uma asa de reconhecimento e algumas aeronaves leves usadas para observação de artilharia, continha uma asa de Mustang, quatro asas de Spitfire e quatro asas de Typhoon. O Grupo No. 84, novamente sem aeronaves de reconhecimento e localização, consistia em uma asa de Mustang, cinco asas de Spitfire e três asas de Typhoon. À medida que a campanha avançava, duas unidades subordinadas do TAF apoiaram diretamente as unidades do 21º Grupo de Exércitos. Assim, o Segundo Exército britânico podia contar com o Grupo 83, e o Grupo 84 apoiava o Primeiro Exército Canadense.

Outra relação importante, no entanto, evoluiu entre o IX TAC da Nona Força Aérea e o Grupo de 83 do 2 TAF. Elwood Quesada do IX TAC e o comandante do Grupo 83, Air Vice Marshal Harry Broadhurst, trabalharam bem juntos. Por exemplo, depois que as tropas estavam em terra na Normandia, o controle de aeronaves táticas passou dos centros de controle de bordo para dois centros de controle baseados em terra: um centro de controle IX TAC no setor americano da cabeça de praia e um centro de controle do Grupo 83 localizado no Reino Unido setor. Mais tarde, Coningham elogiou o "excelente trabalho em equipe" entre os dois centros de controle. Esse trabalho de equipe seria ainda mais refinado nas próximas semanas.

Ao todo, as forças aéreas táticas contavam com 2.434 caças e caças-bombardeiros, junto com aproximadamente 700 bombardeiros leves e médios disponíveis para a campanha da Normandia. Essa força atacou os alemães pela primeira vez durante a campanha preparatória antes do Dia D. Em D menos 60 dias, as forças aéreas aliadas começaram seus ataques de interdição contra centros ferroviários; esses ataques aumentaram em ferocidade e ritmo até a véspera da própria invasão e foram

Apoio Aéreo nas Praias

Durante o próprio ataque do Dia D de 6 de junho, um total de 171 esquadrões de lutadores britânicos e AAF realizaram uma variedade de tarefas em apoio à invasão. Quinze esquadrões forneceram cobertura de embarque, 54 forneceram cobertura de praia, 33 empreenderam escolta de bombardeiros e varreduras de caça ofensivas, 33 atacaram alvos no interior da área de pouso e 36 forneceram apoio aéreo direto às forças invasoras. A aparência da Luftwaffe era tão minúscula que as medidas de contra-ataque dos Aliados contra as poucas aeronaves alemãs que apareceram não merecem ser mencionadas.

De muito maior importância era o papel da aeronave no apoio à batalha terrestre. Quando as tropas desembarcaram na Normandia, fizeram uma descoberta desagradável, muito familiar para o Corpo de Fuzileiros Navais e o Exército que operavam na campanha do Pacífico. Apesar do intenso bombardeio aéreo e naval das defesas costeiras, essas defesas estavam, em geral, intactas quando a força de invasão "atingiu a praia". Isso foi particularmente verdadeiro na praia de O MAHA, onde as forças americanas sofreram graves baixas e atrasos críticos. Apesar de uma série massiva de ataques de B-17s, B-24s e bombardeiros médios da Oitava Força Aérea nas primeiras horas de 6 de junho, as tropas invasoras estavam penduradas na praia. Os próprios comandantes aéreos previram, de fato, que os bombardeios aéreos e navais não atingiriam o grau desejado de destruição das posições defensivas alemãs. O otimismo geral do Exército de que o ar limparia as praias antes de sua

Radar adaptado para o campo de batalha

Com base na experiência que vai do deserto ocidental e da Tunísia às campanhas da Sicília e da Itália, o controle aéreo tático aliado na Normandia e durante a campanha européia subsequente foi geralmente excelente. Fundamental para esse sucesso foi a evolução do radar em tempo de guerra. As forças aéreas aliadas tinham radar disponível desde o primeiro dia de operações na Normandia, e ele logo foi incorporado ao controle aéreo tático, bem como para fins de alerta antecipado e defesa aérea. O radar havia sido usado pela primeira vez para controle de suporte aéreo tático durante as campanhas da Sicília e da Itália e agora, na Normandia e na subsequente fuga, atingiu novos níveis de refinamento. Cada TAC tinha um grupo de controle de radar construído em torno de um Centro de Controle Tático (também chamado de Centro de Controle de Caça), um radar de alerta precoce de microondas (apelidado de MEW), três Postos de Diretor Avançado, três ou quatro Unidades de Controle de Aproximação SCR-584 (o SCR -584 sendo um radar de precisão particularmente fino usado para dados de posicionamento e colocação de armas antiaéreas), e, finalmente, quatro estações de localização de direção, chamadas de estações fixadoras. O MEW, considerado o coração do sistema, estaria localizado dentro de dez a trinta milhas da frente.

Desenvolvido originalmente para fins de defesa aérea, essa rede de radar passou a ter uma importância acrescida para o controle de ataques aéreos táticos. Por exemplo, quando uma Parte da Coordenação Ar-Terra enviava um pedido de apoio aéreo imediato, esse pedido ia diretamente para um Centro de Operações Combinadas funcionando entre o TAC e o Exército. Lá, o Exército S2 e G-3 e os TAC A-2 e A-3 avaliaram a solicitação. Supondo que fosse considerado legítimo, o Exército G-3 e o Air A-3 o aprovariam, e o Air A-3 o retransmitiria ao Centro de Controle Tático com um curso de ação recomendado. Normalmente, o TCC retransmitiria o pedido para caças-bombardeiros aerotransportados, e um Posto de Diretor de Avanço geograficamente apropriado forneceria orientação precisa de radar e

A Parceria Air-Armor

O desenvolvimento do apoio aéreo tático mais notável da Normandia, entretanto, foi a estreita parceria entre as forças aéreas e blindadas, tipificada pelas missões de "cobertura de coluna blindada" aperfeiçoadas pelo IX TAC sob Quesada. Durante a campanha italiana, os britânicos começaram a operar os chamados carros de contato, que serviam como postos móveis de controle ar-solo com forças blindadas. Agora, na Normandia, o Grupo 83 sob o comando de Broadhurst colocou "carros de contato" com as principais forças blindadas britânicas para que as unidades aéreas táticas sempre soubessem a localização precisa das forças amigas e inimigas. Os carros de contato funcionaram em estreita cooperação com aeronaves de reconhecimento tático, reduzindo o tempo necessário para configurar ataques de apoio imediatos. Este esquema provou seu valor particularmente durante a retirada alemã do bolso de Falaise.

Quesada desenvolveu um sistema semelhante para as forças americanas na Normandia - uma conseqüência de seu compromisso com a missão do Exército e seu relacionamento com Omar Bradley, então comandante do Primeiro Exército. Bradley admirou a disposição de Quesada de considerar o apoio aéreo "uma vasta nova fronteira esperando para ser explorada". Por causa disso, esses dois comandantes obstinados se deram excepcionalmente bem e se sentiram confiantes o suficiente para expressar opiniões francas. Pouco antes da fuga de Saint-L & ocirc, Quesada se convenceu de que Bradley estava relutante em concentrar suas forças blindadas por causa da magnitude das forças defensivas alemãs ao longo da frente. Então Quesada fez um acordo: se Bradley concentrasse sua armadura, o IX TAC forneceria um aviador e um rádio de avião para o tanque de chumbo para que ele pudesse se comunicar com os caças-bombardeiros que Quesada

  1. O Grupo de Coordenação Ar-Terra da Divisão (AGCP), composto pelo Oficial do Grupo Aéreo Tático (TAPO) e a Divisão G-3 (Aéreo), envia solicitação de apoio direto ao Exército G-3 no Centro de Operações Combinadas (COC), informando também o Corpo GS ( Ar) para que o Corpo AGCP possa monitorar ou intervir conforme necessário.

  2. O Corps AGCP monitora a rede de comunicações.

  3. O COC, consistindo do Exército G-2 e G-3 junto com o A-2 e A-3 do Comando Aéreo Tático (denominado Operações de Combate), consulta o QG do Exército e o QG do TAC a pedido G-3 e A-3, cada um deles aprovando.

  4. O A-e at Combat Ops retransmite a solicitação de suporte e o curso de ação recomendado para o Centro de Controle Tático (TCC), também denominado Centro de Controle de Caça.

  5. O Forward Director Post (FDP), em comunicação constante com o TCC, fornece atualizações contínuas sobre a localização de unidades aéreas amigas e inimigas usando rastreamento por radar de alerta antecipado por micro-ondas (MEW).

  6. O TCC retransmite o pedido de ataque para caças-bombardeiros aerotransportados "de plantão".

  7. O FDP, usando o radar CSR-584, fornece orientação precisa e informações de navegação para o vôo de ataque em rota.

  8. A Divisão AGCP se prepara para o vôo de ataque de ataque por fogo de artilharia para marcar alvos com fumaça colorida e para suprimir as defesas aéreas inimigas. O AGCP manterá comunicação com o vôo de ataque durante o ataque.

teria operado sobre a coluna do amanhecer ao anoitecer. Bradley concordou imediatamente, e um par de tanques M4 Sherman chegou devidamente ao quartel-general do IX TAC na Normandia (apenas uma cerca viva de distância do próprio posto de comando de Bradley) para modificação experimental. A modificação funcionou e se tornou um elemento padrão das operações do Primeiro Exército - e subsequentemente do 12º Grupo de Exércitos como um todo.

No final de julho de 1944, as operações de cobertura da coluna blindada de Quesada estavam recebendo apoio entusiástico dos militares e das forças aéreas. A 2ª Divisão Blindada, por exemplo, tinha três grupos de apoio aéreo: um com o comandante da divisão e um com cada um de seus dois Comandos de Combate. O Comando de Combate A (CCA) achou o sistema particularmente útil, seu oficial de ligação aérea (das forças blindadas) viajou em um tanque Sherman cuja tripulação era inteiramente AAF, exceto pelo comandante do tanque. O comandante do tanque podia se comunicar com seus colegas petroleiros por meio de um rádio SCR-528, enquanto o oficial de ligação aérea tinha um SCR-522 para se comunicar com o vôo de cobertura da coluna. A cobertura da coluna consistia em quatro P47s aliviados por outro vôo a cada trinta minutos. O oficial de ligação do CCA relatou:

Os aviões trabalharam bem próximos de nós, geralmente com excelentes resultados. . . .

Nossas melhores informações aéreas (reconhecimento) vieram da capa da coluna. Às vezes, o G-2 me pedia informações específicas e eu pedia aos aviões que as pegassem. Na maioria dos casos, os pilotos me forneceram informações sem solicitação, especialmente sobre os movimentos do motor inimigo. Antes de partir, o líder do vôo me reportaria sobre os prováveis ​​alvos em potencial, e eu passaria a informação ao comandante do vôo que chegava.

Em uma ocasião, fizemos um movimento inesperado para o qual nenhuma cobertura aérea havia sido fornecida. Recebeu-se informação de um grupo de tanques hostis em alguns bosques a cinco ou seis quilômetros de distância. Liguei direto para um avião operando na zona de outro corpo e pedi a ele que retransmitisse um pedido ao centro de controle de caças para alguns caças. Em 15 minutos, cerca de 12 aviões se reportaram a mim. Eu localizei meu tanque para o comandante do avião, contando-lhe sobre o painel amarelo [usado para identificação de forças amigas e localizado no convés posterior do tanque], então o transportei para a floresta onde o inimigo foi relatado. Quando ele parecia ter ultrapassado o alvo, disse-lhe para circular e verificar a floresta embaixo dele. Ele localizou os tanques e eles foram atacados com sucesso.

Em um estudo feito imediatamente após a guerra para a Pesquisa de Bombardeio Estratégico dos Estados Unidos, o Comitê de Efeitos Aéreos do 12º Grupo de Exército (um comitê composto inteiramente por oficiais terrestres e, portanto, livre dos tipos de preconceito embutido que poderia ter afetado um comitê composto por funcionários da AAF) avaliou o papel de

poder aéreo tático na campanha europeia. Eles examinaram uma série de questões, gerando um relatório (que Bradley assinou) que endossava o sistema de apoio aéreo empregado pela AAF na assistência às forças terrestres. Com base em tal documento, dificilmente se poderia imaginar que apenas dois anos antes a AAF e as Forças Terrestres do Exército estiveram em pontos de espadas virtuais em toda a questão do apoio aéreo. O relatório USSBS declarou:

Tampa da coluna blindada. . . foi de particular valor na proteção da unidade de ataque aéreo inimigo e na execução de interferência para a ponta de lança da coluna, destruindo ou neutralizando a oposição terrestre que poderia desacelerá-la ou detê-la. . . .

A decisão da Nona Força Aérea de dar alta prioridade à cobertura de coluna blindada em uma situação de movimento rápido ou fluida, desde o rompimento na Normandia até o ataque final pela Europa Central, contribuiu com sucesso para o sucesso das unidades terrestres no desmantelamento através e circundando os vários elementos dos exércitos alemães. . . . [Depois de atender às necessidades de apoio imediato], o líder do vôo patrulhou à frente da coluna blindada, a uma profundidade de até trinta milhas ao longo de seu eixo de avanço, em uma busca intensiva por veículos, tropas ou artilharia inimigas. Esse esforço permitiu à nossa armadura uma liberdade de ação muito maior do que seria possível de outra forma.

As operações na Normandia, tipificadas pela cobertura de coluna blindada de Quesada e os carros de contato de Broadhurst, cumpriram assim um conceito nascido um quarto de século antes, em meio à lama de Flandres: a noção do avião como um parceiro do tanque, como uma arma "contra-antitanque". Nessa guerra, o então coronel J.F.C. Fuller, o maior defensor da blindagem da Grã-Bretanha, reconheceu que a cooperação entre as forças aéreas e blindadas era "de importância incalculável". Coincidentemente, Leigh-Mallory, o comandante das forças aéreas táticas aliadas na Normandia, havia comandado um esquadrão de aeronaves de cooperação de tanques na Grande Guerra. Talvez este polêmico e talentoso aviador (que morreu em um acidente aéreo em novembro de 1944) refletisse em sua própria mente, conforme a campanha da Normandia se desenrolava, aqueles primeiros dias de biplanos de cabine aberta e tanques desajeitados e desajeitados e a progressão de ambos os ares e tecnologia de guerra terrestre desde então.

Os formidáveis ​​inimigos do tanque

o formidável Fuller falhou em profetizar. Na oposição à blindagem móvel ofensiva, como no Norte da África, o caça-bombardeiro era de uso limitado. Agora, como a armadura alemã normalmente ficava em emboscada defensiva ou recuava em colunas estreitas, o caça com foguete ou bomba provou ser devastador.

A Nona Força Aérea e a Segunda Força Aérea Tática tinham grandes quantidades de caças-bombardeiros. IX TAC, por exemplo, tinha vinte e quatro esquadrões de Thunderbolts P47 da República, enquanto 2 TAF tinham dezoito esquadrões de Hawker Typhoons. Ambos eram aeronaves robustas e poderosas, capazes de absorver consideráveis ​​danos de batalha e ainda retornar à base. Dos dois, o P47 era o mais resistente, em parte porque tinha um motor de pistão radial. O Typhoon tinha um motor refrigerado a líquido e uma instalação de radiador "chin" que era vulnerável a incêndios terrestres. Carinhosamente conhecido como Jarro, o P47, ocasionalmente, retornava à base não apenas com buracos nas defesas inimigas, mas com cilindros inteiros arrancados de seu motor. As memórias do piloto revelam que, enquanto o P47 era considerado com afeto e até mesmo com lealdade feroz, o Tiffie (como o Typhoon foi apelidado) ganhou um respeito desconfortável e temor que beirava o medo.

Ambos os caças-bombardeiros tinham, por sua vez, prodigiosas capacidades de porte de armas. Ambos podiam carregar uma carga de bomba de até 2.000 libras, uma bomba de 1.000 libras sob cada asa. Normalmente, no entanto, ambos operavam com cargas menores. Um P47 carregaria um tanque de combustível externo e uma bomba de 500 libras sob cada asa, muitas também foram configuradas para que o avião pudesse transportar foguetes ar-solo, normalmente dez HVARs de 5 pol. (Foguetes de aeronaves de alta velocidade). Os P47s em uma missão de reconhecimento armado normalmente operariam três voos, dois armados com uma mistura de bombas e foguetes, e o voo de cobertura transportando apenas foguetes. Mais de 80 por cento das bombas lançadas pelos P47s durante a campanha europeia foram armas de 500 libras, menos de 10 por cento foram bombas de 1.000 libras, e a diferença foi compensada por bombas de fragmentação menores de 260 libras e napalm. Embora reconhecendo os efeitos espetaculares e a capacidade de destruição dos foguetes, a AAF considerou as bombas mais eficazes para "trabalhos em estradas" devido a problemas de precisão no disparo das armas de combustível sólido.

Os britânicos, por outro lado, preferiam foguetes, o Typhoon carregando oito com ogivas perfurantes de blindagem de 60 libras. Possivelmente, essa diferença de opinião decorreu dos métodos de lançamento dos P47s

O Hawker Typhoon era um lutador de swing-role formidável, provando ser um rival para o Bf 109 e o FW 190. Do Dia D em diante, ele faria sua reputação como um destruidor de blindados nazistas e transporte motorizado.

usaram lançadores de "comprimento zero", enquanto os Typhoons usaram trilhos de lançamento. Era de se esperar que os trilhos conferissem maior precisão, estabilizando o foguete imediatamente após a ignição, até que ele ganhasse velocidade suficiente para que suas aletas de cauda o estabilizassem. (Há, no entanto, um relatório interessante do 21º Grupo de Exércitos de Montgomery que questiona o suposto sucesso dos foguetes ar-solo britânicos contra tanques e transporte motorizado.)

Além de suas bombas e foguetes, o P-47 e o Typhoon ostentavam armamentos de armas poderosos. O Typhoon tinha quatro canhões Hispano de 20 mm. O P-47 carregava oito .50 cal. metralhadoras com 400 tiros por arma, e provou ser "particularmente bem-sucedido" contra os transportes. As metralhadoras ocasionalmente até causaram baixas a tanques e tripulações de tanques. O .50 cal. As balas perfurantes muitas vezes penetram na parte inferior dos veículos depois de ricochetear na estrada ou penetram no sistema de exaustão dos tanques, ricocheteando no interior do casco blindado, matando ou ferindo a tripulação e, às vezes, incendiando o suprimento de combustível ou detonando o armazenamento de munição. Isso pareceu surpreendente no início, dada a armadura tipicamente pesada dos tanques alemães. Ainda assim, o major-general J. Lawton "Lightning Joe" Collins, comandante do VII Corpo de exército do Primeiro Exército, ficou impressionado o suficiente para mencionar a Quesada o sucesso que os P-47s tiveram em bombardeios de tanques com calibre .50. fogo de metralhadora.

Claro, outros caças-bombardeiros operaram na Normandia e em toda a Europa, notavelmente o Lockheed P-38 Lightning, o North American P-51 Mustang e o Supermarine Spitfire. Com exceção do Lightning (que tinha uma instalação de armamento concentrado que o tornava um strafer formidável), todos eles se mostraram decepcionantes. Seus sistemas de motores refrigerados a líquido eram bastante vulneráveis ​​ao fogo terrestre e, portanto, eram muito menos usados ​​para ataques ao solo e muito mais para operações de superioridade aérea.

Allied Air no campo de batalha

com os motores em linha do Spitfire e do Typhoon, até que os mecânicos instalaram filtros de ar especiais na aeronave e os engenheiros diluíram a superfície da pista. Em segundo lugar, essas faixas dianteiras estavam perigosamente perto das posições inimigas e sofreram bombardeios frequentes. Em um caso, os tufões operando de uma faixa avançada atacaram tanques e fortificações alemães a apenas 1.000 jardas de distância da pista, uma operação que lembrava mais a experiência dos fuzileiros navais e do exército em Guadalcanal ou Peleliu do que a campanha europeia.

A provação do alemão Divisão Panzer-Lehr oferece um bom exemplo do destino que aguardam as forças terrestres alemãs na Normandia. Ordenada ao norte para enfrentar a invasão, a divisão blindada começou no final da tarde de 6 de junho e sofreu seu primeiro ataque aéreo às 05h30 do dia 7 perto de Falaise. Pontes destruídas e cruzamentos de estradas bombardeados atrapalharam o movimento, principalmente de veículos de apoio. Tão intensos foram os ataques ao longo da estrada Vire-Beny Bocage que os membros da divisão se referiram a isso como um Jabo Rennstrecke- uma corrida de caça-bombardeiro. O ataque aéreo destruiu mais de 200 veículos somente no dia 7 de junho. Apesar do tempo chuvoso, que havia ameaçado o desembarque dos Aliados na cabeça de praia, os caças-bombardeiros continuaram a atacar o Divisão Panzer-Lehr, para desespero dos soldados alemães, que esperavam que a piora do tempo proporcionasse algum alívio. Este foi apenas o começo de uma provação que duraria durante toda a campanha da França Panzer-Lehr enfrentaria tempos mais difíceis no futuro próximo.

Esta divisão não foi a única em suas provações. o 2d SS Panzer Division Das Reich fez o seu caminho de Toulouse para a Normandia, encontrando sérios atrasos no caminho e, da maneira típica das SS, respondendo assassinando e brutalizando a população civil da França. Assim que a divisão cruzou o Loire, teve um gostinho da guerra real, conforme relata Max Hastings,

. . . caças-bombardeiros em busca de caças caíam sobre eles incessantemente. Os comboios do Das Reich foram obrigados a abandonar o movimento à luz do dia após Saumur e Tours e rastejar para o norte através do blecaute. . . . [Durante uma mudança de comando] uma seção de caça-bombardeiro Aliada se chocou contra a coluna, disparando foguetes e canhões. Em minutos . . . dezesseis caminhões e meias-lagartas estavam em chamas. . . . Repetidas vezes, conforme avançavam pelo interior dos normandos, bem perto, os tanques foram obrigados a pular de seus veículos e procurar proteção sob os cascos enquanto os caças-bombardeiros atacavam. Seu único descanso veio à noite.

Embora a escuridão oferecesse alguma proteção aos alemães sitiados, ela não concedia imunidade total. Os 2 TAF usaram bimotor

De Havilland Mosquitos como aeronave de interdição de campo de batalha noturno, às vezes tendo a bomba "Mossies" e metralhando sob a luz de foguetes lançados de bombardeiros médios Mitchell norte-americanos. Mais tarde na campanha europeia, quando a ameaça de ataque aéreo noturno alemão havia praticamente desaparecido, a AAF usou caças noturnos Northrop P-61 Black Widow em uma função semelhante. No geral, entretanto, sua incapacidade de processar com sucesso os ataques noturnos no mesmo grau que os ataques diurnos frustrou os comandantes aéreos e terrestres. O comitê de efeitos aéreos de Bradley observou que "nunca havia atividade noturna suficiente" para atender às necessidades do Exército.

Informações de inteligência da U LTRA estabeleceram um ataque aéreo particularmente eficaz em 10 de junho. O tráfego de mensagens alemão revelou a localização do quartel-general da Panzergruppe West em 9 de junho, e na noite seguinte, uma força mista de quarenta tufões armados com foguetes e sessenta e um Mitchells de 2 TAF atingiu a sede, localizada no castelo de La Caine, matando o chefe do estado-maior da unidade e muitos de seus funcionários e destruindo totalmente 75 por cento de seu equipamento de comunicação, bem como vários veículos. Em um ponto mais crítico da batalha da Normandia, então, o grupo Panzer, que serviu como um nexo vital entre as forças blindadas em operação, foi retirado do comando, controle e circuito de comunicações, de fato, teve que retornar a Paris para ser reconstituído antes de retomar suas funções um mês depois.

Um Rommel Desanimado

Luftwaffe? "Em discussões de estado-maior sobre o futuro - como se realmente existisse para o Terceiro Reich - Rommel e Ruge concordaram que" a Luftwaffe tática tem que ser uma parte orgânica do exército, caso contrário não pode operar ", o que mostrou como pouco os dois homens compreenderam a evolução do poder aéreo aliado nos três anos anteriores da guerra. precisamente porque O poder aéreo aliado não estava subordinado aos exércitos, pois era livre para usar a massa e a concentração para atingir seus fins mais produtivos - e assim ajudar ao máximo os exércitos aliados.

