Herbert Asquith

Herbert Asquith

O político britânico Herbert Henry (também conhecido como HH) Asquith (1852-1928), um membro reformista do Partido Liberal, serviu na Câmara dos Comuns britânica por três décadas e foi primeiro-ministro de 1908 a 1916, liderando a Grã-Bretanha durante o primeiros anos da Primeira Guerra Mundial (1914-18). Como primeiro-ministro, ele introduziu reformas significativas, incluindo pensões e seguro social, que foram financiados pelo chamado Orçamento do Povo de 1909. Asquith também reduziu com sucesso o poder da Câmara dos Lordes controlada pelos conservadores, cujos membros tradicionalmente herdaram seus assentos, por meio do Ato do Parlamento de 1911, levando à crescente democratização do sistema britânico. Embora não seja lembrado como um grande estadista ou líder de guerra, a contribuição de Asquith para a democratização do sistema britânico foi uma conquista notável.

Educação e Carreira Inicial

Herbert Henry Asquith nasceu em Morley, uma cidade próxima à cidade de Leeds, em Yorkshire, Inglaterra, em 12 de setembro de 1852. Após a morte de seu pai, um comerciante de lã, em 1860, Asquith e sua família se mudaram para Huddersfield, Inglaterra . Em 1863, foi enviado para estudar na City of London School. Em 1870, Asquith ganhou uma bolsa para cursar o Balliol College, parte da University of Oxford, onde estudou os clássicos. Ele passou a estudar Direito e foi admitido na Ordem dos Advogados em 1876. Em 1877, ele se casou com Helen Melland, que morreu em 1891. O casal teve cinco filhos. Três anos depois, Asquith casou-se com Margot Tennant, com quem teve dois filhos.

Enquanto praticava a lei, Asquith perseguiu suas ambições políticas e em 1886 ele se tornou o membro liberal de East Fife na Câmara dos Comuns britânica (a câmara baixa do Parlamento; seus membros são eleitos democraticamente), uma posição que ocupou pelos próximos 32 anos . Suas habilidades orais impressionaram seus colegas liberais, bem como outros membros da Câmara. No final da década de 1880, Asquith atuou como advogado júnior de Charles Stewart Parnell (1846-91), um colega do Parlamento e nacionalista irlandês, quando Parnell foi acusado de apoiar dois assassinatos por motivos políticos em Dublin. A acusação foi baseada em uma coleção de cartas supostamente escritas por Parnell e publicadas no jornal britânico The Times. As cartas provaram ser falsificações.

Subir ao poder

A sorte política de Asquith aumentou rapidamente após sua defesa de Parnell. Quando os liberais recuperaram o poder em 1892, o novo primeiro-ministro, William Gladstone (1809-98), nomeou Asquith como secretário do Interior, cargo responsável pela supervisão de questões relacionadas à segurança na Grã-Bretanha. Asquith discordou do líder liberal Sir Henry Campbell-Bannerman (1836-1908) fortemente sobre a Guerra dos Bôeres (1899-1902) na África do Sul, mas sua divisão provou ser temporária. De fato, quando Campbell-Bannerman se tornou primeiro-ministro quando os liberais voltaram ao poder em 1905, ele nomeou Asquith como chanceler do Tesouro, uma poderosa posição financeira no nível do Gabinete, perdendo apenas para o primeiro-ministro. Asquith foi extremamente influente na Câmara, e quando Campbell-Bannerman adoeceu gravemente e renunciou ao cargo no início de 1908, Asquith fez uma transição suave para o cargo de primeiro-ministro.

Asquith nomeou David Lloyd George (1863-1945) como chanceler do Tesouro, e os dois homens prepararam o terreno para uma das maiores mudanças constitucionais na história britânica moderna. Asquith introduziu legislação que forneceria pensões para os idosos, bem como seguro social para os desempregados, deficientes e doentes. Em 1909, Lloyd George apresentou um orçamento radical para financiar essas reformas por meio de impostos fundiários e de renda. Além disso, o orçamento previa a expansão da marinha britânica, uma medida considerada necessária por Asquith e Lloyd George para conter a crescente ameaça representada pelo rápido aumento da marinha alemã.

O Orçamento do Povo de 1909 e a Lei do Parlamento de 1911

Membros conservadores da Câmara dos Lordes (a câmara alta do Parlamento; seus membros tradicionalmente detinham títulos hereditários, como duque ou conde e herdaram seus assentos na legislatura) se rebelaram contra as reformas propostas por Asquith e, em um movimento sem precedentes, vetaram o orçamento, conhecido popularmente como Orçamento do Povo de 1909. Essa mudança, por sua vez, forçou duas eleições gerais, uma crise constitucional e a aprovação da Lei do Parlamento de 1911, que limitou severamente o poder da Câmara dos Lordes. Como o Orçamento do Povo de 1909, a Lei do Parlamento de 1911 foi ameaçada pelo próprio poder que procurou reduzir, o poder de veto da Câmara dos Lordes controlada pelos conservadores. Para garantir a aprovação do projeto de lei, o governo liberal firmou um acordo com o rei George V (1865-1936) de que ele criaria mais 250 pares (uma posição de nobreza britânica, como duque e conde), todos liberais. Diante da ameaça de uma maioria liberal permanente ou de aprovação do projeto de lei do Parlamento, a Câmara dos Lordes escolheu o último.

A Lei do Parlamento de 1911 mudou drasticamente a maneira como o governo britânico operava. A lei impediu os Lordes de vetar qualquer legislação financeira e também reduziu a duração de qualquer mandato do Parlamento de sete para cinco anos. Além disso, a lei previa que os membros do Parlamento fossem pagos pelos seus serviços. Em suma, a Lei do Parlamento de 1911 reduziu muito o poder que a Câmara dos Lordes exercia na Grã-Bretanha.

Crises domésticas e internacionais: Irlanda e Primeira Guerra Mundial

Embora tenha sido bem-sucedido na implementação de reformas significativas, o governo de Asquith enfrentou desafios adicionais nos anos entre 1911 e 1914. O mais urgente foi a crescente crise na Irlanda. Os sindicalistas, compostos em grande parte por conservadores e militares, queriam que a Irlanda continuasse fazendo parte da União Britânica. Um grupo oposto, liderado por Asquith e os Liberais, pressionou pelo governo da Irlanda. A situação deteriorou-se a tal ponto que em 1914 parecia que resultaria uma guerra civil. Asquith teve sucesso em fazer com que a Lei do Regimento Interno fosse aprovada, mas ela foi adiada pela eclosão da Primeira Guerra Mundial, adiada e nunca promulgada.

Em agosto de 1914, a Grã-Bretanha entrou na Primeira Guerra Mundial. Asquith não se mostrou um líder forte em tempo de guerra: seu governo demorou a tomar decisões e desenvolver estratégias táticas. Em 1915, uma grave escassez de munições prejudicou o esforço militar britânico e Asquith foi forçado a formar um Gabinete de coalizão que incluía conservadores. A Batalha do Somme (1 de julho a 18 de novembro de 1916) na França, com suas pesadas baixas, fez de Asquith o alvo de um ataque brutal dos jornais. Sob pressão de seu próprio gabinete, ele renunciou em dezembro de 1916 e Lloyd George tornou-se primeiro-ministro.

Anos depois

Com sua renúncia, a carreira política de Asquith começou um longo declínio. Embora tenha permanecido ativo em seu partido até meados da década de 1920, ele estava em conflito frequente com os liberais que apoiavam Lloyd George. Asquith passou seus últimos anos escrevendo livros e, em 1925, aceitou um título de conde de Oxford e Asquith. Ele morreu em 15 de fevereiro de 1928, aos 75 anos. Embora não seja lembrado como um grande estadista ou líder de guerra, a contribuição de Asquith para a democratização do sistema britânico por meio do Ato do Parlamento de 1911 foi uma conquista notável.


H. H. Informações Asquith


Primeiro Ministro do Reino Unido:
: No escritório
5 de abril de 1908 - 5 de dezembro de 1916
Monarca: Eduardo VII
George V
Precedido por: Sir Henry Campbell-Bannerman
Aprovado por: David Lloyd George
Líder da Oposição:
: No escritório
12 de fevereiro de 1920 - 21 de novembro de 1922
Monarca: Jorge V
Primeiro Ministro: David Lloyd George
Andrew Bonar Law
Precedido por: Sir Donald Maclean
Aprovado por: Ramsay MacDonald
: No escritório
6 de dezembro de 1916 - dezembro de 1918
Monarca: Jorge V
Primeiro Ministro: David Lloyd George
Precedido por: Sir Edward Carson
Aprovado por: Sir Donald Maclean
Chanceler do Tesouro:
: No escritório
10 de dezembro de 1905 - 12 de abril de 1908
Primeiro Ministro: Sir Henry Campbell-Bannerman
Precedido por: Austen Chamberlain
Aprovado por: David Lloyd George
Secretário do Interior:
: No escritório
18 de agosto de 1892 - 25 de junho de 1895
Primeiro Ministro: William Ewart Gladstone
Precedido por: Henry Matthews
Aprovado por: Matthew Ridley
Secretário de Estado da Guerra:
: No escritório
30 de março de 1914 - 5 de agosto de 1914
Primeiro Ministro: ele mesmo
Precedido por: J. E. B. Seely
Aprovado por: The Earl Kitchener
Líder do Partido Liberal:
: No escritório
30 de abril de 1908 - 14 de outubro de 1926
Precedido por: Sir Henry Campbell-Bannerman
Aprovado por: David Lloyd George
: Membro do Parlamento
para paisley
: No escritório
12 de fevereiro de 1920 - 4 de novembro de 1924
Precedido por: John Mills McCallum
Aprovado por: Edward Rosslyn Mitchell
: Membro do Parlamento
para East Fife
: No escritório
27 de julho de 1886 - 14 de dezembro de 1918
Precedido por: John Boyd Kinnear
Aprovado por: Alexander Sprot
:
Nascido em: 12 de setembro de 1852 (12/09/1852)
Morley, Leeds, Yorkshire, Inglaterra Reino Unido
Morreu: 15 de fevereiro de 1928 (15/02/1928) (75 anos)
Sutton Courtenay, Oxfordshire, Inglaterra Reino Unido
Nacionalidade: Inglesa
Partido Político: Liberal
Cônjuge (s): Helen Melland (desc.)
Margot Tennant
Alma mater: Balliol College, Oxford, Inglaterra
Profissão: Advogado
Religião: Congregacionalista
Assinatura:

Foto - H.H. Asquith, por Spy

Herbert Henry Asquith, primeiro conde de Oxford e Asquith, KG, PC, KC (12 de setembro de 1852 - 15 de fevereiro de 1928) serviu como primeiro-ministro liberal do Reino Unido de 1908 a 1916. Ele foi o primeiro-ministro mais antigo continuamente servindo no Século 20 até o início de 1988.

