Rei estevão da inglaterra

Rei estevão da inglaterra

O rei Estêvão da Inglaterra, freqüentemente chamado de Estêvão de Blois, governou de 1135 a 1154 EC. Seu predecessor Henrique I da Inglaterra (r. 1100-1135 dC) não havia deixado nenhum herdeiro homem e sua sucessora nomeada, sua filha, a imperatriz Matilda, não agradava a muitos barões poderosos que preferiam Estêvão, o homem mais rico da Inglaterra e sobrinho de Henry I. Uma guerra civil intermitente se seguiu ao longo da próxima década e meia ou mais entre os dois lados, enquanto a coroa inglesa perdeu o controle de seu território na Normandia, bem como terras para a Escócia e os príncipes galeses. Estêvão foi o último dos reis normandos, uma linhagem iniciada por seu avô Guilherme, o Conquistador em 1066 EC. Ele foi sucedido por Henrique II da Inglaterra (r. 1154-1189 dC) que era, ironicamente devido à guerra civil anterior, filho de Matilda e do conde Geoffrey 'Plantageneta' de Anjou.

Vida pregressa

Stephen nasceu c. 1097 DC em Blois, França, seus pais sendo Stephen Henry, Conde de Blois e Adela da Normandia, filha de William, o Conquistador e irmã de Henrique I. Stephen foi enviado à corte de seu tio Henrique desde os dez anos de idade e, estabelecendo-se como um dos favoritos do rei, ele recebeu riquezas e terras. Ele também teve sorte em 1120 dC, quando o navio branco que transportava o herdeiro de Henrique, William (b. C. 1103 dC), afundou no Canal da Mancha, afogando todos a bordo, exceto um açougueiro de Rouen. Se Stephen não tivesse tido um surto de diarreia, ele próprio estaria no navio. Se William não tivesse morrido, então Stephen quase certamente nunca teria sido rei.

Stephen tinha um pedigree muito decente como neto de William, o Conquistador e sobrinho de Henry I.

Estêvão casou-se com Matilda de Boulogne (c. 1103-1152 EC) em algum momento antes de 1125 EC. Matilda era filha de Eustace III, conde de Boulogne e Maria da Escócia, filha de Malcolm III da Escócia (r. 1058-1093 EC) e irmã da esposa de Henrique I. Ela seria uma aliada formidável na luta do marido para manter a coroa, tanto em termos de finanças quanto de liderança. Dizia-se que Stephen era bonito, piedoso, cavalheiresco e charmoso com todos, até mesmo os pobres. Ele precisaria de todas essas qualidades para reunir apoio suficiente ao seu redor nas próximas décadas.

Sucessão

Apesar dos dois casamentos, o rei Henrique I da Inglaterra não deixou nenhum herdeiro legítimo e, portanto, sua sucessora nomeada foi sua filha Matilda (nascida em 1102 EC), a quem o rei fez seus barões jurarem lealdade (incluindo Estêvão). Matilda é freqüentemente chamada de Imperatriz Matilda após seu casamento em 1114 CE com o Sacro Imperador Romano Henrique V (r. 1111-1125 CE). Após a morte do imperador, Matilda casou-se com o conde Geoffrey de Anjou (l. 1113-1151 dC) em 1128 dC. O conde também era conhecido pelo apelido de 'Plantageneta' porque o brasão de sua família incluía a planta de vassoura (planta genista).

Apesar dos desejos de Henrique, muitos barões não gostavam da ideia de uma governante mulher ou da ideia de um membro da casa de Anjou como seu soberano e, por isso, apoiaram seu próprio homem, Stephen, conde de Blois, então o barão mais rico da Inglaterra. Estêvão também tinha um pedigree muito decente como neto de Guilherme, o Conquistador, e sobrinho de Henrique I. Crucialmente, na época da morte do rei em dezembro de 1135 dC, Estêvão foi o primeiro a chegar à Inglaterra enquanto Matilda permaneceu na França. Stephen também tinha a vantagem de ser um bom líder militar (embora não fosse particularmente talentoso em qualquer outra coisa) e controlar o tesouro real em Winchester, graças ao fato de seu irmão Henry ser bispo lá desde 1129 EC. Conseqüentemente, Estêvão não perdeu tempo e reuniu apoio baronial suficiente para ser eleito rei em 22 de dezembro de 1135 EC. Ele foi coroado quatro dias depois na Abadia de Westminster. No entanto, nem tudo estava bem em seu reino. A reivindicação de Matilda ao trono foi apoiada por outro grupo de barões e então uma guerra civil intermitente estourou.

Barões inescrupulosos aproveitaram-se do caos, às vezes conhecido como 'A Anarquia', para apreender novas terras, construir castelos e até mesmo cunhar suas próprias moedas.