Ironicamente, as queixas de Rommel nessa época refletem as dos líderes do exército britânico e americano de 1941 e 1943, respectivamente. O marechal de campo ficou cada vez mais irritado com os assuntos aéreos durante o café da manhã de 16 de julho. Ele ficou "indignado" com a presunção de um oficial da Luftwaffe que acusou intensamente o exército alemão de não aproveitar ao máximo os ataques da Luftwaffe durante a guerra. No dia seguinte, enquanto Rommel dirigia para seu quartel-general após uma rápida viagem a uma unidade blindada SS, dois 83 Grupo Spitfires

O Bombardeiro Pesado em Apoio Aéreo

Uma vez em terra na Normandia, os Aliados experimentaram um sério revés do terreno. Os campos dos fazendeiros eram cercados por sebes grossas, um bocage isso provou ser uma dádiva natural para os defensores alemães, proporcionando-lhes cobertura enquanto forçava os Aliados a seguir caminhos previsíveis de avanço ao seu redor. um dos problemas mais difíceis da luta contra sebes era evitar que os tanques passassem pela sebe e expusessem sua parte inferior vulnerável ao fogo antitanque. A solução era surpreendentemente simples. Um sargento inventivo encaixou "presas" na proa de um tanque, que prendeu o tanque à cerca e o manteve no lugar enquanto o motor o perfurava em uma chuva de sujeira. Esse dispositivo "absurdamente simples" (nas palavras de Bradley) libertou as forças blindadas do Exército para uma fuga móvel rápida em toda a França.

Qualquer fuga da área de alojamento exigiria o uso perspicaz e criativo do poder aéreo, incluindo aviões bombardeiros como os americanos B-17 e B-24 e os britânicos Halifax e Lancaster operando como apoio de tropa. Ao todo, houve seis grandes ataques de bombardeiros pesados ​​em apoio às operações de fuga na Normandia. O primeiro deles envolveu 457 bombardeiros Halifax e Lancaster do Comando de Bombardeiros da RAF em 7 de julho, em apoio ao ataque de Montgomery a Caen. O segundo foi um ataque ainda maior de 1.676 bombardeiros pesados ​​e 343 bombardeiros leves e médios em 18 de julho. No dia 25, bombardeiros americanos da Oitava e da Nona Forças Aéreas atacaram Saint-L & ocirc, preparatório para a fuga do Primeiro Exército. Um quarto ataque no dia 30 apoiou o Segundo Exército Britânico ao sul de Caumont. Então, um ataque anglo-americano em 7 a 8 de agosto apoiou o ataque do Primeiro Exército Canadense contra Falaise

de Caen, e o sexto ataque, novamente apoiando o ataque a Falaise, ocorreu em 14 de agosto.

No geral, o alto comando aliado considerou esses ataques bem-sucedidos, e os soldados alemães pegos neles testemunharam seu impacto devastador (embora de curta duração) sobre o moral. O marechal de campo Hans von Kluge, o sucessor de Rommel, reclamou que os tapetes de bombas enterraram equipamentos, atolaram unidades blindadas e abalaram o moral das tropas.Infelizmente, a perturbação do terreno funcionou nos dois sentidos: atrapalhou o atacante tanto quanto o defensor e, de fato, deu aos alemães tempo para recuperar a compostura e se preparar para o ataque seguinte. Para que tais ataques aéreos fossem úteis, eles deveriam ser seguidos imediatamente por um ataque terrestre subsequente. Quando isso ocorreu, as tropas terrestres aliadas encontraram os defensores alemães aturdidos e propensos a se render.

O preço da vitória

infelizmente, de operações de bombardeiros estratégicos, como os ataques do final de julho e agosto claramente indicaram.

O exemplo mais divulgado das dificuldades de operar bombardeiros pesados ​​e médios em apoio às forças terrestres veio durante o bombardeio preparatório para a Operação C OBRA, o ataque de emergência em Saint-L & ocirc que levou à erupção em toda a França. Os ataques C OBRA mataram pouco mais de 100 soldados e feriram cerca de 500. Sem dúvida, os ataques foram mal executados e cometidos graves erros de comando. A primeira aconteceu no dia 24 de julho, um dia nublado, quando o C OBRA havia sido inicialmente programado para o lançamento. Uma ordem de adiamento chegou ao comandante da Oitava Força Aérea, tenente-general James H. "Jimmy" Doolittle, tarde demais: os bombardeiros do Oitavo já estavam no ar. A maioria das tripulações evitou sabiamente o bombardeio devido ao clima e voltou à base. Alguns consideraram as condições aceitáveis ​​e caíram. Vítimas amigáveis ​​ocorreram em três casos. Quando outro avião na formação foi destruído por flak, um bombardeiro acidentalmente alternou sua carga de bombas em uma pista de pouso aliada, danificando aviões e equipamentos. Um bombardeiro líder teve "dificuldade com o mecanismo de liberação da bomba" e parte de sua carga caiu, fazendo com que outros onze bombardeiros caíssem, pensando que estavam sobre o alvo. Finalmente, uma formação de cinco bombardeiros médios da Nona Força Aérea caiu sete milhas ao norte do alvo, em meio à 30ª Divisão de Infantaria. Este último ataque causou as vítimas mais pesadas - 25 mortos e 131 feridos - no primeiro dia em que o C OBRA foi tentado.

No dia seguinte, com tempo melhor, houve mais três bombardeios amigáveis, todos por B-24. Primeiro, um bombardeiro líder falhou em sincronizar sua mira de bomba corretamente, de modo que quando ele lançou - e onze outros bombardeiros caíram em seu sinal - um total de 470 bombas de alto explosivo de 100 libras caíram atrás das linhas. Então, um bombardeiro líder não conseguiu identificar corretamente o alvo e escolheu o caminho mais fácil para sair - bombardeando os flashes das bombas anteriores. Um total de 352 bombas de fragmentação de 260 lb caíram em linhas amigas. No terceiro caso, um piloto de comando ultrapassou seu bombardeiro e lançou sobre as bombas anteriores, as bombas anteriores haviam saído do alvo, mas dentro de uma zona de "retirada" segura. As bombas do piloto caíram em território amigo.

Todos os erros acima foram incidentais às verdadeiras causas dos trágicos bombardeios - o tamanho restrito da zona de bombas e a confusão sobre se o ataque aéreo seria realizado perpendicularmente ou paralelo às linhas de frente. O Exército queria um ataque paralelo para que bombas curtas não pousassem em território amigo. (Na verdade, esta abordagem não garantiria a ausência de baixas amigas.)

A AAF, preocupada com o ataque ao alvo e o fogo antiaéreo inimigo, preferiu fazer uma aproximação perpendicular. Os comandantes de bombardeiros da AAF também reconheceram que os "pesados" não eram tão precisos quanto os caças-bombardeiros. Eles pediram a Bradley para manter as tropas amigas a pelo menos 3.000 jardas da linha de bombas que Bradley comprometeu em uma distância mínima de 1.200 jardas, com um ataque de caça-bombardeiro anterior para cobrir os próximos 250 jardas para que, de fato, os bombardeiros pesados ​​e médios atacassem não menos que 1.450 jardas - uma distância que um bombardeiro pesado cobriria em aproximadamente quinze segundos. Um ponto de mira distinto e uma queda precisa de uma fração de segundo eram, portanto, essenciais.

Apesar das afirmações posteriores de Bradley de que a AAF estava entusiasmada com os ataques, as evidências indicam que o pessoal dos bombardeiros estratégicos era qualquer coisa mas entusiasmado. Em geral, os comandantes dos bombardeiros estratégicos - tanto britânicos quanto americanos - acreditavam que qualquer desvio de sua campanha aérea estratégica contra o coração nazista enfraquecia seus esforços. A liderança da AAF também tinha fortes sentimentos - comunicados diretamente a Eisenhower - de que os bombardeios C OBRA eram questionáveis ​​porque envolveriam o lançamento de uma grande quantidade de bombas no menor espaço de tempo possível em uma zona de bombardeio restrita. No entanto, a AAF foi anulada e a operação prosseguiu. Sempre que bombardeiros americanos executavam uma corrida perpendicular, Bradley alegava que isso violava uma decisão anterior. Após os curtos atentados de 24 de julho, Bradley ordenou uma investigação imediata do motivo pelo qual o grupo de ataque havia voado em um curso perpendicular. A AAF respondeu que tal curso havia sido previamente acordado e que as forças terrestres haviam sido informadas. Pouco antes de sua morte, em sua autobiografia, A vida de um general, Bradley acusou "os chefes da Força Aérea simplesmente mentiram", embora os escritos anteriores tenham sido muito mais moderados. É de se perguntar se essa declaração ousada apenas refletiu o endurecimento da idade.

Em qualquer caso, Bradley relutantemente concordou com os planos da AAF para outro ataque em 25 de julho (embora ele tenha declarado que fez isso porque estava sobre um "barril impossível"). Durante esta série de greves ocorreu a vítima mais sensacional de C OBRA. O tenente-general Leslie J. McNair, ex-comandante das Forças Terrestres do Exército e atualmente o "comandante" do fictício "Grupo do Primeiro Exército", foi morto em sua trincheira por uma bomba direta enquanto esperava para observar o campo de acompanhamento O ataque à morte de McNair e as outras baixas amistosas enfureceram as forças terrestres, talvez em parte porque se lembraram das críticas vociferantes do general à organização de apoio aéreo em 1942-43. Estranhamente, a tragédia parece não

prejudicaram as relações ar-solo em níveis de comando mais altos. Embora Bradley tenha declarado que Eisenhower o informou que os bombardeiros estratégicos não deveriam mais ser usados ​​para apoiar as forças terrestres, isso não é evidente nos comentários escritos de Tom Eisenhower. Na verdade, os "pesados" americanos continuaram a ser usados ​​em missões de apoio às tropas, principalmente na ofensiva de inverno alemã. Os comentários de Eisenhower após o bombardeio da C OBRA foram longe menos crítico do que se poderia esperar:

A proximidade do apoio aéreo dado nesta operação, graças às nossas experiências recentes, foi tal como nunca teríamos ousado tentar um ano antes. De fato, havíamos feito avanços enormes a esse respeito e, com as duas operações de Caen [os ataques de 8 e 18 de julho], aprendemos a necessidade de um acompanhamento mais rápido em solo na conclusão do bombardeio, para evitar o Catering e para ataques a uma gama mais ampla de alvos na retaguarda e nos flancos da área principal de bombardeio. nossa técnica, entretanto, ainda não estava aperfeiçoada, e algumas de nossas bombas ficaram aquém, causando baixas aos nossos próprios homens. Infelizmente, a perfeição no emprego de táticas comparativamente novas, como esse bombardeio de tapete de apoio próximo, só é alcançável por meio do processo de tentativa e erro, e essas perdas lamentáveis ​​eram parte do preço inevitável da experiência [enfase adicionada].

Embora o bombardeio preparatório tenha sido marcado por um planejamento defeituoso, execução desleixada e má sorte, a Operação C OBRA em si foi uma operação magistral. Provavelmente nunca saberemos exatamente quem foi o responsável pelos curtos atentados. Certamente, a AAF não era inteiramente culpada. O exame incisivo de John J. Sullivan da operação C OBRA concluiu corretamente que não havia duplicidade por parte da AAF (muito menos "mentiras") e que, de fato, a AAF tinha sido muito relutante em realizar a operação. . Os comandantes terrestres não tomaram as precauções adequadas para proteger suas tropas e, portanto, concluiu Sullivan, Bradley e seus colegas comandantes terrestres tinham "total responsabilidade" pelas baixas de bombardeio às tropas expostas. Ainda assim, para ser justo, os aviadores devem compartilhar algumas responsabilidades - de Tedder e Leigh-Mallory, que não supervisionaram a operação tão minuciosamente quanto deveriam, às tripulações individuais que estragaram suas viagens.

Embora haja muita culpa para todos, deve-se moderar as críticas aos ataques do C OBRA com uma apreciação das perdas no terreno durante a amarga luta de sebes e o efeito do bombardeio sobre as forças alemãs. As baixas relativamente pequenas incorridas pelo bombardeio amigável e o sucesso absoluto do bombardeio em destruir a resistência alemã (até mesmo Bradley foi forçado a admitir que C OBRA "havia desferido um golpe mais mortal do que qualquer um de nós

C OBRA: Chave para Breakout

O principal peso dos atentados C OBRA recaiu sobre o VII Corpo de exército do Major General J. Lawton Collins, sobre o já destruído do Tenente General Fritz Bayerlein Divisão Panzer-Lehr. A confusão inicial dos ataques de 24 de julho levou os defensores alemães a pensar que haviam resistido e repelido um ataque americano. Eles não estavam preparados para o furacão que desceu no dia 25. O bombardeio, lembrou Collins, "causou estragos no lado inimigo". Embora o VII Corpo de exército, sofrendo com os curtos bombardeios acumulados de dois dias, não tenha feito grande progresso em seu ataque ao solo no dia 25, Collins astuciosamente percebeu que a estrutura de comando e controle alemã havia sido seriamente interrompida pelo ataque aéreo, e ele planejou um assalto em grande escala para a manhã seguinte. Aí começou o avanço genuíno. O Comando de Combate A da 2ª Divisão Blindada, habilmente apoiado pelo IX TAC de Quesada e com base na realização da 30ª Divisão de Infantaria (que havia sofrido o impacto dos bombardeios curtos), cortou as defesas inimigas. A descoberta agora se tornou uma descoberta. O palco estava montado para a viagem pelo norte da Europa.

Bayerlein deixou um relato notável dos efeitos do bombardeio C OBRA e do ataque terrestre a seu comando já cansado da guerra. Em resposta ao interrogatório do pós-guerra, ele escreveu:

Tivemos as principais perdas por bombardeio padrão, menos por artilharia, e menos ainda por tanques e armas menores.

As perdas reais de mortos e feridos foram aproximadamente:

por bombardeio 50%
pela artilharia 30%
por outras armas20%

A escavação da infantaria foi inútil e não protegeu contra bombardeios. . . . Abrigos e trincheiras foram destruídos, os homens enterrados e não fomos capazes de salvá-los. O mesmo aconteceu com armas e tanques. . . . parece-me que uma série de homens que sobreviveram ao bombardeio padrão. . . rendeu-se logo à infantaria de ataque ou fugiu pela retaguarda.

A primeira linha [sic] foi aniquilada pelo bombardeio. . . . O bombardeio de três horas em 25.7 - após o menor um dia antes - teve efeito moral exterminador das tropas fisicamente e moralmente enfraquecido por contínuos combates por 45 dias. A longa duração do bombardeio, sem possibilidade de oposição, criou depressões e um sentimento de desamparo, fraqueza e inferioridade. Portanto, a atitude moral de um grande número de homens piorou tanto que eles, sentindo a inutilidade de lutar, se renderam, desertaram para o inimigo ou escaparam pela retaguarda, na medida em que sobreviveram ao bombardeio. Apenas homens particularmente fortes e corajosos poderiam suportar essa tensão.

O efeito do choque foi quase tão forte quanto o efeito físico (mortos e feridos). Durante o bombardeio. . . alguns dos homens enlouqueceram e não conseguiram realizar nada. Estive pessoalmente nos dias 24,7 e 25,7 no centro do bombardeio e pude experimentar o efeito tremendo. Para mim, que durante esta guerra estava em todos os teatros cometidos nos pontos dos principais esforços, este foi o pior que já vi.

A infantaria bem cavada foi esmagada pelas bombas pesadas em suas trincheiras e abrigos ou morta e soterrada pela explosão. As posições de infantaria e artilharia foram explodidas. Toda a área bombardeada foi transformada em campos cobertos de crateras, onde não havia nenhum ser humano vivo. Tanques e armas foram destruídos e virados e não puderam ser recuperados porque todas as estradas e passagens foram bloqueadas. . . .

Logo após o início do bombardeio, todo tipo de comunicação telefônica foi eliminado. Como quase todos os [postos de comando] do C.P. estavam situados na área bombardeada, o rádio era quase impossível. A comunicação era limitada a mensageiros [de motocicleta], mas isso também era bastante difícil porque muitas estradas foram interrompidas e dirigir durante o bombardeio era muito perigoso e exigia muito tempo.

Por qualquer padrão, o bombardeio C OBRA teve um efeito extraordinário sobre os defensores alemães e, como a história oficial do Exército da campanha da Normandia reconhece, o bombardeio C OBRA constituiu o "melhor exemplo no teatro europeu de 'bombardeio em massa'". , é claro, não significa que a campanha subsequente em terra foi uma tarefa simples, pois durante toda a guerra, o dizimado Divisão Panzer-Lehr e muitas outras unidades nazistas maltratadas mostraram uma incrível resiliência, reformando-se, recuperando-se e continuando a lutar. No entanto, a operação C OBRA colocou o exército alemão na França em risco. Ironicamente, seria um comando nazista

TacAir Onipotente:Mortain e o Falaise-Argentan Pocket

Mortain e Falaise, como Wadi el Far'a, Guadalajara e, mais recentemente, Mitla Pass e Kuwait City-Basra Road, passaram a simbolizar uma forma particular de guerra: a destruição de colunas compactas de tropas e veículos por constantes e implacáveis O caça-bombardeiro ataca em conjunto com a ação no solo. Qualquer chance de retirada com tropas, equipamento e veículos em boas condições foi perdida para a Wehrmacht devido à violência da fuga da cabeça de praia na Normandia e à ordem de Hitler para von Kluge permanecer firme na Normandia. Como resultado da diretriz de Hitler, a Wehrmacht lançou uma ofensiva geral contra Mortain, o ponto mais fraco da linha aliada, em 7 de agosto. Ela falhou em meio à resistência obstinada no solo e a ataques intensivos de caças-bombardeiros.

Em seguida, as forças aliadas começaram a atacar as forças terrestres inimigas presas no bolsão Falaise-Argentan - luta caracterizada por ataques aéreos combinados de infantaria-armadura-artilharia-artilharia dirigidos contra unidades que tentavam desesperadamente escapar para o leste. Embora algumas forças alemãs tenham escapado pela brecha cada vez menor, o fizeram sem equipamento e em um estado de desordem e desmoralização quase completa. No final de agosto, as forças aliadas haviam libertado Paris, avançado para o Sena, vencido a Batalha da França e preparado o cenário para a Batalha da Alemanha. À frente estavam alguns combates particularmente amargos - notavelmente a invasão aerotransportada fracassada de Montgomery da Holanda e a ferocidade do contra-ataque alemão nas Ardenas. Mas, no final de agosto, apenas o nazista mais fervoroso ainda teria fé em uma vitória alemã definitiva.

O ataque a Mortain foi supostamente revelado pela U LTRA - a violação dos códigos alemães pelos Aliados - de modo que as forças americanas foram capazes de estabelecer sua defesa antes do ataque alemão. Isso pode ser chamado de "mito de Mortain". Na verdade, a U LTRA não ofereceu um aviso prévio permitindo aos defensores se prepararem para o ataque. Em 2 de agosto, Hitler ordenou a von Kluge que se preparasse para um ataque em direção ao oeste, ao litoral, mas essa indicação inicial de problemas à frente não foi das organizações de inteligência aliadas ao 12º Grupo de Exércitos de Bradley. Na noite do dia 6, os pedidos foram

para cinco divisões Panzer para atacar através de Mortain (que já havia caído para as tropas americanas) noventa minutos depois - às 18h30. O U LTRA não enviou esta mensagem até a meia-noite, mas o próprio ataque alemão foi adiado no campo até pouco depois da meia-noite. Os sinais aliados chegaram imediatamente antes do ataque alemão, não oferecendo aos americanos nenhum tempo para fazer planos extensos ou redistribuições para o ataque.

Bradley, em sua autobiografia A vida de um general está compreensivelmente irritado com as alegações de que Mortain foi predeterminado pela inteligência U LTRA. Seu argumento de que ele travou a batalha sem o benefício da advertência é corroborado pelo relato do ex-analista de inteligência U LTRA Ralph Bennett, que atualizou suas próprias lembranças por extensa pesquisa nas próprias mensagens U LTRA. Bennett afirmou que as informações atualizadas dos alemães durante a luta contra Mortain forneceram "leituras animadoras" aos analistas, mas acrescentou pouco, ou nada, às informações que Bradley e Montgomery já tinham no campo de suas próprias operações de inteligência de combate.

Quando a mensagem U LTRA chegou, Bradley ordenou apoio aéreo "total" na manhã seguinte, quando a 30ª Divisão de Infantaria americana estava travada em um combate desesperado e teimoso com os tanques alemães. Mesmo aqui, o U LTRA desempenhou apenas um papel menor, já que o ataque da meia-noite teria desencadeado um dia de apoio aéreo aliado de qualquer maneira, a partir de solicitações no campo de batalha. Durante esse combate, os tufões lançadores de foguetes do TAF 2 da RAF tinham a responsabilidade de defender as forças terrestres e atacar as colunas alemãs, enquanto o Nono AF da AAF realizava surtidas de interdição e superioridade aérea. Para a operação Mortain, a Luftwaffe centralizou seus poucos recursos de caça e tentou intervir no campo de batalha, mas a cobertura profunda da superioridade aérea americana os engoliu enquanto decolavam, e "nenhum" (como o Tenente General Hans Speidel tristemente lembrou) apareceu no campo de batalha. Os céus de Mortain pertenciam à RAF. O tempo estava ruim no início da manhã, mas com o passar do dia, o céu encoberto se dissipou e manchas azuis apareceram. À medida que o tempo melhorava, tufões invadiram a área, tantos, na verdade, que alguns se atropelaram, e aparentemente resultaram em várias colisões no ar. Um vôo de reconhecimento matinal localizou tanques alemães perto de St. Barth e eacutelemy, e depois disso, entre os primeiros combates (logo após o meio-dia) e o final da tarde, os Typhoons voaram um total de 294 surtidas sobre o campo de batalha.

O piloto de tufão John Golley deixou um relato gráfico das operações em Mortain, particularmente a batalha entre o 245 Squadron (que

foi especialmente ativo) e o 1 Divisão SS Panzer na estrada perto de St. Barth e eacutelemy. Seus primeiros ataques pulverizaram os tanques e transportes com foguetes e tiros de canhão, e uma fina névoa de fumaça e poeira espalhou-se lentamente sobre o campo normando. Os tufões cessaram quando esgotaram suas munições e foguetes, retornando repetidamente à sua pista para reabastecer e se rearmar. As taxas de surtidas foram tão intensas que o 245 Squadron, desde então, se referiu a 7 de agosto como "O Dia do Tufão".

Os comandantes alemães ficaram chocados com a magnitude dos ataques aéreos em Mortain, que seriam repetidos antes do fim do mês em Falaise. No solo, a 30ª Divisão de Infantaria manteve-se firme, repelindo as forças alemãs que se aproximaram para enfrentá-los. A Air salvou o dia em Mortain, pelo menos impedindo um sucesso alemão local que poderia ter prolongado a campanha na França. Como Eisenhower relatou:

O principal crédito em esmagar a ponta de lança do inimigo, entretanto, deve ir para os aviões Typhoon da Segunda Força Aérea Tática. Eles mergulharam nas colunas blindadas e, com seus projéteis de foguete, no primeiro dia da batalha destruíram 83, provavelmente destruíram 29 e danificaram 24 tanques, além de quantidades de M.T. [Transporte motorizado]. O resultado desse bombardeio foi que o ataque inimigo foi efetivamente interrompido e uma ameaça se transformou em uma grande vitória.