Como primeiro-ministro, ele conduziu seu partido liberal a uma série de reformas internas, incluindo a previdência social e a redução do poder da Câmara dos Lordes. Ele liderou a nação na Primeira Guerra Mundial, mas uma série de crises militares e políticas levou à sua substituição no final de 1916 por David Lloyd George. Sua desavença com Lloyd George desempenhou um papel importante na queda do Partido Liberal.

Antes de seu mandato como primeiro-ministro, ele atuou como chanceler do Tesouro de 1905 a 1908 e como secretário do Interior de 1892 a 1895. Durante sua vida, ele era conhecido como H. H. Asquith antes de sua elevação ao título de nobreza e, posteriormente, como Lord Oxford.

As conquistas de Asquith em tempos de paz foram ofuscadas por suas fraquezas em tempos de guerra. Muitos historiadores retratam um primeiro-ministro vacilante, incapaz de apresentar ao público a imagem necessária de ação e dinamismo. Outros enfatizam sua contínua alta capacidade administrativa. O veredicto histórico dominante é que havia dois Asquiths: o urbano e conciliador Asquith que foi um líder bem-sucedido em tempos de paz e o hesitante e cada vez mais exausto Asquith que praticava a política de confusão e atraso durante a Guerra Mundial.

Infância, educação e carreira jurídica

Ele nasceu em Morley, West Yorkshire, Inglaterra, filho de Joseph Dixon Asquith (10 de fevereiro de 1825 - 16 de junho de 1860) e sua esposa Emily Willans (4 de maio de 1828 - 12 de dezembro de 1888). Os Asquiths eram uma família de classe média e membros da Igreja Congregacional. Joseph era um comerciante de lã e veio a possuir sua própria fábrica de lã.

Herbert tinha sete anos quando seu pai morreu. Emily e seus filhos mudaram-se para a casa de seu pai William Willans, um grampeador de lã de Huddersfield. Herbert estudou lá e mais tarde foi enviado a um internato da Igreja da Morávia em Fulneck, perto de Leeds. Em 1863, Herbert foi enviado para morar com um tio em Londres, onde ingressou na City of London School. Ele foi educado lá até 1870 e orientado por seu diretor Edwin Abbott Abbott.

Em 1870, Asquith ganhou uma bolsa clássica para Balliol College, Oxford. Em 1874, Asquith recebeu a bolsa Craven. Apesar da impopularidade dos liberais durante os últimos dias do Primeiro Governo de Gladstone, ele se tornou presidente da União de Oxford no mandato da Trindade (verão) de seu quarto ano. Ele se formou naquele ano e logo foi eleito bolsista da Balliol. Nesse ínterim, ele ingressou no Lincoln's Inn como aluno advogado e por um ano serviu como aluno de Charles Bowen.

Ele foi chamado para o bar em 1876 e tornou-se próspero no início da década de 1880, praticando no bar da chancelaria. Entre outros casos, ele apareceu para a defesa no famoso caso de Carlill v Carbolic Smoke Ball Co quando o caso foi ouvido em primeira instância na Divisão de Bancada da Rainha. Os seus serviços não foram contratados quando o caso foi ouvido em recurso no Tribunal de Recurso. Asquith pegou a seda (foi nomeado QC) em 1890. Foi em Lincoln's Inn que em 1882 Asquith conheceu Richard Haldane, a quem nomearia como Lord Chancellor em 1912.

Em sua juventude, ele era chamado de Herbert dentro da família, mas sua segunda esposa o chamava de Henry, seu biógrafo Stephen Koss intitulou o primeiro capítulo de sua biografia de "De Herbert a Henry", referindo-se à mobilidade social ascendente e ao abandono de suas raízes não-conformistas de Yorkshire. com seu segundo casamento. No entanto, em público ele era invariavelmente referido apenas como H. H. Asquith. “Poucas figuras nacionais importantes tiveram seus nomes de batismo menos conhecidos do público”, escreve seu biógrafo, Roy Jenkins. Seus oponentes lhe deram o apelido de "Squiff" ou "Squiffy", uma referência depreciativa ao seu gosto pela bebida.

Casou-se com Helen Kelsall Melland, filha de um médico de Manchester, em 1877, e eles tiveram quatro filhos e uma filha antes de ela morrer de febre tifóide em 1891. Esses filhos eram Raymond (1878-1916), Herbert (1881-1947), Arthur (1883-1939), Violet (1887-1969) e Cyril (1890-1954). Destas crianças, Violet e Cyril tornaram-se seus próprios pares vitalícios, Cyril tornou-se um senhor da lei.

Em 1894, ele se casou com Margot Tennant, filha de Sir Charles Tennant, 1º Bt. Eles tiveram dois filhos, Elizabeth Charlotte Lucy (mais tarde Princesa Antoine Bibesco) (1897-1945) e o cineasta Anthony (1902-1968).

Em 1912, Asquith se apaixonou por Venetia Stanley, e sua obsessão romântica por ela continuou em 1915, quando ela se casou com Edwin Montagu, um ministro liberal do gabinete, um volume de cartas de Asquith para Venetia, muitas vezes escritas durante reuniões do gabinete e descrevendo negócios políticos em alguns detalhe, foi publicado, mas não se sabe se sua relação foi consumada sexualmente.

Todos os seus filhos, exceto Anthony, se casaram e deixaram filhos. Sua descendente mais conhecida hoje é a atriz Helena Bonham Carter, neta de Violet.

Carreira política inicial (1886-1908)

Asquith foi eleito para o Parlamento em 1886 como o representante liberal de East Fife, na Escócia. Ele nunca serviu como ministro júnior, mas alcançou seu primeiro cargo significativo em 1892, quando se tornou Ministro do Interior no quarto gabinete de Gladstone. Ele manteve sua posição quando Archibald Primrose, 5º Conde de Rosebery, assumiu em 1894. Os liberais perderam o poder nas eleições gerais de 1895 e por dez anos estiveram na oposição. Em 1898, foi oferecida e recusada a oportunidade de liderar o Partido Liberal, então profundamente dividido e impopular, preferindo usar a oportunidade para ganhar dinheiro como advogado.

Durante o período de Asquith como deputado do novo líder, Sir Henry Campbell-Bannerman, "C. B." era conhecido por solicitar sua presença no debate parlamentar dizendo, "Mandem buscar a marreta", referindo-se ao comando confiável de Asquith sobre os fatos e sua habilidade de dominar a troca verbal. Asquith percorreu o país refutando os argumentos de Joseph Chamberlain, que havia renunciado ao Gabinete para fazer campanha por tarifas contra produtos importados.

Depois da queda do governo conservador de Arthur Balfour em dezembro de 1905, especulou-se que Asquith e seus aliados Richard Haldane e Sir Edward Grey se recusariam a servir a menos que Campbell-Bannerman aceitasse um título de nobreza, o que deixaria Asquith como o verdadeiro líder na Câmara. de Commons. No entanto, a trama (chamada de "Relugas Compact" em homenagem à loja escocesa onde os homens se conheceram) desmoronou quando Asquith concordou em servir como Chanceler do Tesouro sob Campbell-Bannerman (Gray tornou-se Secretário de Relações Exteriores e Haldane Secretário de Estado para a Guerra). O partido obteve uma vitória esmagadora nas eleições gerais de 1906.

Asquith demonstrou seu firme apoio ao livre comércio no Tesouro. Ele também introduziu a primeira das chamadas reformas liberais, incluindo as primeiras pensões de velhice, mas não teve tanto sucesso quanto seu sucessor David Lloyd George em conseguir reformas no Parlamento, já que a Câmara dos Lordes ainda tinha direito de veto sobre a legislação naquela fase .

Campbell-Bannerman renunciou devido a doença em 3 de abril de 1908, e Asquith o sucedeu como primeiro-ministro. O rei, Eduardo VII, estava de férias em Biarritz e se recusou a retornar a Londres, alegando motivos de saúde. Asquith foi forçado a viajar a Biarritz para o "beijo de mãos" oficial do Monarca, a única vez que um primeiro-ministro britânico assumiu oficialmente o cargo em solo estrangeiro.

Na eleição de 1906, os liberais conquistaram o maior golpe de misericórdia da história. Em 1908, Asquith tornou-se primeiro-ministro com um gabinete estelar de líderes de todas as facções do Partido Liberal. Embora um liberal de direita, Asquith trabalhou com Lloyd George e Winston Churchill na aprovação da legislação do "Novo Liberalismo" que estabeleceu o seguro-desemprego e acabou com as condições de exploração, e ele, portanto, preparou o terreno para o estado de bem-estar na Grã-Bretanha. Em 1908, ele introduziu as pensões de velhice.

O governo Asquith envolveu-se em uma cara corrida armamentista naval com o Império Alemão e iniciou um extenso programa de bem-estar social (ver Reformas liberais). O programa de bem-estar social se mostrou controverso, e o governo de Asquith enfrentou resistência severa (e às vezes quase legal) do Partido Conservador. Isso chegou ao auge em 1909, quando David Lloyd George, o Chanceler do Tesouro, produziu um "Orçamento do Povo" deliberadamente provocativo. Entre as mais polêmicas da história britânica, ela aumentou sistematicamente os impostos sobre os ricos, especialmente os proprietários de terras, para pagar pelos programas de bem-estar (e por novos navios de guerra).

Os conservadores, tradicionalmente representando proprietários e determinados a impedir a aprovação do orçamento, usaram sua maioria na Câmara dos Lordes para rejeitar o projeto. Os lordes não interferiam tradicionalmente nos projetos de lei de finanças e suas ações, portanto, provocaram uma crise constitucional, forçando o país a uma eleição geral em janeiro de 1910.