Imperatriz Matilda e Guerra Civil

O marido da Imperatriz Matilda, o Conde Geoffrey, era tão ambicioso quanto sua esposa para controlar a Inglaterra, e outro aliado ainda mais importante na causa de Matilda foi Robert Fitzroy, Conde de Gloucester, filho ilegítimo de Henrique I. Inicialmente, Robert Fitzroy apoiou Stephen, mas posteriormente mudou para o lado de Matilda na guerra civil, embora uma revolta prematura de seus seguidores tenha sido cruelmente esmagada por Estêvão em abril de 1138 EC. Na verdade, os oponentes do rei estavam aumentando à medida que até mesmo seu próprio irmão, Henrique de Blois, caía em desgraça com ele sobre quem deveria controlar a sé de Canterbury. Ainda outro inimigo era Ranulf, o conde de Chester, justificadamente chateado que o rei havia dado seu castelo em Carlisle para o rei escocês (veja abaixo os problemas de fronteira de Stephen). Infelizmente, o rei nem sempre podia comprar lealdade dando terras reais, pois seu antecessor Henrique I já havia usado essa estratégia em demasia e deixou a Coroa um tanto empobrecida. Além disso, os barões agora tinham a vantagem de promover suas próprias situações, alguns tirando o máximo proveito da fraqueza da monarquia para trocar de lado - Geoffrey de Mandeville infame mudou de lado três vezes.

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É, então, com todos esses desertores e apoiadores de lealdade questionável ao seu redor, talvez compreensível que Stephen possa ter se tornado um pouco paranóico neste ponto, talvez explicando sua prisão em 1139 EC de Roger, bispo de Salisbury e dois outros bispos no crença de que eram culpados de um complô de traição.

Felizmente para o rei, sua situação melhorou um pouco quando Matilda chegou à Inglaterra vindo da França e foi capturado em 1139 EC. A pretensa rainha foi presa no Castelo Arundel em West Sussex. No entanto, ela foi posteriormente libertada apenas para estabelecer audaciosamente um tribunal rival no sudoeste da Inglaterra. A causa de Matilda foi apoiada por uma rebelião do outro lado da Inglaterra em East Anglia contra a prisão do bispo de Ely. O conde de Chester escolheu então seu momento para levar Lincoln. O rei respondeu enviando um exército, mas depois perdeu a batalha de Lincoln em 2 de fevereiro de 1141 EC. Pior ainda, o rei foi preso por Robert Fitzroy em abril de 1141 EC e encarcerado primeiro em Gloucester e depois em Bristol por nove meses. Este foi o ponto mais baixo do reinado de Estêvão e, na época, parecia muito com o fim dele.

A Imperatriz Matilda elegeu-se rainha em Winchester em 8 de abril de 1141 EC. Ela então viajou para Londres em junho de 1141 EC para se preparar para sua coroação, mas o povo da cidade achou seu governo muito interessado e, com seus impostos incômodos, outro ponto negativo, um levante popular expulsou Matilda da cidade. Os rebeldes sofreram outro golpe quando os monarquistas - na forma de um exército de mercenários de Flandres liderados pela esposa de Stephen, a rainha Matilda - capturaram Robert Fitzroy. A imperatriz Matilda foi obrigada a libertar Stephen em troca da liberdade de Robert Fitzroy em 1 de novembro de 1141 EC. Stephen foi então readmitido como rei no final de novembro, em uma reviravolta dramática na sorte. Stephen até recebeu uma segunda coroação em 25 de dezembro de 1141 EC, desta vez na Catedral de Canterbury. A guerra civil estava longe de terminar, porém, e duraria vários anos ainda.

Barões inescrupulosos aproveitaram-se do caos, às vezes conhecido como 'A Anarquia', para tomar novas terras, construir castelos - ainda o último símbolo medieval de autoridade - sem consentimento real e até mesmo cunhar suas próprias moedas, outro golpe para a monarquia. A vida do campesinato tornou-se totalmente miserável em algumas partes do país (mas certamente não em todas), pois eles foram apanhados em batalhas (embora infrequentes), muitos cercos, o incêndio ocasional de aldeias inteiras e barões sem lei que os aprisionavam e torturavam sem obediência à lei. Até o clero estava nisso, fortificando muitas igrejas e abadias à medida que o nível de segurança em certas partes do reino caía ao mais baixo em toda a Idade Média.

A maré finalmente mudou com dois desenvolvimentos significativos. O primeiro aconteceu em dezembro de 1142 CE, quando Matilda foi sitiada em Oxford e ela só conseguiu escapar do castelo enfrentando uma tempestade de neve envolta em um manto branco. A Imperatriz fugiu para uma nova base no castelo de Devizes em Wiltshire. O segundo acontecimento foi a morte de Robert Fitzroy em Bristol em 1147 EC, ele que havia sido um motivador crucial para muitos barões rebeldes.