Fechando a lacuna em Falaise

Mas àquela altura, o que poderia ter sido um grande cerco ecoando algumas das batalhas cruciais na Frente Oriental havia se tornado algo menos - uma vitória, mas qualificada pelo número de forças alemãs que conseguiram fugir pela brecha. O fato de que as forças inimigas escaparam de comandantes americanos ultrajados, desde os temperamentais Eisenhower e Bradley até o mercurial Patton. Eles viram nisso mais um exemplo de mau comando de Montgomery, que pressionou a extremidade oeste do bolsão, empurrando os alemães para o leste como um tubo de pasta de dente, em vez de tampar a lacuna aberta. Patton, sempre agressivo, implorou a Bradley autorização para cortar a abertura estreita, na frente das forças alemãs em retirada, do norte argentino a Falaise. Mas Bradley sabiamente contestou, reconhecendo que os americanos em menor número podem ser "pisoteados" pelas divisões alemãs que correm para a lacuna. "Eu preferia muito", lembrou Bradley posteriormente, "um ombro sólido em Argentan à possibilidade de um pescoço quebrado em Falaise."

Eventualmente, os canadenses pressionaram o sul de Falaise, os americanos ao norte de Argentan, e ambos procuraram estreitar e fechar a lacuna alcançando a rede rodoviária através e além do rio Dives, em Trun, St. Lambert, Moissy e Chambois. As estradas além davam para Vimoutiers, canalizando as forças alemãs para campos de matança previsíveis. As forças polonesas travaram uma luta especialmente prolongada e amarga em Chambois, que ecoou o solitário batalhão de Mortain. Em 19 de agosto, os poloneses tomaram Chambois (logo apelidado de "Shambles"), estabelecendo posições defensivas no Mont Ormel, a nordeste. Aqui estava um ponto de vantagem ideal para convocar artilharia e ataques aéreos contra as forças alemãs que cruzavam os Dives e ultrapassavam suas posições.

Uma luta extremamente acirrada estourou entre as forças polonesas e alemãs em retirada, mas os poloneses conseguiram manter o controle até que a lacuna se fechasse em 21 de agosto. O campo ao redor dos rios Dives e Orne estava geralmente aberto, com manchas esporádicas de áreas florestais. O terreno elevado em Dives - especificamente Mont Ormel - forneceu uma vista incomparável de toda a área da lacuna. Na terceira semana de agosto de 1944, essa vista foi prejudicada pelo estouro quase constante de bombas, foguetes e artilharia, o zangão sempre presente de caças-bombardeiros e pequenos observadores de artilharia (este último especialmente temido e odiado pelas forças alemãs) , os cadáveres de milhares de funcionários alemães e animais de tração, e os restos mortais em chamas e estilhaçados de centenas de veículos e tanques. Foi uma cena de carnificina sem paralelo na Frente Ocidental.

Nos dias anteriores ao fechamento da lacuna de Falaise, os 2 TAF realizaram em média 1.200 surtidas por dia. A guerra aérea foi particularmente violenta de 15 a 21 de agosto. Tufões e Spitfires atacaram as estradas que iam da abertura ao Sena, metralhando colunas de veículos e homens densamente lotados. Sob ataques repetidos, algumas das colunas realmente exibiam bandeiras brancas de rendição, mas a RAF "não tomou conhecimento" disso, já que as forças terrestres aliadas não estavam nas proximidades, e "cessar o fogo teria apenas permitido que o inimigo se movesse sem ser molestado para o Sena. " Tipicamente, os tufões destruiriam os veículos no início de uma coluna da estrada e, em seguida, atirariam vagarosamente no restante dos veículos com seus foguetes e canhões. Quando terminassem, os Spitfires mergulhariam para metralhar os restos mortais.

Como a Luftwaffe estava ausente no campo de batalha, Broadhurst direcionou 2 asas TAF para operar suas aeronaves em pares. Assim, um "dois navios" de Spitfires ou Typhoons poderia retornar à lacuna após ser reabastecido e rearmado sem esperar que uma formação maior estivesse pronta para retornar. Isso maximizou o número de surtidas de apoio que poderiam ser realizadas e, de fato, os pilotos de uma asa do Spitfire canadense fizeram em média seis surtidas por dia. Nada que se movesse estava imune ao que um piloto do Typhoon recordou como "o maior tiroteio já experimentado por um piloto de foguete do Typhoon". Outro lembrou o sabor das operações de ataque:

O show começa como um balé bem planejado: os Typhoons sobem ao escalão enquanto fazem curvas, então mergulham em sua presa a todo vapor. Foguetes apitam, canhões latem, motores rugem e os pilotos suam sem perceber enquanto nossos mísseis destroem os Tigres. Tanques de gasolina explodem em meio a torrentes de fumaça preta. Um tufão se afasta para evitar o fogo da máquina. Alguns cavalos assustados com o barulho galopam descontroladamente em um campo próximo.

Falaise também não era uma operação estritamente TAF; a AAF também estava fortemente comprometida. Durante a luta de Falaise, os ataques aéreos mudaram-se gradualmente do oeste de Argentan para o norte, para o leste e, finalmente, para o leste do rio Dives. Um ataque dos P47s em 13 de agosto dá uma indicação gráfica do tamanho das forças alemãs abertas ao ataque:

Ao todo, em 13 de agosto, os caças-bombardeiros do XIX TAC destruíram ou danificaram mais de 1.000 veículos rodoviários e ferroviários, 45 tanques e veículos blindados e 12 locomotivas. Dentro do bolsão, eles reduziram 10 pontos fortes de ação retardadora do inimigo a escombros.

Quatro dias depois, outro esquadrão Thunderbolt, abaixo do efetivo, sobrevoou um enorme engarrafamento, pediu ajuda pelo rádio "e logo o céu estava tão cheio de caças-bombardeiros britânicos e americanos que eles tiveram que formar filas para fazer seus ataques de bomba . " No dia seguinte, o 36º Grupo Thunderbolts avistou outra grande formação alemã, marcada por fumaça amarela de artilharia. Como os veículos estavam em uma zona designada como responsabilidade britânica, o XIX TAC recuou "desconsoladamente" enquanto 2 TAF lançavam uma série de greves que resultaram em quase 3.000 veículos danificados ou destruídos. Em 19 de agosto, uma ala do Spitfire reivindicou 500 veículos destruídos ou danificados em um único dia naquele mesmo dia, outra ala do Spitfire reivindicou 700.

O Corredor da Morte

Panzer tinha quatro batalhões e dez tanques. Como mostrou o historiador Max Hastings, esses números não eram de forma alguma exclusivos. Quatro outras Divisões Panzer SS não poderiam reunir mais do que cinquenta tanques entre eles. (As divisões blindadas da Wehrmacht tipicamente possuíam uma força organizacional de 160 tanques e aproximadamente 3.000 outros veículos.) A carnificina no campo de batalha foi realmente incrível e deixou muitos pilotos de caça-bombardeiro nojentos no local. Eisenhower, percorrendo a área da lacuna dois dias após seu fechamento, encontrou "cenas que só poderiam ser descritas por Dante". Talvez as alegorias distorcidas de Hieronymous Bosch fossem uma escolha mais adequada, pois Dante, pelo menos, oferecia esperança.

Com a conclusão da batalha da lacuna de Falaise, veio o desfecho da batalha da Normandia. Esses sucessos aliados não acabaram com a guerra, que duraria mais nove meses. Mas a Normandia desencadeou a derrota final da Alemanha nazista. Embora muito tenha sido escrito pelos críticos sobre a notável capacidade da Wehrmacht de se rejuvenescer e se reformar, e sobre o "endurecimento" e "espessamento" da resistência alemã nas semanas e meses seguintes, não é dada atenção suficiente ao outro lado da isto: De onde vinha essa força? As forças alemãs estavam sendo transferidas às pressas da Frente Russa (iluminando as perspectivas de um eventual triunfo soviético no Leste) e de dentro da medula óssea crítica do próprio Terceiro Reich. Hitler e seus asseclas estavam gastando capital que não possuíam. O endurecimento da resistência na Frente Ocidental foi o espessamento de uma crosta - uma crosta que os Aliados iriam cortar no outono e no inverno de 1944-45, expondo o vulnerável coração nazista por baixo.

O legado do poder aéreo na Normandia

Os triunfos do poder aéreo no campo de batalha eram parte integrante dos assaltos de infantaria-artilharia-blindados no solo. Foi uma verdadeira batalha ar-terra.

A eficácia do apoio aéreo anglo-americano na Normandia - e também através do colapso da Alemanha - está fora de questão, atestada da mesma forma por aviadores, comandantes terrestres de ambos os lados, soldados em campo e prisioneiros de guerra. Um comandante de batalhão em um regimento blindado relatou:

Nossa cobertura aérea tem sido excelente e tem nos ajudado em muitas situações difíceis. No E1 Boeuf eles nocautearam oito tanques alemães Mark V [Panther] e Mark VI [Tiger] que estavam nos dando muitos problemas. Eles também nos ajudaram em Tessy-sur-Vire desmontando tanques. Eles estão de plantão por qualquer unidade de um pelotão, chamando por meio de companhia e batalhão, e dando a localização do alvo. Em seguida, o ASPO [Air Support Party Officer] entra em contato com a cobertura aérea e obtém um ataque em questão de minutos. Eu vi o ataque aéreo três minutos depois que a chamada foi feita. Gostamos de saber que o ar está aí. Queremos isso o tempo todo.

Dois outros comandantes de batalhão do mesmo regimento endossaram seus comentários. Collins, do VII Corps, "Lightning Joe" afirmou que "não poderíamos ter chegado tão longe quanto chegamos, tão rápido quanto, e com o mínimo de baixas, sem o maravilhoso apoio aéreo que temos consistentemente".

De acordo com o comitê de eficácia aérea do 12º Grupo de Exército de Bradley, os caças-bombardeiros em particular se mostraram valiosos para uma série de missões, incluindo operações dentro do alcance de ataque da artilharia. Somente quando usados ​​contra posições pesadamente construídas, como armas casemadas e casamatas, eles se provaram "não particularmente eficazes". Na verdade, os caças-bombardeiros eram mais precisos do que a artilharia pesada de longo alcance, especificamente o obus de 240 mm e o canhão de 8 polegadas ou obuseiro. Armado com bombas de 500 libras de uso geral e 260 libras de fragmentação, caças-bombardeiros - particularmente o robusto P-47 - rotineiramente conduziam ataques próximos a 300 a 500 jardas de tropas amigas.

Os bombardeiros puros eram uma questão diferente, no entanto. Médiuns (como o B-25, B-26 e até mesmo o A-20 e seu sucessor, o invasor Douglas A-26) foram considerados uma bênção mista. Embora não fossem tão criticados como os ocasionalmente errantes "pesados", os comandantes sentiam que careciam do forte controle e relação de comunicação com unidades de bombardeiros médias que tinham com os caças-bombardeiros. Os médiuns também eram vistos como muito inflexíveis: careciam da rapidez, facilidade de resposta e disponibilidade dos lutadores. Embora os bombardeiros pesados ​​tenham sido devastadoramente eficazes no

Na descoberta do C OBRA, eles tinham desvantagens inerentes em comparação com os caças-bombardeiros, a saber, o problema das baixas amistosas e a necessidade de uma grande área de segurança entre as forças amigas e o alvo. Tudo isso reforçava uma visão geral do solo de que o apoio aéreo poderia ser mais bem fornecido pelo caça-bombardeiro. E apesar de todo o alarido dos primeiros anos de guerra com relação aos bombardeiros de mergulho, os argumentos a favor deles para apoio aéreo ao campo de batalha haviam desaparecido na primavera de 1945, assim como os argumentos a favor de aeronaves especializadas de ataque ao campo de batalha. O avião de "ataque" estava morto, vida longa ao caça-bombardeiro.

No entanto, quando confrontados com fogo antiaéreo de luz densa, os caças-bombardeiros sofreram perdas. O IX TAC perdeu um total de oitenta aeronaves de 25 de julho a 7 de agosto, 49 por cento de flak, 7 por cento para aeronaves inimigas, 24 por cento para fogo de armas pequenas e 20 por cento de causas desconhecidas. Assim, 73 por cento - e possivelmente mais de 90 por cento - das perdas em combate vieram de alguma forma de fogo terrestre leve ou pesado. Sem dúvida, a construção robusta e a confiabilidade do motor refrigerado a ar do P-47 evitou perdas ainda maiores, um luxo que faltava ao Typhoon refrigerado a líquido. Wolfgang Pickert, um general der Flak-Artillerie encarregado da III Flak Korps, relataram que em "clima de caça-bombardeiro ... o movimento de grandes veículos durante as horas do dia era praticamente equivalente à sua perda certa". Mas quando forças antiaéreas leves estavam presentes com força suficiente (uma raridade na Normandia), "os caças-bombardeiros quase não tiveram sucesso, ou apenas com pesadas perdas". III Flak Korps tinha um regimento no bolsão de Falaise durante a agitada retirada para o leste e, por sorte, tinha um suprimento ilimitado de munição devido à sua proximidade com III Flak Korps depósitos de munição. Pickert alegou que o regimento "relatou que infligiu pesadas baixas ao inimigo e colocou vários tanques e aviões inimigos fora de ação", embora esta afirmação não pareça justificada por outros relatos. Além disso, o fogo de artilharia antiflak imediatamente antes ou durante os ataques aéreos beneficiou as operações de apoio aéreo aproximado dos Aliados, um lembrete da necessidade das forças aéreas e terrestres trabalharem juntas para alcançar a vitória no campo de batalha.

Mesmo permitindo algum exagero e reivindicações duplicadas, as reivindicações de surtidas do Nono AF e 2 TAF durante os combates na Normandia são mais impressionantes.


Conteúdo

Panzer Army Africa (Panzerarmee Afrika/Armata Corazzata Africa, Generalfeldmarschall Erwin Rommel), composto por unidades de infantaria e tanques alemães e italianos, avançou para o Egito após seu sucesso na Batalha de Gazala (26 de maio - 21 de junho de 1942). O avanço do Eixo ameaçou o controle britânico do Canal de Suez, o Oriente Médio e seus recursos de petróleo. O general Claude Auchinleck retirou o Oitavo Exército para um raio de 80 km (50 milhas) de Alexandria, onde a Depressão Qattara foi 64 km (40 milhas) ao sul de El Alamein, na costa. A depressão era intransponível e significava que qualquer ataque tinha que ser ataques frontais do Eixo na Primeira Batalha de El Alamein (1 a 27 de julho).

Os contra-ataques do Oitavo Exército em julho também falharam, quando as forças do Eixo se concentraram e se reagruparam. Auchinleck cancelou os ataques no final de julho para reconstruir o exército. No início de agosto, o primeiro-ministro, Winston Churchill e o general Sir Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Imperial (CIGS), visitaram o Cairo e substituíram Auchinleck como comandante-chefe do Comando do Oriente Médio pelo general Harold Alexander. O Tenente-General William Gott foi nomeado comandante do Oitavo Exército, mas foi morto quando sua aeronave de transporte foi abatida por Luftwaffe O tenente-general Bernard Montgomery foi levado da Grã-Bretanha para substituí-lo.

Sem reforços e dependendo de portos pequenos e subdesenvolvidos para suprimentos, ciente de uma enorme operação de reforço Aliada para o Oitavo Exército, Rommel decidiu atacar primeiro. As duas divisões blindadas do Afrika Korps e as unidades de reconhecimento de Panzerarmee Afrika liderou o ataque, mas foram repelidos no cume Alam el Halfa e no Ponto 102 em 30 de agosto de 1942 durante a Batalha de Alam el Halfa e as forças do Eixo retiraram-se para suas linhas de partida. A linha de frente curta e os flancos seguros favoreceram a defesa do Eixo e Rommel teve tempo para desenvolver as defesas do Eixo, semeando extensos campos minados com c. 500.000 minas e milhas de arame farpado. [15] Alexandre e Montgomery pretendiam estabelecer uma superioridade de força suficiente para alcançar um avanço e explorá-la para destruir Panzerarmee Afrika. No início da Campanha do Deserto Ocidental, nenhum dos lados foi capaz de explorar uma vitória local o suficiente para derrotar seu oponente antes que ele se retirasse e transferisse o problema de linhas de abastecimento excessivamente estendidas para o vencedor.

Até junho de 1942, Rommel recebia informações detalhadas sobre a força e o movimento das forças britânicas a partir de relatórios enviados a Washington pelo coronel Bonner Frank Fellers, adido militar dos EUA no Cairo. O código americano foi roubado após uma operação secreta da inteligência militar italiana na embaixada americana em Roma no ano anterior. Apesar das preocupações britânicas, os americanos continuaram a usar o código até o final de junho. A suspeita de que o código americano estava comprometido foi confirmada quando a 9ª Divisão australiana capturou o 621º Batalhão de Sinais alemão em julho de 1942. [16]

Os britânicos agora tinham a vantagem da inteligência porque o Ultra e as fontes locais expunham a ordem de batalha do Eixo, sua posição de suprimentos e intenções. A reorganização da inteligência militar na África em julho também melhorou a integração das informações recebidas de todas as fontes e a velocidade de sua disseminação. [17] Com raras exceções, a inteligência identificou os navios de abastecimento com destino ao Norte da África, sua localização ou rota e, na maioria dos casos, suas cargas, permitindo que fossem atacados. [18] Em 25 de outubro, Panzerarmee Afrika diminuiu para três dias de suprimento de combustível, dos quais apenas dois dias foram a leste de Tobruk. Harry Hinsley, o historiador oficial da inteligência britânica escreveu em 1981 que "O Exército Panzer. Não possuía a liberdade operacional de movimento que era absolutamente essencial considerando o fato de que a ofensiva britânica pode começar a qualquer dia". [19] O transporte submarino e aéreo diminuiu um pouco a escassez de munição e, no final de outubro, havia abastecimento de dezesseis dias no front. [19] Após mais seis semanas, o Oitavo Exército estava pronto 195.000 homens e 1.029 tanques começaram a ofensiva contra os 116.000 homens e 547 tanques do Panzerarmee.

Editar plano aliado

Operação Lightfoot Editar

O plano de Montgomery era para um ataque principal ao norte da linha e um ataque secundário ao sul, envolvendo XXX Corps (Tenente-General Oliver Leese) e XIII Corps (Tenente-General Brian Horrocks), enquanto o X Corps (Tenente-General Herbert) Lumsden) foi explorar o sucesso. [20] Com a Operação Lightfoot, Montgomery pretendia abrir dois corredores através dos campos minados do Eixo no norte. Um corredor deveria seguir para sudoeste através do segundo setor da Divisão da Nova Zelândia em direção ao centro de Miteirya Ridge, enquanto o segundo deveria correr para oeste, passando 2 mi (3,2 km) ao norte da extremidade oeste de Miteirya Ridge através do 9º Australian e 51ª Divisão (Highland) setores. [21] Tanques então atravessariam e derrotariam a armadura alemã. Desvios em Ruweisat Ridge no centro e também no sul da linha impediriam o resto das forças do Eixo de se moverem para o norte. Montgomery esperava uma batalha de 12 dias em três fases: o arrombamento, o duelo e o derrube final do inimigo. [22]

Para a primeira noite da ofensiva, Montgomery planejou quatro divisões de infantaria do XXX Corpo de exército para avançar em uma frente de 16 mi (26 km) para a Linha Oxálica, ultrapassando as defesas avançadas do Eixo. Os engenheiros limpariam e marcariam as duas pistas através dos campos minados, através dos quais as divisões blindadas do X Corps passariam para ganhar a Linha Pierson. Eles iriam se reunir e consolidar sua posição a oeste das posições de infantaria, bloqueando um contra-ataque de tanques do Eixo. Os tanques britânicos avançariam para Skinflint, montado na Rahman Track norte-sul no fundo do sistema defensivo do Eixo, para desafiar a armadura do Eixo. [21] A batalha da infantaria continuaria enquanto a infantaria do Oitavo Exército "desmoronava" as profundas fortificações defensivas do Eixo (três linhas sucessivas de fortificação haviam sido construídas) e destruía quaisquer tanques que as atacassem. [23] [j]

Operação Bertram Editar

As forças da Commonwealth praticaram uma série de enganos nos meses anteriores à batalha para confundir o comando do Eixo quanto ao paradeiro da batalha iminente e quando a batalha provavelmente ocorreria. Essa operação foi chamada de Operação Bertram. Em setembro, eles despejaram resíduos (caixas de embalagem descartadas, etc.) sob redes de camuflagem no setor norte, fazendo com que parecessem depósitos de munição ou ração. O Eixo naturalmente percebeu isso, mas, como nenhuma ação ofensiva se seguiu imediatamente e os "lixões" não mudaram de aparência, eles foram posteriormente ignorados. Isso permitiu ao Oitavo Exército acumular suprimentos na área avançada sem ser notado pelo Eixo, substituindo o lixo por munição, gasolina ou rações à noite. Enquanto isso, um gasoduto fictício foi construído, esperançosamente levando o Eixo a acreditar que o ataque ocorreria muito mais tarde do que realmente aconteceu e muito mais ao sul. Para aumentar a ilusão, tanques falsos consistindo de estruturas de madeira compensada colocadas sobre jipes foram construídos e implantados no sul. Em uma finta reversa, os tanques destinados à batalha no norte foram disfarçados como caminhões de abastecimento, colocando superestruturas de compensado removíveis sobre eles. [25]

Operação Braganza Editar

Como preliminar, a 131ª Brigada de Infantaria (Queen's) da 44ª Divisão de Infantaria (Home Counties), apoiada por tanques da 4ª Brigada Blindada, lançou a Operação Braganza atacando a 185ª Divisão Aerotransportada Folgore na noite de 29/30 de setembro em uma tentativa para capturar a área de Deir el Munassib. Os pára-quedistas italianos repeliram o ataque, matando ou capturando mais de 300 dos atacantes. [26] Foi erroneamente assumido que Fallschirmjäger (Pára-quedistas alemães) haviam guarnecido as defesas e sido responsáveis ​​pelo revés britânico. o Afrika Korps O diário de guerra observa que os paraquedistas italianos "suportaram o impacto do ataque. Ele lutou bem e infligiu pesadas baixas ao inimigo". [27]

Editar plano de eixo

Com o fracasso da ofensiva na Batalha de Alam el Halfa, as forças do Eixo foram para a defensiva, mas as perdas não foram excessivas. A linha de abastecimento do Eixo de Trípoli era extremamente longa e os suprimentos e equipamentos aliados capturados estavam exaustos, mas Rommel decidiu avançar para o Egito. [28] [29]

O Oitavo Exército estava sendo abastecido com homens e materiais do Reino Unido, Índia, Austrália e Nova Zelândia, bem como com caminhões e os novos tanques Sherman dos Estados Unidos. Rommel continuou a solicitar equipamentos, suprimentos e combustível, mas a prioridade do esforço de guerra alemão era a Frente Oriental e suprimentos muito limitados chegaram ao Norte da África. Rommel estava doente e no início de setembro, foram tomadas providências para que ele retornasse à Alemanha em licença médica e por General der Panzertruppe Georg Stumme será transferido da frente russa para ocupar o seu lugar. Antes de partir para a Alemanha em 23 de setembro, Rommel organizou a defesa e escreveu uma longa avaliação da situação para Oberkommando der Wehrmacht (Alto comando das forças armadas do OKW), mais uma vez estabelecendo as necessidades essenciais do Exército Panzer. [30]

Rommel sabia que as forças da Comunidade Britânica logo seriam fortes o suficiente para atacar. Sua única esperança agora dependia das forças alemãs que lutavam na Batalha de Stalingrado para derrotar rapidamente o Exército Vermelho e, em seguida, mover-se para o sul através do Trans-Cáucaso e ameaçar o Irã (Pérsia) e o Oriente Médio. Se fosse bem-sucedido, um grande número de forças britânicas e da Commonwealth teria de ser enviado da frente egípcia para reforçar o Nono Exército no Irã, levando ao adiamento de qualquer ofensiva contra seu exército. Rommel esperava convencer OKW a reforçar suas forças para a eventual ligação entre Panzerarmee Afrika e os exércitos alemães lutando no sul da Rússia, permitindo-lhes finalmente derrotar os exércitos britânico e da Commonwealth no norte da África e no Oriente Médio.