A eleição resultou em um parlamento suspenso, com os liberais tendo duas cadeiras a mais do que os conservadores, mas sem uma maioria geral. Os liberais formaram um governo minoritário com o apoio dos nacionalistas irlandeses.

Nesse ponto, os Lordes agora permitiam que o orçamento - para o qual os liberais haviam obtido um mandato eleitoral - fosse aprovado, mas a discussão seguiu em frente. Uma possível solução radical para essa situação seria ameaçar fazer com que o rei enchesse a Câmara dos Lordes com pares liberais recém-formados, que anulariam o veto dos Lordes. Com os conservadores permanecendo recalcitrantes na primavera de 1910, Asquith começou a contemplar essa opção. O rei Eduardo VII concordou em fazê-lo, após outra eleição geral, mas morreu em 6 de maio de 1910 (as paixões se tornaram tão acaloradas que Asquith foi acusado de ter "matado o rei" por estresse). Seu filho, o rei George V, estava relutante em que seu primeiro ato de seu reinado fosse a execução de um ataque tão drástico à aristocracia e foi necessário todos os consideráveis ​​poderes de Asquith para convencê-lo a fazer a promessa. Isso o rei finalmente fez antes da segunda eleição de 1910, em dezembro, embora Asquith não tenha tornado essa promessa pública na época.

Na eleição de dezembro de 1910, os liberais ganharam novamente, embora sua maioria na Câmara dos Comuns dependesse agora de parlamentares da Irlanda, que tinham seu próprio preço (na eleição os partidos Liberal e Conservador eram exatamente iguais em tamanho em 1914, o Partido Conservador era na verdade maior devido às vitórias nas eleições). No entanto, Asquith foi capaz de restringir os poderes da Câmara dos Lordes por meio da Lei do Parlamento de 1911, que essencialmente quebrou o poder da Câmara dos Lordes. Os Lordes agora podiam adiar por dois anos, mas com algumas exceções não podiam derrotar completamente um projeto de lei aprovado pela Câmara dos Comuns. A vitória de Asquith marcou o fim permanente da Câmara dos Lordes como principal base de poder político.

Embora a maioria dos parlamentares liberais fosse a favor do sufrágio feminino, Asquith permaneceu um adversário de longa data, sua oposição remontando à década de 1880. Embora se opusesse ao sufrágio feminino, ele acreditava que cabia à Câmara dos Comuns decidir, durante seu primeiro mandato foram apresentados três projetos de lei de conciliação que estenderiam o direito a um número limitado de mulheres, no entanto, estes naufragaram devido à falta de tempo parlamentar e outras táticas de retardamento.

Asquith era uma figura odiada entre as sufragistas, as janelas do 10 Downing Street foram quebradas em 1908 e em 1912 em Dublin sua carruagem foi atacada por Mary Leigh. Nesse ataque, o líder nacionalista irlandês John Redmond foi ferido. Artigos publicados em 2006 indicaram os temores do governo de uma tentativa de assassinato de Asquith.

Em 1915, Asquith foi forçado a apoiar seu governo com uma série de conservadores pró-sufrágio em um governo de coalizão, e quando Lloyd-George assumiu Asquith no ano seguinte, abriu caminho para a extensão do voto em 1918. Asquith tardiamente apoiou o sufrágio feminino em 1917, em parte ajudado pelo abandono da violência pela WSPU. Ironicamente, as reformas de Asquith na Câmara dos Lordes abriram caminho para a aprovação do projeto de lei.

O preço do apoio irlandês neste esforço foi o Terceiro Projeto de Lei do Home Rule irlandês, que Asquith entregou na legislação em 1912. Os esforços de Asquith sobre o Home Rule da Irlanda quase provocaram uma guerra civil na Irlanda por causa do Ulster, apenas evitada com a eclosão de uma guerra europeia. Os protestantes do Ulster, que não queriam fazer parte de uma Irlanda semi-independente, formaram bandos de voluntários armados. Oficiais do exército britânico (os chamados Mutiny Curragh) ameaçaram renunciar ao invés de mover-se contra os Ulstermen que eles viam como súditos britânicos leais. Asquith foi forçado a assumir o cargo de Secretário de Estado da Guerra com a renúncia do titular, Seeley. A legislação para o Home Rule irlandês estava para entrar em vigor, permitindo o atraso de dois anos sob a Lei do Parlamento, em 1914 - momento em que o Gabinete estava discutindo permitir que os seis condados predominantemente protestantes do Ulster optassem por sair do acordo, que foi finalmente suspenso devido à eclosão da Grande Guerra em 1914.

Embora os liberais tenham sido tradicionalmente orientados para a paz, a invasão alemã da Bélgica em violação dos tratados irritou a nação e levantou o espectro do controle alemão de todo o continente, que era intolerável. Asquith liderou a nação à guerra em aliança com a França. O Tratado de Londres de 1839 comprometeu a Grã-Bretanha a guardar a neutralidade da Bélgica em caso de invasão, e as negociações com a França desde 1905 - mantidas em segredo até mesmo da maioria dos membros do Gabinete - estabeleceram o mecanismo para uma força expedicionária cooperar militarmente com a França.

Asquith e o Gabinete fizeram o rei declarar guerra ao Império Alemão em 4 de agosto de 1914.

Asquith liderou o governo liberal que estava entrando na guerra. Apenas dois ministros (John Morley e John Burns) renunciaram. No início, as figuras dominantes na gestão da guerra foram Winston Churchill (Primeiro Lorde do Almirantado) e o Marechal de Campo Lord Kitchener, que assumiu o Ministério da Guerra do próprio Asquith.

No entanto, após uma divisão do Gabinete em 25 de maio de 1915, causada pela Crise da Shell (ou às vezes apelidada de "A Grande Escassez de Shell") e a ofensiva fracassada na Batalha de Gallipoli de 1915, Asquith tornou-se chefe de um novo governo de coalizão, trazendo figuras importantes da a Oposição no Gabinete. No início, a Coalizão foi vista como um golpe de mestre político, pois o líder conservador Bonar Law recebeu um cargo relativamente menor (secretário para as colônias), enquanto o ex-líder conservador A.J.Balfour recebeu o almirantado, substituindo Churchill. Kitchener, popular entre o público, foi privado de seus poderes sobre munições (dados a um novo ministério sob Lloyd George) e estratégia (dada aos generais Haig e Robertson, um movimento que acumulou problemas para o futuro, pois agora eles estavam sob pouca controle político).

Os críticos reclamaram cada vez mais da falta de vigor de Asquith na condução da guerra. Na segunda-feira de 1916, Bonar Law viajou para a casa de Asquith - o cais, em Sutton Courtenay, Berkshire - para discutir a sucessão ao cargo de Secretário de Estado da Guerra (Kitchener acabara de se afogar em uma viagem à Rússia - Asquith ofereceu o emprego a Bonar Law, que recusou por já ter concordado com Lloyd George que este deveria ficar com o cargo). Ativistas dos direitos das mulheres também se voltaram contra ele quando ele adotou a política de 'Negócios como o de costume' no início da guerra, enquanto a introdução do recrutamento não era popular entre os liberais tradicionais. Os oponentes culparam parcialmente Asquith por uma série de desastres políticos e militares, incluindo a Batalha de Somme em 1916, na qual o filho de Asquith, Raymond, foi morto, e o Levante da Páscoa na Irlanda (abril de 1916).

David Lloyd George, que havia se tornado secretário de Estado da Guerra, mas se sentia frustrado com os poderes reduzidos dessa função, agora fazia campanha com o apoio do barão da imprensa, Lord Northcliffe, para ser nomeado presidente de um pequeno comitê para administrar a guerra. Asquith a princípio aceitou, sob a condição de que o comitê informasse a ele diariamente e que ele pudesse comparecer se quisesse, mas então - furioso com um editorial do Times que deixou claro que ele estava sendo posto de lado - retirou seu consentimento, a menos que fosse permitido para presidir a comissão pessoalmente.

Neste ponto, Lloyd George renunciou e, em 5 de dezembro de 1916, não contando mais com o apoio da imprensa ou de importantes conservadores, o próprio Asquith renunciou, recusando-se a servir a qualquer outro primeiro-ministro (Balfour ou Bonar Law tendo sido apontados como novos líderes em potencial da coalizão), possivelmente (embora seus motivos não sejam claros) na crença equivocada de que ninguém mais seria capaz de formar um governo. Depois que Bonar Law se recusou a formar um governo, citando a recusa de Asquith em servir sob ele como uma razão, Lloyd George tornou-se o chefe da coalizão dois dias depois - de acordo com suas demandas recentes, chefiando um Gabinete de Guerra muito menor.

Foto - retrato, de, Asquith, por, sir James, Guthrie, circa, 1924-1930.

Asquith, junto com a maioria dos líderes liberais, recusou-se a servir no novo governo. Ele permaneceu líder do Partido Liberal depois de 1916, mas achava difícil conduzir uma oposição oficial em tempo de guerra. O Partido Liberal finalmente se dividiu abertamente no The Maurice Debate em 1918, no qual Lloyd George foi acusado (quase com certeza corretamente) de acumular mão de obra no Reino Unido para evitar que Haig lançasse novas ofensivas (por exemplo, Passchendaele, 1917), evitando assim pesadas baixas britânicas mas também contribuindo para a fraqueza geral dos Aliados durante as ofensivas alemãs bem-sucedidas resultantes da primavera de 1918. Lloyd George sobreviveu ao debate.

Em 1918, Asquith recusou uma oferta do cargo de Lord Chancellor, pois isso significaria se aposentar da política ativa na Câmara dos Comuns. Nessa época, Asquith havia se tornado muito impopular com o público (já que Lloyd George foi percebido como tendo "vencido a guerra" ao substituí-lo) e, junto com a maioria dos líderes liberais, perdeu seu assento nas eleições de 1918, nas quais os liberais se dividiram em Asquith e facções de Lloyd George. Asquith não teve a oposição de um candidato da Coalizão, mas a Associação Conservadora local eventualmente apresentou um candidato contra ele, que apesar de ter sido recusado o "Cupom" - o endosso oficial dado por Lloyd George e a Lei de Bonar aos candidatos da Coalizão - derrotou Asquith. Asquith voltou à Câmara dos Comuns em uma eleição suplementar de 1920 em Paisley.