Depois de seis anos trancada em seu castelo quase inexpugnável em Devizes, Matilda voltou para a Normandia, seu foco agora era a promoção de seu filho Henrique de Anjou, e não ela mesma. Henrique herdou as terras de seu pai na Normandia em 1151 dC, mas ele ambicionava muito mais. Após as vitórias militares na Bretanha e, em maio de 1152 dC, seu casamento com Leonor de Aquitânia (c. 1122-1204 dC), Henrique passou a controlar a maior parte da França. Mesmo assim, ele queria mais e pôs os olhos na Inglaterra, enfraquecida como estava por anos de guerra civil. Henry tentou uma invasão em 1147 EC, mas sua campanha chegou ao fim quando ele ficou sem fundos, obrigando seu retorno à Normandia. Outro ataque em 1149 EC, desta vez no norte da Inglaterra e com a ajuda de Davi I da Escócia (r. 1124-1153 EC), foi derrotado por um exército de Estêvão. Henry, entretanto, poderia esperar seu tempo e, uma vez que tinha muito mais recursos à sua disposição, ele tentou outra invasão em 1153 EC que, com a terceira sorte, finalmente pôs fim à guerra civil.

Defendendo o Reino

Enquanto o país foi dilacerado pelos barões divididos, o rei também foi ameaçado pelas ações de seus vizinhos. O primeiro a mordiscar o território de Stephen foi o conde de Anjou, marido da imperatriz Matilda. Ele invadiu a Normandia em 1137 dC e, apesar da expedição de Estêvão lá, os barões locais mostraram-se menos dispostos a lutar mais uma guerra por este território disputado. Stephen foi obrigado a se retirar e deixar a Normandia para se defender sozinho.

Enquanto isso, David I da Escócia, tio da Imperatriz Matilda, estava flexionando seus músculos e atacou Northumbria, Lancashire e Yorkshire no norte da Inglaterra em 1138 EC. O rei Sottish acabaria por assumir o controle de Cumberland, Northumberland, Durham, Westmorland e Lancaster, mas foi pelo menos empurrado para trás pela vitória de Stephen perto de Northallerton em Yorkshire na batalha do Standard em agosto de 1138 CE. No leste do reino de Estêvão, 1146 DC viu os irmãos galeses Cadell ap Gruffydd (falecido em 1175 DC) e Maredudd ganharem vitórias contra os exércitos ingleses e, portanto, eles expandiram significativamente seus territórios para o oeste do País de Gales. A falta de um monarca forte que pudesse se concentrar nas relações exteriores estava custando caro ao reino inglês.

Morte e Sucessor

Em 1153 EC, o rei Estêvão estava quase destruído após a morte de sua esposa e filho Eustace (n. 1127 EC) naquele ano. Ele agora enfrentava a terceira invasão de Henry e esperava por uma batalha campal decisiva, mas, no evento, nenhum dos soldados ou líderes dos lados estava muito interessado em uma luta. Consequentemente, em 6 de novembro, Stephen assinou com Henry o Tratado de Wallingford, que o reconheceu como herdeiro oficial de Stephen. Em troca, Stephen foi autorizado a manter sua coroa para o resto de sua vida. Os barões não tinham melhor candidato para apoiar do que Henrique, e estava claro para todos que a guerra civil não tinha feito bem a ninguém (mesmo que seu caos tenha sido exagerado por historiadores posteriores) e a última coisa que a Inglaterra precisava era outra luta por o trono. Como disse um cronista medieval anônimo: "Por dezenove longos invernos, Deus e seus anjos dormiram" (citado em McDowall, 26). Era hora de unidade e paz. Consequentemente, quando Estêvão morreu em 25 de outubro de 1154 EC em Dover, em Kent, Henrique foi coroado em 19 de dezembro de 1154 EC e se tornou o primeiro rei indiscutível da Inglaterra em mais de um século. O rei Stephen foi enterrado na Abadia de Faversham em Kent ao lado de sua esposa e filho, enquanto os episódios principais do reinado turbulento do rei foram registrados para as gerações futuras na crônica de meados do século 12 dC Gesta Stephani.

Durante o reinado de Estêvão, então, as terras na Normandia foram perdidas e agora a linhagem de reis normandos chegou ao fim. Foi um divisor de águas na história da Inglaterra. Henrique iniciaria uma nova dinastia governante, os Angevins-Plantagenetas, e governaria até 1189 EC, formando o maior império da Europa Ocidental e se colocando como um forte candidato a um dos maiores reis de todos os tempos da Inglaterra.


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