Nesse ínterim, o Panzerarmee cavou e esperou pelo ataque do Oitavo Exército ou pela derrota do Exército Vermelho em Stalingrado. Rommel acrescentou profundidade às suas defesas criando pelo menos dois cinturões de minas separados por cerca de 5 km, conectados em intervalos para criar caixas (jardins do Diabo) que restringiriam a penetração do inimigo e privariam a armadura britânica de espaço de manobra. A face frontal de cada caixa estava levemente segura por postos avançados de batalha e o resto da caixa estava desocupada, mas semeada com minas e armadilhas explosivas e coberta por fogo enfurecedor. [31] As principais posições defensivas foram construídas a uma profundidade de pelo menos 2 quilômetros (1,2 mi) atrás do segundo cinturão de minas. [32] O Eixo colocou cerca de meio milhão de minas, principalmente minas antitanque Teller com alguns tipos antipessoal menores (como a mina S). (Muitas dessas minas eram britânicas e haviam sido capturadas em Tobruk). Para atrair veículos inimigos para os campos minados, os italianos arrastaram um eixo e pneus pelos campos usando uma longa corda para criar o que pareciam ser trilhas bem utilizadas. [15]

Rommel não queria que a blindagem britânica explodisse porque não tinha a força numérica nem o combustível para se igualar a eles em uma batalha de manobra. A batalha teve que ser travada nas zonas fortificadas e um avanço teve que ser derrotado rapidamente. Rommel reforçou suas linhas de ataque alternando as formações de infantaria alemã e italiana. Como o engano dos Aliados confundiu o Eixo quanto ao ponto de ataque, Rommel abandonou sua prática usual de manter sua força blindada em uma reserva concentrada e dividiu-a em um grupo do norte (15º Panzer e Littorio Divisão) e um grupo sul (21ª Panzer e Ariete Divisão), cada um organizado em grupos de batalha para ser capaz de fazer uma rápida intervenção blindada onde quer que o golpe ocorresse e evitar que rompimentos estreitos fossem aumentados. Uma proporção significativa de sua reserva blindada foi dispersa e mantida extraordinariamente bem à frente. A 15ª Divisão Panzer tinha 125 tanques operacionais (16 Pz.IIs, 43 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 6 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F) enquanto a 21ª Divisão Panzer tinha 121 operacionais veículos de combate (12 Pz.IIs, 38 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 2 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F). [33]

Rommel segurou a 90ª Divisão Ligeira mais para trás e manteve o Trieste Divisão motorizada na reserva perto da costa. [34] Rommel esperava mover suas tropas mais rápido do que os Aliados, para concentrar suas defesas no ponto mais importante (Schwerpunkt), mas a falta de combustível significava que, uma vez que Panzerarmee se tivesse se concentrado, não seria capaz de se mover novamente por causa da falta de combustível. [35] Os britânicos estavam bem cientes de que Rommel seria incapaz de montar uma defesa com base em suas táticas de manobra usuais, mas nenhuma imagem clara surgiu de como ele lutaria na batalha e os planos britânicos subestimaram seriamente as defesas do Eixo e o poder de luta dos Panzerarmee. [36]

Fase um: a edição de invasão

Antes da barragem principal, houve um desvio da 24ª Brigada Australiana, que envolveu a 15ª Divisão Panzer sendo submetida a fogo pesado por alguns minutos. [37] Então, às 21:40 (horário de verão egípcio) em 23 de outubro [38] em uma noite clara e calma sob o céu brilhante de uma lua cheia, a Operação Lightfoot começou com uma barragem de 1.000 tiros. O plano de fogo foi organizado de forma que os primeiros tiros dos 882 canhões do campo e baterias médias pousassem ao longo da frente de 64 km ao mesmo tempo. [39] Após vinte minutos de bombardeio geral, os canhões mudaram para alvos de precisão em apoio ao avanço da infantaria. [40] O plano de bombardeio continuou por cinco horas e meia, ao final das quais cada arma havia disparado cerca de 600 tiros, cerca de 529.000 cartuchos.

A Operação Lightfoot aludiu ao ataque da infantaria primeiro. As minas antitanque não seriam acionadas por soldados que pisassem nelas, pois eram muito leves. À medida que a infantaria avançava, os engenheiros tiveram que abrir caminho para os tanques que vinham atrás. Cada lacuna deveria ter 7,3 m de largura, o que era apenas o suficiente para permitir a passagem dos tanques em fila única. Os engenheiros tiveram que abrir uma rota de 5 mi (8,0 km) pelos Jardins do Diabo. Foi uma tarefa difícil que não foi alcançada devido à profundidade dos campos minados do Eixo.

Às 22:00, as quatro divisões de infantaria do XXX Corps começaram a se mover. O objetivo era estabelecer uma cabeça de ponte antes do amanhecer na linha imaginária no deserto onde as defesas inimigas mais fortes estavam situadas, do outro lado do segundo cinturão de minas. Assim que a infantaria atingiu os primeiros campos minados, os varredores de minas, incluindo as tropas do Reconnaissance Corps e sapadores, avançaram para criar uma passagem para as divisões blindadas do X Corps. O progresso foi mais lento do que o planejado, mas às 02:00, o primeiro dos 500 tanques avançou lentamente. Por volta das 04:00, os tanques de chumbo estavam nos campos minados, onde levantaram tanta poeira que não havia visibilidade nenhuma, surgiram engarrafamentos e os tanques atolaram. Apenas cerca de metade da infantaria atingiu seus objetivos e nenhum dos tanques conseguiu passar. [41]

A 7ª Divisão Blindada (com uma Brigada Francesa Livre sob comando) do XIII Corpo (Tenente-General Brian Horrocks) fez um ataque secundário ao sul. O principal ataque tinha como objetivo alcançar um avanço, engajar e imobilizar a 21ª Divisão Panzer e a Ariete Divisão blindada em torno de Jebel Kalakh, enquanto os franceses livres na extrema esquerda deveriam proteger Qaret el Himeimat e o planalto de el Taqa. [21] O flanco direito do ataque seria protegido pela 44ª Divisão de Infantaria com a 131ª Brigada de Infantaria. O ataque encontrou resistência determinada, principalmente da 185 Divisão Aerotransportada Folgore, parte da Brigada de Paraquedas Ramcke e do Grupo Keil. [42] [43] Os campos minados eram mais profundos do que o previsto e a abertura de caminhos através deles foi impedida pelo fogo defensivo do Eixo. Na madrugada de 24 de outubro, os caminhos ainda não haviam sido liberados através do segundo campo minado para liberar a 22ª e a 4ª Brigadas Blindadas Leves para fazer sua curva planejada para o norte, na retaguarda das posições inimigas 5 mi (8,0 km) a oeste de Deir el Munassib . [21]

Mais ao norte, ao longo da frente do XIII Corpo de exército, a 50ª Divisão de Infantaria obteve um sucesso limitado e caro contra a resistência determinada da Pavia Divisão, Brescia Divisão e elementos da 185ª Divisão Aerotransportada Folgore. [44] A 4ª Divisão de Infantaria Indiana, na extrema esquerda da frente do XXX Corps em Ruweisat Ridge, fez um ataque simulado e dois pequenos ataques com o objetivo de desviar a atenção para o centro da frente. [45]

Fase dois: a edição em ruínas

O reconhecimento aéreo da madrugada mostrou pouca mudança na disposição do Eixo, então Montgomery deu suas ordens para o dia: a liberação do corredor norte deveria ser concluída e a Divisão da Nova Zelândia apoiada pelo 10º Blindado deveria empurrar para o sul a partir de Miteirya Ridge. A 9ª Divisão Australiana, no norte, deve planejar uma operação de desmoronamento para aquela noite, enquanto no setor sul, a 7ª Divisão Blindada deve continuar tentando romper os campos minados com o apoio, se necessário, da 44ª Divisão. [46] Panzer unidades contra-atacaram a 51ª Divisão das Terras Altas logo após o nascer do sol, apenas para serem interrompidas.

A manhã de sábado, 24 de outubro, trouxe um desastre para a sede alemã. As forças do Eixo ficaram atordoadas com o ataque dos Aliados e suas mensagens tornaram-se confusas e histéricas, com uma unidade italiana comunicando aos alemães que tinha sido exterminada por "negros bêbados com tanques" [47]. Os relatórios que Stumme recebeu naquela manhã mostraram os ataques tinha sido em uma frente ampla, mas a penetração que ocorreu deveria ser contida pelas unidades locais. Ele mesmo se adiantou para observar o estado das coisas e, encontrando-se sob o fogo, sofreu um ataque cardíaco e morreu.

O comando temporário foi dado ao Major-General Wilhelm Ritter von Thoma. Hitler já havia decidido que Rommel deveria deixar seu sanatório e retornar ao Norte da África. Rommel voou para Roma no início de 25 de outubro para pressionar o Comando Supremo para mais combustível e munição e depois para o Norte da África para retomar o comando naquela noite do Exército Panzer Africano, que naquele dia foi rebatizado de Exército Panzer Alemão-Italiano (Deutsch-Italienische Panzerarmee) [48] ​​A chegada de Rommel aumentou o moral alemão, embora houvesse pouco que ele pudesse fazer para mudar o curso da batalha, que já estava em andamento. [49]

Houve pouca atividade durante o dia, enquanto se aguarda a liberação mais completa dos caminhos através dos campos minados. A armadura foi realizada em Oxálico. [22] A artilharia e a Força Aérea Aliada do Deserto, fazendo mais de 1.000 surtidas, [46] atacaram as posições do Eixo durante todo o dia para ajudar no 'desmoronamento' das forças do Eixo. Às 16:00 houve pouco progresso.

Ao entardecer, com o sol nas costas, os tanques do Eixo da 15ª Divisão Panzer e da Itália Littorio A Divisão partiu do rim (também conhecido pelos alemães e italianos como Hill 28), muitas vezes erroneamente chamado de cume, pois era na verdade uma depressão, para enfrentar a 1ª Divisão Blindada e a primeira grande batalha de tanques de El Alamein começou. Mais de 100 tanques foram envolvidos e metade foram destruídos no escuro. Nenhuma das posições foi alterada. [50]

Por volta das 10h, a aeronave do Eixo destruiu um comboio de 25 veículos aliados que transportavam gasolina e munição, desencadeando um incêndio que durou toda a noite. Lumsden queria cancelar o ataque, mas Montgomery deixou claro que seus planos seriam executados. [51] O ataque naquela noite pela 10ª Divisão Blindada de Miteirya Ridge falhou. O levantamento das minas na Serra Miteirya e além levou muito mais tempo do que o planejado e a unidade líder, 8ª Brigada Blindada, foi pega em sua linha de partida às 22h - hora zero - por um ataque aéreo e se espalhou. Quando se reorganizaram, estavam bem atrasados ​​e sem contato com a rastejante barragem de artilharia. À luz do dia, a brigada estava em campo aberto, levando fogo considerável de tanques bem localizados e canhões antitanque. Enquanto isso, a 24ª Brigada Blindada avançou e relatou ao amanhecer que eles estavam na linha de Pierson, embora se tenha descoberto que, em meio à poeira e confusão, eles haviam se enganado e estavam bem baixos. [52]

O ataque no setor do XIII Corpo de exército ao sul não se saiu melhor. A 131ª Brigada de Infantaria da 44ª Divisão abriu caminho através das minas, mas quando a 22ª Brigada Blindada passou, eles sofreram fogo pesado e foram repelidos, com 31 tanques desativados. A atividade aérea aliada naquela noite se concentrou no grupo blindado do norte de Rommel, onde 135 toneladas curtas (122 t) de bombas foram lançadas. Para evitar a recorrência da experiência aérea da 8ª Brigada Blindada, os ataques aos campos de pouso do Eixo também foram intensificados. [52]

D + 2: 25 de outubro Editar

O impulso inicial terminou no domingo. Os Aliados avançaram através dos campos minados no oeste para fazer uma incursão de 6 mi (9,7 km) de largura e 5 mi (8,0 km) de profundidade. Eles agora estavam sentados no topo da crista Miteirya, no sudeste. As forças do Eixo estavam firmemente entrincheiradas na maioria de suas posições de batalha originais e a batalha estava paralisada. Montgomery decidiu que o avanço planejado para o sul de Miteirya Ridge pelos neozelandeses seria muito caro e, em vez disso, decidiu que o XXX Corps - enquanto mantinha firme controle de Miteirya - deveria atacar para o norte em direção à costa com a 9ª Divisão Australiana. Enquanto isso, a 1ª Divisão Blindada - à esquerda dos australianos - deveria continuar a atacar a oeste e noroeste, e a atividade ao sul em ambas as frentes do Corpo seria limitada ao patrulhamento. [53] A batalha seria concentrada no filme Kidney e em Tel el Eisa até que um grande avanço ocorresse.

No início da manhã, as forças do Eixo lançaram uma série de ataques usando o 15º Panzer e Littorio divisões. O Exército Panzer estava procurando uma fraqueza, mas sem sucesso. Quando o sol se pôs, a infantaria aliada partiu para o ataque. Por volta da meia-noite, a 51ª Divisão lançou três ataques, mas ninguém sabia exatamente onde eles estavam. O pandemônio e a carnificina se seguiram, resultando na perda de mais de 500 tropas aliadas e deixando apenas um oficial entre as forças de ataque. Enquanto a 51ª Divisão Highland operava ao redor de Kidney Ridge, os australianos estavam atacando o Ponto 29 (às vezes mostrado nos mapas do Eixo como "28"), um posto de observação de artilharia do Eixo de 6,1 m de altura a sudoeste de Tel el Eisa, para cercar o saliente costeiro do Eixo contendo a 164ª Divisão Ligeira Alemã e um grande número de infantaria italiana. [54] [55]

Esse era o novo golpe ao norte que Montgomery planejara no início do dia e seria o cenário de uma batalha acalorada por alguns dias. A 26ª Brigada australiana atacou à meia-noite, apoiada pela artilharia e 30 tanques do 40º Regimento de Tanques Real. [56] Eles assumiram o cargo e 240 prisioneiros. A luta continuou nesta área durante a semana seguinte, enquanto o Eixo tentava recuperar o pequeno morro que era tão importante para sua defesa. Os bombardeiros noturnos lançaram 115 toneladas longas (117 t) de bombas em alvos no campo de batalha e 14 toneladas longas (14 t) no Stuka base em Sidi Haneish, enquanto os caças noturnos patrulhavam a área de batalha e os campos de pouso avançados do Eixo. [56] No sul, a 4ª Brigada Blindada e a 69ª Brigada de Infantaria atacaram o 187º Regimento de Infantaria de Paraquedistas "Folgore" em Deir Munassib, mas perderam cerca de 20 tanques ganhando apenas as posições avançadas. [57] [58]

Fase três: o contador Editar

D + 3: 26 de outubro Editar

Rommel, em seu retorno ao Norte da África na noite de 25 de outubro, avaliou a batalha. As baixas, especialmente no norte, como resultado da artilharia incessante e do ataque aéreo, foram severas. O italiano Trento A Divisão havia perdido 50 por cento de sua infantaria e a maior parte de sua artilharia, a 164ª Divisão Ligeira havia perdido dois batalhões. O 15º Panzer e Littorio as divisões impediram os tanques aliados de passarem, mas isso foi um sucesso defensivo caro, a 15ª Divisão Panzer sendo reduzida a 31 tanques. [48] ​​[59] A maioria das outras unidades também estava sem forças, com meias rações e muitos homens estavam doentes Panzerarmee Afrika só tinha combustível suficiente para três dias. [19]

Rommel estava convencido de que o ataque principal viria no norte e decidiu retomar o Ponto 29. [60] Ele ordenou um contra-ataque contra ele pela 15ª Divisão Panzer e a 164ª Divisão Ligeira, com parte da XX italiana. O Corpo de exército deve começar às 15:00, mas sob constante artilharia e ataque aéreo não deu em nada. [61] De acordo com Rommel, este ataque teve algum sucesso, com os italianos recapturando parte de Hill 28,

Os ataques foram agora lançados na Colina 28 por elementos da 15ª Divisão Panzer, o Littorio e um Batalhão Bersaglieri, apoiados pelo fogo concentrado de toda a artilharia local e AA. À noite, parte do Batalhão Bersaglieri conseguiu ocupar as bordas leste e oeste da colina. [62]

A maior parte do 2 / 17º Batalhão Australiano, que havia defendido a posição, foi forçada a recuar. [63] Rommel reverteu sua política de distribuição de sua armadura pela frente, ordenando a 90ª Divisão Ligeira de Ed Daba e a 21ª Divisão Panzer ao norte, juntamente com um terço dos Ariete Divisão e metade da artilharia do setor sul para se juntar a 15ª Divisão Panzer e a Littorio Divisão. O movimento não pôde ser revertido devido à falta de combustível. [64] O Trieste A Divisão foi ordenada a Fuka para substituir a 90ª Divisão Ligeira em Ed Daba, mas a 21ª Divisão Panzer e a Ariete A divisão progrediu lentamente durante a noite, sob constante ataque dos bombardeiros da DAF. [65]

No evento Kidney, os britânicos não conseguiram tirar vantagem dos tanques ausentes cada vez que tentavam avançar, eram parados por canhões antitanque. Churchill protestou: "É realmente impossível encontrar um general que possa vencer uma batalha?" [66] Os torpedeiros Bristol Beaufort do 42 Squadron, anexados ao 47 Squadron, afundaram o petroleiro Proserpina em Tobruk, três torpedeiros Vickers Wellington do 38 Squadron destruíram o petroleiro Tergestea em Tobruk durante a noite, removendo a última esperança de reabastecimento do Panzerarmee.

Em 26 de outubro, o XXX Corps completou a captura da cabeça de ponte a oeste do segundo cinturão de minas, os tanques do X Corps, estabelecidos logo além da infantaria, não conseguiram romper as defesas antitanque do Eixo. [41] Montgomery decidiu que nos próximos dois dias, enquanto continuava o processo de atrito, ele diluiria sua linha de frente para criar uma reserva para outro ataque. A reserva incluiria a 2ª Divisão da Nova Zelândia (com a 9ª Brigada Blindada sob comando), a 10ª Divisão Blindada e a 7ª Divisão Blindada. [67] Os ataques no sul, que duraram três dias e causaram perdas consideráveis ​​sem alcançar um avanço, foram suspensos.

D + 4: 27 de outubro Editar

A batalha principal foi concentrada em torno de Tel el Aqqaqir e o recurso Rim no final do caminho da 1ª Divisão Blindada através do campo minado. Uma milha a noroeste da feição estava Outpost Woodcock e aproximadamente à mesma distância a sudoeste estava Outpost Snipe. Um ataque foi planejado nessas áreas usando dois batalhões da 7ª Brigada Motriz. Às 23:00 do dia 26 de outubro 2 Batalhão, a Brigada de Rifles atacaria Snipe e o Corpo de Rifle Real do Rei do 2º Batalhão (KRRC) atacaria Woodcock. O plano era que a 2ª Brigada Blindada contornasse o norte de Woodcock no amanhecer seguinte e a 24ª Brigada Blindada contornasse o sul de Snipe. O ataque seria apoiado por toda a artilharia do X e XXX Corps. [68]

Ambos os batalhões tiveram dificuldade em encontrar o caminho no escuro e na poeira. Ao amanhecer, o KRRC não havia alcançado seu objetivo e teve que encontrar abrigo e cavar a alguma distância de Woodcock. A 2ª Brigada de Fuzileiros teve mais sorte e, após seguir os disparos de granada da artilharia de apoio, se enfiou ao concluir que haviam alcançado seu objetivo tendo encontrado pouca oposição. [69]

Às 06h00, a 2ª Brigada Blindada iniciou seu avanço e esbarrou em uma oposição tão dura que, ao meio-dia, ainda não havia se vinculado ao KRRC. A 24ª Brigada Blindada começou um pouco mais tarde e logo entrou em contato com a Brigada de Fuzileiros (tendo-os bombardeado por engano por um tempo). Algumas horas de confuso confronto envolveram tanques do Littorio e tropas e canhões antitanques do 15º Panzer, que conseguiram manter a blindagem britânica à distância, apesar do apoio dos canhões antitanque do grupo de batalha Brigada de Fuzileiros. Rommel decidiu fazer dois contra-ataques usando suas novas tropas. A 90ª Divisão Ligeira deveria fazer uma nova tentativa de capturar o Ponto 29 e o 21º Panzer foram direcionados a Snipe (o Ariete o desapego voltou para o sul). [70]

Em Snipe, morteiros e bombardeios foram constantes durante todo o dia e às 16:00, Rommel lançou seu ataque principal. Os tanques alemães e italianos avançaram contra a Brigada de Fuzileiros, que tinha treze canhões antitanque de 6 libras junto com mais seis da 239ª Bateria Antitanque, RA. Embora a ponto de serem invadidos mais de uma vez, eles se mantiveram firmes, destruindo 22 tanques alemães e 10 italianos. Os alemães desistiram, mas por engano o grupo de batalha britânico foi retirado sem ser substituído naquela noite. Seu comandante, o tenente-coronel Victor Buller Turner, foi premiado com a Victoria Cross. [71] Apenas um canhão antitanque - da bateria 239 - foi trazido de volta. [72]

Quando foi descoberto que nem Woodcock nem Snipe estavam nas mãos do Oitavo Exército, a 133ª Brigada de Infantaria de Caminhões foi enviada para capturá-los. Às 01:30 do dia 28 de outubro, o 4º Batalhão Royal Sussex Regiment julgou que eles estavam em Woodcock e entraram no local. Ao amanhecer, a 2ª Brigada Blindada avançou em apoio, mas antes que o contato pudesse ser feito, o 4º Royal Sussex foi contra-atacado e invadido com muitas perdas. os outros dois batalhões da 133ª Brigada de Caminhões avançaram sobre Snipe e se intrometeu, apenas para descobrir no dia seguinte que, na verdade, estavam bem aquém de seu objetivo. [73]

Mais ao norte, o ataque da 90ª Divisão Leve ao Ponto 29 durante a tarde de 27 de outubro fracassou sob a artilharia pesada e o bombardeio que interrompeu o ataque antes que ele fosse fechado com os australianos. A ação em Snipe foi um episódio da Batalha de El Alamein descrito pelo historiador do regimento como o dia mais famoso da guerra do regimento. [74] Lucas-Phillips, em seu Alamein mecânica

O deserto estremecia de calor. Os destacamentos de armas e os pelotões agachados em seus fossos e trincheiras, o suor escorrendo em rios por seus rostos cobertos de poeira. Havia um fedor terrível. As moscas enxamearam em nuvens negras sobre os cadáveres e excrementos e atormentaram os feridos. O local estava repleto de tanques e carregadores em chamas, armas e veículos destruídos, e sobre tudo flutuava a fumaça e a poeira dos explosivos altos e das rajadas de armas.

D + 5–6: 28–29 edição de outubro

Em 28 de outubro, os dias 15 e 21, Panzer fez um ataque determinado à frente do X Corps, mas foi interrompido por fogo de artilharia, tanques e armas antitanque. À tarde, eles pararam para se reagrupar para atacar novamente, mas foram bombardeados por duas horas e meia e foram impedidos até de se formarem. [76] Esta provou ser a última tentativa de Rommel de tomar a iniciativa e, como tal, sua derrota aqui representou um ponto de viragem na batalha. [77]

Neste ponto, Montgomery ordenou que as formações do X Corps na área de Woodcock e Snipe fossem para a defensiva enquanto ele concentrava o ataque mais ao norte. No final do dia 27 de outubro, a 133ª Brigada de Infantaria Lorried Bigade foi enviada para recuperar as posições perdidas, mas no dia seguinte, uma boa parte dessa força foi invadida por tanques alemães e italianos do Littorio e apoiando o 12º Regimento Bersaglieri várias centenas de soldados britânicos foram capturados . [78] Na noite de 28/29 de outubro, a 9ª Divisão Australiana recebeu ordem de fazer um segundo ataque de bola parada. A 20ª Brigada de Infantaria Australiana com a 40ª R.T.R. em apoio empurraria o noroeste do Ponto 29 para formar uma base para a 26ª Brigada de Infantaria Australiana com a 46ª R.T.R. em apoio, para atacar o nordeste até uma posição do Eixo ao sul da ferrovia conhecida como Posto de Thompson. Assim que o Posto de Thompson foi capturado, os australianos deveriam cruzar a ferrovia até a estrada costeira, onde avançar para sudeste para fechar a retaguarda das tropas do Eixo na saliência costeira. Um ataque da terceira brigada seria então lançado ao saliente pelo sudeste. [79]

A 20ª Brigada alcançou seus objetivos com poucos problemas, mas a 26ª Brigada teve dificuldade. Por causa das distâncias envolvidas, as tropas estavam cavalgando nos tanques Valentine da 46ª R.T.R. e porta-aviões, que as minas e os canhões antitanque logo fizeram mal, forçando a infantaria a desmontar. A infantaria e os tanques perderam contato, lutando com o 125º Panzergrenadier Regimento e um batalhão do 7º Regimento Bersaglieri enviado para reforçar o setor o avanço foi interrompido. [79] Os australianos sofreram 200 baixas naquele ataque e sofreram 27 mortos e 290 feridos. [80] As forças alemãs e italianas que participaram do contra-ataque formaram um posto avançado e mantiveram-se até a chegada de reforços alemães em 1 de novembro.