Depois que Lloyd George deixou de ser primeiro-ministro no final de 1922, as duas facções liberais desfrutaram de uma trégua incômoda, que foi aprofundada no final de 1923, quando Stanley Baldwin convocou uma eleição sobre a questão das tarifas, que havia sido uma das principais causas do deslizamento de terra liberal de 1906 A eleição resultou em um Parlamento travado, com os liberais em terceiro lugar, atrás do Trabalhismo. Asquith desempenhou um papel importante em colocar o governo trabalhista minoritário de janeiro de 1924 no cargo, elevando Ramsay MacDonald ao primeiro ministro.

Asquith novamente perdeu seu assento na eleição de 1924 realizada após a queda do governo trabalhista - na qual os liberais foram reduzidos ao status de um partido menor com apenas 40 ou mais deputados. Em 1925, ele foi elevado ao título de Visconde Asquith de Morley em West Riding do Condado de York e Conde de Oxford e Asquith. Lloyd George o sucedeu como presidente dos Membros Liberais do Parlamento, mas Asquith permaneceu líder do partido até 1926, quando Lloyd George, que discutiu com Asquith mais uma vez sobre se apoiava ou não a Greve Geral (Asquith apoiava o governo), o sucedeu nessa posição também.

Em 1894, Asquith foi eleito Bencher of Lincoln's Inn e serviu como Tesoureiro em 1920. Em 1925 Asquith foi nomeado para a Chancelaria da Universidade de Oxford, mas perdeu para o Visconde Cave em uma competição dominada pelo sentimento político do partido, e apesar do apoio de seu antigo inimigo político, o conde de Birkenhead. Em 6 de novembro de 1925 ele foi feito um Freeman de Huddersfield.

Morte de Asquith e descendentes

Foto - Asquith's, sepultura, em, All Saints ', igreja, Sutton, Courtenay.

Perto do fim da vida, Asquith tornou-se cadeirante após sofrer um derrame. Ele morreu em sua casa de campo, The Wharf, Sutton Courtenay, Berkshire em 1928. Margot morreu em 1945. Ambos estão enterrados na Igreja de Todos os Santos, Sutton Courtenay (agora em Oxfordshire). Asquith solicitou que não houvesse funeral público.

A propriedade de Asquith foi homologada em 9.345 libras em 9 de junho de 1928 (cerca de 420 mil libras hoje), uma quantia modesta para um homem tão importante. Nas décadas de 1880 e 1890, ele ganhou uma renda considerável como advogado, mas nos anos posteriores achou que era cada vez mais difícil manter seu estilo de vida luxuoso, e sua mansão em Cavendish Square teve de ser vendida na década de 1920.

Asquith teve cinco filhos com sua primeira esposa Helen e cinco com sua segunda esposa Margot, mas apenas seus cinco filhos mais velhos e dois de seus cinco filhos mais novos sobreviveram ao nascimento e à infância.

Seu filho mais velho, Raymond Asquith, foi morto no Somme em 1916, e assim a nobreza passou para o único filho de Raymond, Julian, 2º Conde de Oxford e Asquith (nascido em 1916, apenas alguns meses antes da renúncia de seu avô como primeiro-ministro).

Sua única filha com sua primeira esposa, Violet (mais tarde Violet Bonham Carter), tornou-se uma escritora conceituada e uma nobre para toda a vida (como Baronesa Asquith de Yarnbury por seus próprios méritos). Seu quarto filho, Sir Cyril, Barão Asquith de Bishopstone (1890-1954) tornou-se Lorde da Lei. Seu segundo e terceiro filhos se casaram bem, o poeta Herbert Asquith (1881-1947) (que muitas vezes é confundido com seu pai) casou-se com a filha de um conde e o brigadeiro-general Arthur Asquith (1883-1939) se casou com a filha de um barão.

Seus dois filhos com Margot foram Elizabeth (mais tarde Princesa Antoine Bibesco), uma escritora, e Anthony Asquith, um cineasta cujas produções incluíam The Browning Version e The Winslow Boy.

Entre seus descendentes vivos estão sua bisneta, a atriz Helena Bonham Carter (nascida em 1966) e seu bisneto, Dominic Asquith, embaixador britânico no Egito desde dezembro de 2007. Outra atriz britânica importante, Anna Chancellor (nascida em 1965), também é descendente, sendo bisneta de Herbert Asquith por parte de mãe.

Após a Primeira Guerra Mundial, a Avenida Bismarck em Toronto foi renomeada em homenagem a Asquith.

Primeiro ministério Asquith (1908-1915)
Segundo ministério Asquith (1915-1916)
Governo Liberal 1905-1915
Governo de Coalizão 1915-1916

Família Asquith para uma lista parcial de seus descendentes

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Blewett, Neal. Os pares, os partidos e o povo: as eleições gerais britânicas de 1910 (1971)
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Koss, Stephen. Asquith (1976), uma biografia padrão
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Margot Asquith, Autobiography (2 vols) (Thornton Butterworth, 1920-2)
Lord Oxford e Asquith, Fifty Years in Parliament (2 vols) (Cassell, 1926)
Lord Oxford e Asquith, Memories and Recollections (2 vols) (Cassell, 1928)

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O primeiro-ministro liberal Herbert Henry & # 8220Sledge-Hammer & # 8221 Asquith nasceu em 12 de setembro de 1852, em Morley, Yorkshire. Tendo se formado como advogado, Asquith logo encontrou seu caminho para o mundo da política e foi eleito para representar East Fife em 1886. Subindo rapidamente na hierarquia do partido, Asquith recusou a liderança do Partido Liberal na década de 1890, mas tornou-se deputado, então o Chanceler do Tesouro sob o governo liberal minoritário de Sir Henry Campbell-Bannerman & # 8217s em dezembro de 1905. Uma vitória eleitoral esmagadora no ano seguinte garantiu ao partido Asquith & # 8217s sua posição de liderança política. Em 1908, com a saúde debilitada do PM Campbell-Bannerman, Herbert Asquith foi bem-sucedido como primeiro-ministro da Grã-Bretanha.

O mandato do PM Asquith, 1908-1916, foi caracterizado por uma série de questões políticas importantes, incluindo a reforma da Câmara dos Lordes sob o Lei do Parlamento, 1911, O sufrágio feminino e os projetos de lei de conciliação, o governo interno na Irlanda e a Primeira Guerra Mundial.

Uma questão política durante o Gabinete de Asquith mudou irreversivelmente o papel do governo britânico, conforme eles mudaram de sua prática desligada de laissez-faire, para um do coletivismo diretamente envolvido:

As Reformas Liberais foram uma série de reformas de bem-estar que surgiram durante a pesquisa de uma Comissão Real, que relatou que o país & # 8217s Poor Laws precisava ser drasticamente atualizado. Durante o período entre 1905 e 1916, o governo liberal implementou disposições que aumentaram o padrão de vida dos pobres na Grã-Bretanha. As medidas permitiam que as crianças recebessem merenda escolar gratuita e os idosos recebessem uma pensão de pelo menos 5 xelins por semana. o Lei de Seguro Nacional de 1911 exigia que os trabalhadores que ganhassem menos de £ 160 por ano tivessem seguro saúde, para o qual o trabalhador, seu empregador e o governo contribuíam. A mesma lei também permitia aos desempregados receber seguro-desemprego por até quinze semanas em um ano: vitalmente, isso protegia os comerciantes que trabalhavam em áreas onde as oportunidades de trabalho variavam. É importante notar que essas Reformas tinham limitações de "refeições escolares gratuitas" não eram obrigatórias, e alguns dos pobres se ressentiam de ter que pagar 4d (quatro pence) de seus salários já baixos para o Seguro Nacional. No geral, porém, a pobreza entre crianças, idosos e doentes foi consideravelmente reduzida durante o período.

Com a falta de movimento na Frente Ocidental e altas taxas de baixas durante os primeiros dois anos de guerra, o Partido Liberal entrou em colapso e Asquith foi substituído como primeiro-ministro por David Lloyd George, que liderou a Grã-Bretanha sob uma coalizão. Asquith permaneceu como líder do Partido Liberal até dois anos antes de sua morte em sua casa de campo em 1928.


Herbert Asquith (Grã-Bretanha)

Herbert Henry Asquith (1852-1928) foi primeiro-ministro britânico durante a primeira metade da Primeira Guerra Mundial, governando de abril de 1908 até sua renúncia em dezembro de 1916.

Nascido em Yorkshire e educado lá e em Londres, Asquith ganhou uma bolsa para Oxford, estudou clássicos e direito e se tornou um advogado júnior de sucesso.

Em 1886, Asquith se candidatou e ganhou a cadeira parlamentar de East Fife. Ele permaneceria no parlamento por quase 40 anos, servindo como secretário do Interior, chanceler do Tesouro e, a partir de 1908, líder do Partido Liberal e primeiro-ministro.

O governo de Asquith promoveu uma série de reformas sociais e econômicas significativas, principalmente mudanças no bem-estar. Também financiou a corrida armamentista e a expansão da marinha.

Quando a Alemanha invadiu a Bélgica em 1914, Asquith liderou seu governo na guerra, apesar de sua inclinação natural ser pela paz. Durante os primeiros seis meses do conflito, a popularidade do Asquith & # 8217s permaneceu alta. O declínio dos alistamentos, a falta de progresso militar na Europa, a campanha fracassada de Gallipoli e a crise da Shell de 1915 enfraqueceram seu governo.

Em maio de 1915, Asquith foi forçado a formar um governo de coalizão com os conservadores, criando divisões no gabinete. O manejo pessoal de Asquith no esforço de guerra também foi criticado, com alegações de que ele foi afetado por problemas de saúde, fadiga, bebedeira e outras distrações.

A situação piorou em 1916, levando à renúncia de Asquith & # 8217s em dezembro. Ele foi substituído por David Lloyd George.

Os historiadores há muito debatem a eficácia de Asquith como primeiro-ministro em tempos de guerra, com a maioria sugerindo que ele estava muito distraído e indeciso para o papel.