Ficou claro que não havia mais horas de escuridão suficientes para reformar, continuar o ataque e vê-lo até sua conclusão, então a operação foi cancelada. Ao final desses combates no final de outubro, os britânicos ainda tinham 800 tanques em serviço e os Panzerarmee o relatório do dia 28 de outubro (interceptado e lido pelo Oitavo Exército na noite seguinte) registrou 81 tanques alemães em serviço e 197 italianos. [77] Com a ajuda de informações de inteligência de sinais, o Proserpina (carregando 4.500 toneladas de combustível) e Tergestea (transportando 1.000 toneladas de combustível e 1.000 toneladas de munição) foi destruída em 26 de outubro e o petroleiro Luisiano (carregando 2.500 toneladas de combustível) foi afundado na costa oeste da Grécia por um torpedo de um bombardeiro Wellington em 28 de outubro. [81] Rommel disse a seus comandantes: "Será totalmente impossível para nós nos separarmos do inimigo. Não há gasolina para tal manobra. Temos apenas uma escolha: lutar até o fim em Alamein". [82]

Os ataques australianos e britânicos alertaram Montgomery que Rommel havia enviado sua reserva, a 90ª Divisão Ligeira, para a frente e que sua presença no setor costeiro sugeria que Rommel esperava a próxima grande ofensiva do Oitavo Exército ali. Montgomery decidiu atacar mais ao sul em uma frente de 4.000 jardas (2,3 mi 3,7 km) ao sul do Ponto 29. O ataque aconteceria na noite de 31 de outubro / 1 de novembro, assim que ele tivesse concluído a reorganização de sua linha de frente para criar reservas para a ofensiva (embora no caso fosse adiado por 24 horas). Para manter a atenção de Rommel no setor costeiro, Montgomery ordenou a renovação da operação da 9ª Divisão Australiana na noite de 30/31 de outubro. [83]

D + 7–9: 30 de outubro - 1 de novembro Editar

A noite de 30 de outubro viu a terceira tentativa australiana de alcançar a estrada pavimentada e no final da noite eles estavam montados na estrada e na ferrovia, tornando precária a posição das tropas do Eixo no saliente. Um grupo de batalha da 21ª Divisão Panzer lançou quatro ataques contra Thompson's Post em 31 de outubro, todos sendo repelidos. Sargento William Kibby (2/48º Batalhão de Infantaria Australiano) que, por suas ações de 23 de outubro até sua morte em 31 de outubro, incluindo um ataque solitário a uma posição de metralhadora por sua própria iniciativa, foi premiado com a Cruz Vitória (póstuma) . Em 1 de novembro, entre em contato com Panzergrenadier-Regiment 125 no nariz da saliência foi restaurado o apoio de 10 ° Battaglione Bersaglieri resistiu a vários ataques australianos. [84] [85]

Em 1 de novembro, os petroleiros Tripolino e Ostia foram torpedeados e afundados por aeronaves, a noroeste de Tobruk. A escassez forçou Rommel a depender cada vez mais do combustível transportado de Creta por ordem de Albert Kesselring, Luftwaffe Oberbefehlshaber Süd (OB Süd, Comandante Supremo Sul), apesar das restrições impostas pelo bombardeio dos aeródromos em Creta e interceptações da Força Aérea do Deserto da aeronave de transporte. [86] Rommel começou a planejar uma retirada para Fuka, cerca de 50 milhas (80 km) a oeste, já que ele tinha apenas 90 tanques restantes, contra 800 tanques britânicos. [59] Grandes quantidades de combustível chegaram a Benghazi depois que as forças alemãs começaram a recuar, mas pouco dele chegou à frente, um fato que Kesselring tentou mudar entregando-o mais próximo às forças de combate. [87]

Fase quatro: Edição de Supercarga de Operação

D + 10: 2 de novembro Editar

Esta fase da batalha teve início às 01:00 do dia 2 de novembro, com o objetivo de destruir a blindagem inimiga, obrigando o inimigo a lutar a céu aberto, reduzindo o estoque de gasolina do Eixo, atacando e ocupando as rotas de abastecimento inimigas, e causando a desintegração do o exército inimigo. A intensidade e a destruição em Supercharge foram maiores do que qualquer coisa testemunhada até agora durante esta batalha. O objetivo desta operação era Tel el Aqqaqir, a base da defesa do Eixo a cerca de 4,8 km a noroeste da feição do Rim e situada na via lateral de Rahman. [88]

O impulso inicial do Supercharge seria realizado pela 2ª Divisão da Nova Zelândia. O tenente-general Bernard Freyberg tentou libertá-los dessa tarefa, pois haviam perdido 1.405 homens em apenas três dias, em El Ruweisat Ridge em julho. No entanto, além de sua própria 5ª Brigada de Infantaria da Nova Zelândia e 28º Batalhão de Infantaria (Maori), a divisão deveria ter colocado sob seu comando a 151ª Brigada (Durham) da 50ª Divisão, 152ª Brigada (Seaforth e Camerons) da 51ª Divisão e a 133ª Brigada de Infantaria Real de Caminhões de Sussex. Além disso, a divisão teria a 9ª Brigada Blindada britânica sob o comando. [89]

Como na Operação Lightfoot, foi planejado que duas brigadas de infantaria (a 151ª à direita e a 152ª à esquerda), desta vez apoiadas por um regimento de tanques - o 8º e o 50º Regimentos de Tanques Reais - avançariam e abririam caminho através do minas. Assim que alcançassem seus objetivos, a 4.000 jardas (3.700 m) de distância, a 9ª Brigada Blindada passaria apoiada por uma barragem de artilharia pesada e abriria uma lacuna nas defesas do Eixo e ao redor da pista de Rahman, cerca de 2.000 jardas (1.800 m) adiante para a frente, que a 1ª Divisão Blindada, seguindo atrás, passaria a céu aberto para enfrentar as reservas blindadas de Rommel. [90] Rommel ordenou a 21ª Divisão Panzer da linha de frente em 31 de outubro para formar uma força móvel de contra-ataque. A divisão havia deixado para trás um Panzergrenadier regimento que reforçaria o Trieste Divisão que havia recebido ordens para substituí-la. Rommel também intercalou formações do Trieste e 15ª Divisões Panzer para "espartilhar" suas forças mais fracas na linha de frente. Em 1 de novembro, as duas divisões blindadas alemãs tinham 102 tanques eficazes para enfrentar o Supercharge e o Littorio e Trieste As divisões tinham 65 tanques entre elas. [91]

Supercharge começou com um bombardeio aéreo de sete horas focado em Tel el Aqqaqir e Sidi Abd el Rahman, seguido por uma barragem de quatro horas e meia de 360 ​​canhões disparando 15.000 projéteis. [ citação necessária ] As duas brigadas de assalto iniciaram o ataque às 01h05 do dia 2 de novembro e alcançaram a maior parte de seus objetivos dentro do cronograma e com perdas moderadas. À direita do ataque principal, o 28º batalhão (Maori) capturou posições para proteger o flanco direito da saliência recém-formada e a 133ª Infantaria de Camiões fez o mesmo à esquerda. Os engenheiros da Nova Zelândia limparam cinco linhas através das minas, permitindo que o regimento de carros blindados Royal Dragoons escapulisse e passasse o dia invadindo as comunicações do Eixo. [92]

A 9ª Brigada Blindada iniciou sua marcha de aproximação às 20:00 do dia 1º de novembro da estação ferroviária de El Alamein com cerca de 130 tanques e chegou à linha de partida com apenas 94 corredores (tanques operacionais). A brigada deveria ter iniciado seu ataque contra Tel el Aqqaqir às 05:45 atrás de uma barragem. O ataque foi adiado por 30 minutos enquanto a brigada se reagrupava por ordem de Currie. [93] Às 06:15, 30 minutos antes do amanhecer, os três regimentos da brigada avançaram em direção à linha de canhão. [94]

Todos nós percebemos que uma armadura para atacar uma parede de armas soa como outra Balaclava, é propriamente um trabalho de infantaria. Mas não há mais infantaria disponível. Portanto, nossa armadura deve fazer isso.

O Brigadeiro Currie tentou tirar a brigada de fazer este trabalho, afirmando que ele acreditava que a brigada estaria atacando em uma frente muito ampla sem reservas e que provavelmente teria 50 por cento de perdas. [95]

A resposta veio de Freyberg que Montgomery

. estava ciente do risco e aceitou a possibilidade de perder 100% das baixas na 9ª Brigada Blindada para fazer a ruptura, mas diante da promessa de seguimento imediato da 1ª Divisão Blindada, o risco não foi considerado tão grande quanto aquele .

Os canhões antitanque alemão e italiano (principalmente canhões Pak38 e italianos de 47 mm, junto com 24 dos formidáveis ​​canhões antitanque de 88 mm) abriram fogo contra os tanques de carga recortados pelo sol nascente. [96] [95] Os tanques alemães, que penetraram entre Warwickshire Yeomanry e Royal Wiltshire Yeomanry, também causaram muitas baixas. Tanques britânicos atacando o Folgore setor foram combatidos com bombas de gasolina e morteiros, bem como com os obsoletos canhões italianos de 47 mm. A tela de armas do Eixo começou a infligir uma quantidade constante de danos aos tanques que avançavam, mas não foi capaz de detê-los ao longo dos 30 minutos seguintes, cerca de 35 armas foram destruídas e várias centenas de prisioneiros levados. A 9ª Brigada Blindada havia iniciado o ataque com 94 tanques e foi reduzida a apenas 14 tanques operacionais [97] e dos 400 tripulantes de tanques envolvidos no ataque, 230 foram mortos, feridos ou capturados. [98]

Bernard Montgomery, referindo-se aos erros das forças blindadas britânicas durante a Primeira Batalha de El Alamein [ citação necessária ]

Após a ação da Brigada, o Brigadeiro Gentry da 6ª Brigada da Nova Zelândia foi à frente para inspecionar a cena. Ao ver o Brigadeiro Currie dormindo em uma maca, aproximou-se dele dizendo: "Desculpe acordá-lo, John, mas gostaria de saber onde estão seus tanques?" Currie acenou com a mão para um grupo de tanques ao seu redor e respondeu: "Lá estão eles". Gentry disse: "Não me refiro a seus tanques de quartel-general, quero dizer seus regimentos blindados. Onde eles estão?" Currie acenou com o braço e novamente respondeu: "Lá estão meus regimentos blindados, Bill". [100]

A brigada se sacrificou na linha de canhão e causou grandes danos, mas não conseguiu criar a lacuna para a passagem da 1ª Divisão Blindada, no entanto, logo após o amanhecer, a 1ª Divisão Blindada começou a implantar e os restos da 9ª Brigada Blindada ficaram sob seu comando . A 2ª Brigada Blindada surgiu atrás da 9ª e, no meio da manhã, a 8ª Brigada Blindada surgiu à sua esquerda, com ordens de avançar para sudoeste. [97] Em combates pesados ​​durante o dia, a armadura britânica fez pouco progresso. Às 11:00 em 2 de novembro, os restos mortais do 15º Panzer, 21º Panzer e Littorio As Divisões Blindadas contra-atacaram a 1ª Divisão Blindada e os restos da 9ª Brigada Blindada, que naquela época havia se infiltrado com uma tela de canhões anti-tanque e artilharia junto com apoio aéreo intensivo. O contra-ataque falhou sob um manto de granadas e bombas, resultando na perda de cerca de 100 tanques. [98]

Embora o X Corps tenha falhado em sua tentativa de escapar, ele teve sucesso em seu objetivo de encontrar e destruir tanques inimigos. Embora as perdas de tanques tenham sido aproximadamente iguais, isso representou apenas uma parte da blindagem britânica total, mas a maioria dos tanques de Rommel o Afrika Korps a força dos tanques aptos para a batalha caiu em 70 enquanto, além das perdas da 9ª Brigada Blindada, a 2ª e a 8ª Brigadas Blindadas perderam 14 tanques na luta, com outros 40 danificados ou quebrados. A luta foi mais tarde denominada "Martelamento dos Panzers". No final da tarde e no início da noite, a 133ª Brigada de Infantaria e a 133ª Brigadas de Infantaria - a esta altura de volta ao comando da 51ª Divisão de Infantaria - atacaram respectivamente as posições Snipe e Skinflint (cerca de uma milha a oeste de Snipe) a fim de formar uma base para o futuro operações. A concentração de artilharia pesada que acompanhou seu avanço suprimiu a oposição do Trieste A divisão e a operação tiveram sucesso com poucas baixas. [101]

Na noite de 2 de novembro, Montgomery mais uma vez reorganizou sua infantaria para trazer quatro brigadas (5ª Índia, 151ª, 5ª Nova Zelândia e 154ª) na reserva sob o XXX Corpo de exército para se preparar para o próximo ataque. Ele também reforçou o X Corpo de exército movendo a 7ª Divisão Blindada da reserva do exército e enviando a 4ª Brigada Blindada Leve do XIII Corpo de exército no sul. O relatório do general von Thoma a Rommel naquela noite dizia que ele teria no máximo 35 tanques disponíveis para lutar no dia seguinte e que sua artilharia e armas antitanque foram reduzidas a ⅓ de sua força no início da batalha. Rommel concluiu que, para evitar um avanço e a destruição resultante de todo o seu exército, ele deveria começar a se retirar para a posição planejada em Fuka. Ele ligou Ariete do sul para se juntar ao XX Corpo de exército italiano móvel em torno de Tel el Aqqaqir. Suas forças móveis (XX Corps, Afrika Korps, 90ª Divisão Ligeira e 19ª Flak Divisão) foram obrigados a fazer uma retirada de combate, enquanto suas outras formações deveriam retirar-se o melhor que pudessem com o transporte limitado disponível. [102]

D + 11: 3 de novembro Editar

Às 20h30 de 2 de novembro, Lumsden decidiu que mais um esforço de seu X Corps veria a tela de armas na pista de Rahman derrotada e ordenou que a 7ª Brigada de Motor ocupasse a pista ao longo de uma frente de 3,2 km ao norte de Tell el Aqqaqir. A 2ª e a 8ª Brigadas Blindadas passariam então pela infantaria a uma distância de cerca de 5,6 km. Na manhã de 3 de novembro, a Divisão Blindada do 7 passaria e viraria para o norte em direção à ferrovia na estação de Ghazal. A 7ª Brigada Motorizada partiu às 01h15 do dia 3 de novembro, mas, tendo recebido suas ordens tardiamente, não teve oportunidade de fazer o reconhecimento da área de batalha à luz do dia. Isso, combinado com uma forte resistência, levou ao fracasso de seu ataque. Como consequência, as ordens para a armadura foram alteradas e a 2ª Brigada Blindada foi incumbida de apoiar o batalhão avançado da 133ª Brigada de Caminhões (2ª Brigada Real de Rifles do Rei) e a 8ª Brigada Blindada deveria empurrar para sudoeste. Os combates continuaram ao longo de 3 de novembro, mas a 2ª Blindada foi detida por elementos do Afrika Korps e tanques do Littorio Divisão. Mais ao sul, a 8ª Brigada Blindada foi detida por unidades antitanque ajudadas posteriormente por tanques da chegada Ariete Divisão. [103]

Fase cinco: a edição break-out

Em 2 de novembro, Rommel sinalizou para Hitler que

A força do exército estava tão exausta após seus dez dias de batalha que agora não era capaz de oferecer qualquer oposição efetiva à próxima tentativa de avanço do inimigo. Com nossa grande escassez de veículos, uma retirada ordenada das forças não motorizadas parecia impossível. Nessas circunstâncias, tínhamos que contar, pelo menos, com a destruição gradual do exército. [104]

e às 13h30 de 3 de novembro Rommel recebeu uma resposta,

Ao Marechal de Campo Rommel. É com confiança confiante na sua liderança e na coragem das tropas ítalo-alemãs sob o seu comando que o povo alemão e eu estamos acompanhando a luta heróica no Egito. Na situação em que você se encontra, não pode haver outro pensamento a não ser ficar firme, não ceder um metro de terreno e lançar todas as armas e todos os homens para a batalha. Reforços consideráveis ​​da força aérea estão sendo enviados para C.-in-C South. o doce e a Comando Supremo também estão envidando todos os esforços para enviar a você os meios para continuar a luta. Seu inimigo, apesar de sua superioridade, também deve estar no limite de suas forças. Não seria a primeira vez na história que uma vontade forte triunfou sobre os batalhões maiores. Quanto às suas tropas, você não pode mostrar-lhes outro caminho senão aquele para a vitória ou a morte. Adolf Hitler. [105]

Rommel pensou na ordem (semelhante a uma que havia sido dada na mesma época por Benito Mussolini através de Comando Supremo),

exigia o impossível. . Ficamos completamente atordoados e, pela primeira vez na campanha africana, não sabia o que fazer. Uma espécie de apatia apoderou-se de nós ao darmos ordens para que todos os cargos existentes fossem ocupados por ordem da mais alta autoridade. [105]

Rommel ordenou que o X e XXI Corpo Italiano e a 90ª Divisão Ligeira mantivessem o Afrika Korps retirou-se aproximadamente 6 mi (9,7 km) a oeste durante a noite de 3 de novembro. O XX Corpo de exército italiano e o Ariete A divisão se conformava com sua posição e Rommel respondeu a Hitler confirmando sua determinação de manter o campo de batalha. A Força Aérea do Deserto continuou seu bombardeio e em seu maior dia da batalha voou 1.208 surtidas e lançou 396 toneladas longas (402 t) de bombas. [106]

Na noite de 3/4 de novembro, Montgomery ordenou que três das brigadas de infantaria na reserva avançassem na pista de Rahman como um prelúdio para uma fuga blindada. Às 17:45, a 152ª Brigada de Infantaria com o 8º RTR em apoio, atacou cerca de 2 mi (3,2 km) ao sul de Tel el Aqqaqir. A 5ª Brigada de Infantaria Indiana deveria atacar a pista 4 mi (6,4 km) mais ao sul durante as primeiras horas de 4 de novembro às 06:15, a 154ª Brigada de Infantaria deveria atacar Tel el Aqqaqir. A 152ª Brigada de Infantaria foi informada erroneamente que o Eixo havia se retirado de seus objetivos e inesperadamente encontrou resistência determinada. As comunicações falharam e os elementos da infantaria avançada acabaram cavando bem longe de seu objetivo. Quando a 5ª Brigada Indiana partiu, os defensores começaram a se retirar e seu objetivo foi tomado praticamente sem oposição. Quando a 154ª Brigada começou a fazer fogo de artilharia, o Eixo já havia partido. [107]

D + 12, 4 de novembro Editar

Em 4 de novembro, o plano de perseguição do Oitavo Exército começou ao amanhecer, nenhuma unidade nova estava disponível e as 1ª e 7ª divisões Blindadas deviam virar para o norte para reunir as unidades do Eixo ainda nas linhas avançadas. A 2ª Divisão da Nova Zelândia, com duas brigadas de infantaria de caminhões e as 9ª brigadas Blindadas e 4ª Brigadas Leve sob comando, deveria seguir para o oeste ao longo dos trilhos do deserto até a escarpa acima de Fuka, a cerca de 60 milhas (97 km) de distância. Os neozelandeses tiveram um início lento porque suas unidades foram dispersas após os recentes combates e demoraram a se concentrar. Os caminhos pelos campos minados estavam congestionados e deteriorados, o que causou mais atrasos. Ao escurecer, a divisão estava a apenas 24 km a oeste da pista de Rahman, a 9ª Brigada Blindada ainda estava na pista e a 6ª Brigada da Nova Zelândia ainda mais atrás. [108]

O plano de prender a 90ª Divisão Ligeira com as 1ª e 7ª Divisões Blindadas falhou. A 1ª Divisão Blindada entrou em contato com os remanescentes da 21ª Divisão Panzer e teve que passar a maior parte do dia empurrando-os para trás 8 mi (13 km). A 7ª Divisão Blindada foi detida pela Ariete Divisão Blindada, que foi destruída conduzindo uma determinada resistência. [109] Em seu diário, Rommel escreveu

Enormes nuvens de poeira podiam ser vistas ao sul e sudeste do quartel-general [do DAK], onde a luta desesperada dos pequenos e ineficientes tanques italianos do XX Corpo de exército estava sendo travada contra os cerca de cem tanques pesados ​​britânicos que haviam surgido seu flanco direito aberto. Posteriormente, fui informado pelo Major von Luck, cujo batalhão eu havia enviado para diminuir a distância entre os italianos e o Afrika Korps, que os italianos, que naquela época representavam nossa força motorizada mais forte, lutaram com coragem exemplar. Tanque após tanque se partiu em pedaços ou queimaram, enquanto o tempo todo uma tremenda barragem britânica pairava sobre as posições da infantaria e artilharia italiana. O último sinal veio do Ariete cerca de 15,30 horas "Os tanques inimigos penetraram ao sul de Ariete. Ariete agora cercada. Localização 5 km a noroeste de Bir el Abd. Tanques Ariete ainda em ação". [. ] No Ariete perdemos nossos camaradas italianos mais antigos, de quem provavelmente sempre exigimos mais do que eles, com seu pobre armamento, eram capazes de realizar. [110] [k]

o Littorio Divisão Blindada e o Trieste A Divisão Motorizada também foi destruída. A rádio de Berlim afirmou que neste setor os "britânicos foram obrigados a pagar por sua penetração com enormes perdas em homens e material. Os italianos lutaram até o último homem". [112] Os britânicos fizeram muitos prisioneiros, uma vez que os restos das divisões de infantaria italianas não eram motorizados e não podiam escapar do cerco. O soldado Sid Martindale, do 1º Batalhão Argyll e Sutherland Highlanders, escreveu sobre a Divisão "Bologna", que suportou todo o peso do ataque blindado britânico: [l]

Quanto mais avançávamos, mais percebíamos que os italianos não lutavam muito depois de oferecerem uma forte resistência ao nosso avanço esmagador e eles começaram a se render às nossas tropas da frente em massa. Não havia muita ação para ver, mas encontramos muitos tanques italianos queimados que foram destruídos por nossos tanques. Eu nunca tinha visto um campo de batalha antes e o local [sic] de tantos mortos era repugnante. [114]

o Bolonha e os restos do Trento A Divisão tentou lutar para escapar e marchou para o deserto sem água, comida ou transporte antes de se render, exausta e morrendo de desidratação. [115] Foi relatado que o coronel Arrigo Dall'Olio, comandando o 40º Regimento de Infantaria do Bolonha Division, rendeu-se, dizendo: "Paramos de atirar não porque não tenhamos o desejo, mas porque passamos todas as rodadas". [116] Em um ato simbólico de desafio, ninguém na 40ª Bolonha O Regimento de Infantaria ergueu as mãos. Harry Zinder de Tempo A revista notou que os italianos lutaram melhor do que o esperado e comentou que pelos italianos

Foi uma decepção terrível para seus aliados alemães. Eles lutaram uma boa luta. No sul, o famoso Folgore divisão de paraquedas lutou até a última rodada de munição. Duas divisões blindadas e uma divisão motorizada, que haviam sido intercaladas entre as formações alemãs, pensaram que poderiam se retirar graciosamente com a luz 21, 15 e 19 de Rommel. Mas mesmo isso foi negado a eles. Quando se tornou óbvio para Rommel que haveria pouca chance de segurar qualquer coisa entre El Daba e a fronteira, sua Panzers dissolveu-se, desintegrou-se e deu meia-volta, deixando os italianos para lutar uma ação de retaguarda. [117]

No final da manhã de 4 de novembro, Rommel percebeu que sua situação era desesperadora,

A imagem no início da tarde do dia 4 era a seguinte: poderosas forças blindadas inimigas. havia estourado um buraco de 19 quilômetros em nossa frente, através do qual fortes corpos de tanques se moviam para o oeste. Como resultado disso, nossas forças no norte foram ameaçadas de cerco por formações inimigas 20 vezes seu número em tanques. Não havia reservas, pois todos os homens e armas disponíveis haviam sido colocados na linha. Então agora havia chegado a coisa que havíamos feito tudo ao nosso alcance para evitar - nossa frente quebrada e o inimigo totalmente motorizado fluindo para a nossa retaguarda. As ordens superiores não podiam mais contar. Tínhamos que salvar o que havia para ser salvo. [110]

Rommel telegrafou a Hitler pedindo permissão para recorrer a Fuka. À medida que mais golpes aliados caíam, Thoma foi capturado e chegaram relatórios da Ariete e Trento divisões que eles foram cercados. Às 17h30, sem poder esperar mais por uma resposta de Hitler, Rommel deu ordem de retirada. [109]

Devido à falta de transporte, a maioria das formações de infantaria italiana foi abandonada. [118] [119] Qualquer chance de afastá-los com um movimento anterior foi estragada pela insistência de Hitler para que Rommel se mantivesse firme, obrigando-o a manter as unidades não motorizadas italianas bem à frente até que fosse tarde demais. [120] Para aprofundar os ataques blindados, a 1ª Divisão Blindada foi direcionada a El Daba, 15 mi (24 km) descendo a costa e a 7ª Divisão Blindada em direção a Galal, mais 24 km (15 milhas) a oeste ao longo da ferrovia. O grupo da Divisão da Nova Zelândia esperava alcançar seu objetivo no meio da manhã de 5 de novembro, mas foi impedido por fogo de artilharia ao abrir caminho através do que se revelou ser um campo minado falso e a 15ª Divisão Panzer chegou lá primeiro. [121]

D + 13, 5 de novembro Editar

A 7ª Divisão Blindada foi condenada a atravessar o país para cortar a estrada costeira em Sidi Haneish, 65 milhas (105 km) a oeste da pista de Rahman, enquanto a 1ª Divisão Blindada, a oeste de El Dada, foi ordenada a fazer um largo desvio através do deserto para Bir Khalda, 80 milhas (130 km) a oeste da trilha Rahman, preparatório para virar para o norte para cortar a estrada em Mersa Matruh. Ambos os movimentos falharam, a 7ª Divisão Blindada terminou o dia 20 mi (32 km) aquém de seu objetivo. A 1ª Divisão Blindada tentou ganhar tempo com uma marcha noturna, mas na escuridão a blindagem se separou de seus veículos de apoio e ficou sem combustível na madrugada de 6 de novembro, a 26 km de Bir Khalda. A DAF continuou a voar em apoio, mas por causa da dispersão do X Corps, foi difícil estabelecer linhas de bombas, além das quais as aeronaves estavam livres para atacar. [122]

D + 14, 6 de novembro Editar

Por volta das 11h de 6 de novembro, os veículos de apoio do Escalão "B" começaram a chegar à 1ª Divisão Blindada, mas apenas com combustível suficiente para reabastecer dois dos regimentos blindados, que partiram novamente esperando chegar a tempo de isolar o Eixo. Os regimentos ficaram sem combustível novamente, 30 mi (48 km) a sudoeste de Mersa Matruh. Um comboio de combustível partiu de Alamein na noite de 5 de novembro, mas o progresso era lento porque os trilhos estavam muito cortados. Ao meio-dia de 6 de novembro, começou a chover e o comboio ficou atolado a 64 km do encontro com a 1ª Divisão Blindada "B". [123] A 2ª Divisão da Nova Zelândia avançou em direção a Sidi Haneish enquanto a 8ª Brigada Blindada, 10ª Divisão Blindada, havia se movido para o oeste de Galal para ocupar os campos de pouso em Fuka e a escarpa. Aproximadamente 15 mi (24 km) a sudoeste de Sidi Haneish, a 7ª Divisão Blindada encontrou a 21ª Divisão Panzer e a Voss Grupo de reconhecimento naquela manhã. Em uma luta contínua, a 21ª Divisão Panzer perdeu 16 tanques e vários canhões, escapando por pouco do cerco e alcançando Mersa Matruh naquela noite. Foi novamente difícil definir as linhas de bomba, mas bombardeiros pesados ​​dos EUA atacaram Tobruk, afundando Etiopia [2.153 toneladas longas (2.188 t)] e mais tarde atacou Benghazi, afundando Marte e definindo o tanque Portofino (6.572 GRT), apague. [124]

D + 15 em diante, 7 a 11 de novembro Editar

Em 7 de novembro, terreno alagado e falta de combustível encalharam a 1ª e 7ª divisões Blindadas. A 10ª Divisão Blindada, na estrada costeira e com bastante combustível, avançou para Mersa Matruh enquanto sua infantaria limpava a estrada a oeste de Galal. [125] Rommel pretendia lutar contra uma ação retardadora em Sidi Barrani, 80 mi (130 km) a oeste de Matruh, para ganhar tempo para as tropas do Eixo passarem pelos gargalos em Halfaya e Sollum. [126] A última retaguarda deixou Matruh na noite de 7/8 de novembro, mas só conseguiu segurar Sidi Barrani até a noite de 9 de novembro. Na noite de 10 de novembro, a 2ª Divisão da Nova Zelândia, rumo a Sollum, tinha a 4ª Brigada Blindada Leve ao pé do Passo de Halfaya enquanto a 7ª Divisão Blindada conduzia outro desvio para o sul, para tomar o Forte Capuzzo e Sidi Azeiz. Na manhã de 11 de novembro, a 5ª Brigada de Infantaria da Nova Zelândia capturou a passagem, levando 600 prisioneiros italianos. Ao cair da noite em 11 de novembro, a muralha egípcia estava limpa, mas Montgomery foi forçado a ordenar que a perseguição deveria ser continuada temporariamente apenas por carros blindados e artilharia, por causa da dificuldade em fornecer formações maiores a oeste de Bardia. [127]


Martin Baltimores após o segundo El Alamein - História

Fotografia:

Martin Baltimore PW605 no Oriente Médio c 1944 (RAAF Museum)

País de origem:

Descrição:

Usina elétrica:

Dois motores Wright R-2600-19 de 18 cilindros e duas carreiras refrigerados a ar de 1.194 kw (1.600 hp)

Especificações:

Armamento:

Sete metralhadoras de 12,7 mm (0,50 pol.) De até 908 kg (2.000 lb) de bombas transportadas internamente no compartimento de bombas

História:

O Baltimore foi um desenvolvimento de Glenn L Martin Co do Martin 167, que viu serviço com a RAF e SAAF como o Maryland. Conhecido como Modelo 187, ele foi projetado para atender às especificações britânicas para um bombardeiro leve e 400 foram encomendados pela Grã-Bretanha em maio de 1940, outros 575 encomendados em junho de 1941 sob o Lend-Lease Act e outros 600 em julho de 1942. O O protótipo Modelo 187B voou em 14 de junho de 1941, os primeiros exemplares chegaram ao Reino Unido em outubro de 1941, ficando conhecido como Mk Is (AG685 a AG734) e sendo usado principalmente por Unidades de Treinamento Operacional. Estes tinham uma única metralhadora Vickers K na posição dorsal, enquanto o Mk II tinha duas metralhadoras Vickers.

O segundo lote tornou-se conhecido como Mk II (AG735 a AG834), mas depois disso, outras entregas tornaram-se o Mk III (AG835 a AH184) com uma torre dorsal Boulton Paul com quatro metralhadoras Browning de 7,7 mm (0,303 pol.). Alguns foram perdidos durante o parto devido ao afundamento dos navios que os transportavam. O Mk IIIA tinha uma torre Martin dorsal com duas metralhadoras Browning de 12,7 mm (0,50 in) e 281 foram entregues (FA100 a FA380). Seguiram-se 294 Mk IVs (FA381 a FA674) e 600 Mk Vs (FW281 a FW886). O Mk IV tinha motores de 1.268 kw (1.700 cv) e, quando a produção foi concluída em maio de 1944, 1.575 exemplares haviam sido concluídos, todos destinados à RAF.

O Baltimore não era uma aeronave grande e tinha uma tripulação de quatro pessoas, composta por um piloto, um navegador / mirador de bombas, um operador de rádio que também operava o canhão ventral e um artilheiro da torre dorsal.Foi considerado sobre-potente, o que lhe confere um desempenho muito bom e, se os dois motores não fossem acionados em uníssono na decolagem, era conhecido como “ground loop” de forma violenta. Ele inicialmente entrou em serviço com os Esquadrões Nº 55 e 223, RAF, e serviu durante a retirada para El Alamein em junho de 1942. Várias unidades SAAF foram equipadas com o tipo no Egito e participaram da Batalha de El Alamein contra o Afrika Korps.

O No 454 Squadron RAAF foi fundado em Williamtown em 23 de maio de 1941 e estava destinado ao serviço no European Theatre com a RAF, mas foi dissolvido em 1 de julho de 1941, com o pessoal sendo disperso entre os No 456, 457 e 458 Squadrons. Foi reformado como um esquadrão de bombardeiros leves em Aqir, na Palestina, em 30 de setembro de 1942 e equipado com Bristol Blenheims, movendo-se para o Irã, onde se esperava que enfrentasse as forças alemãs no Caucusus. No entanto, nenhuma operação foi realizada e as tripulações das unidades foram enviadas para os esquadrões da RAF.

Em janeiro de 1943, ele retornou à Palestina e se juntou ao Grupo No 201, Comando RAF do Oriente Médio, e reequipado com Martin Baltimores, recebendo Mk IIIs em fevereiro de 1943 e começando a voar patrulhas anti-submarino e anti-navegação de bases no Egito. Também serviu no papel de reconhecimento de longo alcance e realizou ataques em Creta, no sul da Grécia e nas ilhas gregas. Em 10 de julho de 1943, o FA390 (pilotado por Flg Off D W Lewis) foi atacado por dois Messerschmitt Bf 109Fs de Creta, ambos os aviões inimigos sendo declarados destruídos. No 454 Squadron também operou em missões de bombardeio contra alvos inimigos em Creta, particularmente em 23 de julho de 1943 na Operação Thesis, quando uma grande formação de Hurricanes, Beaufighters, Spitfires e Baltimores atacou as forças inimigas. Embora nenhum caça inimigo tenha sido encontrado, o fogo antiaéreo preciso causou a perda de 18 aeronaves, este número incluindo cinco dos oito Baltimores australianos envolvidos, sendo esta a maior perda de Baltimores em uma única operação na guerra.

Em novembro daquele ano, o Esquadrão Nº 454 esteve envolvido em operações de reconhecimento sobre o Egeu e, em 3 de março de 1944, perdeu dois Baltimores para caças inimigos durante missões de reconhecimento sobre Creta. A unidade mudou-se para Pescara, na Itália, em julho de 1944, onde se tornou parte da ala nº 253. Em novembro, algumas operações foram sobrevoadas sobre a Iugoslávia, Grécia e Ilhas do Mar Egeu, fazendo ataques a tropas
concentrações e outros alvos. Depois de algumas surtidas noturnas de interdição, a unidade se desfez em Villaoiba, Itália, em 14 de agosto de 1945. Até onde pode ser verificado, nenhum Baltimore veio à Austrália e nenhum exemplo sobreviveu.

O Esquadrão Nº 459 RAAF foi formado em Burg-el-Arab no Egito em fevereiro de 1942 e operou no papel de reconhecimento marítimo com a Lockheed Hudsons. Em setembro de 1943, seu papel foi mudado para bombardeio leve, realizando ataques diurnos e noturnos contra alvos na Grécia e em Creta. Em seguida, operou a Lockheed Venturas de dezembro de 1943 até julho de 1944, foi reequipada com Baltimore Mk IVs e Mk Vs e continuou operando essas aeronaves em operações de bombardeio, anti-submarino e de reconhecimento armado de Berka 3 em Cirenaica, Líbia. Em 16 de fevereiro de 1945, a unidade mudou-se para Almaza, no Egito. Esperava-se que depois disso se mudasse para o Reino Unido e se reequipasse com o Vickers Wellington, mas a decisão foi revertida e a unidade foi oficialmente dissolvida em 10 de abril de 1945.

Uma parte fascinante da operação do Baltimore no Norte da África foi, devido à natureza rudimentar dos aeródromos a partir dos quais eles operavam e à poeira criada por cada aeronave conforme ela decolava, as decolagens em massa eram regularmente usadas durante as operações do esquadrão, com até 18 Baltimores alinhados lado a lado, decolando ao mesmo tempo.


O avião que mais fez para virar a maré da guerra. (1 visualizador)

Sinto muito, mas eu realmente não acho que seja tão complicado. Midway foi uma coisa muito "curta" - como realmente poderia ter acontecido de qualquer maneira, certamente seria teriam se os EUA tivessem aviões inferiores (como um peixe-espada) em vez dos SBDs que eles usaram para afundar os porta-aviões.

Se os EUA tivessem perdido Midway, apesar de suas previsões confiantes de que a vitória era inevitável, os EUA teriam colocado muito mais esforço na Guerra do Pacífico e, portanto, menos do que tinham para apoiar a Inglaterra e a Rússia - e tanto El Alamein quanto Stalingrado também foram fechar coisas de execução. O ponto crítico da guerra poderia ter se atrasado um ano ou mais.

E isso definitivamente poderia ter sido um problema.

No entanto, isso não significa que eu acho que o SBD foi o único MVP da aeronave WW2, no entanto, contribui para a minha afirmação de que o Swordfish não estava em execução.

Nuuumannn

1 ° tenente

Navalwarrior

Sargento

Michael Rauls

Sargento técnico

Nuuumannn

1 ° tenente

É uma foto muito bonita, tirada em Xangai, no rio Huangpu.

A quem exatamente, é a pergunta a ser feita aqui. Para aqueles engajados no Pacífico, onde o sucesso do SBD foi alto, mas para aqueles que se beneficiaram com a presença do Stringbag, isso é facilmente debatido. É importante mencionar que o Swordfish foi usado principalmente como uma aeronave anti-submarina a partir de 1942, sendo armado com foguetes, ao invés de torpedos e transportando radar de busca. Como aeronave anti-submarino, foi operado a partir de 18 MACs (porta-aviões mercantes) e 14 porta-aviões de escolta e afundou cerca de 22 submarinos. Em comparação, sem interesse, o Grumman Avenger afundou 35 U-boats, três a menos que o PBY Catalina. O maior número de submarinos confirmados como afundados por um único tipo foi o B-24 Liberator, com 72 afundados. Informações de acordo com U-boat.net.

De qualquer forma, voltando ao Swordfish, vale a pena citar neste momento as palavras de Eric Brown, cujo apreço por ele é muitas vezes mal interpretado

& quotSua sobrevivência durante a Segunda Guerra Mundial, apesar da obsolescência, coloca o Stringbag na mesma categoria do Junkers Ju 87, embora o primeiro não tenha sido submetido ao mesmo desenvolvimento progressivo que o último. Ambos foram operados principalmente em um ambiente no qual os caças inimigos se destacavam por sua ausência ou onde a superioridade aérea podia ser garantida. No caso do Swordfish, esse ambiente estava no oceano, além do alcance dos lutadores inimigos ou sob o manto da escuridão, antes que a luta noturna se tornasse uma arte.

“Quando os caças estavam ao redor, o Swordfish ainda tinha certa proteção em sua notável capacidade de manobra, mas quando as fichas caíam, como na mira de um ataque de torpedo, ele ficava totalmente vulnerável. Eu não diminuiria as grandes ações em que o Swordfish participou, nem especialmente da galante tripulação que lutou nessas ações, mas o fato é que essas tripulações nunca deveriam ter sido expostas a tal perigo em equipamentos tão antigos em conceito e eu não posso acreditam que uma aeronave mais avançada tecnologicamente não poderia ter se saído tão bem ou até melhor. & quot

Uma avaliação justa e comedida do tipo.

Aqui está o que Brown tinha a dizer sobre o Destemor

“Estabeleceu um recorde invejável de confiabilidade e resistência e sua carreira no Pacífico certamente foi ilustre. Ainda assim, do ponto de vista do desempenho, foi um avião muito medíocre e, tendo operado por grande parte do tempo em um ambiente sem superioridade aérea, ficou-se com um profundo respeito por suas tripulações. Eu pessoalmente não encontrei a qualidade oculta na Audácia que eu havia procurado devido à sua notável reputação operacional. Pude apenas concluir que deveria ser contado entre o punhado de aviões que alcançaram um sucesso notável contra todas as probabilidades. & Quot

Em contraste, uma aeronave da qual Brown gostava muito era o Grumman Avenger; na verdade, todos os tipos de porta-aviões da linha de frente da Grumman que ele gostava - no Martlet / Wildcat ele abateu 3 Fw 200 Condors em combate e considerou que & quoteste caça Grumman foi, para meu dinheiro, um dos melhores aviões de bordo já criados. & quot

Nuuumannn

1 ° tenente

Eu vou me arriscar aqui e fazer a sugestão razoável em apoio a Brown, que tanto o Destemor e o Espadarte foram bem-sucedidos a despeito de si mesmos. Ambos foram para a arena de combate porque você vai para a guerra com o que você tem e se as unidades que os operam estivessem equipadas com tipos mais modernos ou de melhor desempenho teriam alcançado o mesmo grau de sucesso que esses dois tipos. a Marinha dos EUA não teria sido capaz de fazer o que fez com o SBD se ele fosse equipado com um bombardeiro de mergulho diferente, talvez o Aichi D3A ou talvez até o Blackburn Skua - ambos os tipos eram bombardeiros de mergulho competentes e facilmente demonstraram que podiam fazer o trabalho de forma eficaz, independentemente de qualquer comparação do número de navios afundados. O Swordfish era o mesmo, sua capacidade de transporte de carga foi compensada por sua falta de conforto da tripulação e desempenho abaixo da média, mas isso veio com boa manobrabilidade, algo que talvez um tipo moderno não possuísse. Independentemente disso, os sucessos que o Swordfish alcançou em Taranto, Matapan e contra o Bismarck poderiam ter sido feitos com, digamos, um Grumman Avenger ou um Nakajima B5N.

Novamente, isso não é para denegrir nenhum dos tipos, mas para avaliá-los igualmente, levando em consideração suas fraquezas e suas carreiras de combate excelentes. Ambos brilharam porque foram colocados no centro das atenções.

GrauGeist

Generalfeldmarschall zur Luftschiff Abteilung

Stig1207

Aviador sênior

Se Midway foi o ponto de viragem, então o Hellcat e o B-29 estão atrasados ​​para a festa, o mesmo acontece se Guadalcanal foi o ponto de viragem. Você poderia defender a Superfortress como o 'finalizador'.

Se a 2ª Batalha de Alamein é o ponto de virada no Norte da África (eu concordo que foi), então o P-40 certamente fez parte da batalha aérea, mas dificilmente esteve sozinho vários outros tipos também estiveram envolvidos.

Iaques e Sturmoviks na Batalha de Stalingrado? Pode muito bem ser, é um bom lance de qualquer maneira.

Michael Rauls

Sargento técnico

Eu vou me arriscar aqui e fazer a sugestão razoável em apoio a Brown, que tanto o Destemor e o Espadarte foram bem-sucedidos a despeito de si mesmos. Ambos foram para a arena de combate porque você vai para a guerra com o que você tem e se as unidades que os operam estivessem equipadas com tipos mais modernos ou de melhor desempenho teriam alcançado o mesmo grau de sucesso que esses dois tipos. a Marinha dos EUA não teria sido capaz de fazer o que fez com o SBD se ele fosse equipado com um bombardeiro de mergulho diferente, talvez o Aichi D3A ou talvez até o Blackburn Skua - ambos os tipos eram bombardeiros de mergulho competentes e facilmente demonstraram que podiam fazer o trabalho de forma eficaz, independentemente de qualquer comparação do número de navios afundados. O Swordfish era o mesmo, sua capacidade de transporte de carga foi compensada por sua falta de conforto da tripulação e desempenho abaixo da média, mas isso veio com boa manobrabilidade, algo que talvez um tipo moderno não possuísse. Independentemente disso, os sucessos que o Swordfish alcançou em Taranto, Matapan e contra o Bismarck poderiam ter sido feitos com, digamos, um Grumman Avenger ou um Nakajima B5N.

Novamente, isso não é para denegrir nenhum dos tipos, mas para avaliá-los igualmente, levando em consideração suas fraquezas e suas carreiras de combate excelentes. Ambos brilharam porque foram colocados no centro das atenções.

Kevin J

Banido

Se Midway foi o ponto de viragem, então o Hellcat e o B-29 estão atrasados ​​para a festa, o mesmo acontece se Guadalcanal foi o ponto de viragem. Você poderia defender a Superfortress como o 'finalizador'.

Se a 2ª Batalha de Alamein é o ponto de virada no Norte da África (eu concordo que foi), então o P-40 certamente fez parte da batalha aérea, mas dificilmente esteve sozinho vários outros tipos também estiveram envolvidos.

Iaques e Sturmoviks na Batalha de Stalingrado? Pode muito bem ser, é um bom lance de qualquer maneira.

Nuuumannn

1 ° tenente

Sem dúvida Michael, concordo com você. Aeronaves como o F6F estavam um pouco acima de seus adversários e alcançaram fama porque possuíam características que os marcavam não apenas no que faziam como seu trabalho, no caso do F6F como lutador, mas também possuía excelente desempenho e força inegável e robustez, bem como características de manuseio que o tornavam um bom lutador. O que Brown está dizendo é que o Swordfish e o Dauntless, embora possuam pontos fortes, o primeiro, suas habilidades de transporte de carga e manobrabilidade e o último sua robustez e excelentes características de mergulho, poderiam ter sido executados por outros de seu tipo e os resultados teriam sido o mesmo. O F6F, entretanto, se destacou pelas razões que expliquei e em sua estreia era um lutador comprovadamente superior em comparação com seus contemporâneos no A6M, Sea Hurricane e F4F da mesma empresa.

Da mesma forma, os gostos do Lancaster em comparação com o Halifax. O Hali era conhecido por sua extensa carreira no Comando de Bombardeiros e sua capacidade de sobreviver a um pouso forçado devido à sua força de construção, e também à diversidade de funções que assumiu, mas foi bem-sucedido apesar de tudo. Na verdade, era um cão de um avião, certamente os primeiros modelos de Merlin engatavam mais variantes do que os de Hércules, mas mesmo assim, eles tinham seus problemas e não eram completamente satisfatórios. Os primeiros Halifaxes não atingiram seus números de desempenho, eram muito pesados ​​e arrastados, o que resultou em modificações contínuas para clarear e agilizar as fuselagens, com tantas séries diferentes de cada marca construídas que incorporaram mais uma mudança na linha de produção. Isso, é claro, sem mencionar o grave desequilíbrio do leme, que se a condição surgisse, fazia com que a aeronave se transformasse em um mergulho irrecuperável, que continuava a ceifar a vida das tripulações depois de entrar em serviço. As nadadeiras maiores em forma de 'D' contrariavam essa tendência desagradável.