O Grande Golpe de 1916, 5: O Sacrilégio da Paz

10 quarta-feira Agosto de 2016

Enquanto o Monday Night Cabal e o círculo mais amplo de amigos e associados de Milner continuavam suas manobras durante grande parte de 1916, a questão que acima de todas as outras disparou seus medos, era falar de paz. Para a Elite Secreta que investiu na guerra, que financiou a guerra e a facilitou, este foi um momento crucial. Seus objetivos e metas não estavam à vista. Na verdade, a cessação da guerra seria um desastre maior do que a enorme perda de vidas se continuasse.

O derramamento de sangue na frente ocidental estava reduzindo adequadamente as massas que poderiam ser induzidas a se rebelar contra as plutocracias da classe média, mas mesmo em 1916 ainda havia um sentimento de negação sobre o custo humano no ar purificado dos escalões superiores. No início de fevereiro, Sir Edward Grey disse ao emissário do presidente Wilson da América, o coronel House, que a Grã-Bretanha não havia sido gravemente ferida pela guerra, 'uma vez que poucos de seus homens foram mortos e seu território não foi invadido.' [1] Se isso foi uma mentira estúpida ou um desprezo cruel pelas tragédias sofridas em todas as partes do país, nunca saberemos, mas naquele mesmo mês (fevereiro de 1916) o Vezes carregava coluna após coluna das legiões perdidas de mortos e desaparecidos todos os dias. [2]

O custo da paz não suportou a contemplação. Pense nos empréstimos maciços e sem precedentes que só poderiam ser pagos se houvesse espólios de vitória para saquear. Pense nos fabricantes cujos investimentos em nova fábrica, nova infraestrutura e capacidade expandida foram baseados em uma longa guerra. Havia bilhões de libras e dólares a serem ganhos com preços extorsivos, mas isso só se seguiu a um período de investimento sustentado e caro. Os aproveitadores inicialmente concordaram em obter os empréstimos e fornecer as munições porque haviam prometido uma longa guerra. Esses são os pré-requisitos da ganância.

Nem uma paz negociada salvaguardaria o futuro do Império. Na verdade, teria o efeito oposto. Se a Grã-Bretanha, o Império e todos os Aliados não pudessem derrotar as potências alemã / austro-húngara / otomana, a mensagem reverberaria em todo o mundo de que a velha ordem havia passado.

Dada a enorme perda de vidas já infligida às tropas do Canadá, Austrália, África do Sul e Nova Zelândia, o clamor contra uma débil pátria mãe que desistiu da luta se tornaria um clamor. Qualquer noção de uma comunidade de nações se dissolveria em cínicos espasmos de escárnio. [3] E uma paz negociada deixaria a Alemanha livre para continuar seus planos de expansão para o Oriente Próximo e Extremo Oriente. As verdadeiras razões para a guerra, a eliminação da Alemanha como rival no cenário mundial, não seriam abordadas de forma alguma. A paz seria uma calamidade para a Elite sob tais circunstâncias. Falar nisso era um sacrilégio.

O lançamento de "pipas da paz", como Maurice Hankey descreveu as abordagens do coronel Houses, trouxe um benefício para os intrigantes de Milner. Os membros da coalizão de Asquith que foram atraídos por uma paz negociada expuseram sua falta de compromisso com o objetivo final. Reginald McKenna, então chanceler do Tesouro, achava que a Grã-Bretanha teria uma "paz melhor agora [janeiro de 1916] do que mais tarde, quando a Alemanha estiver totalmente na defensiva". [4] A Elite Secreta estava assistindo e ouvindo. Literalmente.

Como confidente pessoal de Asquith e secretário permanente do Comitê de Defesa Imperial, [5] Maurice Hankey estava a par de muitas confidências, mas até mesmo ele ficou surpreso ao saber que o Diretor de Inteligência Naval, Capitão Blinker Hall, [6] tinha em seu poder o americano códigos diplomáticos e estava monitorando os telegramas enviados do Coronel House ao presidente Wilson. O que os americanos alegaram foi que eles iriam negociar "uma paz razoável" [7] e convocar uma conferência. Se a Alemanha se recusasse a comparecer, os EUA iriam provavelmente entre na guerra ao lado dos Aliados. [8] Observe que a promessa definitivamente não era absoluta.

No final de janeiro, Hankey foi a Hall no Almirantado com outro pretexto [9] e descobriu, para seu horror, que a visita do Coronel House foi um "golpe de paz". Afinal de contas, 1916 foi um ano de eleições, e o presidente Wilson parecia ser um sério mediador da paz. Foi uma farsa. Pior ainda, Sir Edward Gray deu aos americanos a garantia de que trocaria o bloqueio da Grã-Bretanha, eufemisticamente chamado de "liberdade dos mares", pelo fim do militarismo alemão. Hall afirmou que esta informação secreta inestimável não foi compartilhada com Arthur Balfour, Primeiro Lorde do Almirantado, o que levanta a questão, com quem ela foi compartilhada? O ministro das Relações Exteriores havia feito promessas pelas costas de seus colegas de gabinete, e devemos acreditar que o capitão Hall não contou a ninguém? Gray estava claramente exausto mentalmente. Com medo de perder uma oportunidade de "conseguir uma paz decente", se a guerra "desse errado", Sir Edward Grey apresentou as propostas americanas ao Comitê de Guerra em março de 1916. Eles as ignoraram. Quando os americanos novamente pressionaram por uma decisão sobre a oferta do presidente de intervir em maio de 1916, o Gabinete foi dividido. Asquith, Gray, McKenna e Balfour eram aparentemente a favor de Lloyd George e o líder conservador Bonar Law, eram contra.

Campainhas de alarme soaram. O Conselho do Exército, um órgão cuja admiração por Alfred Milner dificilmente poderia ter sido mais forte, ameaçou renunciar se o Conselho de Guerra insistisse em discutir "a questão da paz", [10] mas a ameaça não tinha passado.

Asquith estava preparado para aceitar que "chegou a hora em que era muito desejável" formular idéias claras sobre propostas de paz e, no final de agosto, sugeriu que membros individuais de seu gabinete colocassem suas idéias no papel para circulação e discussão. [11] Em setembro E.S. Montagu, então Ministro das Munições, avisou que não era seguro ignorar a possibilidade de uma paz repentina, já que ninguém tinha mais probabilidade de "sair" quando a luta terminava do que os alemães. [12] Ele também perguntou o que uma vitória não qualificada pode significar. O Estado-Maior apresentou seu próprio Memorando [13] que afirmava erroneamente que o primeiro-ministro francês, Briand, provavelmente teria 'opiniões muito decididas elaboradas, sob sua direção, por pessoas muito inteligentes que o desviam e que não aparecem no superfície da vida política. ”Eles também ofereceram sua opinião sobre como um armistício poderia ser administrado em benefício da Grã-Bretanha.

Documentos do Ministério das Relações Exteriores que foram compartilhados com o Gabinete em outubro de 1916, mostraram que a Alemanha estava preparada para oferecer paz à Bélgica, independentemente da posição da Grã-Bretanha. Herbert Hoover, que dirigia o escandaloso programa de ajuda belga, [14] avisou o Ministério das Relações Exteriores que o governo alemão pretendia negociar com o governo belga no exílio. Ele alegou que os alemães evacuariam o país, garantiriam total liberdade econômica e política e pagariam uma indenização para fins de reconstrução. Além disso, para encerrar o conflito com a França, eles estavam dispostos a ceder toda a província de Lorraine com a condição de que os franceses prometessem fornecer cinco milhões de toneladas de minério de ferro por ano para a Alemanha. Seus "termos" também incluíam a independência da Polônia e um "arranjo" não especificado nos Bálcãs. [15]

(Um observador experiente deve ter notado que, ao combinar a Agência de Socorro Belga com os suprimentos de ferro e aço de Briey e Longwy, dois dos maiores escândalos da Primeira Guerra Mundial foram lançados juntos como uma isca para a paz.) [16] Hoover não tinha nenhum caminhão com tais sugestões. Na próxima vez que ele foi a Bruxelas, o membro germano-americano do Comite Nationale belga, Danny Heinemann, o abordou para tentar descobrir quais poderiam ser os termos britânicos para a paz. Hoover afirmou que "ele não estava no negócio da paz". Ele certamente não era. Ele estava no negócio de lucrar com a guerra. [17]

O mais circunspecto Lord Lansdowne, um membro do gabinete da coligação de Asquith como Ministro sem Pasta, fez uma pergunta reveladora a 13 de novembro de 1916: '… qual é a nossa chance de vencer [a guerra] de tal maneira e dentro de tais limites de tempo , como nos permitirá derrubar nosso inimigo e impor a ele o tipo de termos que discutimos tão livremente? ' A causa permaneceu 'parcialmente vingativa e parcialmente egoísta' a ponto de qualquer tentativa de sair do impasse de um impasse ser vista em termos negativos, o futuro imediato de Lansdowne na política foi decididamente limitado. [18]

A morte oportuna e suspeita de Kitchener em junho de 1916 pôs fim a qualquer chance de sua interferência no que ele esperava ser uma paz justa, [19] mas para a Elite Secreta, seu problema imediato focava em políticos que claramente não tinham o compromisso de esmagar Alemanha. Asquith havia seguido seu curso. Suas prevaricações e capacidade de "esperar para ver" não tinham lugar em um momento em que a Elite Secreta precisava de firmeza decisiva para ir até o fim. Embora Asquith tenha se esforçado bastante no Parlamento em outubro de 1916 para evitar qualquer idéia de um acordo, era tarde demais. Sua dor foi sentida [20] quando ele declarou:

'A pressão que a guerra impõe sobre nós mesmos e nossos aliados, as dificuldades que admitimos livremente que envolve alguns daqueles que não estão diretamente envolvidos na luta, a turbulência do comércio, a devastação do território, a perda de vidas insubstituíveis - esta longa e sombria procissão de crueldade e sofrimento, iluminada como está por exemplos imortais de heroísmo e cavalaria, não pode terminar em algum compromisso remendado, precário e desonroso, disfarçado sob o nome de Paz. '[21]

Menos de dois meses depois, os homens que haviam considerado definir a paz haviam partido do governo: Asquith, Gray, Lansdowne, Montagu e McKenna foram eliminados. Eles haviam cometido sacrilégio. Seu pecado imperdoável foi a contemplação da paz. Não haveria paz.