O Lancaster, por outro lado, teve um desempenho excelente desde o início e, embora houvesse problemas de estabilidade e arrasto, principalmente em torno das penas da cauda e ao redor da montagem da torre superior, eles foram superados aumentando a corda dos elevadores e o tamanho das nadadeiras e eliminando o terceiro do protótipo e colocando um anel em torno da torre média superior. É justo dizer, entretanto, que sem o Manchester sofrendo os problemas que sofreu e os esforços feitos para corrigi-los, o Lancaster poderia não ter tido a reputação que teve. Em comparação com o Halifax I e II, no entanto, o Lancaster I era mais rápido, podia carregar uma carga de bomba maior em uma distância semelhante e tinha uma chance melhor de retornar.

Schweik

Sargento Mestre Sênior

Acho que o que Michael queria dizer é que o F6F não parece particularmente impressionante no papel, pelas estatísticas normais que medimos para um lutador - velocidade máxima, taxa de subida, carga da asa e assim por diante. Mas acabou sendo (pelo menos por algumas medidas, como reivindicações de vitória total) o caça mais letal já produzido pelos Estados Unidos. Sua velocidade máxima no papel não parece muito mais rápida do que a do A6M5, por exemplo. (A análise de Boscombe para baixo aqui dá uma velocidade máxima de 371 mph, as marcas posteriores foram um pouco mais rápidas, mas nem de longe, digamos, um F4U). Claramente, o F6F tinha algumas características, em parte devido ao motor potente, em parte devido à adequação de manuseio, decolagem e pouso. talvez o conceito elusivo de 'poder de manobra' e outras características difíceis de medir que o tornavam não apenas bom, mas um dos grandes lutadores da guerra.

Embora eu ache que Eric Brown seja uma boa fonte de informações sobre o desempenho de aeronaves, não acho que ele seja a última palavra - várias de suas análises de várias aeronaves foram mais ou menos desmascaradas neste fórum por várias pessoas. Eu levo isso em consideração, mas suspeito que ele perdeu algo com o SBD e pode ter feito uma avaliação diferente em um contexto diferente. Ao lado de um Spitfire ou um Fw 190 com certeza é um fracasso. Mas quantos carregadores um Spitfire afundou? Se Eric alguma vez tentou lançar uma bomba em um navio japonês ou teve que manobrar contra um A6M, ele pode ter visto a luz e entendido o significado por trás do apelido & quotSlow But Deadly & quot.

Eu não acho que o SBD era remotamente comparável ao Swordfish ou mesmo ao Skua. O SBD era conhecido por ter muito bom manuseio e capacidade de manobra, bem como excelente desempenho de mergulho. Ele também estava bastante armado para o dia e a aula com dois mg de 12,7 mm no nariz. O Skua era simplesmente uma geração atrás dele, ele não tinha o alcance, velocidade, capacidade de transporte de bomba ou a habilidade de combate ar-ar para realizar os feitos que o SBD fez, (particularmente em Coral Sea, Midway e Guadalcanal). Skuas provou ser particularmente vulnerável a caças e teve que ser removido do combate em 1941. O SBD, por outro lado, foi capaz de abater caças inimigos em mais de uma ocasião (com mais de 120 reivindicações ar-ar), normalmente, embora não sempre, chegue ao alvo, mesmo sem escolta. Ele tinha uma taxa de sobrevivência surpreendentemente alta (supostamente a menor taxa de perda de qualquer avião da USN, o que é fantástico para um bombardeiro, aparentemente apenas 80 foram abatidos por aeronaves japonesas em toda a guerra) e continuou em uso até o fim da guerra .

O SBD parecia ter duas características realmente cruciais: 1) Era capaz de sobreviver para alcançar o alvo e levar a tripulação de volta às proximidades do porta-aviões ou campo de aviação de onde foi lançado, e 2) o mais importante, parecia ter um talento especial para marcando ataques prejudiciais com suas bombas. A combinação dessas duas características torna uma arma muito perigosa para a guerra de porta-aviões. Provavelmente teria permanecido como o principal bombardeiro de mergulho da Marinha (com motores maiores / mais potentes), exceto que o design das asas tornava problemático encontrar uma forma de dobrá-las. Limitar assim o número que poderia ser mantido em uma transportadora, e isso era um grande problema. É realmente por isso que o SB2C essencialmente inferior o substituiu.

O D3A é um concorrente mais próximo do SBD e em muitos aspectos comparável - em alguns aspectos superior. Mas eu argumentaria que sua vulnerabilidade devido à falta de blindagem e tanques de combustível autovedantes significava que teria sofrido seriamente com o desgaste devido ao tipo de missões que o SBD teve que voar, na verdade o D3A sofreu muito com o desgaste naqueles mesmas batalhas, se não tão mal quanto o B5N. Em outras palavras, pode ter conseguido vencer em Midway, sim, mas pode não ter sobrado (para não falar de tripulações aéreas treinadas) para vencer também em Guadalcanal depois.

No geral, como mencionei upthread, não acho que alguém foi capaz de produzir um bombardeiro de mergulho verdadeiramente estelar durante o início da guerra. Do ponto de vista do design, era um osso duro de roer. O bombardeio de mergulho era uma característica muito procurada pelos planejadores militares porque aumentava a precisão do bombardeio em uma ordem de magnitude. Isso o torna particularmente atraente para aeronaves navais.Mas adicionar freios de mergulho e estressar uma aeronave para aquela arrancada de alto G nocauteia muitos de outros características que você precisa em uma aeronave em tempo de guerra, assim como o transporte de um torpedo, especialmente para os primeiros motores de guerra de

800-1.200 cv. Então, quando dizemos que o SBD é "medíocre", com o que o estamos comparando? Na verdade, foi um dos melhores em sua classe, possivelmente o melhor (pelo menos para o meio da guerra), embora houvesse dois outros concorrentes sérios.

Os melhores bombardeiros de mergulho operacionais em qualquer tipo de grande escala eram todos um compromisso de design distinto. Eu diria que o SBD, D3A e Ju 87 (o único verdadeiro bombardeiro de mergulho vertical) foram os únicos três realmente bons em termos de sua história operacional. O Skua, o Albacore e o Su-2, o Vought Vindicator e o Vultee Vengeance não funcionaram muito bem, embora eles mostrassem as características do bombardeio mortal até certo ponto. O A-36 poderia ter sido um excelente bombardeiro de mergulho, e fez alguns bombardeios letalmente precisos em um ambiente tático muito perigoso (na Itália, muitas vezes sem escolta). Na verdade, sua importância nesse papel é provavelmente subestimada. Mas, no final das contas, provou não ser forte o suficiente para aquelas retiradas de alto G. Você também tinha bombardeiros de mergulho com dois motores (notavelmente Ju 88 e Pe-2), mas suas fuselagens e motores foram fortemente sobrecarregados por ataques de bombardeio de mergulho de ângulo realmente íngreme e eles tiveram que ser relegados para 'bombardeio de mergulho' de ângulo raso do tipo usado pelo caça bombardeiros. Ainda muito mais precisos do que o bombardeio nivelado, que junto com a velocidade e o desempenho geral os tornou dois dos melhores designs de bombardeiro da guerra, mas nem de longe tão confiáveis ​​para destruir alvos quanto um verdadeiro bombardeiro de mergulho.

Um pouco mais tarde na guerra, quando motores maiores estavam disponíveis, o SB2C poderia fazer o trabalho de bombardeio de mergulho, mas não era um grande avião - mais perto da sua analogia, provavelmente acabou causando alguns danos reais, mas apesar de suas falhas ao invés de devido aos seus méritos de design. O Barracuda multifuncional não pareceu muito bem como um design. O impressionante Aichi B7A e o Yokosuka D4Y também eram bons, mas falhos, o D4Y por vulnerabilidade mais do que qualquer outra coisa, o B7A apenas por aparecer em qualquer número tarde demais e ser muito grande para os transportadores existentes (aparentemente o B7A tinha blindagem e autovedação tanques, que junto com uma velocidade de 350 mph, dois canhões de 20 mm e capacidade de manobra comparados favoravelmente a um A6M, tornam-no provavelmente a melhor aeronave em tempo de guerra na classe). Porém, nenhum deles chegou cedo o suficiente para ajudar a equilibrar a guerra.

Portanto, os melhores bombardeiros de mergulho em meados da guerra tinham o melhor pacote possível de características, dadas as limitações de potência do motor e os recursos exigidos por sua função. O apelido & quotSlow but Deadly & quot do SBD implica isso, não parece muito capaz na superfície, mas na verdade é bastante letal e, portanto, enganosamente eficaz. Assim como o Ju 87 e o D3A.

Finalmente, devo acrescentar - o SBD entre suas muitas funções também foi usado extensivamente para ASW. Se você ler o Inferno de Netuno (indiscutivelmente a melhor visão geral da guerra naval em Guadalcanal), é surpreendente quantos tiveram que ser constantemente desviados, mesmo na hora da necessidade mais urgente, para patrulhas ASW por causa do imenso perigo representado pelos japoneses submarinos. Mais tarde foi o


Martin Baltimores após o segundo El Alamein - História

Não foi Iwo Jima a batalha mais sangrenta da história de todo o
mundo? Considere o tamanho pequeno e as mortes (como 29.000).

O ataque de Hitler à Rússia foi o maior da história (3 milhões
tropas), mas quanto tempo era a frente?

Acho que Okinawa foi o maior encontro de navios de todos os tempos, não foi?
--

Havia 65 navios capitais na Jutlândia em um único período de 24 horas
período. Quantos estiveram presentes fora de Okinawa em qualquer single
Período de 24 horas?

Retirado de 'War of Empires "
L Barber e K Henshall
--
Okinawa foi a maior operação anfíbia da 2ª Guerra Mundial

Para desembarcar a força de invasão e protegê-los, Spruance implantou 40 porta-aviões
e 18 navios de guerra entre seus 218 navios combatentes e 1139 auxiliares
navios. Para fornecer a força invasora - atualmente superior a 180.000 homens - seu
os navios transportaram 747 mil toneladas de suprimentos. Mais do que Gilberts, Marshalls
e as campanhas das Marianas combinadas.

50.000 soldados pousaram em 8 horas
--

Só para os navios de capital, parece ficar aquém da Jutlândia. Fiz o
Os japoneses cometeram algum outro além de Yamamoto?

Obrigado pela informação. Uma transportadora de escolta realmente
contar como um "navio de capital" na 2ª Guerra Mundial?

As forças envolvidas na Jutlândia compreendiam os 65 navios capitais e 198
outras embarcações combatentes de cruzadores blindados a destruidores em ambos
lados, incluindo um porta-hidroaviões. Para um total de 263 navios de combate.
Agora Spruance provavelmente tinha uma tonelagem total maior em navios de combate
dependendo de quantos porta-aviões ele tinha. No entanto, em números totais
de navios nem se comparam com as batalhas anteriores. Por exemplo, havia
520 navios envolvidos em Lepanto.

Ken Young
***@cix.co.uk
A maternidade é uma questão de fato
Paternidade é uma questão de opinião
--

Hmm. Quando eu tiver algumas semanas livres para pesquisar quais navios estavam presentes
em quais dias específicos de uma campanha que durou * semanas *. Eu vou permitir
você sabe. E podemos negociar no que se qualifica como um navio de capital.

Pelas minhas contas, porém, em 1º de abril de 1945, havia 70-75 capitais
navios fora de Okinawa, incluindo a força de bombardeio e o porta-aviões
forças-tarefa.

Dito isso: quantos dias ficou Jutland de novo? Não me lembro da Jutlândia
durando semanas, mas eu me lembro claramente das forças-tarefa de transportadores
em Okinawa operando lá continuamente desde o início de abril
até meados de maio, exceto por aqueles curtos períodos em que se retiraram para
os esquadrões de abastecimento. Se contarmos apenas com os porta-aviões e navios de guerra
então os números tornam-se 19 navios capitais quase continuamente em
estação por 5-6 * semanas *, em uma área geográfica restrita. Certamente,
19 não é 65, mas uma batalha de 1 dia também não é uma campanha de várias semanas.
Houve uma razão pela qual coloquei o que você cortou.

O recorte foi apenas para o espaço, desculpe.

Pelo que me lembro, muitas companhias aéreas dos EUA sofreram danos de batalha
Okinawa e foram rodados para fora da linha, então não foi o
mesmos 19 navios de capital operando continuamente, ou não? eu
suponha que você pudesse fazer um cálculo com base em navios capitais
multiplicado por dias de serviço ativo, mas nesse caso você
teria que fazer o mesmo para a Frota do Grande e do Alto Mar
durante algum período relevante.

Eu acho que em termos de tamanho quase exatamente semelhante, mas com baixas de
700.000 a Batalha de Verdun leva facilmente essa honra duvidosa.

Parece improvável, já que o total de forças engajadas em ambos os lados em Waterloo foi
algo abaixo de 200.000.

O total de vítimas em Waterloo é geralmente estimado em cerca de 50.000 -
ignorando os PoWs franceses - aproximadamente divididos igualmente entre os
Lado francês e anglo-aliado / prussiano.

A porcentagem de baixas é o que importa. Waterloo era cerca de 30% do
mesmo que outras batalhas de cavalos e mosquetes. Eu não tenho números confiáveis
para% de vítimas tanto na 1ª Guerra Mundial quanto na 2ª Guerra Mundial. No entanto, a 2ª Guerra Mundial quebrou o recorde
para vítimas civis, a única guerra que se aproxima no
porcentagem de civis morrendo é a guerra dos anos trinta, e isso foi
principalmente o resultado de pilhagens repetidas. A pior batalha do
ponto de vista do lado perdedor era provavelmente Towton.

Ken Young
***@cix.co.uk
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Este é um OT à deriva, mas tenho certeza que a Guerra dos Trinta Anos foi
diminuída pela Guerra Taiping, travada na maior parte do sul da China
durante as décadas de 1850 a 1860 e deixando dezenas de milhões de mortos (de várias formas
de batalha, fome, pilhagem e um ethos geral em ambos os lados do
"mate tudo o que se move, queime tudo o que não se mexa").

Não falando em nome da Universidade de Gales.
Lei de Nieveler: "Qualquer fio da USENET, se suficientemente prolongado e não
Godwinated, acabará por se transformar em uma discussão sobre
bebidas alcoólicas. "

20% das tropas engajaram-se entre o final da manhã e o anoitecer.

Ele vem em segundo lugar para Borodino com

Para a segunda guerra mundial, Das Reich foi bastante dilacerado quase no mesmo terreno
pelas tropas russas recém-chegadas da Sibéria. Também foi um dos
os primeiros usos do Katayusha MRL's.

A maior de todas as batalhas navais foi no Golfo de Leyte. 282 navios engajados em
batalha mais centenas envolvidos em operações relacionadas.
Quase duzentos mil homens.

Leyte Gulf foi uma * campanha * naval travada ao longo de
5 dias por grupos de tarefas navais amplamente separados geograficamente,
não é uma batalha travada por uma única frota engajada com uma
outro durante um período contínuo. A maior batalha travada
por frotas únicas engajadas umas com as outras ao longo de um contínuo
período foi certamente a Jutlândia.

Leyte Gulf foi a maior campanha naval em número de
navios de guerra engajados comparados, digamos, à Operação Netuno durante
o período de 5 a 10 de junho de 1944, ou Operação Husky sobre o
período de 10 a 15 de julho de 1944. E os navios de desembarque e os maiores
embarcações de desembarque contam como "navios de guerra"?

A batalha do Golfo de Leyte foi de 23 a 26 de outubro de 1944. Os anos se passaram
mas ainda me lembro de ter visto tantos navios.

As informações que tenho e não muito indicam 250 britânicos e
Navios alemães na Batalha da Jutlândia. 282 americanos, australianos e
Japoneses na Batalha do Golfo de Leyte.

A Enciclopédia Simon & amp Shuster da 11ª Guerra Mundial chama a Batalha de
Leyte Gulf "o maior combate naval já travado"

Alguns dos maiores e mais poderosos navios já construídos lutaram, alguns dos
as maiores armas. Todos os tipos de guerra naval, superfície, submarina, aérea e
anfíbio

Eu não desejo depreciar a batalha da Jutlândia, no entanto, não estou
confortável com o pensamento de que o tamanho de uma área, a extensão de tempo,
ou o número de participantes define uma batalha.

As batalhas da Jutlândia e Leyte ocorreram em épocas diferentes em
história, com tecnologia diferente.

O uso do poder aéreo naval na 11ª Guerra Mundial estendeu as fronteiras do setor naval
conflito muito além do alcance das armas navais.

O período de tempo é irrelevante, pois as batalhas variam em duração. Havia
batalhas em ww11 que foram mais longas do que no Golfo de Leyte.

Em grandes batalhas, sempre há batalhas menores. Homem para homem ou navio
para enviar, tanque para tanque e assim por diante.

A campanha era para retomar as Ilhas Filipinas. A batalha de Leyte
O Golfo foi apenas uma das batalhas para isso.

O grande número de navios, homens e aeronaves, a grande área geográfica
e o tempo que todos contribuem para tornar a batalha do Golfo de Leyte
a "maior de todas as batalhas navais"

Bem, uma campanha é definida como

batalha. Que fatores usamos

Exceto que você então continua dizendo: "O grande número de
navios, homens e aeronaves, a grande área geográfica e o
período de tempo, todos contribuem para tornar a batalha de Leyte
Golfo, a 'maior de todas as batalhas navais' ".

Presumivelmente, seguindo sua nota acima, apenas da 2ª Guerra Mundial?

E se todos os principais combates navais / aéreos lutaram em
conexão com a invasão das Filipinas pode ser
chamada de uma batalha, por que não podem todas as grandes navais / aéreas
combates travados em conexão com a invasão de
Normandia, Operação Overlord, também pode ser chamada de uma batalha, ou
todos os principais combates navais / aéreos travados em conexão
com a invasão da Sicília, a Operação Husky, também será chamada
uma batalha, ou mesmo todos os principais combates navais / aéreos
lutou em conexão com a segurança de comunicações marítimas em
o Atlântico Norte também pode ser chamado de uma batalha?

Exceto que existem inúmeras coisas que as pessoas chamam de batalhas
que durou vários dias e se estendeu por um longo
áreas geográficas. Seria difícil ligar para o Segundo El Alamein
um noivado, por exemplo.

Uma campanha, por outro lado, é definida como "um

Isso também é bastante flexível. O objetivo neste caso era
conquistar as Filipinas, e por isso parece razoável considerar
os desembarques de Leyte como uma operação, e a batalha envolvida para
ser parte de uma operação.

Jutlândia consistia em um principal e um

Veja, houve três confrontos principais na Batalha do Golfo de Leyte.
Havia o mar de Sibuyan, o estreito de Surigao e o cabo Engano. (Esse último
"n" deve ter um til.) Posso dividir a Jutlândia em mais de dois
compromissos se quiser.

Se um submarino tivesse realmente tido sorte na época da Jutlândia
e torpedeado e afundado, digamos, Belerofonte quando ela estava deixando Scapa
Fluxo, isso significaria que a Batalha da Jutlândia começou mais cedo
e se espalhou por uma área geográfica maior? Na Batalha de
Leyte Gulf, os submarinos Darter e Dace tinham esse tipo de
sorte.

Você está perdendo o ponto. Na Segunda Guerra Mundial, uma batalha naval pode se estender
sobre uma área muito maior do que na Primeira Guerra Mundial, e isso até certo ponto
significa que os tempos serão mais longos. Eu ficaria surpreso em ver
qualquer tempo de viagem na Jutlândia pode ser superior a um minuto, e o
torpedos não podem ter passado mais de quinze minutos ou mais no
agua. Na Segunda Guerra Mundial, pode facilmente levar mais de uma hora para entregar
uma ogiva para um alvo.

Isso foi auxiliado pelas comunicações muito melhores da Segunda Guerra Mundial. Não seria
foi possível manobrar sobre tal área geográfica na Primeira Guerra Mundial
e ainda manter qualquer aparência de controle.

E a coesão geográfica na 2ª Guerra Mundial significou uma área muito maior do que
coesão geográfica na Primeira Guerra Mundial. Dois dos principais compromissos em
Leyte foram combatidos essencialmente pelas mesmas forças dos EUA, e os japoneses
as forças na outra poderiam ter sido engajadas por essas forças dos EUA.
Já que as forças de porta-aviões no Mar de Sibuyan, o engajamento poderia ter
lutou contra a força do Estreito de Surigao, e lutou no Cabo Engano,
isso me sugere que a batalha foi suficientemente pequena para ser
geograficamente coeso.

Se você quiser contar Samar como um compromisso importante, lembre-se
que se os japoneses não tivessem se separado, eles teriam se engajado
navios do Estreito de Surigão, e eles poderiam ter sido contratados por
As forças de transporte de Halsey (e deveriam ter sido).

É verdade? Incluindo a reação aérea japonesa à invasão de Luzon?
Eu concordo que isso não significa uma batalha.

Se você está se referindo aos combates navais e aéreos travados
em conexão com a tentativa naval japonesa de derrotar a invasão,
isso é diferente. Essa é uma série coesa de engajamentos que tornam
uma batalha.

Esta é outra razão da IMO pela qual não pode

Se você aplicar a regra de engajamento único, terá que
mudar muito a terminologia da segunda guerra mundial. A batalha em Arras pode ficar
o mesmo, mas no Norte da África precisaremos, por exemplo, renomear
a Primeira e a Segunda Campanhas de El Alamein, sem falar nas
Campanha Alam Halfa (não era apenas Ruweisat Ridge, você sabe).

Você também vai ter que voltar mais cedo e mudar muito
terminologia, como a Batalha de Leipzig e a Batalha do
Somme, mas isso está mais fora do assunto.

Bem, eles podem ser. No entanto, havia poucos navios navais alemães
unidades envolvidas.

ou mesmo todos os principais combates navais / aéreos

Eu acredito que você está se referindo à Batalha do Atlântico. Eu não
saber sobre o uso exato desse termo em outro lugar, mas o USN
o historiador oficial intitulou dois de seus volumes "A Batalha do
Atlantic "e" The Atlantic Battle Won ".

Se você deseja nomear a Batalha do Atlântico como maior naval
batalha de todos os tempos, por favor, faça.

--
David H. Thornley | Se você quer minha opinião, pergunte.
***@thornley.net | Se não, fuja.
http://www.thornley.net/

Oh, eu concordo totalmente. Os termos são usados ​​de forma muito vaga:
testemunhar a Batalha do Atlântico. Em fazer um pouco
pesquisa, acho que a convenção militar britânica usual é tão
segue:

- uma batalha é um único confronto entre oponentes para
alcançar um objetivo tático
- uma operação é uma série de compromissos relacionados para alcançar
uma meta operacional
- uma campanha é uma série de operações para alcançar um
objetivo estratégico

A invasão das Filipinas era um objetivo estratégico e
portanto, todas as ações militares em conexão com esse objetivo
constituiu uma campanha. O que estamos chamando vagamente de
"Batalha do Golfo de Leyte" inclui todas as atividades navais relacionadas
engajamentos em conexão com a campanha, que é ação
no nível operacional, não tático. Assim, a LG era uma
Operação. Da mesma forma, o 2º Alamein foi uma série de
compromissos vinculados - ou seja, uma operação - em vez de um único
batalha, e assim foram todas as ações militares em conexão
com a surtida da Frota de Alto Mar em 1915. Jutlândia foi
também uma operação.

Na verdade, estou convencido por seus argumentos. Em termos da 2ª Guerra Mundial,
Leyte Gulf foi cronológica e geograficamente
operação coesa.

(recorte material que ficou ocioso por eu ter decidido concordar com você!)

A vida é complicada o suficiente sem mergulhar no escuro
profundezas da antiguidade,

Acho que a "Batalha do Atlântico", ou a luta dos Aliados
para garantir o domínio naval e aéreo do oceano Atlântico Norte
de 1939-45, pode ser a maior campanha naval * * da moderna
vezes, mas não tenho dados firmes. Um ou mais do Pacífico
campanhas navais podem ser maiores, ou mesmo o que pode ser
denominada "Batalha pelo Mar do Norte" de 1914-1918.
Qualquer um?

Em termos de LG, no entanto, esta operação naval precisa
ser comparada com outras campanhas navais como Husky e
Netuno antes de receber o prêmio de "maior naval
operação dos tempos modernos ".

Golfo de Leyte, mas você não sente falta de Samar?

Samar não está longe de Leyte. Eu acredito que você pode dirigir através da ponte para isso
agora. Eu jantei de Ação de Graças no Samar em 1944.

Experimente o Sopwith Cuckoo, o primeiro torpedeiro do mundo que poderia
na verdade, jogue torpedos do ar. Praticamente todas as formas de
a guerra usada na 2ª Guerra Mundial foi iniciada na 1ª Guerra Mundial. Eu ficaria surpreso se você
pode encontrar qualquer coisa usada durante a 2ª Guerra Mundial que não tenha se originado na 1ª Guerra Mundial.

Ken Young
***@cix.co.uk
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Paternidade é uma questão de opinião
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Eu acredito que havia planos para usá-los em 1919, exceto que o
Os alemães habilmente evitaram seu uso ao perder primeiro. Obviamente
isso não seria em uma escala de Creta ou Market-Garden.

Existia um sistema integrado de defesa aérea, talvez
em uma forma primitiva sobre Londres?

Além disso, embora eu possa pensar em muitas coisas que aconteceram em
Segunda Guerra Mundial em uma escala muito maior, incluindo a guerra naval em uma escala muito maior
escala, tudo parece uma questão de maior e melhor do que realmente
romance.

--
David H. Thornley | Se você quer minha opinião, pergunte.
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Sim, e era tudo menos primitivo. Na verdade, a infraestrutura e
sistema de controle usado para tal efeito na Batalha da Grã-Bretanha foi quase
idêntico (sem radar, é claro) ao que foi desenvolvido para a defesa de
Londres em 1917.

Um bom relato disso na Batalha da Grã-Bretanha
R Hough e D Richards

Não me lembro de muitas batalhas navais na 2ª Guerra Mundial na mesma escala da Jutlândia
em termos de capitéis engajados, no entanto as ações da frota na 1ª Guerra Mundial foram bastante
fino no chão em comparação com a segunda guerra mundial.

Sim, dependia principalmente de observadores, mas a variação do som também foi usada.
A arma AA na verdade remonta à guerra franco-prussiana, onde o
Os prussianos usavam armas anti-balão especializadas.

Ken Young
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Apenas uma forma mais extrema de bombardeio estratégico. Eu vou conceder em
ataques aerotransportados, no entanto. Me faltam as referências para malhar quando o
ideia foi apresentada pela primeira vez.

Ken Young
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Embora a localização de rádios - literalmente, a trama de
alvos de triangulação de suas emissões de rádio - estava em
uso generalizado na Primeira Guerra Mundial, o uso de radar como tal - ou seja,
traçar alvos lançando ondas de rádio neles - parece
ser um fenômeno pós-1ª Guerra Mundial, embora o radar fosse originalmente
também chamado de RDF.

Não vejo a relevância que Netuno e Husky tiveram muito pouco
combate naval ocorrendo. Havia consideravelmente mais no
invasão de Okinawa.

--
David H. Thornley | Se você quer minha opinião, pergunte.
***@thornley.net | Se não, fuja.
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"David Thornley" <***@visi.com> escreveu

AC: & gt & gtLeyte Gulf foi uma campanha * naval travada
AC & gt & gt ao longo de 5 dias geograficamente
AC & gt & gt grupos de tarefas navais amplamente separados,

Eu concordo que é uma questão de grau, mas as diferenças
entre a Jutlândia e o Golfo de Leyte são suficientemente profundas para
impedir uma comparação direta.

A Batalha da Jutlândia durou de 1415 em 31 de maio de 1915 (primeiro
combate entre navios de guerra opostos) para 0237 em 1 de junho (última
idem), total de 12 horas. Se você tomar a mesma medida, Leyte
O Golfo começou às 06.32 em 23 de outubro de 1944 quando os submarinos USN
enfrentou IJN 1st Striking Force fora de Palawan e terminou em
23h30 de 25 de outubro, quando o Grupo A do IJN perdeu contato com
o USN Cruiser Group, total de 65 horas.

Enquanto os estágios iniciais da Jutlândia foram travados por
cruzadores de batalha na ausência das frotas principais de ambos os lados,
as fases principais da batalha foram travadas tanto pela batalha
frotas e cruzadores de batalha: ou seja, todos os navios de guerra envolvidos em um
batalha geograficamente e taticamente coesa dentro
uma área de mar com cerca de 30 milhas ou menos de raio. Mesmo no
período inicial, todos os navios de guerra estavam dentro de uma área do mar em
máximo 125 milhas de raio.

No Golfo de Leyte, os dois principais agrupamentos de frotas do IJN
(Kurita / Shima & amp Ozawa) nunca esteve a menos de 200 milhas de cada
outro e, enquanto engajado em um único operacional geral
plano, nenhuma das várias Forças e Grupos jamais operou
juntos em um único geograficamente e taticamente coeso
batalha. O mesmo se aplica às forças USN: enquanto 7º e
3ª Frota começou a batalha geograficamente bem perto
juntos, eles nunca operaram como uma única unidade tática e
terminou a batalha dividida em várias tarefas independentes
forças separadas por cerca de 300 milhas. No geral, o naval
encontros no Golfo de Leyte ocorreram dentro de uma área do mar
cerca de 600 milhas de raio.

Esta e outras diferenças profundas me sugerem que
A Jutlândia foi uma única batalha naval (ou se você insistir em duas
batalhas navais) e Leyte Gulf foi uma campanha naval feita
de várias batalhas navais.

Bem, esta é outra distinção que precisa ser
esclarecido. Netuno e Husky foram certamente operações navais
onde o principal oponente era o ar terrestre e a costa
defesas em vez de outros navios de guerra. No entanto, baseado em terra
forças também foram um fator significativo no Golfo de Leyte, com
posições de artilharia em Leyte e dois porta-aviões americanos perdidos
para aeronaves japonesas baseadas em terra. Eu não acho que seja
claro que Leyte Gulf e Neptune ou Husky eram tais
operações navais radicalmente diferentes, de modo a evitar qualquer
comparação entre eles, embora, obviamente, Okinawa compare
mais diretamente com Neptune & amp Husky.


Arquivo: Royal Air Force - Operações no Oriente Médio e Norte da África, 1940-1943. CM3748.jpg

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Domínio público Domínio público falso falso

Isto se deve pelo seguinte:

  1. É uma fotografia criada pelo Governo do Reino Unido e tirada antes de 1 de junho de 1957 ou
  2. É uma fotografia ou uma gravura criada pelo Governo do Reino Unido e comercialmente publicada antes de 1971 ou
  3. É um trabalho artístico que não seja uma fotografia ou gravura (por exemplo, uma pintura), que foi criado pelo Governo do Reino Unido antes de 1971.

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Retirada do eixo de El Alamein Editar

A retirada do Exército Panzer da África (conhecido como o Deutsch-Italienische Panzerarmee/Armata Corazzata Italo-Tedesca de outubro de 1942) ocorreu de 5 de novembro de 1942 a 15 de fevereiro de 1943. [a] Em 8 de novembro, a Operação Tocha começou no Marrocos, Argélia e Tunísia, como o Panzeramee Afrika no Egito, conseguiram escapar dos movimentos de flanco britânicos, mas congestionamentos, falta de combustível, mau tempo e ataques aéreos reduziram a velocidade de sua retirada para 9,7-11,3 km por dia. Comando Supremo em Roma e OKW em Berlim teve uma visão otimista da situação e Comando Supremo escolheu a posição Mersa-el-Brega-El Agheila como o término do retiro, embora a posição tivesse uma frente de 110 mi (180 km), seus pontos fortes estavam separados por até 5 mi (8,0 km), longe demais para mútuo suporte, e apenas 30.000 minas. Quando o Panzerarmee chegou, o Afrika Korps tinha apenas 5.000 homens, 35 tanques, 16 carros blindados, 12 canhões antitanque, 12 obuseiros de campo e apenas 50 toneladas longas (51 t) das 400 toneladas longas (410 t) de suprimentos de que precisava diariamente. [2]

Rommel queria recuar para Wadi Akarit na área de Gabès, 120 milhas (190 km) mais a oeste, onde as tropas não motorizadas poderiam defender uma estreita lacuna entre o Mediterrâneo e o Chott Djerid. Os tanques e a infantaria motorizada se juntariam ao 5º Exército Panzer (Coronel-General Hans-Jürgen von Arnim) mais ao norte, levariam de volta o Primeiro Exército britânico da Tunísia para a Argélia, então retornariam rapidamente para forçar o retorno do Oitavo Exército. Em uma reunião com Hitler em 28 de novembro, Rommel discutiu a proposta, mas recebeu apenas a promessa de mais suprimentos. Na noite de 11/12 de dezembro, os britânicos atacaram e na noite seguinte, o Panzerarmee retomou a retirada e, apesar da escassez crônica de combustível, evitou outro movimento de flanco. o Panzerarmee assumiu uma posição defensiva em Buerat em 29 de dezembro, mas era mal fortificado, aberto a uma manobra de flanco e vulnerável a um ataque a Gabès pelo Primeiro Exército no sul da Tunísia. A situação de abastecimento era um pouco melhor, com 152 toneladas longas (154 t) toneladas das 400 toneladas longas (410 t) necessárias diariamente, mas 95 por cento do combustível tinha sido usado na distribuição de suprimentos ou na retirada. [3]

O Long Range Desert Group (LRDG) atacou as linhas de abastecimento do Eixo e centenas de caminhões ficaram presos ao longo das estradas por falta de combustível, enquanto o Oitavo Exército juntou combustível e munição para seu próximo ataque. Em 13 de janeiro de 1943, a infantaria da 21ª Divisão Panzer foi enviada ao norte para o 5º Exército Panzer para proteger Gabès. Em 15 de janeiro, o Oitavo Exército atacou com 450 tanques contra 36 tanques alemães e 57 italianos. Naquela noite, Rommel ordenou outra retirada, falta de combustível e apreensão sobre a ameaça a Gabès, levando a infantaria em retirada a passar além da linha Tarhuna-Homs. Os britânicos ocuparam Trípoli em 23 de janeiro (a retirada do Eixo de El Alamein percorreu 1.400 milhas (2.300 km). Em 13 de fevereiro, os últimos soldados do Eixo deixaram a Líbia e em 15 de fevereiro a retaguarda atingiu a Linha de Mareth, 80 milhas (130 km) ) dentro da Tunísia. Comando Supremo pretendia que eles mantivessem a linha indefinidamente, mas Rommel a considerou muito vulnerável a outro movimento de flanco, ao contrário da posição de Wadi Akarit mais atrás. [4]

Editar terreno

O terreno irregular do sul da Tunísia, com difíceis linhas de cume rochoso e deserto, manobra limitada em frente à baía onde a costa norte-sul se abre para o leste, uma planície costeira semi-árida coberta por arbustos que se encontra no interior pelas Colinas Matmata que ficam ao sul para o norte. Do outro lado da planície, em uma linha aproximadamente de sudoeste a nordeste, ficava a Linha Mareth, fortificações construídas pelos franceses na década de 1930. No norte, as colinas e a linha de fortes terminavam em Tebaga Gap, um desfiladeiro entre as colinas Matmata e Djebel Tebaga, outra linha de terreno elevado a oeste da fenda, correndo de leste a oeste. [b] Ao norte e oeste deste recurso está o Chott el Djerid e a oeste das Colinas Matmata, seco Jebel Dahar campo e depois a areia intransitável do Grand Erg Oriental. Gabès fica na costa, onde a planície encontra a rota do desfiladeiro do Tebaga. Ao norte de Gabès, a estrada para Sfax passa entre o mar e os chotts, era a única rota para o norte para o Oitavo Exército e estava bloqueada pela Linha de Mareth. [6]

A Linha Mareth seguia a linha de Wadi Zigzaou, um obstáculo natural para tanques com margens íngremes subindo até 70 pés (21 m) de altura, o lado noroeste foi fortificado pelos franceses e posteriormente reforçado. O wadi atravessa a planície costeira de Zarat a Toujane e nas colinas Matmata além. Em 1938, os franceses julgaram Jebel Dahar intransitável para transporte motorizado e, portanto, não estendeu a Linha Mareth mais para o interior, mas em 1943, os veículos motorizados tinham um desempenho muito melhor. Os britânicos levaram vantagem porque o general Georges Catroux, o projetista e comandante da guarnição da Linha Mareth na década de 1930, estava disponível em Argel para fornecer informações e conselhos sobre o ataque. [7] No plano original, Montgomery escreveu ". O objetivo da Operação Pugilist é destruir o inimigo que agora se opõe ao Oitavo Exército na Linha de Mareth e avançar e capturar Sfax". [8]

Batalha de Medenine Editar

A Batalha de Medenine (Unternehmen Capri/ Operação Capri), foi um ataque que destruiu o Eixo em Medenine, na Tunísia, em 6 de março de 1943. A operação pretendia atrasar um ataque do Oitavo Exército britânico na Linha de Mareth. Prevenidos por decifradores Ultra de comunicações sem fio alemãs, os britânicos enviaram reforços de Trípoli e Benghazi antes do ataque do Eixo, que foi um fracasso caro. General Erwin Rommel, o comandante do Grupo de Exércitos da África (Heeresgruppe Afrika), não podia perder os homens de que precisava para defender a Linha de Mareth, abandonou o esforço ao anoitecer. O Oitavo Exército permaneceu alerta durante a noite no caso de outra tentativa do Eixo e enviou patrulhas para fazer o reconhecimento e demolir os tanques do Eixo destruídos. Durante o dia o Luftwaffe e Regia Aeronautica havia feito um esforço máximo, com pouco efeito, contra a defesa antiaérea Aliada e a Força Aérea do Deserto. Em 7 de março, as forças do Eixo começaram a se retirar para o norte em direção à Linha de Mareth. O Oitavo Exército perseguiu, retardado pela chuva. A Batalha de Medenine foi a última ação de Rommel na Campanha do Norte da África. Ele voltou para a Europa para sempre. [9]

Operação Pugilist Editar

Em 19 de março de 1943, o XXX Corpo de exército sob o comando do tenente-general Oliver Leese do Oitavo Exército iniciou a Operação Pugilist. A 50ª Divisão de Infantaria (da Nortúmbria) do Major-General John Nichols conseguiu penetrar a linha mantida pela 136ª Divisão Blindada "Giovani Fascisti" perto de Zarat. [10] A chuva e a natureza do terreno impediram o lançamento de tanques, aeronaves ou canhões antitanque, o que deixou a infantaria isolada. Um contra-ataque da 15ª Divisão Panzer e da 136ª Divisão Blindada "Giovani Fascisti" em 22 de março recapturou grande parte da cabeça de ponte, capturando 35 tanques britânicos e 200 prisioneiros. As forças britânicas mantiveram suas posições até o anoitecer. Em 24 de março, todas as forças de ataque britânicas foram convocadas. [11] O XXX Corpo de exército preparou um novo ataque contra Tallouf, no qual o Major-General Francis Tuker da 4ª Divisão de Infantaria Indiana faria um ataque noturno em 23/24 de março, em torno da extremidade interior da linha, coincidindo com uma ampla manobra de gancho à esquerda por Montgomery. [12]

Gancho esquerdo Editar

No início de janeiro de 1943, uma patrulha do LRDG havia encontrado uma passagem para o Jebel Dahar, que recebeu o nome de Wilder's Gap. Uma patrulha posterior penetrou em Tebaga Gap e provou que a rota era praticável. A patrulha demonstrou a fraqueza das defesas do Eixo indo mais ao norte para Gafsa e, em 2 de fevereiro, fez contato com o Primeiro Exército avançando do oeste. Montgomery reforçou a 2ª Divisão da Nova Zelândia do Tenente-General Bernard Freyberg e a renomeou como Corpo da Nova Zelândia, para um ataque através das Colinas Matmata via Wilder's Gap, em Jebel Dahar, com a montagem da força oculta do reconhecimento do Eixo. O pessoal do X Corpo de exército sob o tenente-general Brian Horrocks) foi destacado para fornecer pessoal de QG adequado para o novo Corpo de exército da Nova Zelândia, que era grande demais para ser comandado por um estado-maior divisionário, o que causou algum atrito entre os dois generais. [13]

O avanço do Corpo da Nova Zelândia foi planejado em três etapas, de uma marcha noturna de 20 mi (32 km) até Wadi bel Krecheb em 19 de março, uma segunda marcha noturna de 40 mi (64 km) até pouco antes do Tebaga Gap e, em seguida, a captura da entrada para a lacuna na primeira luz em 21 de março, ou logo que possível depois. O corpo avançaria então para El Hamma, que dominava a estrada costeira ao norte de Gabès. O flanco do avanço seria protegido pelas forças da França Livre sob o comando do general Philippe Leclerc e da Guarda Dragão do Primeiro Rei. Um ataque do X Corps de Al-Hamma a Gabès isolaria os defensores do 1º Exército das posições de Mareth e daria ao Corpo da Nova Zelândia a oportunidade de avançar 80 milhas (130 km) pela costa até Sfax e os locais de desembarque em o lado oeste da cidade. [14]

O planejamento enfatizou a surpresa e a capacidade de Blitz Posições do eixo. O corpo tinha relativamente pouca infantaria e dependia de sua artilharia para quebrar o moral das tropas do Eixo, com apoio aéreo fornecido por aviões de caça e bombardeiro. Um ataque frontal simultâneo de XXX Corps na Linha Mareth dividiria a atenção do inimigo e dificultaria um contra-ataque do Eixo e o II Corpo do Primeiro Exército dos EUA avançaria através de El Guettar para ameaçar as comunicações do Eixo e obter reforços de Sfax. [15]

Tebaga Gap Edit

O Corpo da Nova Zelândia enfrentou as tropas do Eixo em Tebaga Gap em 21 de março, mas avançou nos quatro dias seguintes contra a 164ª Luz Afrika A Divisão e a 21ª Divisão Panzer foram muito lentas, embora tenham garantido a entrada para a lacuna. Na Linha Mareth, o XXX Corpo de exército fez algum progresso, mas não conseguiu avançar. Em 23 de março, Montgomery ordenou que a 1ª Divisão Blindada do Major-General Raymond Briggs do X Corps reforçasse o Corpo da Nova Zelândia da reserva, onde estava esperando para explorar as descobertas antecipadas pelo XXX Corpo ou pelo Corpo da Nova Zelândia e Horrocks, com o quartel-general do X Corps para assumir o controle das operações em Tebaga Gap. [16]

Edição de Operação Supercharge II

A Operação Supercharge II foi planejada para começar na tarde de 26 de março, com uma operação preliminar na noite de 25/26 de março para capturar a Altura 184. O Corpo da Nova Zelândia deveria atacar o Tebaga Gap em uma frente de duas brigadas e capturar as defesas do Eixo de Djebel Tebaga a Djebel Melab, que seriam exploradas pela 1ª Divisão Blindada. [17] Depois de se reunir durante a noite e ficar em posições escondidas durante todo o dia, a 5ª Brigada da Nova Zelândia deveria atacar à direita e a 6ª Brigada da Nova Zelândia à esquerda, precedida pela 8ª Brigada Blindada e uma barragem rasteira pela Nova Zelândia Zelândia e artilharia do X Corps. As tropas de ataque deveriam mover-se para um terreno elevado de 2.000 jardas (1.800 m) à frente e, em seguida, para um segundo objetivo em um wadi de 2.500 jardas (2.300 m) mais adiante. A 1ª Divisão Blindada, liderada pela 2ª Brigada Blindada, deveria avançar às 18h15. para uma área de 3.000 jardas (2.700 m) além do objetivo final do Corpo da Nova Zelândia e assim que a lua nascer (por volta das 23h15), avance em El Hamma. [18]

A altura 184 caiu às 2:50 da manhã para o 21º Batalhão da Nova Zelândia e a artilharia Aliada começou a atirar às 16:00. . O ataque começou com a 8ª Brigada Blindada, seguida por porta-aviões de batalhão de infantaria e depois infantaria a pé. Parecia que as 164ª divisões Light e 21ª Panzer não esperavam um ataque à luz do dia e ficaram surpresas com o sol poente, o vento e a poeira dificultando a observação. Os tanques britânicos haviam recebido ordem de avançar e a infantaria também deu um passo rápido, chegando ao primeiro objetivo e depois continuou, apesar do aumento da resistência e dos atrasos. Um regimento blindado avançou para Wadi Aisoub além do segundo objetivo, seguido pelo 23º Batalhão da Nova Zelândia. À esquerda, um campo minado coberto por armas antitanque foi contornado em ambos os lados para fechar o segundo objetivo, abrindo uma lacuna para a 1ª Divisão Blindada, apesar de muitos postos do Eixo resistirem nas proximidades. [20]

Ao anoitecer, uma lacuna nas defesas foi feita parando até o nascer da lua às 23h, a 1ª Divisão Blindada avançou através da lacuna e moveu-se rapidamente em El Hamma, 20 mi (32 km) a nordeste, a meio caminho de Gabès em a costa. Na manhã de 27 de março, a 15ª Divisão Panzer foi retirada da reserva para contra-atacar o Corpo da Nova Zelândia em seu flanco direito. Por volta das 9h, o ataque foi repelido e o Corpo da Nova Zelândia avançou para as colinas à sua direita. Na noite de 27 de março, a resistência alemã foi rompida e a linha de comunicação para a frente com a 1ª Divisão Blindada assegurada, a divisão tendo sido interrompida pelas defesas de El Hamma, enquanto os tanques esperavam pelo luar. Freyberg convenceu Horrocks de que o Corpo da Nova Zelândia, a caminho de El Hamma para se conectar com a 1ª Divisão Blindada, deveria ramificar-se para a direita para evitar as defesas do Eixo em El Hamma e cruzar o terreno acidentado direto para Gabès. [21]

Em 28 de março, o general Messe deu a ordem de que todas as forças do Eixo na Linha de Mareth fossem retiradas para enfrentar o X e os corpos da Nova Zelândia em seu flanco direito, mas ao deter a 1ª Divisão Blindada em El Hamma, conseguiu evitar o cerco. Em 29 de março, o Corpo de exército da Nova Zelândia tomou Gabès, o que forçou uma nova retirada do Eixo para uma nova linha de 15 mi (24 km) para a retaguarda de Gabès em Wadi Akarit, enquanto as 164ª divisões Light, 15ª Panzer e 21ª Panzer lutaram em ações de retaguarda . El Hamma foi evacuado em 29 de março, deixando o caminho aberto para a 1ª Divisão Blindada avançar para o norte com o Corpo da Nova Zelândia à sua direita. [22]

Edição de baixas

Em 31 de março, a Operação Supercharge II foi encerrada, tendo custado ao Oitavo Exército 4.000 baixas, muitas da 50ª Divisão e um grande número de tanques. O Corpo da Nova Zelândia perdeu 51 tanques e 945 homens. [23] O corpo foi dissolvido e seus elementos foram distribuídos entre os corpos X e XXX. [24] Em 30 de março, Montgomery enviou a seguinte mensagem para Freyberg,

Meus melhores parabéns ao NZ Corps e ao 10 Corps pelos esplêndidos resultados alcançados com o gancho de esquerda. Esses resultados levaram à completa desintegração da resistência inimiga e de toda a posição de Mareth. Dê os meus parabéns a todos os seus oficiais e soldados e diga-lhes como estou satisfeito com tudo o que fizeram.

As forças do Eixo, apesar de se retirarem em ordem relativamente boa, perderam mais de 7.000 prisioneiros, dos quais 2.500 eram alemães. [26] A 15ª Divisão Panzer sofreu muitas perdas, a 164ª Divisão Light Afrika perdeu a maioria de suas armas e veículos. A 80ª Divisão de Infantaria "La Spezia" sofreu perdas de quase 50 por cento e a 16ª Divisão de Infantaria "Pistoia" foi quase aniquilada, várias divisões italianas foram fundidas. [27] [28] O 1º Exército retirou-se em boa ordem para Wadi Akarit.


Assista o vídeo: Bersaglieri dAfrica 2 - The Road To El Alamein