[1] Edward Mandell House e Charles Seymour, Os papéis íntimos do coronel House, 1915-1917, p.175.
[2] A essa altura, havia exemplos diários do terrível desperdício de vidas na Frente Ocidental. um exemplo entre centenas pode ser encontrado em Os tempos 1 de fevereiro de 1916, p.10.
[3] Alfred Milner e seus associados no grupo da Mesa Redonda na Grã-Bretanha trabalharam desde 1905 em diante incansavelmente para promover o Império e, de fato, preparar o Império para a "guerra vindoura". Veja Gerry Docherty e Jim Macgregor, História Oculta, As Origens Secretas da Primeira Guerra Mundial, pp. 153-160.
[4] Stephen Roskill, Hankey, Volume 1, 1877-1918, p. 245.
[5] Este comitê secreto foi formado originalmente em 1902 para aconselhar o primeiro-ministro em questões de estratégia militar e naval. Maurice Hankey foi secretário adjunto desde 1908 e foi o secretário de imensa autoridade de 1912 em diante.
[6] O centro nervoso da inteligência britânica estava na Sala 40 do Almirantado, onde o altamente secreto Capitão (mais tarde Contra-Almirante) William ‘Blinker’ Hall monitorava mensagens de rádio e telegráficas da Alemanha e de navios alemães. A Grã-Bretanha possuía todos os códigos alemães desde os primeiros meses da guerra. Veja o Blog Lusitânia 1: O conto de seus milagres secretos, 28 de abril de 2015.
[7] House e Seymour, The Intimate Papers, p. 135
[8] Ibidem, p. 170
[9] Supostamente, Hankey visitou Hall em 27 de janeiro de 1916 para discutir um estratagema para colocar notas falsas alemãs em circulação e a conversa acabou vagando na visita de Mandell House a Sir Edward Grey. Então, eles querem que acreditemos. Roskill, Hankey, p. 247.
[10] CAB 42/14/12.
[11] CAB 42/18/8.
[12] CAB 42/18/7.
[13] CAB 42/18/10.
[14] Veja o Blog Comissão de Socorro na Bélgica 13: Como se nunca tivesse acontecido. postado em 25 de novembro de 2015.
[15] FO 899 Cabinet Memoranda 1905-1918, Memorandum de Lord Eustace Percy, 26 de setembro de 1916.
[16] Veja nossos quatro blogs em Briey de 12 de novembro de 2014 em diante.
[17] Veja o Blog Comissão de Socorro na Bélgica 12: Hoover, Servo Não Mestre, postado em 18 de novembro de 2015.
[18] Harold Kurtz, A Carta Lansdowne, History Today, Volume 18, edição de 2 de fevereiro de 1968.
[19] Randolph S. Churchill, Lord Derby, rei de Lancashire, p. 210.
[20] Asquith perdeu seu filho Raymond, em 15 de setembro de 1916, no Somme. Foi um golpe pessoal esmagador.
[21] Hansard, House of Commons Debate, 11 de outubro de 1916, vol 86 cc95-161.

Assim:


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Um dia, eles fizeram uma expedição de escalada no perigoso trecho da costa abaixo do castelo. Ele logo assumiu a liderança, "deleitando-se com a escalada de penhascos e penhascos, a transição precária de uma saliência para outra, com algas marinhas escorregadias sob os pés e o mar agitado abaixo", como Violet escreveu mais tarde.

Mas a semana não acabou bem. Ao tentar acompanhar Churchill, Violet escorregou em uma pedra molhada. _ Eu arranhei meu rosto gravemente escalando com Winston, _ ela escreveu para sua melhor amiga, Venetia Stanley.

Ela estava tomada de emoção quando chegou a hora de Winston partir. Nos dias que se seguiram, Margot Asquith observou alarmada sua enteada ficar "completamente desmoralizada. até que ela ficou quase histérica ". Erroneamente, Margot achava que era tudo por causa do ferimento facial.

Violet se recusou a comparecer ao casamento de Winston. Ficando no castelo com seu pai e sua madrasta, ela foi capaz de ler sobre a cerimônia em quase todos os jornais importantes - alguns dos quais a trataram quase como um evento de estado. Depois disso, os recém-casados ​​fugiram para a Itália para sua curta lua de mel, e por uma semana tudo ficou quieto em Slains.

Rivais: Clementine, retratada no teatro em Londres, nunca fez amizade com Violet

Mas, no final da tarde de sábado, 19 de setembro, a filha do primeiro-ministro deixou o castelo com um livro na mão e vagou ao longo do caminho acima dos penhascos onde ela e Churchill haviam feito escaladas.

Asquith e sua esposa estavam oferecendo um jantar e não perceberam sua ausência. Quando a escuridão caiu, e ainda não havia sinal de Violet, todos correram para procurá-la, com os criados carregando lanternas e os convidados a seguir.

Depois de uma hora procurando nas encostas acidentadas e saliências, o primeiro-ministro ficou desesperado. Nesse ponto, dezenas de moradores se ofereceram para ajudar, incluindo pescadores que conheciam bem a costa.

À medida que a meia-noite se aproximava, Asquith desabou nos braços de sua esposa, temendo que sua filha tivesse caído de um penhasco e sido arrastada pelas ondas.

Segredo: apesar de serem ávidos escritores de cartas, muito pouca correspondência sobreviveu entre Churchill, fotografado com sua esposa, e Violet

Ao redor deles, Margot Asquith podia ouvir as vozes dos pesquisadores e ver homens e mulheres arriscando sua própria segurança enquanto rastejavam sobre as rochas na névoa. Finalmente perdendo as esperanças, ela ajoelhou-se e começou a orar na escuridão.

Minutos depois, ela ouviu os pescadores aplaudindo - e imediatamente desmaiou. Sua enteada foi encontrada. Posteriormente, Violet afirmou que havia escorregado e caído em uma saliência, onde bateu com a cabeça.

Mas, ao contrário do que disseram aos jornalistas, ela foi encontrada deitada perto do caminho costeiro e sua cabeça não mostrava sinais de ferimentos.

No dia seguinte, o castelo foi inundado com pedidos de entrevistas e fotografias. Violet nunca tinha recebido mais atenção em sua vida - e Margot logo concluiu que o "acidente" havia sido encenado como um exercício de busca de atenção.

Na verdade, quanto mais a madrasta de Violet considerava a evidência, mais furiosa ela ficava com "essa infeliz aventura tola e mais perigosa", como ela dizia em seu diário, que colocou em perigo a vida dos pesquisadores. No entanto, os Asquiths tentaram desesperadamente minimizar o incidente, ansiosos para que a imprensa não descobrisse que o suposto "perigo" de Violet era simplesmente um infeliz - talvez até suicida - o grito de uma jovem por atenção.

Então o que realmente aconteceu naquele dia? É certamente possível que ela tenha tentado se matar se jogando na borda. A falta de qualquer lesão física, no entanto, sugere que é mais provável que Margot estivesse certa: enquanto Winston e Clementine estavam curtindo sua lua de mel, Violet profundamente ferida estava simplesmente dando um grito desesperado por atenção e ajuda.

Era de suma importância, achava Margot, que sua enteada ficasse calada sobre os acontecimentos daquele dia. Como ela anotou em seu diário, ‘Eu queria que ela apenas agradecesse aos pescadores e aos pobres que a encontraram e não disse mais nada sobre isso: pobre Violet! Nada estava mais longe de suas idéias e ela se sentiu magoada, pude ver pela minha atitude.

Violet vigiou de perto depois do que ela chamou de "caso do rock". Mas ela continuou a mostrar sinais de comportamento maníaco, especialmente em qualquer assunto relacionado a Winston. Em outubro, o próprio primeiro-ministro teve de intervir quando ela decidiu correr para se encontrar com Winston após seu retorno da Itália. Ouvindo que ele estava em Dundee para uma reunião, Violet repentinamente pensou em aparecer na mesma plataforma com ele e falar em seu nome.

Íntimo: Sir Winston e Lady Churchill fotografados em seu 80º aniversário

Um telegrama de seu pai a instruiu a desistir - por razões "políticas", disse ele. A verdade é que ele e Margot temiam que ela atraísse mais publicidade - e gerasse mais fofoca - se ela falasse algo sobre Churchill em público, quanto mais aparecesse ao lado dele.

Violet obedeceu relutantemente. ‘Lamento muito’, escreveu ela a Venetia depois, ‘já que pensei em uma ou duas coisas que queria muito dizer!’

Enquanto isso, Churchill queria que Violet e Clementine gostassem um do outro, então ele fez o possível para amenizar qualquer mágoa. Dois meses depois de seu casamento, ele providenciou para que os três almoçassem em Londres.

Apoiador: Violet continuou apoiando a carreira de Winston Churchill e o ajudou a subir na hierarquia do Gabinete

Violet conseguiu se comportar, mas ainda não estava impressionada com sua rival. Quando Churchill estava sozinho com ela, ele disse que sua esposa "tinha mais nela do que aparentava". Violet simplesmente sorriu e deu-lhe uma resposta de dois gumes: "Mas muitos olhos aparecem."

Embora ela ainda estivesse em um turbilhão emocional por causa de seu amor perdido, era claro que era do interesse de todos agir como se nada tivesse acontecido.

Mas, de sua parte, Violet nunca perdeu sua obsessão por Winston, tornando-se sua defensora mais forte em Downing Street e desempenhando um papel influente em sua rápida ascensão no Gabinete nos anos seguintes. No auge do reinado liberal, ele estaria entre os três principais líderes, servindo como secretário do Interior e primeiro lorde do Almirantado.

Anos depois, Violet e Winston tiveram o cuidado de ocultar a profundidade de seu envolvimento anterior. Muito pouca correspondência entre eles sobreviveu, o que é estranho, já que ambos eram escritores ávidos.

Foi só depois da morte de Winston Churchill em 1965 que Violet comentou longamente sobre seu relacionamento com ele. Mas seu livro de memórias, Winston Churchill As I Knew Him, é silencioso sobre o "caso do rock" e tão discreto que muitos leitores consideram sua insistência de que ela era apenas uma amiga do grande homem, e nada mais.

Uma leitura atenta do livro revelará, no entanto, que em muitas passagens sua história é de amor não correspondido. Ela escreve sobre ficar ‘paralisada’ e ‘enfeitiçada’ na companhia de Winston, e sobre ‘ver estrelas’ quando se sentou ao lado dele e sobre sentir ‘um grande vazio’ sempre que ele estava ausente.

Quanto à sua vida posterior, é significativo que ela não se casou até 1915 - e mesmo então Winston parece ter estado muito em sua mente. O homem com quem ela se casou - o burocrata zeloso Maurice Bonham Carter - era um pálido substituto para o "vaga-lume" que conquistara seu coração.

Sem dúvida, como um lembrete pungente de seu grande amor, ela escolheu o aniversário de Churchill - 30 de novembro - como a data de seu casamento, que aconteceu na mesma igreja onde ele se casou com Clementine sete anos antes.


Herbert Henry Asquith (1852-1928)

Embora convencido da legitimidade da declaração de guerra da Grã-Bretanha contra a Alemanha em 1914, Asquith relutou imediatamente em estender o poder do governo para criar uma economia adequada para lutar uma guerra industrial em vasta escala.

Sua abordagem de 'negócios como sempre' foi acompanhada por um processo de tomada de decisão no qual Asquith deliberada e respeitosamente reconheceu a perícia de seus comandantes militares.

Em maio de 1915, após relatos de escassez de munições na Frente Ocidental, disputas entre Lord Fisher e Winston Churchill no Almirantado e fracassos em Gallipoli, Asquith foi forçado a um governo de coalizão com os conservadores.

Mas ele continuou sendo o ponto focal de culpa por todos os reveses militares, navais e políticos. Ele foi cada vez mais marginalizado na tomada de decisões estratégicas e, por fim, superado por Lloyd George.


Asquith: um primeiro-ministro em guerra

Como um primeiro-ministro em tempos de paz, Herbert Asquith era tido em alta conta, mas a Primeira Guerra Mundial desfez sua reputação. Esse é um julgamento injusto, argumenta Roland Quinault.

Os políticos envolvidos na Primeira Guerra Mundial têm recebido má impressão, acusados ​​tanto por não terem evitado o conflito quanto pela conduta ineficaz do mesmo. No caso britânico, muitas das críticas foram dirigidas ao primeiro-ministro liberal, Herbert Asquith (1852-1928). Seu cargo de primeiro-ministro em tempo de paz de 1908 a 1914 foi avaliado favoravelmente, embora não seu desempenho desde o início da guerra até sua renúncia em dezembro de 1916. Ele foi criticado como um primeiro-ministro de guerra letárgico, muitas vezes embriagado e um tanto desinteressado, que carecia de dinamismo e determinação para vencer, exibida por seu sucessor David Lloyd George. Winston Churchill, um ministro de ambos os líderes, afirmou que Lloyd George tinha todas as qualidades exigidas em tempo de guerra que faltavam em Asquith. Churchill tinha motivos pessoais para chegar a esse veredicto, mas ele foi amplamente compartilhado.

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Os Chanceleres (1): Herbert Asquith

A primeira parte de uma série: os chanceleres de Asquith a Clarke.

O primeiro é Hebert Asquith.

Liberal (sob Campbell-Bannerman)

Asquith era de classe média vitoriana. Foi também marcado pela tragédia: duas de suas irmãs morreram cedo, e seu irmão sofreu uma lesão esportiva que atrapalhou seu crescimento, seu pai morreu quando ele tinha oito anos, de intestino torcido enquanto jogava críquete, sua mãe era inválida, com uma doença cardíaca e bronquite frequente. Sua família era congregacionalista. Ele frequentou a escola da City de Londres e Balliol, Oxford: ele ganhou uma primeira e duas bolsas de estudo brilhantes, e permaneceu um apaixonado homem de Oxford por toda a sua vida. Ele se tornou um advogado de sucesso, antes de entrar na política e fazer barulho. Como tal, ele foi secretário do Interior no último governo de Gladstone. Na época de seu segundo casamento, com a formidável Margot, as testemunhas eram Gladstone, Rosebery e Balfour: antigos, atuais e futuros primeiros-ministros. Quando os liberais voltaram ao poder em 1905, Asquith era o número dois de Campbell-Bannerman e o herdeiro aparente. Assim, o Tesouro fazia sentido.

No Tesouro, Asquith pavimentou o caminho para as reformas de Lloyd George e seu próprio caminho para chegar ao décimo lugar. Como tal, ele ocupou o cargo em um momento em que sua importância seria transformada: Asquith deu início a esse processo. Ele deu início a uma grande reforma, a Lei da Pensão para Idosos de 1908. Em particular, a pensão foi paga com impostos gerais, estabelecendo um precedente importante para a reforma do bem-estar para o resto do século. Os Asquiths nunca se mudaram para o número 11, sendo muito pequeno para sua família, ele também comprou uma casa adjacente a Muirfield, onde jogava golfe com o líder conservador Balfour, que também tinha uma casa nas proximidades. Continuou a encontrar tempo para longos jantares e jogos de cartas, para conversas com mulheres e bebidas (começava a se falar em bebida). Depois de sofrer dois ataques cardíacos, Campbell-Bannerman finalmente renunciou em abril de 1908. Asquith foi o sucessor certo (viajando incógnito para beijar as mãos de Eduardo VIII em Biarritz).

Asquith foi um dos dez chanceleres desde 1900 que passou a ser primeiro-ministro (um dos doze para se tornar o líder do partido) e um dos seis que passou direto do número 11 para o número dez (sete diretamente para a liderança do partido) . Ele também é um dos três únicos homens que foram chanceler, secretário do Interior e primeiro-ministro (um dos dez que trabalhou tanto no Tesouro quanto no Ministério do Interior). Seu tempo no Tesouro foi inevitavelmente ofuscado por seus oito anos no décimo lugar, mas ele continua sendo um dos chanceleres mais importantes, pelo menos para as pensões.


Asquith e a conspiração para afundar o Titanic

“O arquiteto, o proprietário e o capitão eram parceiros em uma conspiração infame para reparar suas fortunas desesperadas afundando o navio e compartilhando o dinheiro do seguro.”
Raymond Asquith para Os tempos, Fevereiro de 1914.

Mas tem tudo a ver com o que alguns gostariam que o público pensasse.

RAYMOND Asquith era um advogado júnior da Junta Comercial em seu inquérito sobre o naufrágio do RMS Titânico.
Ele ficou lá por noventa dias, no verão de 1912, e questionou Boxhall, Hemming, Beauchamp, Mackay, Dillon e vários outros.
Filho do primeiro-ministro em exercício, Raymond Asquith sabia tanto quanto ninguém das provas e evidências do que aconteceu naquela noite. A Coroa pagou a ele £ 864 por seus problemas.

Ele sabia o suficiente para desprezar completamente invenções monstruosas e "impossibilidades fantásticas".

Uma carta de Asquith para Os tempos em fevereiro de 1914 zombou das terríveis previsões de Os tempos em si, entre outros notáveis, que a guerra civil certamente se seguiria se fosse concedido à Irlanda o Home Rule.

A carta foi legendada ‘A Titanic Analogy’, e é notável por desmascarar antecipadamente as alegações dos modernos teóricos da conspiração de que a White Star Line afundaria um navio para reclamar o seguro.

A esse respeito, pode-se dizer que é um prognóstico em si.

Isto é O Shtick de Robin Gardiner Predito!

Os pontos de vista altamente coloridos de Raymond Asquith foram escritos em um jornal diário filipense ao mais antigo da Grã-Bretanha, ele próprio carinhosamente conhecido como "O Trovão", em resposta a um artigo importante que o jornal publicou.

O líder na página nove de Os tempos na segunda-feira, 23 de fevereiro de 1914, observou que a Câmara dos Comuns estava para iniciar os negócios de uma sessão importante que finalmente abriria o caminho para o governo interno da Irlanda.

O jornal, um bastião do establishment, odiava a ideia - e havia defendido a causa dos opositores por décadas. Agora, ele pronunciava em suas colunas que a Oposição - o partido conservador em sua maioria - era acusada de um dever da "maior seriedade".

Advertia: “Os sindicalistas estão convencidos de que o país está à deriva em um perigo tão grande que muitas pessoas não conseguem acreditar que seja real”. O Home Rule Bill era "ruim em si mesmo e sem apoio popular".

Os tempos opinou: “A certeza da guerra civil como resultado dela eleva a função natural de uma Oposição a um dever imperativo”.

Continuou sustentando que se o público ainda estava apático ao Home Rule, era apenas porque não acreditava na possibilidade de uma guerra civil.

“As pessoas não acreditariam na Guerra dos Balcãs até que ela acontecesse. Eles não acreditavam na Guerra Hispano-Americana, nem na Guerra Russo-Japonesa. Se alguém tivesse previsto o naufrágio do Titânico em sua viagem inaugural, teria sido ridicularizado como uma impossibilidade. Dois anos atrás, as pessoas não acreditariam que a Greve do Carvão jamais aconteceria, mesmo quando se tornou claramente inevitável para aqueles que podiam ver o que estava acontecendo.
O perigo atual de guerra civil é muito semelhante.
Se o governo continuar no curso atual, como alguns de seus seguidores estão pedindo, então a guerra civil é absolutamente inevitável ”.

Raymond Asquith, filho do primeiro-ministro liberal Herbert Henry Asquith, pegou sua caneta e mergulhou-a com sarcasmo. Sua resposta apareceu dois dias depois:

Em seu artigo principal desta manhã, você admite, deplora e procura explicar a apatia prevalecente do público em face da perspectiva terrível e iminente de guerra civil.

Posso entender a admissão e o arrependimento, mas não a explicação. Essa apatia é atribuída pelo engenhoso escritor a uma alegada incapacidade constitucional de nossos compatriotas de conceber a possibilidade de um desastre até que esteja realmente sobre eles, e é ilustrada por uma referência, inter alia, à perda do Titânico.

Ninguém, diz ele, antes do evento melancólico, teria considerado possível que o Titânico deve afundar em sua viagem inaugural. Ele pode estar certo.

Muitas vezes fui advertido para não esperar muito de analogias, mas posso, sem pedantismo indevido, sugerir algumas circunstâncias que impedem este de ser inteiramente persuasivo?

Suponha que por um período de dois anos, a partir do dia em que a quilha do Titânico foi estabelecido nos estaleiros de Belfast até o dia de sua conclusão, o maior partido único na Câmara dos Comuns, apoiado por mais da metade da população das Ilhas Britânicas, não apenas insistiu continuamente, mas irrefutavelmente demonstrou que não havia um placa nem rebite em seu casco que não estivesse totalmente podre, que suas caldeiras estavam cheias de buracos, que seus motores estavam cheios de falhas, que seus parafusos eram incapazes de impulsioná-la e seu leme incapaz de guiá-la, que os compartimentos estanques, longe de serem salvaguardas, foram enganos especiosos elaborados com astúcia diabólica para acalmar o passageiro incauto em uma segurança ilusória, e que o arquiteto, o proprietário e o capitão eram parceiros em uma conspiração infame para reparar suas fortunas desesperadas afundando o navio e compartilhando o dinheiro do seguro

Suponha também que enquanto o navio ainda estava em construção, 100.000 homens em chapéus-coco se reuniram em Belfast, e lá, com a bênção da Igreja e a aprovação dos líderes conservadores, fizeram um juramento solene e convênio de que se o Titânico fossem lançados, eles morreriam na última vala antes de permitir que ela completasse uma única viagem

Suponha que esses homens resolutos, pela boca de seu líder decidido, um Conselheiro Privado e um ex-Oficial da Coroa, tivessem anunciado precisamente como pretendiam cumprir seu juramento, videlicet [a saber], causando um iceberg excepcionalmente grande para ser colocado na proa do navio em uma noite excepcionalmente escura, e a fim de garantir o resultado, havia praticado por muitos meses todos os detalhes da manobra contemplada, manipulando icebergs falsos nas águas do Lough Neagh com a assistência do Sr. FE Smith , KC, MP

Suponha que a democracia da Irlanda tenha subscrito cerca de um milhão de libras para financiar este projeto, que o próprio projeto foi calorosamente aplaudido pela maior parte da imprensa britânica e que órgãos de opinião tão sóbrios e respeitados como O espectador e Os tempos ela própria insistiu repetidamente que, se o navio fosse lançado algum dia, icebergs colossais se separariam automaticamente da massa circundante e instintivamente bloqueariam seu caminho, e que, a não ser pela influência restritiva de Sir Edward Carson, a interrupção prematura e espontânea do gelo polar já teria enchido o porto de Belfast com fragmentos invasores do Loyal North

Suponha, ainda, que Lord Roberts tivesse declarado publicamente que era impensável que a tripulação fosse chamada para ajudar na tripulação dos botes salva-vidas ou salvar os passageiros, e que se eles fossem chamados, isso significaria a ruína da Marinha Mercantil :

E, finalmente, suponha que o Sr. Joynson-Hicks M.P. tenha declarado com pleno sentido de sua responsabilidade que as estrelas em seus cursos estavam lutando por aqueles que desejavam o Titânico afundar, e que o Deus das Batalhas compartilha inteiramente de seus pontos de vista.

Sobre esses pressupostos, todos os quais parecem necessários para tornar legítima a analogia sugerida, não posso deixar de pensar que a opinião pública teria sido mais adversa do que indiferente à viagem projetada e não teria perdido a oportunidade de manifestar sua oposição.

Se o autor de seu artigo afirma que, apesar dessas circunstâncias premonitórias, o público ainda teria considerado os destroços do Titânico como uma "impossibilidade fantástica", admito que ele superestima o que chama de "placidez da vida moderna".

A comprovada indiferença do eleitorado à perspectiva de uma guerra civil não é, em meu humilde julgamento, suficientemente explicada por nossa fleuma nacional.

Não é improvável que alguns membros de nossa raça tenham pouca imaginação, mas é impossível que outros tenham muita?

Raymond Asquith
23 de fevereiro.

(Os tempos, 25 de fevereiro de 1914, p. 9)

O Home Rule foi finalmente aprovado na Irlanda naquela primavera de 1914. Não houve guerra civil imediata.

Mas também não havia Home Rule. O Governo britânico prorrogou prontamente a medida devido ao agravamento da situação internacional. Quando a guerra estourou em agosto, o Home Rule foi mais uma vez colocado de volta na prateleira.

A Irlanda estava destinada a nunca obter o governo interno, embora logo ela se empenhasse em obter sua independência.

Tenente Asquith
A esfera, 23 de setembro de 1916

Raymond Asquith, enquanto isso, estava mais uma vez seguindo a causa patriótica, como a via no que os jornais logo chamariam de "a luta titânica".

Ele se candidatou imediatamente a uma comissão de oficial e obteve uma nos Westminsters da Rainha, de onde foi transferido para os Guardas Granadeiros. Ele embarcou com os Guardas para Flandres.

Eles o colocaram no estado-maior geral, pois Asquith era um homem culto.

Nascido em 1878 e educado em Winchester, ele carregou tudo antes de si na escola, ganhou uma bolsa aberta em Balliol em 1896 e veio para Oxford com uma reputação praticamente feita - e certamente justificada - como o homem mais brilhante de seu ano.

Ele facilmente ganhou prêmios de primeira classe, bem como as bolsas de estudo da Irlanda, Craven e Derby, tornou-se presidente da Union Society e, em 1902, foi eleito Fellow of All Souls.

“Mas o mero registro de suas distinções acadêmicas não nos dá uma imagem de sua vida universitária. Sua inteligência era tão surpreendente que seus triunfos pareciam levianamente conquistados: e de fato eles provavelmente lhe custaram tão pouco esforço quanto sucessos semelhantes já custaram a alguém. Não que ele trabalhasse menos do que os outros, mas seu cérebro era incrivelmente mais rápido do que o deles. Sua bolsa foi infalivelmente brilhante, seus interesses intelectuais católicos e perpetuamente alertas, mas seus estudos nunca o impediram de desfrutar plenamente da vida da universidade e da sociedade de seus amigos ”.

"Estou nas trincheiras e já faz três ou quatro dias", Asquith escreveu em uma carta para casa. "Até agora eles são mais desconfortáveis ​​e menos perigosos do que eu esperava. Os limícolas são essenciais porque a lama e a água estão bem acima dos joelhos e o frio é intenso. Uma característica desagradável é o grande número de ratos que roem os mortos corpos e depois correr sobre o rosto, fazendo ruídos e gestos obscenos. "

Ele era alto e bonito, dotado de um humor penetrante, o que tornava sua palestra um tônico, suas cartas e ainda mais seus versos ocasionais (nunca publicados, mas de circulação privada), uma fonte de pura alegria.
Embora sua sagacidade às vezes fosse sarcástica e ele escolhesse ocasionalmente usar a máscara do cinismo juvenil, seu coração era caloroso e sua devoção aos amigos, muito calorosa. Em suas afeições, ele foi entronizado com segurança ao longo de sua vida.

Ele foi chamado para a Ordem dos Advogados em 1904 e lançou as bases de uma excelente prática. Para mencionar apenas dois de seus casos importantes, ele foi contratado como advogado júnior na Arbitragem de Pescarias do Atlântico Norte em Haia e no inquérito sobre a perda do navio a vapor Titânico.

Como advogado em ascensão e futuro político - ele foi adotado como um candidato liberal em perspectiva para Derby - ele estava seguindo os passos de seu pai quando a guerra estourou.

Ele havia sido destacado para tarefas de pessoal, mas estava sempre ansioso pelo trabalho das trincheiras. Ele pressionou para ser autorizado a retornar ao seu batalhão e obteve seu desejo antes do início da presente Grande Ofensiva (O Somme).

Ele se casou em 1907 com Katherine, filha mais nova de Sir J. e Lady Horner, e deixa um filho e duas filhas.

(Os tempos, Terça-feira, 19 de setembro de 1916, p.10)

King e Queen telegrafaram suas condolências ao Sr. Asquith em sua residência em Berkshire e mensagens simpáticas também foram recebidas do Presidente e do Primeiro Ministro da República Francesa. Downing Street recebeu "telegramas em grande número".

O primeiro-ministro não tinha intenção de repatriar o corpo de seu filho. "O Sr. Asquith prefere que seu filho, que conheceu a morte de um soldado, tenha um enterro de soldado."

O corpo foi recuperado e o enterro realizado por um dos capelães do exército no cemitério de Guillemont em Somme.

Herbert Asquith, irmão de Raymond e terceiro filho do primeiro-ministro, também gostava de versos.

É tentador pensar que algo no poema de Asquith, The Volunteer, reflete um sentimento de seu irmão:

Aqui está um funcionário que passou metade de sua vida
Trabalhando em livros contábeis em uma cidade cinzenta,
Pensando nisso para que seus dias passassem
Sem lança quebrada no torneio da vida ...

E agora aqueles sonhos de espera estão satisfeitos
Do crepúsculo aos corredores da madrugada ele foi
Sua lança está quebrada, mas ele está contente
Com aquela hora alta em que viveu e morreu.

Outro irmão era Arthur Asquith, amigo íntimo e companheiro de armas do famoso poeta-soldado Rupert Brooke, que estava em Lemnos quando este morreu. Foi Brooke quem escreveu as falas:

Se eu morrer, pense apenas isso de mim:
Que há algum canto de um campo estrangeiro
Isso é para sempre a Inglaterra. Deve haver
Naquela rica terra, uma poeira mais rica ocultou
Quem a Inglaterra gerou, moldou, tornou ciente,
Deu, uma vez, suas flores para amar, suas maneiras de vagar,
Um corpo da Inglaterra, respirando o ar inglês
Lavado pelos rios, abençoado pelos sóis de casa.


O túmulo de Raymond Asquith em Guillemont

Uma pedra simples, entre muitas, foi erguida com o tempo sobre o túmulo de Asquith em Guillemont pela Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade Britânica.

Afirma a única trama em que Raymo e Asquith - espirituosidade cintilante e inimiga de todos os falsos profetas - jamais acreditaram.


Assista o vídeo: The voice of Henry Herbert Asquith - 1909